Alles over gezondheid

De Belgische telecomprovider Proximus stort zich in de e-healthwereld. Het lanceert de app Doktr. Via de app kunnen patiënten een consultatie op afstand houden met een arts. Voor het gebruik van de dienst betaalt de arts per teleconsultatie een percentage aan Proximus.

Europa geeft groen licht voor een vierde coronavaccin, dat van Johnson & Johnson. Het is ontwikkeld bij dochterfirma Janssen Pharmaceutica in Beerse. De Europese Unie heeft al een contract voor de aankoop van 200 miljoen dosissen, en mogelijk zelfs het dubbele. Ons land bestelde ruim 5 miljoen vaccins. Het heeft grote troeven: er is maar 1 prik voor nodig en het kan in de koelkast bewaard worden.

Rejuvenate, een biomedisch bedrijf uit Limburg, haalt ruim drie miljoen euro op. Dat geld gaat naar de verdere ontwikkeling van een medicijn tegen sarcopenie. Een ziekte die de spieren van oudere mensen aantast. Het bedrijf werkt ook nog aan andere geneesmiddelen tegen allerlei ouderdomsziekten en boort daarmee een markt aan met énorm potentieel.

Het Gentse durfkapitaalfonds V-Bio Ventures heeft een tweede investeringsfonds in de steigers gezet. Een van 78 miljoen. Net als zijn eerste fonds zal het investeren in Europese, voornamelijk Belgische biotech. De focus ligt op startende bedrijven of projecten die inzetten op de ontwikkeling van nieuwe geneesmiddelen of op duurzame landbouw.

Sequana Medical heeft belangrijke patenten toegekend gekregen, zowel in de V.S. als in Europa, voor z'n behandeling van vochtophoping bij hartpatiënten. Met z'n alfapump pompt Sequana het overtollige vocht weg naar de blaas. Het systeem is in Europa al goedgekeurd voor leveraandoeningen, maar de markt voor hartpatiënten is wereldwijd nog veel groter. Het aandeel van Sequana Medical wint fors op het nieuws.

De Britse farmareus GSK gaat in zijn vaccinfabriek bij ons in Waver 100 miljoen dosissen produceren van het kandidaat-coronavaccin van CureVac. Het Duitse biotechbedrijf en GSK gaan samen ook een mRNA-vaccin ontwikkelen van de volgende generatie. Ook daarin zal Waver een belangrijke rol spelen.

De tandartspraktijken MOND gaan samenwerken met de internationale European Dental Group of EDG. Dat is een netwerk van meer dan honderd tandklinieken in vijf Europese landen. De samenwerking moet de groei van MOND versterken. Zo voert het bedrijf gesprekken om zijn praktijkennet uit te breiden naar regio's waar het nog niet actief is : West-Vlaanderen, Limburg en de Brusselse Rand.

BruMed, een producent van chirurgische mondmaskers uit Kontich, voelt zich in de steek gelaten door de overheid. Het bedrijf had gehoopt dat die net als in verschillende andere Europese landen over de brug zou komen met subsidies of bij haar aankopen lokale productie zou belonen. Maar da's niet gebeurd, klaagt BruMed. Het bedrijf is zwaar verlieslatend en overweegt nu z'n Belgische productie terug te schroeven.

TheraVet, een Waals biotech bedrijf gespecialiseerd in de behandeling van botziekten bij kleine huisdieren, haalt 4 miljoen euro op. Deze fondsen worden ingezet voor de twee productlijnen die ze in het tweede trimester van 2021 lanceren.

In zijn vestiging in het Waals-Brabantse Waver, is farmabedrijf GSK begonnen met de productie van adjuvant. Dat is een hulpstof die zal gebruikt worden voor het coronavaccin dat het Britse GSK samen met het Franse farmabedrijf Sanofi ontwikkelt. De stof die ze in Waver ontwikkelen, moet er ondermeer voor zorgen dat de immuunrespons van de gevaccineerde verbetert.

In Zwijnaarde wil Animab het antibioticagebruik bij biggen terugdringen. De kersverse spin-off van het Vlaams Instituut voor Biotechnologie heeft daarvoor eetbare antistoffen ontwikkeld. Voor een eerste product tegen een E.coli-bacterie heeft Animab een proof of concept. Voor de verdere ontwikkeling en de eerste tests op dieren heeft het biotechbedrijf bij verschillende investeerders nu 3,4 miljoen euro startkapitaal opgehaald.

Het is alle hens aan dek in de ziekenhuizen en woonzorgcentra. Tegelijk is het rustiger in de kinderopvang en bij jongerenorganisaties. Daarom gaan de verschillende spelers in de zorg voortaan personeel uitwisselen. Werkgeversorganisatie Verso daarover een akkoord met de vakbonden.

Om de Covid19-pandemie te bestrijden worden ook de allerlaatste technologieën ingezet, ook Belgische. Zo heeft het medtechbedrijf BeWell Innovations uit Ranst in allerijl een nieuwe zelftestkiosk geleverd aan het UZ Gent. Die helpt op de spoeddienst patiënten die mogelijk besmet zijn met het virus sneller te triëren.

Bio-similars zijn alternatieve biologische medicijnen. Ze werken even goed als medicijnen van een duur merk, maar zijn een pak goedkoper. En dat kan een forse besparing zijn voor onze gezondheidszorg. Net zoals de generische varianten van chemische medicijnen. Alleen: voorlopig schrijven dokters ze bijna niet voor, ondanks een financiële stimulans van de overheid.

Oxurion, het vroegere Thrombogenics, heeft er een puike beursdag opzitten. Het Leuvense biotechbedrijf pakt uit met positieve resultaten van een van z'n drie molecules voor de behandeling van diabetische oogziekte. Het gaat wel nog maar om een Fase I-studie. Tests op een kleine groep van 12 patiënten. Nu volgt Fase II, op 100 tot 150 patiënten.