Alles over Frankrijk

Frankrijk gaat op slot. De grenzen sluiten en onze zuiderburen mogen enkel nog op straat als het nodig is, om te gaan werken of boodschappen te doen bijvoorbeeld. Dit gaat de economie minstens 1 procent doen krimpen dit jaar, denkt de Franse regering. Daarom neemt ze uitzonderlijke steunmaatregelen, zoals staatsgarantie voor kredieten en uitstel van betaling voor belastingen en nutsvoorzieningen.

De Franse premier Edouard Philippe is er niet in geslaagd om tot een kerstbestand te komen met de vakbonden. Die protesteren al meer dan twee weken tegen de pensioenhervorming die de Franse regering wil doorvoeren. De stakingen bij het openbaar vervoer in deze kerstperiode zorgen voor grote frustratie bij de bevolking.

Frankrijk maakt zich op voor een nationale staking van het openbaar vervoer op donderdag. De stakers protesteren tegen pensioenhervormingen van Macron. Het protest dreigt het land plat te leggen.

De Amerikaanse regering dreigt met zware invoerheffingen op een aantal typisch Franse producten. Een reactie op de eenzijdige invoering van een digitaks door de Franse regering. Die viseert daarmee bedrijven als Google, Facebook, Apple en Amazon. De Franse regering wil niet buigen voor de Amerikaanse strafheffingen en dreigt heel Europa mee te slepen in een nieuw handelsconflict.

Het is een heus evenement geworden in Frankrijk: de beursgang van z'n nationale loterij, La Française des Jeux. Op de Spaanse na de grootste nationale loterij van Europa. De vraag naar aandelen overtrof ruimschoots het aanbod. De privatisering levert de Franse staat 2,1 miljard op. Het is de eerste privatisering van een Frans bedrijf sinds die van elektriciteitsreus EDF in 2005.

In Parijs is het openbaar vervoer zwaar verstoord door een staking. De vakbonden protesteren tegen de geplande pensioenhervorming van president Macron. Meteen de start van een groot offensief tegen de plannen. De minimum pensioenleeftijd ligt bij onze zuiderburen nog op 62 jaar en er bestaan 42 verschillende pensioenstelsels. Maar dat hervormen ligt bijzonder gevoelig.

Tegen 2022 gaat Louis Vuitton 1500 extra personeelsleden aannemen. Daarbij heeft de Franse producent van luxehandtassen en lederwaren zopas ook een nieuwe fabriek geopend. In z'n thuisland, ook al komt de groei vooral uit landen als China.

Frankrijk heeft z'n "taxe GAFA" ingevoerd, een belasting op de omzet die grote internetbedrijven in Frankrijk realiseren. In de praktijk zullen vooral Amerikaanse internetgiganten als Google, Amazon, Facebook en Apple die belasting moeten betalen. De V.S. dreigen daarom al meteen met tegenmaatregelen.

Fiat Chrysler heeft z'n bod van 35 miljard dollar voor een fusie met Renault ingetrokken. Volgens ingewijden ligt de schuld bij de Franse staat, die de grootste aandeelhouder is van Renault. Die zou te hoge eisen gesteld hebben en aangestuurd hebben op uitstel. Maar het schaakspel is daarmee nog niet afgelopen.

In Frankrijk heeft president Macron een reeks maatregelen aangekondigd die een nieuwe fase inluiden voor de hervormingen in z'n land. Macron is onder meer bereid om de belastingen voor de middenklasse te verlagen, maar daar staat wel iets tegenover. De Fransen zullen harder moeten werken.

Franse staatsbedrijven kunnen binnenkort volledig geprivatiseerd worden. Het Franse parlement heeft daarvoor een wet goedgekeurd. Het gaat bijvoorbeeld over de nationale loterij en het bedrijf achter de Parijse luchthavens Charles de Gaulle en Orly. Maar dat wil niet zeggen dat de Franse staat zijn ijzeren greep op de economie lost. Het geld wil de overheid herinvesteren, onder meer in start-ups.

Frankrijk gaat vanaf dit jaar een omzetbelasting op internetgiganten heffen. Eigenlijk was het de bedoeling dat Europa zo'n digitaks zou invoeren. Maar de lidstaten raken het er niet over eens. En dus voert Frankrijk de belasting maar op z'n eentje in.

De Franse regering is gezwicht voor de 'gele hesjes'. Ze schort de belastingverhogingen op brandstoffen met zes maanden op. En ook de tarieven voor gas en elektriciteit zullen tijdens de winter niet verhoogd worden. De ongeziene protestgolf was de voorbije dagen nog verder aangezwollen.

De economische groei in de eurozone stelt teleur. In het voorbije kwartaal is die verder afgekoeld: naar 0,3 procent, het laagste peil in twee jaar. De meeste economen hadden de verdere matiging niet voorspeld.

Frankrijk beleefde vandaag z'n zevende stakingsdag bij het spoor deze maand. Intussen lijkt niemand te zwichten. Gisteren heeft een ruime meerderheid in het parlement in een eerste lezing de spoorhervorming met een ruime meerderheid goedgekeurd. Maar de vakbonden geven niet op. En dat hebben ze president Macron vandaag ook persoonlijk duidelijk gemaakt.

De Belgische chipproducent Melexis heeft alweer een sterk jaar achter de rug. De omzet steeg met 12% en de nettowinst met 15%. En ook dit jaar verwacht Melexis zo'n sterke groei. Het anticipeert met een forse investering van 135 miljoen euro in vestigingen in Bulgarije en Frankrijk.

Carrefour heeft z'n langverwachte toekomstplan voorgesteld. Tegen 2020 wil de Franse retailgigant twee miljard euro per jaar besparen. En dat gaat gepaard met banenverlies. In Franrkijk verdwijnen al zeker 2.400 jobs op de hoofdzetel. Tegelijk wil Carrefour investeren, ook twee miljard per jaar, ondermeer in e-commerce.

Zinkbedrijf Nyrstar heeft opnieuw een zware herstructurering aangekondigd. In de Belgische fabrieken in Balen en Overpelt verdwijnt 1 op de 5 jobs, maar ook in Frankrijk en Nederland sneuvelen banen. De fabrieken moeten productiever worden en de kosten moeten omlaag. Want financieel staat het bedrijf er niet goed voor.

De tweede ronde van de parlementsverkiezingen in Frankrijk heeft geen verrassingen meer opgeleverd. De partij van de nieuwe president Macron heeft zoals verwacht een absolute meerderheid behaald. Nu wacht hem de aarstmoeilijke taak om Franrkijk sociaal te hervormen. De financiële markten zijn positief gestemd.