Alles over Europa

Een handelsovereenkomst tussen de EU en Groot-Brittannië is in dit stadium onwaarschijnlijk. Dat zegt de Europese brexitonderhandelaars Barnier na een nieuwe overlegronde in Londen. Zijn Britse tegenpool Frost hoopt in september een akkoord te bereiken. Al houdt ook hij rening met een no deal-brexit.

Voor de 4de dag op rij al komen vandaag de Europese leiders samen in Brussel om tot een akkoord te komen over de Europese begroting en een herstelfonds, om de gevolgen van de coronacrisis aan te pakken. Het is 20 jaar geleden dat er nog zo lang werd onderhandeld. Het bedrag van steun-subsidies wordt stukje bij beetje afgeroomd. Nederland, Oostenrijk, Zweden, Finland en Denemarken, de zogenaamde zuinig landen, willen snijden in de geplande uitgaven en halen deels hun slag thuis.

De leiders van de 27 EU-lidstaten zijn vandaag bijeengekomen in Brussel op een echte, fysieke, EU-top. Ze onderhandelen op het scherp van de snee over een economisch herstelfonds voor de coronacrisis, en over de Europese meerjarenbegroting. In totaal gaat het om liefst 1800 miljard euro die moet verdeeld worden.

De Europese Commissie onderzoekt mogelijke concurrentievervalsing in de sector van het Internet of Things, het geheel aan apparaten die voortdurend gegevens uitsturen via internet. Denk daarbij aan slimme luidsprekers of wearables als smartwatches. De Commissie vreest dat grote spelers in de sector, als Google, Apple en Amazon, werkwijzen hanteren die de concurrentie structureel verstoren en die de consumenten benadelen.

Het Europees Hof van Justitie verklaart het gegevensbeschermingsakkoord tussen de EU en de Verenigde Staten ongeldig. Bij de uitwisseling van gegevens met de VS wordt de privacy van de EU-burgers onvoldoende beschermd, oordeelt het Hof. Het arrest heeft gevolgen voor Europese bedrijven die gegevens van klanten willen doorspelen aan Amerikaanse ondernemingen.

De Europese Commissie bijt zwaar in het stof in haar strijd tegen oneerlijke fiscale concurrentie in de beruchte Apple-zaak. Vier jaar geleden oordeelde ze dat Ierland 13 miljard euro aan achterstallige belastingen plus interesten moest innen van de Amerikaanse techreus wegens illegale staatssteun. Het hoogste bedrag ooit. Maar vandaag verklaart de Europese rechter die beslissing nietig.

Het Europees Parlement heeft een pakket nieuwe regels voor het wegtransport goedgekeurd. Regels die de sector zullen hertekenen en waarover jarenlang is gediscusieerd. Ze moeten een eind maken aan oneerlijke concurrentie en sociale dumping in de sector. De transportbonden juichen het toe. De Belgische transportbedrijven zijn veel minder enthousiast.

Om hun eisen kracht bij te zetten belegerden duizende boeren vandaag Brussel. Veel verkeershinder en lawaai en hier en daar wat vliegende voorwerpen horen erbij. Tis een kwestie van leven of dood klinkt het bij boeren uit heel Europa. Als de kleinere landbouwbedrijven bij bosjes blijven vallen, zullen acties alleen maar radelozer worden.

Erfenissen binnen Europa worden vanaf maandag stukken eenvoudiger. Voortaan zal het erfrecht van één lidstaat zal van toepassing zijn, ook voor wie bezittingen heeft in verschillende landen. De laatste woonplaats van de overledene zal bepalend zijn. En da's vooral belangrijk voor mensen met een tweede verblijf in het buitenland.

De economie in de eurozone verliest stoom. In het tweede kwartaal is ze met maar 0,3 procent gegroeid. De groeivertraging komt er ondanks de zwakke euro en lage rente. Vooral Frankrijk presteert ondermaats. Daar is de economische groei zelfs tot stilstand gekomen. Toch verwachten economen snel beterschap.

Vannacht is in het Griekse parlement een tweede pakket hervormingen probleemloos goedgekeurd. Premier Tsipras heeft de rebellie in zijn eigen rangen binnen de perken kunnen houden. De wetten zijn nodig om de onderhandelingen te kunnen starten met Europa en het IMF over een vers pakket leningen. Die zijn gisteren van start gegaan.

Het Griekse parlement stemt vannacht over een tweede hervormingspakket. Dat is een voorwaarde om te onderhandelen over een nieuw noodplan. Hoogstwaarschijnlijk keurt het parlement het hervormingspakket wel goed, maar de vraag is vooral hoeveel tegenstand premier Tsipras uit eigen rangen krijgt.

De internationale arbeidsorganisatie en de Europese Investeringsbank gaan de krachten bundelen om bij investeringsprojecten zoveel mogelijk hoogwaardige banen te scheppen. Kennis die ook waardevol zal zijn bij het beoordelen van projecten voor het zogenaamde plan - Juncker.

In Griekenland blijven de gebeurtenissen mekaar snel opvolgen. Na 3 weken gaan de banken weer open, al is het maar op een kier. Tegelijk schiet de btw omhoog, stelt premier Tsipras z'n nieuwe ploeg voor en betaalt het land z'n vervallen schulden terug.

De Grieken kijken nu vooral uit naar de heropening van de banken, nu maandag. Al zullen er wellicht nog strenge beperkingen op het geldverkeer blijven. Wat die beperkingen in de praktijk betekenen, komt schrijnend tot uiting in de zoo van Athene.

Na Finland, Litouwen en Oostenrijk, geeft nu ook de Duitse Bondsdag groen licht voor het Griekse reddingsplan dat de regeringsleiders afgelopen weekend hebben onderhandeld. Maar dat ging niet zonder slag of stoot. Vooral financiënminister Schäuble moest het ontgelden in de debatten.

De parlementaire stemming over het Europese reddingsplan heeft de Griekse regering geen goed gedaan. Heel wat parlementsleden uit de meerderheid hebben tégen het plan gestemd. De minister van Financiën hoopt vooral dat hij geen historische vergissing begaan heeft.

Alle ogen zijn op dit moment gericht op het Griekse parlement. Dat moet vanavond nog vóór middernacht het reddingsplan goedkeuren, wil het aanspraak maken op miljarden verse steun van Europa en het IMF.

Het Franse parlement heeft alvast met een grote meerderheid het hulpplan goedgekeurd, ons parlement houdt morgen een plenair debat. Intussen herhaalt het IMF in een nieuw rapport dat de Griekse schuld onhoudbaar is, zonder een bijkomende schuldverlichting. Het gelooft ook niet in de terugbetalingstermijnen die zijn vastgelegd in het akkoord met Europa.

De Europese werkgevers en vakbonden hebben hun actieplan voor de komende 2 jaar voorgesteld. Ze willen meer sociaal oveleg en dat in àlle landen van de Europese Unie. Nu zijn de onderlinge verschillen nog erg groot. Tegelijk kunnen de verschillende lidstaten nog veel van elkaar leren om hun arbeidsmarkt aan te zwengelen. Geen overbodige luxe, want Europa kampt met gigantische werkloosheid.