Alles over eurozone

De inflatie in de eurozone is vorige maand negatief geworden. Dat gebeurt voor het eerst sinds mei 2016. De prijs van de goederen en diensten daalde met 0,2 procent. In ons land zelfs met 0,9 procent. Zo'n deflatie kan kwalijke gevolgen hebben : mensen stellen bestedingen uit, omdat producten later misschien nog goedkoper zijn. En dat leidt weer tot minder vraag en nog lagere prijzen.

Het derde kwartaal heeft voor de industrie in de eurozone een positieve start genomen. Dat valt af te leiden uit de vooraanstaande PMI-index, die zich baseert op een bevraging van de aankoopdirecteuren. Voor het eerst in anderhalf jaar wijst de index op groei.

De Europese Centrale Bank schroeft haar crisissteun op. Ze lanceert een nieuwe monetaire operatie tot in september volgend jaar. Verder verlaagt ze de rente en worden de voorwaarden voor leningen aan commerciële banken versoepeld. Zo moeten ondernemingen en consumenten nog makkelijker en goedkoper aan kredieten geraken. Want de ECB vreest dat ons nog economisch zware tijden wachten.

In navolging van verschillende Europese landen pakt nu ook het Europese statistiekbureau Eurostat uit met cijfers voor 't eerste kwartaal. En die zijn niet goed. Door de coronacrisis is de economie in de eurozone flink gekrompen.

Herkansing voor de ministers van Financiën van de eurozone. Zij proberen het eens te worden over een gezamenlijke aanpak van de coronacrisis. De typische tegenstelling tussen Noord- en Zuid-Europa speelt weer op. Onze minister van Financiën pleit voor pragmatisme. Economen pleiten dan weer voor een oplossing op lange termijn.

Het economisch klimaat verslechtert in alle werelddelen. Dat vertelt de indicator van het Duitse ifo instituut. Die zakt naar -10. We moeten al teruggaan naar 2012 voor gelijkaardige niveau's. En uitgerekend nu worstelt Europa met groeiende politieke instabiliteit. Met regeringscrissen, een golf van verkiezingen en moeilijke coalitiegesprekken. Met daar de brexit nog eens bovenop. Een gevaarlijke cocktail.

De Europese economie begint almaar afgetekender op de Japanse te gelijken. Dat zegt de hoofdeconoom van ING in zijn economische vooruitzichten. Blijvend lage groei en blijvend lage inflatie, in combinatie met een negatieve of uiterst lage rente.

Vanaf vandaag komen er nieuwe biljetten van 100 en 200 euro in omloop. Ze zijn wat kleiner en daardoor praktischer, bovendien beter leesbaar voor slechtzienden, maar vooral: ze bevatten de nieuwste veiligheidstechnieken om valsemunterij tegen te gaan.

In het Verenigd Koninkrijk is de economie in december gekrompen. Dat maakt dat de Britse groei in het vierde kwartaal vertraagde naar amper 0,2 procent. Uiteraard is de Brexit een belangrijke verklaring. Maar de Britse regering haast zich om toch ook andere schuldigen aan te duiden.

De Europese commissie stelt haar groeiprognose voor de Eurozone fors bij: van 1,9 naar 1,3 procent. Ons land zou dit jaar precies op dat gemiddelde zitten. Reden voor de groeivertraging is de toegenomen internationale onzekerheid en de vertragende Chinese groei.

De ECB maakt zich zorgen over de langzamere groei. Toch vindt ze de angst voor een recessie overdreven. De centrale bank gaat haar monetair beleid in de eurozone voorlopig dus niet bijsturen.

De Duitse economie is flink afgekoeld eind vorig jaar, maar een recessie is gelukkig net vermeden. Als exportkampioen ondervindt Duitsland hinder van de wereldwijde groeivertragingen en handelsspanningen. Desondanks verwachten economen dat onze oosterburen dit jaar een goede prestatie zullen neerzetten.

De Europese ministers van Financiën hebben een akkoord gesloten over de hervorming van de eurozone. Maar dat akkoord is een mager beestje. Zo is er nog altijd geen sprake van een gemeenschappelijk depositogarantiefonds, dat de Europese spaarder beschermt.

De Duitse economie is tussen juli en september onverwacht gekrompen, en dat is ongezien in de voorbije 5 jaar. Dat is een serieuze tegenvaller voor de eurozone, want Duitsland is daarin de economische motor. De krimp is het zoveelste signaal dat we in Europa een groeivertraging doormaken.

Waar staan we 10 jaar na de financiële crisis? Die vraag staat centraal op een groot, internationaal congres van economen bij de Nationale Bank, gisteren en vandaag. En volgens het kransje van topeconomen is er nog flink wat werk aan de winkel om de Europese economie schokbestendiger te maken.

De landen van de eurozone tikken Italië op de vingers voor zijn ontsporende begroting en schuld. Rome krijgt nu één week de tijd om een gecorrigeerde begroting voor 2019 in te dienen bij Europa. Al is het lang niet zeker of de Italianen dat ook zullen doen.

De eurozone moet dringend werk maken van een gemeenschappelijke garantie voor de bescherming van deposito's. Dat zegt Danièle Nouy, hoofd toezicht van de Europese Centrale Bank. Als die depositogarantie er is, zullen Europese banken makkelijker kunnen fuseren, zegt Nouy. En beter opgewassen zijn tegen onverwachte schokken.

De Europese Centrale Bank maakt zich weinig zorgen over de afkoeling van de economie in de eurozone. Ook de aanhoudend lage inflatie is volgens de ECB geen reden om haar monetaire plannen bij te stellen. Wél waarschuwt ze de privésector om zich voor te bereiden op een harde Brexit, naarmate de tijd wegtikt zonder akkoord.

De economische groei in de eurozone lijkt sterker af te koelen dan verwacht. Dat blijkt uit de PMI-indicator, een peiling bij aankoopdirecteurs, die als geen ander de polsslag voelen van de economie. En er zijn nog meer signalen van een groeivertraging.

Ondanks alle negatieve signalen van wereldwijde handelsvetes, Turkse perikelen en de Italiaanse ziekte blijft de Europese economie in goede conditie. In het tweede kwartaal groeit ze met 0,4 procent. In dé groeimotor van het continent, Duitsland, is de expansie zelfs opnieuw versneld.