Alles over export

Boris Johnson mag zijn akkoord dan wel op zak hebben, de vraag is waar de winst ligt voor de Britten. De Europese sociale regels en ook milieuregels blijven overeind. Alleen gaan de Britten daar niet meer mee over beslissen. Economisch gezien stond Johnson dan ook met de rug tegen de muur.

Sylvie Van den Broeck leidt het familiebedrijf Manna Foods, producent van warme en koude sauzen uit Wijnegem. Maar wat bij de jury vooral in de smaak viel, is de sterke exportgroei die het bedrijf realiseerde. Export maakte vóór corona de helft van de omzet uit maar viel door de crisis met een derde terug. Toch slaagde Manna Foods erin het voorbije jaar te groeien.

De Belgische varkenshouders zien licht aan het eind van een lange tunnel. Volgens de Wereldorganisatie voor Diergezondheid is ons land vrij van de Afrikaanse varkenspest. Die ziekte dook in september 2018 op bij everzwijnen in de provincie Luxemburg en sloeg nooit over naar gekweekte varkens. Toch leverde de varkenspest een exportban op, die de prijzen voor Belgische varkensvlees deed kelderen. Steeds meer varkenshouders zijn daardoor in financiële nood gekomen, vooral de laatste maanden.

Of er nu een akkoord komt of niet, pijn zullen bedrijven die naar het Verenigd Koninkrijk exporteren sowieso lijden. Alleen bij een 'no deal' nog veel meer. Bij de grootste slachtoffers zitten de voedingssector en de textielsector; ZOALS onze grote weverijen en producenten van diepvries-frieten of -groenten. Maar ook de kleine bedrijven houden -zeker nu de ontknoping nadert- hun hart vast. Wij gingen kijken bij een jacquard-weverij in Kortrijk, een kleine en flexibele producent van interieurstoffen.

Wat betekent het voor onze Vlaamse economie, als er geen onderhandelde oplossing komt? Bij Vlaamse bedrijven die handel drijven met het Verenigd Koninkrijk, zal minstens 4% van de totale omzet verloren gaan. Dat blijkt uit een enquete van Voka. De grootste bezorgdheid - meer dan importtarieven - van die exportbedrijven is dat de regelgeving in het Verenigd Koninkrijk sterk zal verschillen van de Europese. Dat kan op termijn een economische schade teweegbrengen, vergelijkbaar met die van de coronacrisis.

De Antwerpse baggeraar DEME haalt z'n grootste contract ooit binnen. DEME gaat een havengeul uitgraven in Egypte en zal daarbij 1.000 hectare nieuw land winnen. Het project voorziet ook 6.800 meter kademuren en 8.800 meter golfbrekers. Een contact dat in de honderden miljoenen loopt.

Want de Franse regering heeft de verkoop van kerstbomen opnieuw toegelaten, hoewel de niet-essentiële winkels in Frankrijk nog steeds in lockdown zijn. De kerstboomverkoop vindt immers meestal buiten plaats. De Waalse boomkwekers zien hun jaar nu op het nippertje gered, want het grootste deel van hun productie gaat naar Frankrijk.

1 op de 5 van de exporterende bedrijven verwacht nog tot in 2022 de gevolgen van de coronacrisis te voelen. Dat zeggen ze in een enquête van weekblad Trends en kredietverzekeraar Credendo. De totale Belgische export zakte met 18 procent. Onze autosector is het hardst getroffen door de pandemie, met een terugval van liefst 3,2 miljard euro.

Na drie rampzalige droge jaren, lijkt Australië af te stevenen op een recordoogst aan tarwe. De boeren zijn in hun nopjes, want de tarweprijs staat hoog en de Australische dollar laag. Die combinatie zou ervoor moeten zorgen dat hun tarwe gretig afzet vindt in de Aziatische buurlanden.

In China staat de markt van de bruidsmode zwaar onder druk. Trouwfeesten zijn er een erg lucratieve business. Maar nu de meeste feesten geannuleerd worden door de coronapandemie geraken de trouwjurken niet meer verkocht. En ook van de export naar het buitenland blijft niet veel over.

De coronacrisis heeft de Vlaamse export z'n grootste klap ooit bezorgd, nog erger dan tijdens de financiële crisis van 2009. In april, op het hoogtepunt van de pandemie, exporteerde onze regio voor 20 miljard euro, dat is 28% minder dan een jaar geleden. Dat is slecht nieuws voor de Belgische economie, want Vlaanderen staat in voor meer dan 80 procent van de Belgische export.

Op diezelfde exportbeurs heeft Vlaams minister-president Bourgeois ook aangekondigd dat het netwerk van Flanders Investment and Trade versterkt wordt. Voortaan zullen Vlaamse bedrijven ook in Ghana, Oezbekistan en Nieuw-Zeeland rechtstreeks hulp kunnen vragen aan economische adviseurs. Het netwerk rondt daarmee de kaap van 100 buitenalndse posten.