Alles over Europa

Nog 11 maanden en dan verdwijnt de fameuze Libor-index. Een Britse rentevoet die de basis vormt voor heel wat Europese contracten, waaronder hypotheekleningen. Maar na een groot fraudeschandaal is 5 jaar geleden beslist om die Libor te laten uitdoven. Intussen is ook de Brexit een feit. Dé uitgelezen kans om terug Europese controle te krijgen over zulke belangrijke financiële transacties, zo vindt het Europees parlement.

Donald Trump heeft z'n rug nog maar gekeerd, of Biden maakt komaf met z'n beleid. Zo zullen de Verenigde Staten toetreden tot de wereldgezondheidsorganisatie en het klimaatakkoord van Parijs. Een batterij van liefst 17 presidentiële decreten ligt al te wachten op handtekening van de kersverse president.

De coronacrisis heeft vorig jaar op de Duitse economie een impact gehad die vergelijkbaar is met de financiële crisis in 2009. Het Duitse BBP is in 2020 met 5 procent gekrompen, in 2009 was dat 5,7 procent. Maar al bij al valt de coronaschade nog mee. Vergeleken met andere grote Europese landen heeft Duitsland erg goed stand gehouden.

Het bedrag dat ons land krijgt toegewezen uit het Europese herstelfonds, bijna zes miljard, is verdeeld. Premier De Croo en onze andere regeringsleiders zijn het daarover eens geraakt. Zonder communautaire heibel. Of toch bijna. Binnen de Brusselse regering gingen de Franstalige groenen vandaag dwarsliggen. Maar uiteindelijk gingen ze toch akkoord.

Ondanks de coronacrisis proberen de automerken hun nieuwe aanbod zo goed en zo kwaad het gaat onder de aandacht te brengen. Daarbij ligt de klemtoon op elektrische wagens. Zij zouden dit jaar wel eens definitief kunnen doorbreken, voorspellen auto-experts.

China zet de deuren naar z'n binnenlandse markt wijder open voor Europese investeerders. Er komt ook een einde aan een hele reeks beperkingen die zorgden voor oneerlijke concurrentie. De Chinese beloftes zijn een triomf voor de Duitse bondskanselier Angela Merkel: net voor het Duitse voorzitterschap van de Europese Unie afloopt, haalt ze dit handelspact binnen. Het geeft onder meer de Europese automerken meer vrijheid om te investeren in China.

Vier en een half jaar nadat de Britten in een historisch referendum besloten hebben om de Europese Unie te verlaten, sluiten beide partijen een handelsverdrag. Nog net op tijd, anders zouden over een week een hele resem importtaksen in werking treden aan beide zijden van het Kanaal. Dat zou de handel tussen beide economieën zware klappen toebrengen. Op 30 december zal het Britse parlement stemmen over de deal. Het Europese parlement volgt waarschijnlijk pas later.

Boris Johnson mag zijn akkoord dan wel op zak hebben, de vraag is waar de winst ligt voor de Britten. De Europese sociale regels en ook milieuregels blijven overeind. Alleen gaan de Britten daar niet meer mee over beslissen. Economisch gezien stond Johnson dan ook met de rug tegen de muur.

De huidige sluiting van de Europese grenzen omwille van corona is voor de Britten een voorproefje van een eventuele harde brexit. In vergelijking met zo'n no-deal brexit is de impact van de pandemie klein bier, zeggen ze bij Belfius. De bank voorziet voor volgend jaar een groei van bijna 6 procent van de Britse economie, maar dat oogt mooier dan het in werkelijkheid is.

Heel wat landen sluiten hun grenzen voor reizigers uit het Verenigd Koninkrijk, uit schrik om een nieuwe, erg besmettelijke variant van het coronavirus te importeren. Ook ons land verlengt het reisverbod met 24 uur. Maar omdat Frankrijk ook vrachtvervoer over het Kanaal verbiedt, ontstaan er grote logistieke problemen. Enkele duizenden chauffeurs kunnen niet naar het vasteland terugkeren en dreigen Kerstmis op een Britse truckersparking te moeten vieren...

De Europese Centrale Bank (ECB) heeft de rentetarieven onveranderd gelaten op het laagste niveau ooit. Ze kondigde ook aan haar aankoopprogramma van overheids- en bedrijfsobligaties met 500 miljard euro uit te breiden, tot 1.850 miljard euro.

De Europese Commissie heeft moeiteloos 17 miljard euro opgehaald door de uitgifte van "social-impact" obligaties. Die moeten tijdelijke werkloosheidsuitkeringen en werktijdverkortingen in coronatijden financieren. De vraag lag 13 keer hoger dan het aanbod. De uitgifte van gemeenschappelijke euro-obligaties was een politiek huzarenstukje, maar de financiële markten zaten er duidelijk op te wachten. Europa kan een belangrijke speler worden op de obligatiemarkt.

Misschien vanavond laat nog, of anders morgenochtend weten we hoe het Europees Parlement heeft gestemd over het nieuwe Europees landbouwbeleid. Het gaat over de voorwaarden waaronder bijna 400 miljard euro aan Europese subsidies worden uitgekeerd. Het is de bedoeling een deel van de subsidie te koppelen aan groene doelstellingen. Dat zou meer kleinschalige, duurzame landbouw moeten bevorderen. Maar is dat ook zo?

Het Verenigd Koninkrijk moet zich klaarmaken voor een harde Brexit, zegt premier Boris Johnson. Hij gelooft niet meer in een akkoord met de EU, na de verklaringen van de Europese leiders op de top in Brussel. Dat zou betekenen dat het V.K. en de EU terugvallen op de regels van de Wereldhandelsorganisatie, met dus eventueel handelsbarrières zoals importtaksen.

Europa staat voor zware amputatiepijnen na het vertrek van de Britten. Dat blijkt uit een analyse in het weekblad Trends. We verliezen een democratische steunpilaar, een militair zwaargewicht, een wetenschappelijke topper en een financieel-economische krachtbron. Niet min... Wij focussen op die financieel-economische krachtbron, de Londense City.

In de onderhandelingen de Europese Unie en het Verenigd Koninkrijk over hun toekomstige handelsrelatie is nog altijd geen witte rook in zicht. Boris Johnson had komende donderdag nochtans als deadline gesteld. Maar de hoop dat er deze week nog een akkoord komt op de Europese top in Brussel is fameus geslonken.

Aan het Brusselse Jubelpark hebben zo'n 500 werknemers uit de toeristische sector betoogd. Ze voelen zich in de steek gelaten, terwijl toerisme een belangrijke sector is in de Europese Unie. De manifestanten vragen Europese steunmaatregelen. En een eenduidige kleurcode voor risicogebieden.

Als we tegen halfweg deze eeuw van Europa het eerste klimaatneutrale continent willen maken, moeten we onze inspanningen versnellen. Dat heeft voorzitter van de Europese Commissie Ursula Von der Leyen gezegd in het Europees Parlement in Brussel tijdens haar State of the Union. Europa zou z'n CO2-uitstoot tegen 2030 met minstens 55 procent moeten verminderen. Nu ligt het streefdoel nog op 40 procent. Daarnaast wil de Commissie ondermeer inzetten op een digitaks voor techbedrijven en op een minimumloon voor iedereen.

Vandaag kwamen vijf ministers van Financien samen in Berlijn om de top van de Eurogroep van morgen voor te bereiden. Een belangrijk agendapunt is de oprichting van de Bank van Brussel, waartoe de regeringsleiders na lang onderhandelen in juli al overeen kwamen. De Bank Brussel zou 750 miljard euro moeten ophalen op de internationele geldmarkten. Het geld wordt ingezet om de gevolgen van de coronacrisis op te vangen.