Alles over gezondheid

De KU Leuven opent in Bierbeek z'n verniewde TRANSfarm. Da's een onderzoeksboerderij voor de circulaire bio-economie van de toekomst. Ingenieurs en wetenschappers bundelen er de krachten om hun innovaties van het labo naar de praktijk te brengen. Gaande van landbouwtechnieken, over duurzame energie, tot vaccinonderzoek. De renovatie van z'n boerderijcomplex kostte de KU Leuven 7 miljoen euro, terwijl de Vlaamse regering 2 miljoen investeert in onderzoeksinfrastructuur.

De salmonella-affaire bij Ferrero in Aarlen neemt gigantische proporties aan. Het federaal voedselagentschap sluit de fabriek en haalt alle Kinder-producten uit de winkelrekken. "Het bedrijf is niet in staat om volledige informatie aan te leveren voor dit onderzoek", zo meldt het FAVV. De affaire heeft weerklank gekregen tot ver buiten onze landsgrenzen. De besmetting zou al op 15 december ontdekt zijn, maar een passende reactie bleef uit, zo moest Ferrero zelf al toegeven.

De CovidCare@Home kit van Byteflies is goedgekeurd door het Riziv en wordt nu ook terugbetaald. De medische technologie laat toe om covidpatiënten in realtime op afstand op te volgen. Op die manier kan het ziekenhuis bedden vrijmaken en tegelijk vermijden dat een patiënt nog een tweede keer op spoed belandt.

ZNA, het grootste ziekenhuisnetwerk van het land, kan beginnen met de inrichting van z'n gloednieuw ziekenhuis in het centrum van Antwerpen: ZNA Cadix. Het hoogtechnologische ziekenhuis is opgeleverd, maar opent pas over een jaar de deuren. Er zullen 1.200 mensen werken, om 200.000 patiënten per jaar te helpen.

Zes nieuwe maakbedrijven krijgen de titel "Factory of the Future". Het zijn lichtende voorbeelden voor de maakindustrie in ons land, althans volgens initatiefnemers Agoria, Sirris en essenscia. De bekroonde bedrijven investeren in digitalisering en in slimme processen en kunnen zo concurreren met fabrieken in lageloonlanden. Een uitstekend voorbeeld daarvan is Terumo uit Haasrode. Een medische toeleverancier die we vooral kennen van z'n injectienaalden.

Het OLV Ziekenhuis in Aalst neemt twee nieuwe robots in gebruik. Een ervan is een Europese primeur. Hij zal vooral gebruikt worden voor urologische ingrepen zoals de verwijdering van een niertumor of van de prostaat. De andere robot, is de eerste in de Benelux voor wervelkolomchirurgie, rugoperties zeg maar. De twee robots zijn een miljoeneninvestering voor het ziekenhuis dat zich al jaren profileert met robotchirurgie.

Het Leuvense medtechbedrijf ElmediX heeft 4 miljoen euro opgehaald bij privé-investeerders. Het bedrijf werkt aan een gedurfde technologie om patiënten met uitgezaaide kanker te behandelen. Tijdens de therapie wordt het lichaam van de patiënt verhit tot 41,5 graden. Dat moet de kankercellen vatbaarder maken voor chemo- en radiotherapie, waardoor de kans op een succesvolle behandeling stijgt.

De omikrongolf laat zich volop voelen op de werkvloer. Gemiddeld is al 6 procent van de werknemers in bedrijven afwezig door een covidbesmetting of quarantaine, drie keer meer dan gewoonlijk. Dat meldt Voka op basis van een bevraging. Volgens de ondernemersorganisatie moet de regering nu dringend noodmaatregelen uitwerken om te voorkomen dat bedrijven of sectoren stilvallen.

En we keren nog even terug naar de biotechsector met OneLife. Het biomedische bedrijf uit Louvain-La-Neuve zet enzymen in bij de reiniging van medische hulpmiddelen. Die enzymen lossen hardnekkige biofilms van bacteriën op. Hygiëne heeft fors aan belang gewonnen in de gezondheidssector, waardoor OneLife zijn omzet alweer met 20% ziet groeien. Om die groei bij te benen zoekt de nieuwe Vlaamse CEO nu volop naar investeerders.

De algemene ziekenhuizen hebben coronajaar 2020 financieel doorstaan dankzij overheidssteun. Dat blijkt uit de jaarlijkse ziekenhuisstudie van Belfius. Terwijl de spoeddiensten harder dan ooit moesten draaien, werd de reguliere zorg twee keer uitgesteld. Daardoor viel de omzet met 3,5 procent terug, terwijl de kosten opliepen. De winstgevendheid van onze hospitalen is al jaren precair, maar de coronacrisis heeft dat pijnpunt nog eens duidelijk blootgelegd.

De Aarschotse start-up Hippo Dx haalt anderhalf miljoen euro op om een toestel te lanceren voor snelle, goedkope en accurate allergietests. In 2023 moet het op de Belgische markt komen. Hippo Dx is opgericht door Senne Gorris. Zelf neus-, keel- en oorarts én arts bij het leger. Volgens hem is er een stijgende vraag naar geautomatiseerde allergietests, nu al één derde van de wereldbevolking met één of andere allergie kampt.

Pessimistische uitspraken van de Moderna-topman in een interview met de Financial Times zijn hard binnengekomen bij beleggers. Ze staan in schril contrast met het optimisme bij concurrent Pfizer. Die denkt niet dat omikron alle huidige vaccins omzeilt. En zelfs dan nog beweert Pfizer in iets meer dan drie maanden een aangepast coronavaccin klaar te krijgen.

EsoBiotec, een nieuw Waals biotechbedrijf, haalt zes miljoen euro op bij het Waals Gewest en het Nederlandse durfkapitaalfonds Thuja Capital. Het bedrijf werkt aan kankerbehandelingen gebaseerd op innovatieve celtherapie. Met het geld gaat EsoBiotec de ontwikkeling van de nieuwe kankerbehandelingen versnellen.

Sportoase gaat in Deurne z'n grootste multifunctioneel sportcomplex openen dat het al gebouwd heeft in ons land. Een gezondheidscomplex noemt Sportoase het, met een prijskaartje van een stevige 39 miljoen euro. Vanaf 3 oktober is het grote publiek welkom. Het complex mikt op 600.000 bezoekers per jaar. De pers mocht vanochtend al een kijkje nemen, samen met de Antwerpse burgemeester.

De Belgische telecomprovider Proximus stort zich in de e-healthwereld. Het lanceert de app Doktr. Via de app kunnen patiënten een consultatie op afstand houden met een arts. Voor het gebruik van de dienst betaalt de arts per teleconsultatie een percentage aan Proximus.

Europa geeft groen licht voor een vierde coronavaccin, dat van Johnson & Johnson. Het is ontwikkeld bij dochterfirma Janssen Pharmaceutica in Beerse. De Europese Unie heeft al een contract voor de aankoop van 200 miljoen dosissen, en mogelijk zelfs het dubbele. Ons land bestelde ruim 5 miljoen vaccins. Het heeft grote troeven: er is maar 1 prik voor nodig en het kan in de koelkast bewaard worden.

Rejuvenate, een biomedisch bedrijf uit Limburg, haalt ruim drie miljoen euro op. Dat geld gaat naar de verdere ontwikkeling van een medicijn tegen sarcopenie. Een ziekte die de spieren van oudere mensen aantast. Het bedrijf werkt ook nog aan andere geneesmiddelen tegen allerlei ouderdomsziekten en boort daarmee een markt aan met énorm potentieel.

Het Gentse durfkapitaalfonds V-Bio Ventures heeft een tweede investeringsfonds in de steigers gezet. Een van 78 miljoen. Net als zijn eerste fonds zal het investeren in Europese, voornamelijk Belgische biotech. De focus ligt op startende bedrijven of projecten die inzetten op de ontwikkeling van nieuwe geneesmiddelen of op duurzame landbouw.

Sequana Medical heeft belangrijke patenten toegekend gekregen, zowel in de V.S. als in Europa, voor z'n behandeling van vochtophoping bij hartpatiënten. Met z'n alfapump pompt Sequana het overtollige vocht weg naar de blaas. Het systeem is in Europa al goedgekeurd voor leveraandoeningen, maar de markt voor hartpatiënten is wereldwijd nog veel groter. Het aandeel van Sequana Medical wint fors op het nieuws.

De Britse farmareus GSK gaat in zijn vaccinfabriek bij ons in Waver 100 miljoen dosissen produceren van het kandidaat-coronavaccin van CureVac. Het Duitse biotechbedrijf en GSK gaan samen ook een mRNA-vaccin ontwikkelen van de volgende generatie. Ook daarin zal Waver een belangrijke rol spelen.