Alles over Genk

Zes investeerders pompen 2 miljoen euro in de doorstart van Soltech. Die pionier in zonnepanelen uit Tienen ging in het voorjaar over de kop. De nieuwe investeerders geloven echter dat Soltech een grote toekomst voor zich heeft. Het bedrijf maakt zonnecellen die onzichtbaar opgaan in een gebouwschil, perfect voor de nieuwe Europese groene ambities. De investeerders zijn van plan een nieuwe, geautomatiseerde fabriek te bouwen in Genk.

Thor Park, het herbestemmingsproject op de voormalige mijnsite van Waterschei, wil slimme maakbedrijven lokken: met een gebouw op hun maat, een investering van 16 miljoen. Zowel starters als bestaande bedrijven zullen er naast kantoren ook productie-ateliers en test- en laboruimtes kunnen huren. En dat op zich is behoorlijk uniek, zeker in Vlaanderen.

In Genk is de afbraak gestart van de oude Fordfabriek. Ze moet plaats ruimen voor een nieuwe bedrijvenzone met maakindustrie en logistiek, goed voor 2.500 jobs. Ford sloot de fabriek eind 2014, 6.000 werknemers verloren toen hun baan. Alle partners zijn tevreden dat de site zo snel een nieuwe invulling krijgt.

De biomassacentrale in Langerlo bij Genk zal er niet komen. Dat zegt de Belgische plant manager in een interview met onze redactie. De Estse investeerder Graanul vroeg uitstel voor z'n project, maar kreeg dat niet. De centrale was intussen erg omstreden en zou 2,2 miljard euro aan subsidies opslorpen. Vlaams minister van Energie Bart Tommelein is er niet rouwig om.

Ford heeft dan wel z'n fabriek in Genk gesloten, de autobouwer heeft in Limburg nog altijd een belangrijke vestiging: z'n Europese testcircuit. Ford investeerde de voorbije 5 jaar 26,5 miljoen euro in het domein. Het circuit is nu klaar om rijhulpsystemen te testen met als ultieme doel de eerste zelfrijdende Ford.

De Limburgse investeringsmaatschappij LRM wil een smart manufacturing campus oprichten op de voormalige Fordsite in Genk. LRM wil er tientallen maakbedrijven, groot en klein, samenbrengen en omringen met diensten en onderzoeksinstellingen. De investeringmaatschappij wil 50 miljoen euro risicokapitaal in het project pompen en ziet een potentieel van 1.200 jobs.

Vlaams minister van Omgeving en Natuur Joke Schauvliege blijft de uitbreidingsplannen steunen van transportbedrijf Essers uit Genk. Ook al moet daarvoor bosgebied verdwijnen en blijkt de uitbreiding in strijd met de voorwaarden voor een eerdere uitbreiding in 2009. Schauvliege vindt dat werkgelegenheid primeert en zegt dat er grote politieke consensus is in het dossier