Alles over Frankrijk

In Frankrijk is Jean Castex door president Macron aangesteld als nieuwe eerste minister. Hij vervangt Edouard Philippe die vanochtend zijn ontslag indiende. Castex was onder meer adjunct-secretaris-generaal onder voormalig president Sarkozy. Hij kwam de laatste weken op de voorgrond, toen hij de opdracht kreeg om voor de heropstart van Frankrijk te zorgen na de lockdown.

In Frankrijk zijn de cafés en restaurants vandaag al opnieuw open gegaan. Al is dat in de risicozones, zoals Parijs, nog onder erg strikte voorwaarden. Ook musea, monumenten en theaters kunnen weer openen. En vanaf 22 juni ook de bioscopen. Frankrijk maakt haast met z'n zogenaamde "decofinement", om de enorme economische schade te beperken en het toerisme weer aan te zwengelen.

In navolging van verschillende Europese landen pakt nu ook het Europese statistiekbureau Eurostat uit met cijfers voor 't eerste kwartaal. En die zijn niet goed. Door de coronacrisis is de economie in de eurozone flink gekrompen.

De Franse regering verwacht dat de economie dit jaar niet met 6, maar met 8 procent zal krimpen. Dat komt omdat president Macron de strikte lockdownmaatregelen in z'n land verlengd heeft tot 11 mei. Vanaf dan kan de economie weer opstarten, maar horeca, bioscopen, concertzalen en musea zullen nog langer gesloten blijven.

Frankrijk gaat op slot. De grenzen sluiten en onze zuiderburen mogen enkel nog op straat als het nodig is, om te gaan werken of boodschappen te doen bijvoorbeeld. Dit gaat de economie minstens 1 procent doen krimpen dit jaar, denkt de Franse regering. Daarom neemt ze uitzonderlijke steunmaatregelen, zoals staatsgarantie voor kredieten en uitstel van betaling voor belastingen en nutsvoorzieningen.

De Franse premier Edouard Philippe is er niet in geslaagd om tot een kerstbestand te komen met de vakbonden. Die protesteren al meer dan twee weken tegen de pensioenhervorming die de Franse regering wil doorvoeren. De stakingen bij het openbaar vervoer in deze kerstperiode zorgen voor grote frustratie bij de bevolking.

Frankrijk maakt zich op voor een nationale staking van het openbaar vervoer op donderdag. De stakers protesteren tegen pensioenhervormingen van Macron. Het protest dreigt het land plat te leggen.

De Amerikaanse regering dreigt met zware invoerheffingen op een aantal typisch Franse producten. Een reactie op de eenzijdige invoering van een digitaks door de Franse regering. Die viseert daarmee bedrijven als Google, Facebook, Apple en Amazon. De Franse regering wil niet buigen voor de Amerikaanse strafheffingen en dreigt heel Europa mee te slepen in een nieuw handelsconflict.

Het is een heus evenement geworden in Frankrijk: de beursgang van z'n nationale loterij, La Française des Jeux. Op de Spaanse na de grootste nationale loterij van Europa. De vraag naar aandelen overtrof ruimschoots het aanbod. De privatisering levert de Franse staat 2,1 miljard op. Het is de eerste privatisering van een Frans bedrijf sinds die van elektriciteitsreus EDF in 2005.

In Parijs is het openbaar vervoer zwaar verstoord door een staking. De vakbonden protesteren tegen de geplande pensioenhervorming van president Macron. Meteen de start van een groot offensief tegen de plannen. De minimum pensioenleeftijd ligt bij onze zuiderburen nog op 62 jaar en er bestaan 42 verschillende pensioenstelsels. Maar dat hervormen ligt bijzonder gevoelig.

Tegen 2022 gaat Louis Vuitton 1500 extra personeelsleden aannemen. Daarbij heeft de Franse producent van luxehandtassen en lederwaren zopas ook een nieuwe fabriek geopend. In z'n thuisland, ook al komt de groei vooral uit landen als China.

Frankrijk heeft z'n "taxe GAFA" ingevoerd, een belasting op de omzet die grote internetbedrijven in Frankrijk realiseren. In de praktijk zullen vooral Amerikaanse internetgiganten als Google, Amazon, Facebook en Apple die belasting moeten betalen. De V.S. dreigen daarom al meteen met tegenmaatregelen.

Fiat Chrysler heeft z'n bod van 35 miljard dollar voor een fusie met Renault ingetrokken. Volgens ingewijden ligt de schuld bij de Franse staat, die de grootste aandeelhouder is van Renault. Die zou te hoge eisen gesteld hebben en aangestuurd hebben op uitstel. Maar het schaakspel is daarmee nog niet afgelopen.

In Frankrijk heeft president Macron een reeks maatregelen aangekondigd die een nieuwe fase inluiden voor de hervormingen in z'n land. Macron is onder meer bereid om de belastingen voor de middenklasse te verlagen, maar daar staat wel iets tegenover. De Fransen zullen harder moeten werken.

Franse staatsbedrijven kunnen binnenkort volledig geprivatiseerd worden. Het Franse parlement heeft daarvoor een wet goedgekeurd. Het gaat bijvoorbeeld over de nationale loterij en het bedrijf achter de Parijse luchthavens Charles de Gaulle en Orly. Maar dat wil niet zeggen dat de Franse staat zijn ijzeren greep op de economie lost. Het geld wil de overheid herinvesteren, onder meer in start-ups.

Frankrijk gaat vanaf dit jaar een omzetbelasting op internetgiganten heffen. Eigenlijk was het de bedoeling dat Europa zo'n digitaks zou invoeren. Maar de lidstaten raken het er niet over eens. En dus voert Frankrijk de belasting maar op z'n eentje in.

De Franse regering is gezwicht voor de 'gele hesjes'. Ze schort de belastingverhogingen op brandstoffen met zes maanden op. En ook de tarieven voor gas en elektriciteit zullen tijdens de winter niet verhoogd worden. De ongeziene protestgolf was de voorbije dagen nog verder aangezwollen.

De economische groei in de eurozone stelt teleur. In het voorbije kwartaal is die verder afgekoeld: naar 0,3 procent, het laagste peil in twee jaar. De meeste economen hadden de verdere matiging niet voorspeld.