Alles over eurozone

Het economisch klimaat verslechtert in alle werelddelen. Dat vertelt de indicator van het Duitse ifo instituut. Die zakt naar -10. We moeten al teruggaan naar 2012 voor gelijkaardige niveau's. En uitgerekend nu worstelt Europa met groeiende politieke instabiliteit. Met regeringscrissen, een golf van verkiezingen en moeilijke coalitiegesprekken. Met daar de brexit nog eens bovenop. Een gevaarlijke cocktail.

De Europese economie begint almaar afgetekender op de Japanse te gelijken. Dat zegt de hoofdeconoom van ING in zijn economische vooruitzichten. Blijvend lage groei en blijvend lage inflatie, in combinatie met een negatieve of uiterst lage rente.

Vanaf vandaag komen er nieuwe biljetten van 100 en 200 euro in omloop. Ze zijn wat kleiner en daardoor praktischer, bovendien beter leesbaar voor slechtzienden, maar vooral: ze bevatten de nieuwste veiligheidstechnieken om valsemunterij tegen te gaan.

In het Verenigd Koninkrijk is de economie in december gekrompen. Dat maakt dat de Britse groei in het vierde kwartaal vertraagde naar amper 0,2 procent. Uiteraard is de Brexit een belangrijke verklaring. Maar de Britse regering haast zich om toch ook andere schuldigen aan te duiden.

De Europese commissie stelt haar groeiprognose voor de Eurozone fors bij: van 1,9 naar 1,3 procent. Ons land zou dit jaar precies op dat gemiddelde zitten. Reden voor de groeivertraging is de toegenomen internationale onzekerheid en de vertragende Chinese groei.

De ECB maakt zich zorgen over de langzamere groei. Toch vindt ze de angst voor een recessie overdreven. De centrale bank gaat haar monetair beleid in de eurozone voorlopig dus niet bijsturen.

De Duitse economie is flink afgekoeld eind vorig jaar, maar een recessie is gelukkig net vermeden. Als exportkampioen ondervindt Duitsland hinder van de wereldwijde groeivertragingen en handelsspanningen. Desondanks verwachten economen dat onze oosterburen dit jaar een goede prestatie zullen neerzetten.

De Europese ministers van Financiën hebben een akkoord gesloten over de hervorming van de eurozone. Maar dat akkoord is een mager beestje. Zo is er nog altijd geen sprake van een gemeenschappelijk depositogarantiefonds, dat de Europese spaarder beschermt.

De Duitse economie is tussen juli en september onverwacht gekrompen, en dat is ongezien in de voorbije 5 jaar. Dat is een serieuze tegenvaller voor de eurozone, want Duitsland is daarin de economische motor. De krimp is het zoveelste signaal dat we in Europa een groeivertraging doormaken.

Waar staan we 10 jaar na de financiële crisis? Die vraag staat centraal op een groot, internationaal congres van economen bij de Nationale Bank, gisteren en vandaag. En volgens het kransje van topeconomen is er nog flink wat werk aan de winkel om de Europese economie schokbestendiger te maken.

De landen van de eurozone tikken Italië op de vingers voor zijn ontsporende begroting en schuld. Rome krijgt nu één week de tijd om een gecorrigeerde begroting voor 2019 in te dienen bij Europa. Al is het lang niet zeker of de Italianen dat ook zullen doen.

De eurozone moet dringend werk maken van een gemeenschappelijke garantie voor de bescherming van deposito's. Dat zegt Danièle Nouy, hoofd toezicht van de Europese Centrale Bank. Als die depositogarantie er is, zullen Europese banken makkelijker kunnen fuseren, zegt Nouy. En beter opgewassen zijn tegen onverwachte schokken.

De Europese Centrale Bank maakt zich weinig zorgen over de afkoeling van de economie in de eurozone. Ook de aanhoudend lage inflatie is volgens de ECB geen reden om haar monetaire plannen bij te stellen. Wél waarschuwt ze de privésector om zich voor te bereiden op een harde Brexit, naarmate de tijd wegtikt zonder akkoord.

De economische groei in de eurozone lijkt sterker af te koelen dan verwacht. Dat blijkt uit de PMI-indicator, een peiling bij aankoopdirecteurs, die als geen ander de polsslag voelen van de economie. En er zijn nog meer signalen van een groeivertraging.

Ondanks alle negatieve signalen van wereldwijde handelsvetes, Turkse perikelen en de Italiaanse ziekte blijft de Europese economie in goede conditie. In het tweede kwartaal groeit ze met 0,4 procent. In dé groeimotor van het continent, Duitsland, is de expansie zelfs opnieuw versneld.

De economische groei in de eurozone stelt teleur. In het voorbije kwartaal is die verder afgekoeld: naar 0,3 procent, het laagste peil in twee jaar. De meeste economen hadden de verdere matiging niet voorspeld.

De inflatie in de eurozone heeft bijna de grens van 2 procent bereikt en is daarmee sneller gestegen dan verwacht. Tegelijk bereikt de werkloosheid het laagste peil in 10 jaar. Dat zou dan weer kunnen leiden tot hogere lonen en daarmee de inflatie verder opdrijven.

Beleggers zijn niet verontrust door de opmars van de populisten in Italië, toch de derde grootste economie in de eurozone. De euro versterkt zelfs een beetje. De beurs van Milaan zelf noteert wel met verlies.

ECB-voorzitter Draghi is niet te spreken over de uitspraken van de Amerikaanse minister van Financiën in Davos. Die heeft bewust de dollar omlaag gepraat, tegen alle afspraken in. De tuimelende dollar zet de Europese Centrale Bank met de rug tegen de muur. Het wordt nu onmogelijk om de rente nog dit jaar op te trekken in de eurozone.

Ook volgend jaar zal de economie in de eurozone blijven doorstomen. Analisten rekenen op een economische groei van iets meer dan 2 procent. Dat blijkt uit een rondvraag door persagentschap Reuters. De bedrijven doen het goed, en er zijn minder politieke risico's.