Alles over gezondheid

Het Duitse farmabedrijf CureVac is in ons land gestart met z'n derde en laatste klinische studie naar een nieuw coronavaccin. In totaal zullen er zo'n 2000 vrijwilligers getest worden. Mensura de externe dienst voor preventie en bescherming op het werk, zal de helft van de tests organiseren. De Universiteit van Antwerpen zorgt voor de medische opvolging van de proefpersonen. België heeft net geen 3 miljoen vaccins besteld bij CureVac.

De Belgisch-Luxemburgse Molecular Plasma Group heeft een technologie ontwikkeld die mondmaskers van een beschermende extra laag voorziet. Een laag van enkele tientallen nanometers, dunner dan een haar, die viruspartikels niet alleen tegenhoudt, maar ook uitschakelt.

Het Zuid-Afrikaanse farmabedrijf Aspen gaat zes veelgebruikte geneesmiddelen tegen bloedkanker bijna driekwart goedkoper maken. 't Bedrijf doet dat onder druk van de Europese Commissie. Die vond de hoge prijzen niet gerechtvaardigd : de octrooien zijn al vijftig jaar vervallen. En dus zijn alle onderzoeksinvesteringen al lang terugverdiend. 't Is de eerste beslissing van de Europese Commissie over buitensporige prijzen in de farmasector.

De Europese Commissie heeft fouten gemaakt in haar vaccinatiestrategie. Dat heeft commissievoorzitter Von der Leyen toegegeven in het Europees Parlement. Europa besteedt 2,7 miljard euro aan haar vaccinatiecampagne. Maar de massaproductie van de vaccins hapert, waardoor de campagne maar moeizaam van de grond komt.

DoseVue, een spin-off van het Studiecentrum voor Kernenergie, heeft Europese goedkeuring gekregen voor zijn eerste medische toestel. Dat kan ingezet worden bij kankerbestraling. Het laat toe in real time de precieze stralingsdosis te meten en zo afwijkingen te detecteren. En da's goed nieuws voor de patiënten.

Barco heeft zwaar te lijden gehad onder de coronacrisis en sluit 2020 af met 4,4 miljoen euro verlies. Da's het eerste jaarverlies in meer dan een decennium. De Kortrijkse beeldvormingsgroep hoopt dit jaar uit het dal te kruipen. Z'n topman kijkt alvast hoopvol naar de Chinese markt, waar de ellende begonnen was, maar de crisis al verteerd is.

De CovidCare@Home kit van Byteflies is goedgekeurd door het Riziv en wordt nu ook terugbetaald. De medische technologie laat toe om covidpatiënten in realtime op afstand op te volgen. Op die manier kan het ziekenhuis bedden vrijmaken en tegelijk vermijden dat een patiënt nog een tweede keer op spoed belandt.

De Brusselse start-up Kazidomi, gespecialiseerd in gezonde voeding en welzijnsproducten, heeft 6 miljoen euro opgehaald. De financiële injectie is nodig om de sterke groei van de webwinkel te ondersteunen. Sinds de oprichting in 2016 verdrievoudigde Kazidomi jaarlijks zijn omzet. Die trend hoopt het verder te zetten door - na de Waalse en Franse markt- ook Vlaanderen en Nederland te overtuigen van zijn aanbod gezonde producten.

Het Leuvense biotechbedrijf reMYND bereikt een mijlpaal: het start de patiëntenproeven met een revolutionair geneesmiddel tegen de ziekte van Alzheimer. De molecule van reMynd is de eerste ter wereld die erin slaagt om het geheugenverlies terug te draaien. Althans bij muizen. Ook voor diabetes heeft reMYND een erg beloftevol medicijn in de maak, dat de insulineproductie bij patiënten weer op gang kan brengen.

Meer dan vier maanden nadat er voor het federale zorgpersoneel een ontwerpakkoord voor hogere lonen en meer banen op tafel lag, is het er nu ook voor het Vlaamse zorgpersoneel. De Vlaamse regering trekt er 577 miljoen voor uit. De loonsverhoging komt er vanaf 1 januari. In de Vlaamse social profit werken meer dan 200.000 mensen, ondermeer in woonzorgcentra, kinderopvang, geestelijke gezondheidszorg en gehandicaptensector.

Het vaccin van farmabedrijf AstraZeneca en de universiteit van Oxford blijkt voor ruim 70 procent doeltreffend te zijn tegen het coronavirus. Dat is wat minder veelbelevond dan de vaccins van Pfizer-Biontech en Moderna - die 90 en 95 procent effectief zijn - maar het Oxford-AstraZeneca-vaccin is makkelijker te verdelen (op normale temperaturen) en zou veel minder duur zijn.

UCB neemt de Leuvense start-up Handl Therapeutics over. Een biotechbedrijf dat geneesmiddelen ontwikkelt op basis van gentechnologie en zich richt op aandoeningen van het centraal zenuwstelsel. Handl Therapeutics steunt op know-how van de KU Leuven en drie buitenlandse universiteiten.

Mode Unie pleit voor een overgangsperiode voor de modewinkels in ons land. Met verkoop op afspraak vanaf 1 december. Dat moet een stormloop op de winkelstraten voorkomen vanaf 14 december, in volle eindejaarsperiode. Want dan zou de lockdown plots eindigen.

Voor sommige bedrijven biedt de coronacrisis kansen. Bijvoorbeeld voor de Antwerpse start-up Beeple. Die brengt personeelsplanningssoftware op de markt. Daar is extra vraag naar door de coronacrisis, zo blijkt.

In de eerste maanden van de coronacrisis zijn bij bijna zeven op de tien inspecties in bedrijven inbreuken vastgesteld op de coronaregels. In meer dan 3.200 bedrijven. PVDA, de partij die de cijfers opvroeg, vraagt meer controles en hogere boetes voor bedrijven. Maar navraag leert dat de cijfers veralgemenen gevaarlijk is. De meeste inspecties zijn net gericht op de meest risicovolle sectoren of ze komen er na een klacht.

Om coronabesmettingen op de werkvloer snel in te dammen is de eerste Sneltestbus gelanceerd. Een initiatief van 2 ondernemers. De ene leidt een makelaarskantoor, de andere een busbedrijf. Samen hebben ze een touringbus omgebouwd tot een mobiel testcentrum. Daar gebruiken ze de sneltest van farmabedrijf Abott. Die levert resultaat binnen het kwartier.

Unizo is opgelucht dat een volledige lockdown voorlopig is afgewend. Al blijven de maatregelen een zware opdoffer voor de cultuur- en evenemtenensector. Tegelijk pleit de ondernemersorganisatie voor dat de nodige steunmaatregelen. De overheid moet de tijdelijke werkloosheid wegens overmacht opnieuw openstellen voor alle ondernemingen,vindt Unizo.

Investeringsmaatschappij Intervest, die zich ondermeer specialiseert in kantoorgebouwen, heeft in Mechelen haar 'kantoor van de toekomst' voorgesteld. In tijden waarin telewerk en kantoorwerk elkaar afwisselen, moet de werkplek vooral een inspirerende ontmoetingsplaats zijn, zegt Intervest. En tegelijk moet die zo coronaveilig mogelijk zijn ingericht.

Galapagos moet jarenlang onderzoek in de vuilbak gooien. Een kandidaat-medicijn tegen artrose in de knie heeft gefaald bij proefpersonen. Het is al de tweede opdoffer dit jaar voor het Mechelse biotechbedrijf. Het aandeel krijgt opnieuw een klap. Maar Galapagos geeft niet op want het heeft nog andere kandidaat-medicijnen in de pijplijn zitten.

OZ en Partena bundelen de krachten. De fusie van de 2 onafhankelijke ziekenfondsen zal in fases verlopen en moet tegen 1 januari 2022 helemaal rond zijn. De 2 tellen samen 1 miljoen klanten. De nieuwe groep wil sterk inzetten op thuiszorg en op digitalisering.