Alles over Europa

De Europese Commissie heeft moeiteloos 17 miljard euro opgehaald door de uitgifte van "social-impact" obligaties. Die moeten tijdelijke werkloosheidsuitkeringen en werktijdverkortingen in coronatijden financieren. De vraag lag 13 keer hoger dan het aanbod. De uitgifte van gemeenschappelijke euro-obligaties was een politiek huzarenstukje, maar de financiële markten zaten er duidelijk op te wachten. Europa kan een belangrijke speler worden op de obligatiemarkt.

Misschien vanavond laat nog, of anders morgenochtend weten we hoe het Europees Parlement heeft gestemd over het nieuwe Europees landbouwbeleid. Het gaat over de voorwaarden waaronder bijna 400 miljard euro aan Europese subsidies worden uitgekeerd. Het is de bedoeling een deel van de subsidie te koppelen aan groene doelstellingen. Dat zou meer kleinschalige, duurzame landbouw moeten bevorderen. Maar is dat ook zo?

Het Verenigd Koninkrijk moet zich klaarmaken voor een harde Brexit, zegt premier Boris Johnson. Hij gelooft niet meer in een akkoord met de EU, na de verklaringen van de Europese leiders op de top in Brussel. Dat zou betekenen dat het V.K. en de EU terugvallen op de regels van de Wereldhandelsorganisatie, met dus eventueel handelsbarrières zoals importtaksen.

Europa staat voor zware amputatiepijnen na het vertrek van de Britten. Dat blijkt uit een analyse in het weekblad Trends. We verliezen een democratische steunpilaar, een militair zwaargewicht, een wetenschappelijke topper en een financieel-economische krachtbron. Niet min... Wij focussen op die financieel-economische krachtbron, de Londense City.

In de onderhandelingen de Europese Unie en het Verenigd Koninkrijk over hun toekomstige handelsrelatie is nog altijd geen witte rook in zicht. Boris Johnson had komende donderdag nochtans als deadline gesteld. Maar de hoop dat er deze week nog een akkoord komt op de Europese top in Brussel is fameus geslonken.

Aan het Brusselse Jubelpark hebben zo'n 500 werknemers uit de toeristische sector betoogd. Ze voelen zich in de steek gelaten, terwijl toerisme een belangrijke sector is in de Europese Unie. De manifestanten vragen Europese steunmaatregelen. En een eenduidige kleurcode voor risicogebieden.

Als we tegen halfweg deze eeuw van Europa het eerste klimaatneutrale continent willen maken, moeten we onze inspanningen versnellen. Dat heeft voorzitter van de Europese Commissie Ursula Von der Leyen gezegd in het Europees Parlement in Brussel tijdens haar State of the Union. Europa zou z'n CO2-uitstoot tegen 2030 met minstens 55 procent moeten verminderen. Nu ligt het streefdoel nog op 40 procent. Daarnaast wil de Commissie ondermeer inzetten op een digitaks voor techbedrijven en op een minimumloon voor iedereen.

Vandaag kwamen vijf ministers van Financien samen in Berlijn om de top van de Eurogroep van morgen voor te bereiden. Een belangrijk agendapunt is de oprichting van de Bank van Brussel, waartoe de regeringsleiders na lang onderhandelen in juli al overeen kwamen. De Bank Brussel zou 750 miljard euro moeten ophalen op de internationele geldmarkten. Het geld wordt ingezet om de gevolgen van de coronacrisis op te vangen.

Een handelsovereenkomst tussen de EU en Groot-Brittannië is in dit stadium onwaarschijnlijk. Dat zegt de Europese brexitonderhandelaars Barnier na een nieuwe overlegronde in Londen. Zijn Britse tegenpool Frost hoopt in september een akkoord te bereiken. Al houdt ook hij rening met een no deal-brexit.

Voor de 4de dag op rij al komen vandaag de Europese leiders samen in Brussel om tot een akkoord te komen over de Europese begroting en een herstelfonds, om de gevolgen van de coronacrisis aan te pakken. Het is 20 jaar geleden dat er nog zo lang werd onderhandeld. Het bedrag van steun-subsidies wordt stukje bij beetje afgeroomd. Nederland, Oostenrijk, Zweden, Finland en Denemarken, de zogenaamde zuinig landen, willen snijden in de geplande uitgaven en halen deels hun slag thuis.

De leiders van de 27 EU-lidstaten zijn vandaag bijeengekomen in Brussel op een echte, fysieke, EU-top. Ze onderhandelen op het scherp van de snee over een economisch herstelfonds voor de coronacrisis, en over de Europese meerjarenbegroting. In totaal gaat het om liefst 1800 miljard euro die moet verdeeld worden.

De Europese Commissie onderzoekt mogelijke concurrentievervalsing in de sector van het Internet of Things, het geheel aan apparaten die voortdurend gegevens uitsturen via internet. Denk daarbij aan slimme luidsprekers of wearables als smartwatches. De Commissie vreest dat grote spelers in de sector, als Google, Apple en Amazon, werkwijzen hanteren die de concurrentie structureel verstoren en die de consumenten benadelen.

Het Europees Hof van Justitie verklaart het gegevensbeschermingsakkoord tussen de EU en de Verenigde Staten ongeldig. Bij de uitwisseling van gegevens met de VS wordt de privacy van de EU-burgers onvoldoende beschermd, oordeelt het Hof. Het arrest heeft gevolgen voor Europese bedrijven die gegevens van klanten willen doorspelen aan Amerikaanse ondernemingen.

De Europese Commissie bijt zwaar in het stof in haar strijd tegen oneerlijke fiscale concurrentie in de beruchte Apple-zaak. Vier jaar geleden oordeelde ze dat Ierland 13 miljard euro aan achterstallige belastingen plus interesten moest innen van de Amerikaanse techreus wegens illegale staatssteun. Het hoogste bedrag ooit. Maar vandaag verklaart de Europese rechter die beslissing nietig.

Het Europees Parlement heeft een pakket nieuwe regels voor het wegtransport goedgekeurd. Regels die de sector zullen hertekenen en waarover jarenlang is gediscusieerd. Ze moeten een eind maken aan oneerlijke concurrentie en sociale dumping in de sector. De transportbonden juichen het toe. De Belgische transportbedrijven zijn veel minder enthousiast.

Om hun eisen kracht bij te zetten belegerden duizende boeren vandaag Brussel. Veel verkeershinder en lawaai en hier en daar wat vliegende voorwerpen horen erbij. Tis een kwestie van leven of dood klinkt het bij boeren uit heel Europa. Als de kleinere landbouwbedrijven bij bosjes blijven vallen, zullen acties alleen maar radelozer worden.

Erfenissen binnen Europa worden vanaf maandag stukken eenvoudiger. Voortaan zal het erfrecht van één lidstaat zal van toepassing zijn, ook voor wie bezittingen heeft in verschillende landen. De laatste woonplaats van de overledene zal bepalend zijn. En da's vooral belangrijk voor mensen met een tweede verblijf in het buitenland.

De economie in de eurozone verliest stoom. In het tweede kwartaal is ze met maar 0,3 procent gegroeid. De groeivertraging komt er ondanks de zwakke euro en lage rente. Vooral Frankrijk presteert ondermaats. Daar is de economische groei zelfs tot stilstand gekomen. Toch verwachten economen snel beterschap.

Vannacht is in het Griekse parlement een tweede pakket hervormingen probleemloos goedgekeurd. Premier Tsipras heeft de rebellie in zijn eigen rangen binnen de perken kunnen houden. De wetten zijn nodig om de onderhandelingen te kunnen starten met Europa en het IMF over een vers pakket leningen. Die zijn gisteren van start gegaan.

Het Griekse parlement stemt vannacht over een tweede hervormingspakket. Dat is een voorwaarde om te onderhandelen over een nieuw noodplan. Hoogstwaarschijnlijk keurt het parlement het hervormingspakket wel goed, maar de vraag is vooral hoeveel tegenstand premier Tsipras uit eigen rangen krijgt.