Alles over Ford

De Amerikaanse president Joe Biden wil dat tegen 2030 de helft van de verkochte wagens in de VS emissievrij is - dus elektrisch, hybride of op waterstof. Een ambitieuze vergroening omwille van het klimaat natuurlijk, maar ook om 'China weg te concurreren' uit de automarkt, zegt Biden. De VS lopen momenteel achter op Europa en China, in de race om elektrische wagens en batterijen te produceren.

Pas in de lente van volgend jaar staat-ie in de showroom, maar ongeduldige Amerikanen kunnen hem nu al bestellen: de F-150 Lightning, oftewel de elektrische variant van de populairste Amerikaanse pick-up truck. Maar in dit segment zijn de kopers nog veeleisender en kritischer tegenover elektrisch aangedreven auto's.

Ford gaat de deuren van zijn enige Europese testcircuit - gelegen in Lommel - openen voor andere gebruikers. Tot nu toe gebruikte de autobouwer z'n 100 kilometer lange testcircuit exclusief voor proeven op z'n eigen wagens, zoals bij stabiliteits- of vermogenstests. Maar daar moet nu verandering in komen. Het circuit wil nu andere autobouwers aantrekken. En ook de overheid zal gebruik kunnen maken van de testfaciliteiten voor onder meer rijopleidingen.

Ford heeft er lang mee gewacht, maar pakt nu toch uit met een volledig elektrische bestelauto: de E-Transit. De Amerikaanse autobouwer speelt zo in op de toenemende vraag naar bedrijfswagens die geschikt zijn voor de emissievrije zones in steden. En volgens Ford-topman Jim Farley is hij 40% goedkoper in onderhoud dan de dieselversie.

Zelfs een wereldgroep als Volkswagen kan het niet alleen: de autobouwer koopt zich in bij Argo, een door concurrent Ford gesponsord bedrijf dat technologie ontwikkelt voor zelfrijdende wagens. Omgekeerd neemt Ford een licentie op Volkswagens technologie voor elektrische auto's. Het is al de zoveelste alliantie in de sector. Een slabakkende autoverkoop en snel oplopende ontwikkelingskosten dwingen constructeurs tot samenwerken.

De Amerikaanse autobouwer Ford schrapt in de komende jaren 12.000 banen over heel Europa. Daardoor zal het Europese personeelsbestand met een vijfde krimpen. De massaontslagen kaderen in een grondige reorganisatie bij Ford, die de fabriekssluitingen aan de brexit wijt. Al spelen zeker ook de gemiste SUV-trend en de dalende Europese autoverkoop mee.

In Genk is de afbraak gestart van de oude Fordfabriek. Ze moet plaats ruimen voor een nieuwe bedrijvenzone met maakindustrie en logistiek, goed voor 2.500 jobs. Ford sloot de fabriek eind 2014, 6.000 werknemers verloren toen hun baan. Alle partners zijn tevreden dat de site zo snel een nieuwe invulling krijgt.

Autobouwer Ford gaat zijn strategie in China aanpassen aan een bijzonder fenomeen: de Chinezen willen liever geen auto die naar 'nieuw' ruikt. Die chemische geur is ongezond volgens hen. Daarom schakelt Ford een team van wetenschappers in dat de typische autogeur zo veel mogelijk moet wegwerken.

De Vlaamse regering heeft een overnemer gevonden voor de terreinen van Ford Genk. Er zouden zo'n 1.000 mensen tewerk gesteld worden. Om welk bedrijf het gaat, wil minister-president Bourgeois nog niet zeggen omdat het bod nog in de regering besproken moet worden. Gevolg van SALK en nog successen.

Ford, de op één na grootste Amerikaanse autobouwer, heeft z'n CEO aan de kant geschoven. Mark Fields betaalt de prijs voor de slechte resultaten van de voorbije jaren. Maar hij is ook niet geschikt om Ford klaar te stomen voor de toekomst van de zelfrijdende wagen. Hij wordt daarom vervangen door Jim Hackett.

Ford annuleert de bouw van een nieuwe fabriek in Mexico. In de plaats investeert de autobouwer in z'n bestaande fabriek in de Verenigde Staten. De beslissing is een rechtstreeks gevolg van de dreigementen van Donald Trump, die hoge importbelastingen wil heffen om zo jobs in Amerika te houden.

Volkswagen, Ford, Daimler en BMW zijn het wachten beu. Ze gaan zélf een netwerk van snellaadstations bouwen langs de Europese snelwegen. Ze willen zo de doorbraak van elektrische auto's forceren. Over 3 jaar al moeten er minstens 400 oplaadpunten zijn. Pas dan zullen consumenten een elektrische wagen willen kopen voor lange afstanden, denken ze.

Ford heeft dan wel z'n fabriek in Genk gesloten, de autobouwer heeft in Limburg nog altijd een belangrijke vestiging: z'n Europese testcircuit. Ford investeerde de voorbije 5 jaar 26,5 miljoen euro in het domein. Het circuit is nu klaar om rijhulpsystemen te testen met als ultieme doel de eerste zelfrijdende Ford.

De Limburgse investeringsmaatschappij LRM wil een smart manufacturing campus oprichten op de voormalige Fordsite in Genk. LRM wil er tientallen maakbedrijven, groot en klein, samenbrengen en omringen met diensten en onderzoeksinstellingen. De investeringmaatschappij wil 50 miljoen euro risicokapitaal in het project pompen en ziet een potentieel van 1.200 jobs.