Alles over farma

Alle Europese lidstaten moeten klaar staan om nieuwe besmettingen met het coronavirus te screenen en te behandelen. Dat zegt de Europese Commissie vanuit Italië, de lidstaat die momenteel het zwaarst getroffen is door het virus. Europa zweert bij een gemeenschappelijke aanpak van de crisis en wil z'n binnengrenzen zo lang mogelijk open houden.

Het Brusselse biofarmabedrijf Plasma Industries heeft een van z'n grootste contracten ooit binnengehaald. Twaalf jaar lang gaat het een specifiek eiwit leveren voor een geneesmiddel dat infecties bij orgaantransplantaties moet voorkomen.

De toekomst van het Luikse farmabedrijf Asit Biotech ziet er beroerd uit. Het enige middel dat ze in hun portefuille hebben, gp Asit + tegen graspollenalllergie, blijkt niet te werken. Er werd al verschillende keren extra geld in Asit Biotech gepompt in de hoop op een doorbraak. Ook heel wat geld van de belastingbetaler. Maar nu lijkt het doek te vallen.

Waar staat biotech in onze gezondheidszorg vandaag en wat brengt de toekomst? Daar is de hele dag over gepraat op een symposium bij Living Tomorrow in Vilvoorde. Initiatiefnemers waren de Universiteit Gent en het UZ Gent, twee van de biotech-voortrekkers in ons land.

België gaat via een centrale databank met acht andere Europese landen informatie uitwisselen over de ontwikkeling van nieuwe en dure medicijnen. Zo zou de overheid sterker staan in de prijsonderhandelingen met de farmasector en lagere prijzen kunnen afdwingen. Die onderhandelingen gebeuren nu nog door elke lidstaat apart.

Swissport wil volop inzetten op de afhandeling van farmaceutische producten. Daarvoor is het op Brucargo een nieuw farmacenter aan het bouwen. Een investering van een forse 11 miljoen, en meteen ook een teken van z'n verankering op de Belgische markt.

Het Belgisch-Nederlandse Galapagos tekent voor de grootste alliantie ooit tussen een farma- en een biotechbedrijf. De Amerikaanse farmareus Gilead legt 5 miljard dollar op tafel om een exclusieve samenwerking aan te gaan met Galapagos. De Amerikanen zijn niet alleen geïnteresseerd in het potentieel reumamiddel van Galapagos, maar in z'n hele pijplijn. Tegelijk behoudt het biotechbedrijf z'n onafhankelijkheid.

De grootste zelf gecreeërde crisis in de gezondheidszorg ooit. Dat zijn de woorden van de procureur generaal Mike Hunter van de Amerikaanse staat Oklahoma bij de start van de rechtszaak tegen farmareus Johnson& Johnson. Het bedrijf wordt ervan beschuldigd jarenlang een misleidende marketingcampagne gevoerd te hebben voor het gebruik van pijnstillers die zeer verslavende opiumderivaten bevatten. In 2017 zijn er in de VS naar schatting 47.600 mensen aan een overdosis gestorven.

Alweer heeft een Belgisch biotechbedrijf aardig wat kapitaal vergaard. Deze keer het Gentse Confo Therapeutics, dat met behulp van fragmenten van anti-lichamen van lama's nieuwe geneesmiddelen hoopt te vinden. De spin-off van de VUB en het Vlaams Instituut voor Biotechnologie heeft 30 miljoen opgehaald.

De chemie- en de farmasector hebben vorig jaar ruim 1.800 banen gecreëerd. Het hoogste aantal in tien jaar. Beide sectoren zijn goed op dreef, klinkt het. En ook de toekomst oogt goed, want de investeringen zitten op recordhoogte. De belangrijkste zorg is dan weer onze energiepolitiek.

Essenscia, de sectorfederatie van de chemie- en farmabedrijven, heeft Mithra bekroond met z'n Innovation Award. Aan de prijs is een geldsom van 30.000 euro verbonden. Met de uitreiking wil Essenscia 't belang van innovatie in de chemie en farma in de verf zetten. Mithra breekt volop door met z'n anti-conceptiepil Estelle. Na jarenlange investering in de ontwikkeling ervan.

De staat New York heeft een rechtszaak aangespannen tegen Purdue Pharma van de Sackler-familie. Het farmaceutische bedrijf wordt verantwoordelijk geacht voor de verslavingscrisis in de VS. Volgens de aanklager besefte de familie al enkele jaren terug dat er zware rechtszaken dreigden. Waarop ze honderden miljoenen uit het bedrijf weggesluisd hebben.

Filgotinib, het reumamiddel van het Mechelse biotechbedrijf Galapagos, is geslaagd: het heeft alle tests op patiënten succesvol afgerond. Galapagos gaat nu goedkeuring aanvragen bij de Europese, Japanse en Amerikaanse autoriteiten. Als het middel groen licht krijgt, dan wordt het een blockbuster voor het biotechbedrijf. Want wereldwijd lijden 1 op de 100 mensen aan een vorm van reuma.

Janssen Pharmaceutica - onderdeel van het Amerikaanse Johnson&Johnson - heeft 21 miljoen euro geïnvesteerd in een nieuwe productielijn in Beerse. Dankzij baanbrekende technologie kan daar nu continu geneesmiddelen worden geproduceerd. Ook in Puerto Rico en Italië test de farmareus dergelijke productielijnen uit.

Onder meer de Limburgse investeringsmaatschappij LRM en het durfkapitaalfonds Gemma Frisius van de KULeuven pompen 4 miljoen euro in de start-up FOx Biosystems. Die heeft technieken uit de telecomwereld gebruikt om een analysetoestel voor geneesmiddelen te ontwikkelen. Meer specifiek geneesmiddelen op basis van levende cellen, zogenaamde antilichamen.

Geneesmiddelen transporteren naar alle uithoeken ter wereld. Het is iets waar Brussels Airport al enkele jaren op inzet. En dat legt de luchthaven geen windeieren. Vorig jaar groeide die activiteit met bijna een derde. Brussels Airport is intussen dan ook uitgegroeid tot een echte farmahub.

Het Luikse biotechbedrijf Mithra werkt aan een nieuw medicijn voor vrouwen in de perimenopauze - dat zijn de jaren vlak voor de menopauze echt begint. Het is een onderdeel van het menopauze - programma waar Mithra mee bezig is. Zo zit er ook een middel t

CSP Benelux, gespecialiseerd in de opslag en 't transport van medicijnen, breidt zijn activiteiten uit in ons land. Op zijn site in La Louvière komt er in 2020 5.000 vierkante meter opslagcapaciteit bij. 't Levert 20 extra banen op.