Alles over export

Vlaamse bedrijven met exportplannen kunnen op Brussels Expo nog tot donderdag terecht op de Exportbeurs van Flanders Investment & Trade. Voor het eerst in drie jaar, omwille van de pandemie uiteraard. Er zijn seminaries en workshops, en bedrijven kunnen op de beurs ook vragen stellen aan exportspecialisten, onder wie die van Flanders Investment & Trade. Hun experts zijn daarvoor van over heel de wereld naar Brussel afgezakt.

De Russische industrie moet minder afhankelijk worden van export en meer produceren voor de binnenlandse markt. Dat heeft de voorzitter van de Russische Centrale Bank gezegd op de belangrijkste jaarlijkse economische conferentie van Rusland in Sint-Petersburg. De westerse santies nopen ons ertoe ons exportbeleid te herbekijken, zei ze. Maar een volledige terugkeer naar de economie van het oude Sovjettijdperk is nu ook weer niet wenselijk, voegde Poetins economisch adviseur eraan toe.

Stakende vrachtwagenchauffeurs in Zuid-Korea ontregelen de productie bij grote bedrijven als autoproducent Hyundai en staalconcern Posco. Ook in verschillende havens in het land hebben truckers het werk neergelegd. De chauffeurs eisen garanties van de regering dat het minimumloon voor truckers behouden blijft. De staking dreigt de export vanuit Zuid-Korea van onder meer halfgeleiders en auto's ernstig te verstoren.

Vlaanderen heeft nooit zoveel geëxporteerd als in 2021. Dat blijkt uit cijfers van handelsagentschap Flanders Investment and Trade. Vorig jaar exporteerden Vlaamse bedrijven voor ruim 380 miljard euro aan goederen. En daarmee verpulveren ze het vorige exportrecord, van 2018.

Brouwerij Lindemans uit het Pajottenland investeert 28 miljoen euro in een grote, tweede brouwerij. Het familiebedrijf brouwt al twee eeuwen lambiekbieren en blijft groeien. Ondermeer dankzij de export van zijn producten, tot in China toe. Op de tweede productiesite gaat Lindemans bieren van hoge gisting brouwen.

Het Antwerpse techbedrijf iDalko heeft software ontwikkeld die wereldwijd aanslaat, ook bij internationale topbedrijven. De software laat bedrijven veilig met elkaar samenwerken. iDalko wil er de wereldstandaard in zijn markt van te maken. Het wil z'n omzet in de komende 3 jaar vertienvoudigen en zoekt daarvoor nog groeikapitaal.

Na 66 jaar wordt het Boerinneke Italiaans! Z'n concurrent Nutkao heeft de Antwerpse producent van chocopasta overgenomen, om er Noord-Europa mee te veroveren. Niet alleen met de bekende Boerinneke-choco, maar ook met gespecialiseerde varianten, zoals suikervrije of speculaaspasta. Want Boerinneke is ook een belangrijke producent van smeerpasta voor de huismerken van verschillende supermarkten, de zogenaamde "private label".

Barry Callebaut, het grootste chocoladebedrijf ter wereld, neemt Europe Chocolate Company over, een chocoladebedrijf uit Antwerpen. Europe Chocolate Company, kort ECC, produceert chocoladedecoratie op maat voor de industrie. Denk aan chocoladedruppels, -schilfers en -krullen op bijvoorbeeld taarten of donuts. Dit soort gespecialiseerde decoratie is een echte groeimarkt. Want met een simpele donut met chocoladeglazuur trek je het tegenwoordig niet meer.

Het Antwerpse horecasoftwareplatform Apicbase haalt 4 miljoen euro op. Met dat geld wil het zijn software verder ontwikkelen. En zijn internationale expansie voortzetten. Apichase wil een kantoor in New York openen om van daaruit de Amerikaanse markt te veroveren.

Sigma Conso uit Anderlecht zet voet aan de grond in Azië. De specialist in financiële software voor bedrijven neemt z'n Zuid-Oost-Aziatische distributeur over. Een belangrijke stap in z'n internationale expansie. Sigma Conso wil binnen Europa en Azië een leiderspositie veroveren.

FIT, Flanders Investment & Trade, heeft vandaag enkele nieuwe technologieattachés voorgesteld. Dit jaar wordt het aantal FIT-kantoren met zo'n attaché verhoogt van vier naar tien. Ondermeer China en India krijgen er een. Ze moeten Vlaanderen nog meer op de kaart zetten als techhub op het vlak van klimaat, gezondheidszorg en digitalisering. En zo de Vlaamse export aanzwengelen. Door corona viel die van januari tot oktober vorig jaar met meer dan tien procent terug.

Boris Johnson mag zijn akkoord dan wel op zak hebben, de vraag is waar de winst ligt voor de Britten. De Europese sociale regels en ook milieuregels blijven overeind. Alleen gaan de Britten daar niet meer mee over beslissen. Economisch gezien stond Johnson dan ook met de rug tegen de muur.

Sylvie Van den Broeck leidt het familiebedrijf Manna Foods, producent van warme en koude sauzen uit Wijnegem. Maar wat bij de jury vooral in de smaak viel, is de sterke exportgroei die het bedrijf realiseerde. Export maakte vóór corona de helft van de omzet uit maar viel door de crisis met een derde terug. Toch slaagde Manna Foods erin het voorbije jaar te groeien.

De Belgische varkenshouders zien licht aan het eind van een lange tunnel. Volgens de Wereldorganisatie voor Diergezondheid is ons land vrij van de Afrikaanse varkenspest. Die ziekte dook in september 2018 op bij everzwijnen in de provincie Luxemburg en sloeg nooit over naar gekweekte varkens. Toch leverde de varkenspest een exportban op, die de prijzen voor Belgische varkensvlees deed kelderen. Steeds meer varkenshouders zijn daardoor in financiële nood gekomen, vooral de laatste maanden.

Of er nu een akkoord komt of niet, pijn zullen bedrijven die naar het Verenigd Koninkrijk exporteren sowieso lijden. Alleen bij een 'no deal' nog veel meer. Bij de grootste slachtoffers zitten de voedingssector en de textielsector; ZOALS onze grote weverijen en producenten van diepvries-frieten of -groenten. Maar ook de kleine bedrijven houden -zeker nu de ontknoping nadert- hun hart vast. Wij gingen kijken bij een jacquard-weverij in Kortrijk, een kleine en flexibele producent van interieurstoffen.

Wat betekent het voor onze Vlaamse economie, als er geen onderhandelde oplossing komt? Bij Vlaamse bedrijven die handel drijven met het Verenigd Koninkrijk, zal minstens 4% van de totale omzet verloren gaan. Dat blijkt uit een enquete van Voka. De grootste bezorgdheid - meer dan importtarieven - van die exportbedrijven is dat de regelgeving in het Verenigd Koninkrijk sterk zal verschillen van de Europese. Dat kan op termijn een economische schade teweegbrengen, vergelijkbaar met die van de coronacrisis.

De Antwerpse baggeraar DEME haalt z'n grootste contract ooit binnen. DEME gaat een havengeul uitgraven in Egypte en zal daarbij 1.000 hectare nieuw land winnen. Het project voorziet ook 6.800 meter kademuren en 8.800 meter golfbrekers. Een contact dat in de honderden miljoenen loopt.

Want de Franse regering heeft de verkoop van kerstbomen opnieuw toegelaten, hoewel de niet-essentiële winkels in Frankrijk nog steeds in lockdown zijn. De kerstboomverkoop vindt immers meestal buiten plaats. De Waalse boomkwekers zien hun jaar nu op het nippertje gered, want het grootste deel van hun productie gaat naar Frankrijk.

1 op de 5 van de exporterende bedrijven verwacht nog tot in 2022 de gevolgen van de coronacrisis te voelen. Dat zeggen ze in een enquête van weekblad Trends en kredietverzekeraar Credendo. De totale Belgische export zakte met 18 procent. Onze autosector is het hardst getroffen door de pandemie, met een terugval van liefst 3,2 miljard euro.

Na drie rampzalige droge jaren, lijkt Australië af te stevenen op een recordoogst aan tarwe. De boeren zijn in hun nopjes, want de tarweprijs staat hoog en de Australische dollar laag. Die combinatie zou ervoor moeten zorgen dat hun tarwe gretig afzet vindt in de Aziatische buurlanden.