Alles over gaming

Het sportpaleis in Antwerpen is een weekend lang het epicentrum van de gamewereld. Tot zondag loopt er de PGL Major Antwerp, het officieuze wereldkampioenschap CounterStrike. Niet meer dan een schietspelletje zult u denken, maar het prijzengeld bedraagt wel een miljoen dollar. Het is sprekend voor een sport- en entertainmenttak waarvan de marktwaarde jaarlijks 30 tot 40% groeit. En dat trekt stilaan ook het Belgische bedrijfsleven aan.

Durfkapitaalfonds ForsVC heeft in een tweede kapitaalronde z'n vuurkracht opgedreven tot 18 miljoen euro. Geld dat het in de Belgische videogame-industrie wil pompen. Beloftevolle gamestudio's zoals het Antwerpse Cyborn werken vaak in onderaanneming van buitenlandse spelers, terwijl ze voldoende knowhow hebben om eigen games te ontwikkelen. Of toepassingen voor het metaverse van de toekomst. En precies daar kan durfkapitaal het verschil maken.

Sony koopt voor 3,6 miljard dollar de spelproducent Bungie, bekend van spellen als "Destiny" en "Halo". Het is een tegenoffensief, want nog geen twee weken geleden deed Microsoft een monsterbod van 70 miljard dollar op spelletjesmaker Activison Blizzard. Ironisch genoeg was Bungie ooit in handen van Microsoft, in het jaar 2000 toen de softwarereus een topgame nodig had om z'n Xbox spelconsole te lanceren. Dat spel werd "Halo", maar 7 jaar later deed Microsoft Bungie opnieuw van de hand. Nu gaat Sony er dus mee aan de haal.

Microsoft tast diep in z'n portemonnee voor de overname van Activision Blizzard. De softwarereus haalt zo niet alleen een straffe spelcatalogus in huis voor z'n Xbox console, maar ook de nodige kennis over virtuele werelden. Microsoft besmet de hele gamingsector met overnamekoorts, want ook de aandelen van andere onafhankelijke spelproducenten als Electronic Arts en Take-Two Interactive winnen meerdere procenten.

De Belgische modeketen JBC richt z'n pijlen op de gamingwereld. Het wil daarmee het segment van de 12- tot 18-jarigen beter aanboren en betrekt daar meteen ook de ouders bij. Want samen met de kledinglijn voor de jongeren lanceert JBC een website rond verantwoord gamen die op de ouders gericht is. Een uitgekiende marketingcampagne van deze tijd dus, met aandacht voor maatschappelijk verantwoord ondernemen.

Lunaparken of arcadehallen beleven een revival. We kennen ze van zomers aan de kust, of in vakantieparken. De Nederlandse familie Veltmeijer brengt die arcadehallen naar stadscentra en dat blijkt een groot succes. In Nederland zijn er al 8 vestigingen. Nu rolt ze het concept in verschillende Europese landen uit. In ons land is de eerste geopend, op de Anspachlaan in Brussel.

De afstraffing van de Chinese techsector is nog niet voorbij. Na de e-commerce, de taxidiensten en het online onderwijs, is nu de spelletjessector aan de beurt. Die zaait verderf bij de Chinese jeugd, vindt Peking. Vooral internetreus Tencent ligt onder vuur, als grootste aanbieder van online games. Het aandeel verliest alweer ruim 6% in Hongkong, en is door de overheidsinmenging sinds z'n piek eind januari meer dan 40% aan waarde kwijtgespeeld.

Het Oost-Vlaamse sporttechbedrijf Live2 bouwt hard aan z'n virtuele sporttrainers. Daarmee kunnen zowel topsporters als beginnelingen via virtual reality gericht technieken oefenen. Momenteel staat de volleybaltrainer al op punt, maar Live2 werkt ook aan voetbal- en tennistoepassingen. Met z'n technologie wil Live2 binnenkort ook de internationale markt bestormen.

De Nationale Loterij gaat voortaan ook de Belgische e-sportsfederatie ondersteunen. E-sport is de competitieve beoefening van videospelletjes. Een bloeiende sector, die de Loterij mee wil helpen professionaliseren. Dit jaar stopt ze de federatie 50.000 euro toe. Het is de 27e sport- en vrijetijdsorganisatie in België waar de Nationale Loterij haar schouders onder zet.

Het aandeel de Amerikaanse computerspellenwinkel GameStop is vandaag al meer dan 50 procent naar beneden gedenderd. We bespraken het knotsgekke verhaal al eerder hier in de studio: hoe door een leger kleine beleggers via het sociale mediaplatform Reddit de koers absurd hoog schoot. Een groot aantal Brokers, waaronder de gratis beleggingsapp Robinhood , hebben de aankoop van GameStop-aandelen vandaag verboden om verdere koerscapriolen te verhinderen. Wat is er de voorbije weken precies gebeurd - we leggen het u bondig uit.

Razer, een Amerikaans-Singaporese fabrikant van gamebenodigdheden, pakt uit met een elektronisch mondmasker. Het bevat een ingebouwde microfoon en heeft actieve ventilatie, waardoor verse lucht wordt binnengeblazen. Voorlopig gaat het om een prototype.

Sony neemt een drastische beslissing: het neemt het gehypte computerspel Cyberpunk 2077 uit z'n Playstation Store, en biedt gamers een volledige terugbetaling aan. Het spel bevat té veel fouten en voldoet niet aan onze hoge eisen, erkent Sony. 't Is een ramp voor de producent van het spel, het Poolse softwarebedrijf CD Projekt. Zijn beurskoers is door de flop gekelderd.

Amper 2 procent van alle reclame inkomsten in de filmindustrie wordt effectief benut. Famework lanceert een platform dat adverteerders en filmmakers dichter bij mekaar moet brengen. "Op deze manier kan een sector zelfstandiger worden, en kunnen subsidies op een andere manier ingezet worden", klinkt het bij Fameworks. Het blijft ook niet bij de filmindustrie alleen: ook gameplatformen en beroemdheden kunnen méér uit hun reclameinkomsten halen.

De Zweedse autofabrikant Volvo pakt uit met een mixed reality rijsimulator. Die maakt gebruik van de meest geavanceerde gamingtechnologie. Niet bestemd voor gamers, maar voor testpiloten. Die worden blootgesteld aan gevaarlijke verkeerssituaties, maar dan enkel virtueel. Volvo leert eruit hoe het z'n veiligheidsssytemen verder op punt kan stellen.

Brussel heeft er vanaf dit weekend een nieuw museum bij. Op de site van Tour- en Taxis opent Pixel, het eerste Belgische gamemuseum. Het museum wil toegankelijk zijn voor alle leeftijden en zet in op interactiviteit. Bezoekers kunnen er oude en nieuwe consoles uitproberen.

President Trump test z'n relaties met China niet alleen door aankopen van Chinese aandelen op de Amerikaanse beurzen moeilijker te maken. Hij is ook kwaad op z'n Chinese ambtsgenoot Xi en wil voorlopig niet meer met hem praten. Beleggers stellen hun koerswinsten veilig en vluchten naar aandelen die "coronaproof" zijn. We bespreken er twee met Jéroôme Van der Bruggen, private banker bij Degroof Petercam.

Beginnende gamestudio's hebben het vaak lastig om de periode waarin ze een game ontwikkelen financieel te overbruggen. Twee accelerators, Start it @KBC en DAE Studios, slaan nu de handen in elkaar om die gaming start-ups te matchen met grote bedrijven in andere sectoren waarvoor ze opdrachten kunnen uitvoeren. Dat moet hun overlevingskansen verhogen.

Ontwikkelaar van videogames en gamingaccessoires Nacon trekt naar de beurs van Parijs. Nacon is deel van het Franse Bigben Interactive, dat ook een sterke poot heeft in ons land. Nacon wil het geld van de beursgang inzetten om z'n marktpositie te versterken.

De start-up Adshot brengt structuur in de chaotische markt van influencer marketing. Dat is een nieuwe trend waarbij merken reclame maken via invloedrijke online persoonlijkheden. Adshot helpt reclamecampagnes opzetten en koppelt merken aan de juiste influencers. Enkele Vlaamse marketingexperts leggen daarvoor startkapitaal op tafel.