Alles over gevechtsvliegtuigen

De Amerikaanse F-35's worden dan toch de opvolgers van onze F-16-gevechtsvliegtuigen. Dat heeft de federale regering beslist. De toestellen van Lockheed Martin kosten minder dan wat de regering had vooropgesteld en zouden Belgische toeleveranciers meer opleveren dan concurrent Eurofighter.

De legertop heeft al dan niet bewust een rapport achtergehouden voor minister van Defensie Steven Vandeput. Daaruit blijkt dat de Belgische F 16's nog zes jaar operationeel kunnen blijven, volgens uitgelekte documenten die bij sp.a terechtkwamen. Het rapport brengt de minister in opspraak. Die bereidt een bestelling voor van gevechtsvliegtuigen voor liefst 15 miljard euro.

Qatar heeft voor 10 miljard euro aan contracten gesloten met Franse bedrijven. De Golfstaat koopt onder meer vijftig Airbus A321-passagiersvliegtuigen en twaalf Rafale-gevechtsvliegtuigen. President Macron is momenteel in hoofdstad Doha en wordt daar met open armen ontvangen.

De regering heeft de procedure gestart om de 54 F-16-gevechtsvliegtuigen van het Belgische leger te vervangen. Er wordt een aanbesteding gestuurd naar vijf staatsagentschappen voor de levering van 34 nieuwe toestellen. Het gaat om een aankoop van 15 miljard euro, gespreid over 40 jaar. De regering gaat ook compensaties vragen voor de eigen industrie. Voor defensie-uitgaven is dat uitzonderlijk mogelijk.