Alles over gezondheid

Het Gentse biotechbedrijf MRM Health gaat met veertien miljoen van start om medicijnen te ontwikkelen op basis van darmbacteriën. Een eerste mogelijk medicijn, dat chronische darmontstekingen bestrijdt, zou eind dit jaar klinisch getest kunnen worden. Het zal nog zeker vijf jaar duren voor er een eerste geneesmiddel op de markt komt.

Het healthtechbedrijf Nyxoah, uit Mont-Saint-Guibert, heeft 25 miljoen opgehaald. Het bedrijf heeft een implantaat om slaapapneu en gesnurk tegen te gaan. Bij slaapapneu klapt de luchtweg van de patiënt dicht door een verslapte tongspier. Daardoor kan de patiënt enkele seconden niet ademhalen.

Amophar, een farmabedrijf uit Schelle, brengt vanaf vandaag cannabisolie op de markt. 't Product is vrij verkrijgbaar in een honderdtal apotheken. Met de lancering speelt Amophar in op 'n -naar eigen zeggen- grote vraag op de markt. Tegelijk hoopt het bedrijf het maatschappelijk debat over 't gebruik van de zogenaamde CBD-olie in een stroomversnelling te brengen.

Het Waalse biotechbedrijf MaSTherCell is overgenomen door de Amerikaanse groep Catalent. Voor 315 miljoen dollar. Dankzij de overname kan MaSTherCell zijn dienstverlening versterken aan labs en bedrijven die aan celtherapie doen. Tegen 2021 wil MaSTherCell dubbel zoveel werknemers tellen.

De Chinese beurzen hebben een forse duik gemaakt. Door de uitbraak van het coronavirus waren ze langer dicht na de jaarlijkse sluiting rond het Chinese nieuwjaar. En dus konden de beleggers in China nu pas reageren op de epidemie.

In 18 landen buiten China zijn mensen intussen besmet geraakt met het coronavirus. Ook in India en op de Filipijnen is het virus opgedoken. In China zelf ligt het leven almaar meer stil. Er dreigt een economische schok, die ook bij ons voelbaar zal zijn. Want de impact is groter dan die van het SARS-virus dat eind 2002 opdook in China.

Karine Moykens is verkozen tot Overheidsmanager van het Jaar. Moykens leidt sinds 2014 het Vlaamse departement Welzijn, Volksgezondheid en Gezin. De jury bekroont haar voor de manier waarop ze de forse uitbreiding van haar departement in goede banen leidt.

De uitbraak en snelle verspreiding van het coronavirus krijgt steeds meer economische impact. Chinees nieuwjaar mag dan wel achter de rug zijn, heel wat bedrijven willen of kunnen nog niet heropstarten. Daarbij ook bekende namen als Johnson & Johnson en Samsung, die in China vestigingen hebben. De gezondheidscrisis weegt ook op de detailhandel, de binnenlandse vraag en het toerisme.

Het Brusselse biofarmabedrijf Plasma Industries heeft een van z'n grootste contracten ooit binnengehaald. Twaalf jaar lang gaat het een specifiek eiwit leveren voor een geneesmiddel dat infecties bij orgaantransplantaties moet voorkomen.

Augustine Therapeutics, een nieuwe spin-off van VIB en KU Leuven, haalt een startkapitaal op van 4,2 miljoen euro. 't Geld moet dienen om een medicijn te ontwikkelen tegen CMT, één van de meest voorkomende erfelijke aandoeningen van het zenuwstelsel. Wereldwijd worden tien tot dertig op de 100.000 mensen getroffen door de ziekte.

Vlakbij het UZ Brussel is het eerste Ronald McDonaldhuis in ons land geopend. Een huis waar ouders van langdurig zieke kinderen voor een erg democratische prijs kunnen logeren. Erachter zit een vzw opgericht door McDonalds en z'n franchisehouders. Zij waren midden jaren '70 ook al de sponsors van het allereerste Ronald McDonaldhuis in Philadelphia. Al deden in ons land ook heel wat andere bedrijven en particulieren een duit in het zakje.

De toekomst van het Luikse farmabedrijf Asit Biotech ziet er beroerd uit. Het enige middel dat ze in hun portefuille hebben, gp Asit + tegen graspollenalllergie, blijkt niet te werken. Er werd al verschillende keren extra geld in Asit Biotech gepompt in de hoop op een doorbraak. Ook heel wat geld van de belastingbetaler. Maar nu lijkt het doek te vallen.

Waar staat biotech in onze gezondheidszorg vandaag en wat brengt de toekomst? Daar is de hele dag over gepraat op een symposium bij Living Tomorrow in Vilvoorde. Initiatiefnemers waren de Universiteit Gent en het UZ Gent, twee van de biotech-voortrekkers in ons land.

Farmaline mag zich sinds kort marktleider noemen. De oudste online apotheek van ons land fuseerde drie jaar geleden met het Duitse Shop Apotheke en dat heeft hen duidelijk geen windeieren gelegd. Farmaline heeft intussen 40.000 producten in de onlinerekken en meer dan 3 miljoen actieve klanten.

België gaat via een centrale databank met acht andere Europese landen informatie uitwisselen over de ontwikkeling van nieuwe en dure medicijnen. Zo zou de overheid sterker staan in de prijsonderhandelingen met de farmasector en lagere prijzen kunnen afdwingen. Die onderhandelingen gebeuren nu nog door elke lidstaat apart.

De christelijke mutualiteit maakt zich zorgen over de betaalbaarheid van de gezondheidszorg. Vooral omdat de terugbetaling van tien geneesmiddelen uit de ziekenhuisapotheek almaar meer gaat kosten. De farmasector moet werk maken van meer transparantie, vindt de CM.

Het is tot nog toe de grootste Belgische deal van het jaar: UCB neemt voor 2 miljard euro het Amerikaanse biofarmabedrijf Ra Pharmaceuticals over. Dat heeft een aantal beloftevolle medicijnen in de pijplijn, waaronder een mogelijke behandeling voor een zeldzame spierziekte. Ook UCB zelf én het Gentse ArgenX ontwikkelen zo'n behandeling.

Na Brazilië en Thailand bant nu ook India de e-sigaret. Wereldwijd bestaat er almaar meer twijfel over de veiligheid van de elektronische sigaret. Dat ze niet meer op de gigantische Indiase markt verkocht mag worden, is een zware klap voor de sector.