Alles over Frankrijk

De groothandelsprijs voor gas is zo'n 8 procent gezakt, nu de verwachting groeit dat Europa toch snel gaat ingrijpen. Uit een gelekt document ter voorbereiding van de energietop eind deze week, blijkt dat maatregelen als een prijsplafond of gezamenlijke gasaankopen ernstige kans maken. De Franse president Macron heeft alvast laten blijken beide opties te steunen.

De Belgische inflatie ligt iets hoger dan het gemiddelde van de eurozone. Dat vertellen cijfers van Eurostat voor de maand augustus. Volgens de Europese berekeningsmethode bedraagt de Belgische inflatie 10,5 procent, tegenover 9,1 procent gemiddeld. Maar in Nederland en zeker in enkele Oost-Europese landen stijgen de consumptieprijzen nog een pak sneller dan bij ons.

In het noordwesten van Frankrijk wordt de laatste hand gelegd aan de derde kernreactor van Flamanville. Die had het paradepaardje moeten worden van de Franse kernindustrie. Maar dat draaide anders uit door de enorme vertragingen en hoog oplopende kosten. Toch is er hoop dat de kernreactor volgend jaar voor het eerst stroom zal opwekken voor het Franse elektriciteitsnet.

Met 58,5 procent van de stemmen is de overwinning van Macron minder nipt dan voorspeld. Toch zal zijn tweede ambtstermijn geen walk in the park worden. De uitvoering van zijn economisch hervormingsprogramma wordt niet evident. Extreem rechts werd er sterker op vergeleken met vijf jaar geleden. En in de eerste ronde bleek dat ook extreem links aan kracht heeft gewonnen. Het is ook nog lang geen uitgemaakte zaak dat zijn 'La République en Marche!' in juni de parlementsverkiezingen wint.

Onze minister van Financiën heeft vanochtend een nieuw dubbelbelastingverdrag getekend met z'n Franse collega. Het vorige dateerde al van 1964. Zo'n verdrag bepaalt wie welke inkomsten mag belasten, zonder achterpoortjes open te laten. België en Frankrijk zijn nauw verweven en dus heeft de aanpassing belangrijke impact. Ook voor particulieren. Zo zullen Belgen netto wat minder overhouden op hun Franse dividenden en veranderen de regels voor wie een buitenverblijf heeft bij onze zuiderburen. Al is dat laatste punt blijkbaar nog geen uitgemaakte zaak.

Tijdens de pandemie hebben veel investeerders hun plannen in de koelkast gestopt. België heeft daardoor voor het tweede jaar op rij minder buitenlandse investeringen aangetrokken. Maar we zijn niet het enige slachtoffer: in heel Europa zijn 13 procent minder investeringsprojecten aangekondigd. Alleen China heeft van de crisis geprofiteerd om z'n invloed uit te breiden, en verdubbelde zelfs z'n investeringen in ons land.

Honderden Franse vissers hebben donderdagavond actiegevoerd in de haven van Boulogne-Sur-Mer. Ze zijn boos omdat de Britse overheid talmt met de uitreiking van visvergunningen voor Britse wateren. Volgens de Britten ligt de vertraging dan weer aan Europa.

Zaterdag kunnen niet-essentiële bedrijven heropenen in Frankrijk. Maar skiën zal tot 20 januari niet mogelijk zijn. Dat besliste de Franse premier Jean Castex. De skistations mogen open blijven maar de skiliften blijven gesloten. De Franse skicentra zijn furieus. Hun vorige winterseizoen werd al ingekort door de lockdown in maart en nu dreigt ook de kerstvakantie in het water te vallen.

In Frankrijk is Jean Castex door president Macron aangesteld als nieuwe eerste minister. Hij vervangt Edouard Philippe die vanochtend zijn ontslag indiende. Castex was onder meer adjunct-secretaris-generaal onder voormalig president Sarkozy. Hij kwam de laatste weken op de voorgrond, toen hij de opdracht kreeg om voor de heropstart van Frankrijk te zorgen na de lockdown.

In Frankrijk zijn de cafés en restaurants vandaag al opnieuw open gegaan. Al is dat in de risicozones, zoals Parijs, nog onder erg strikte voorwaarden. Ook musea, monumenten en theaters kunnen weer openen. En vanaf 22 juni ook de bioscopen. Frankrijk maakt haast met z'n zogenaamde "decofinement", om de enorme economische schade te beperken en het toerisme weer aan te zwengelen.

In navolging van verschillende Europese landen pakt nu ook het Europese statistiekbureau Eurostat uit met cijfers voor 't eerste kwartaal. En die zijn niet goed. Door de coronacrisis is de economie in de eurozone flink gekrompen.

De Franse regering verwacht dat de economie dit jaar niet met 6, maar met 8 procent zal krimpen. Dat komt omdat president Macron de strikte lockdownmaatregelen in z'n land verlengd heeft tot 11 mei. Vanaf dan kan de economie weer opstarten, maar horeca, bioscopen, concertzalen en musea zullen nog langer gesloten blijven.

Frankrijk gaat op slot. De grenzen sluiten en onze zuiderburen mogen enkel nog op straat als het nodig is, om te gaan werken of boodschappen te doen bijvoorbeeld. Dit gaat de economie minstens 1 procent doen krimpen dit jaar, denkt de Franse regering. Daarom neemt ze uitzonderlijke steunmaatregelen, zoals staatsgarantie voor kredieten en uitstel van betaling voor belastingen en nutsvoorzieningen.

De Franse premier Edouard Philippe is er niet in geslaagd om tot een kerstbestand te komen met de vakbonden. Die protesteren al meer dan twee weken tegen de pensioenhervorming die de Franse regering wil doorvoeren. De stakingen bij het openbaar vervoer in deze kerstperiode zorgen voor grote frustratie bij de bevolking.

Frankrijk maakt zich op voor een nationale staking van het openbaar vervoer op donderdag. De stakers protesteren tegen pensioenhervormingen van Macron. Het protest dreigt het land plat te leggen.

De Amerikaanse regering dreigt met zware invoerheffingen op een aantal typisch Franse producten. Een reactie op de eenzijdige invoering van een digitaks door de Franse regering. Die viseert daarmee bedrijven als Google, Facebook, Apple en Amazon. De Franse regering wil niet buigen voor de Amerikaanse strafheffingen en dreigt heel Europa mee te slepen in een nieuw handelsconflict.

Het is een heus evenement geworden in Frankrijk: de beursgang van z'n nationale loterij, La Française des Jeux. Op de Spaanse na de grootste nationale loterij van Europa. De vraag naar aandelen overtrof ruimschoots het aanbod. De privatisering levert de Franse staat 2,1 miljard op. Het is de eerste privatisering van een Frans bedrijf sinds die van elektriciteitsreus EDF in 2005.

In Parijs is het openbaar vervoer zwaar verstoord door een staking. De vakbonden protesteren tegen de geplande pensioenhervorming van president Macron. Meteen de start van een groot offensief tegen de plannen. De minimum pensioenleeftijd ligt bij onze zuiderburen nog op 62 jaar en er bestaan 42 verschillende pensioenstelsels. Maar dat hervormen ligt bijzonder gevoelig.