Alles over Europa

Europa pakt uit met het sluitstuk van z'n Green Deal: CBAM, het Carbon Border Adjustment Mechanism. Niet alleen onze eigen zware industrie zal betalen voor z'n CO2-uitstoot, ook op import zullen uitstootrechten moeten betaald worden. Een wereldprimeur, waarmee we wel een aantal grote handelspartners tegen de haren in strijken.

De Europese Commissie heeft meer details gegeven over haar plannen om de uitstoot van het Europees transport terug te dringen. Zo wil ze ETS, het systeem van Europese uitstootrechten, geleidelijk invoeren in het wegtransport en de scheepvaart. En de luchtvaart zal stilaan afscheid moeten nemen van z'n goedkope kerosine en van z'n gratis uitstootrechten. Dat zal vliegtickets ongetwijfeld duurder maken.

De Europese Commissie heeft vandaag een ingrijpend wetgevend pakket voorgesteld dat ervoor moeten zorgen dat de EU zijn klimaatdoelstellingen bereikt. Een groene clusterbom, noemden de collega's van De Volkskrant het. Want de voorstellen zullen een impact hebben op zowat de hele economie en maatschappij. In essentie is het pakket terug te brengen tot het principe dat CO2-uitstoot een prijs moet hebben.

Europa wil een taboe in de luchtvaart doorbreken. Woensdag stelt Europees klimaatcommissaris Frans Timmermans een pakket ingrepen voor om de CO2-uitstoot te veminderen. De Financial Times heeft de plannen kunnen inkijken. En daaruit blijkt dat de luchtvaartsector niet langer gratis uitstootrechten krijgt en dat er een kerosinetaks zit aan te komen. Dat wordt geen makkelijke klus, voorspellen academici.

Champagne uit Frankrijk mag in Rusland geen champagne meer heten. De Russische president Poetin heeft een wetswijziging ondertekend waardoor enkel mousserende wijnen uit Rusland nog het etiket champagne mogen dragen. Franse champagne wordt gewoon 'schuimwijn'. Producenten uit de Champagnestreek zijn not amused.

Vanaf morgen verliezen webwinkels van buiten de EU hun btw-vrijstelling op de levering van pakjes die minder dan 22 euro kosten. Vooral Chinese webwinkels profiteren op grote schaal van dat oneerlijke concurrentievoordeel ten opzichte van Europese handelsplatformen, maar ook ten opzichte van de fysieke winkels. Vraag is wel of de controlediensten opgewassen zijn tegen de groeiende pakjesstroom.

De Europese Commissie wil een Europese waakhond voor witwassen en terrorismefinanciering oprichten. De Commissie reageert daarmee op een vernietigend rapport van de Europese Rekenkamer, de financiële waakhond van Europa. Het rapport legt een versnipperde en trage aanpak bloot.

De Europese Commissie keurt het coronaherstelplan goed dat België bij Europa heeft ingediend. Daardoor kan ons land aanspraak maken op bijna 6 miljard euro. Een eerste schijf van 770 miljoen euro zouden we al over een dikke maand ontvangen. Het Europese geld vloeit vooral naar projecten die de groene en digitale omslag van onze economie moeten bevorderen.

Goed nieuws voor de toeristische sector : vanaf één juli zou reizen in Europa een stuk vlotter moeten verlopen. Zonder in quarantaine te moeten gaan als je bijvoorbeeld uit een rode zone terugkeert. Volgende maand wordt immers het coronacertificaat geldig. Dat toont aan dat je volledig gevaccineerd bent, recent negatief hebt getest of de ziekte hebt gehad en dus antistoffen hebt. Vanaf vandaag kan je in ons land zo'n certificaat aanvragen.

In de Portugese stad Porto is deze middag een opmerkelijke EU-top van start gegaan. De leiders komen fysiek samen, dat waren we niet meer gewoon. En ze gaan het hebben over de sociale kant van Europa. En dat gebeurt nog maar voor de tweede keer. Op de achtergrond woedt het debat over de mogelijke vrijgave van de patenten op de covidvaccins.

Het Europees Parlement en de lidstaten hebben een compromis bereikt over een bindende klimaatwet. Die moet de uitstoot van broeikasgassen al tegen 2030 met 55% terugdringen ten opzichte van 1990. Een goed jaar geleden leek een vermindering met 40 procent al heel ambitieus. Het Europees akkoord komt er net één dag voor een grote virtuele klimaattop met Amerikaans president Joe Biden. Morgen is ook de internationale Dag van de Aarde.

Van de 180 projecten uit het Vlaamse relanceplan zijn er inmiddels 168 opgestart. Dat heeft de Vlaamse regering bekendgemaakt bij een eerste stand van zaken. Het investeringsplan van 4,3 miljard moet Vlaanderen helpen om een Europese topregio te worden. Maar behalve investeringen zijn daarvoor ook hervormingen nodig.

Iedere Europeaan kan de komende weken voorstellen doen voor de toekomst van de Unie. Europa bouwde daarvoor een open discussieplatform. Over twee maanden zullen burgerpanels dan met de populairste voorstellen aan de slag gaan. Dat zou uiteindelijk moeten leiden tot hervormingen van de Unie. Al zijn de verwachtingen bij Europakenners eerder bescheiden.

Het groot relanceplan waarmee ons land naar Europa trekt, zal slechts 3.900 extra banen opleveren. Dat blijkt uit een analyse van het Planbureau. Eind deze maand wil België zijn definitieve herstelplan indienen bij de Europese Commissie. Ons land rekent op 5,9 miljard euro uit de Europese pot. Deze middag werd het relanceplan voorgesteld.

Niet-essentiële reizen in de Europese Unie zijn vanaf 19 april dus weer toegestaan. Al raadt de overheid ze af. Wie terugkeert uit een rode zone -en da's bijna heel Europa- zal zich moeten laten testen en in quarantaine gaan. De politie gaat dit ook strenger controleren. Wij gingen na hoe de reisbranche reageert op deze eerste, voorzichtige versoepeling voor de sector.

De Europese Commissie heeft een reeks ingrijpende voorstellen klaar om de loonkloof tussen mannen en vrouwen weg te werken. Alles draait om transparantie: zo zullen bedrijven binnenkort hun gemiddelde salarissen moeten openbaar maken, onderverdeeld in mannen en vrouwen. Dat zou eventuele discriminatie meteen bloot leggen.

Europa wil voortrekker zijn in de modernisering van de wereldhandel. De Europese Commissie pleit voor een ingrijpende hervorming van de Wereldhandelsorganisatie, en wil daarbij blok vormen met het Amerika van Joe Biden. De hervorming past ook in de groene en digitale ambities van Europa.

Het Zuid-Afrikaanse farmabedrijf Aspen gaat zes veelgebruikte geneesmiddelen tegen bloedkanker bijna driekwart goedkoper maken. 't Bedrijf doet dat onder druk van de Europese Commissie. Die vond de hoge prijzen niet gerechtvaardigd : de octrooien zijn al vijftig jaar vervallen. En dus zijn alle onderzoeksinvesteringen al lang terugverdiend. 't Is de eerste beslissing van de Europese Commissie over buitensporige prijzen in de farmasector.

De Europese Commissie heeft fouten gemaakt in haar vaccinatiestrategie. Dat heeft commissievoorzitter Von der Leyen toegegeven in het Europees Parlement. Europa besteedt 2,7 miljard euro aan haar vaccinatiecampagne. Maar de massaproductie van de vaccins hapert, waardoor de campagne maar moeizaam van de grond komt.

Nog 11 maanden en dan verdwijnt de fameuze Libor-index. Een Britse rentevoet die de basis vormt voor heel wat Europese contracten, waaronder hypotheekleningen. Maar na een groot fraudeschandaal is 5 jaar geleden beslist om die Libor te laten uitdoven. Intussen is ook de Brexit een feit. Dé uitgelezen kans om terug Europese controle te krijgen over zulke belangrijke financiële transacties, zo vindt het Europees parlement.