Alles over gezondheid

De coronavaccinaties in ons land zullen de komende weken gevoelig versnellen. Als de leveringen vlot blijven binnenkomen, zullen de komende weken miljoenen Belgen hun eerste en eventueel tweede dosis toegediend krijgen. Premier De Croo ging kijken of het vaccinatiecentrum in Charleroi klaar is voor die versnelling.

In 5 jaar tijd is het aantal arbeidsongevallen met arbeidsongeschiktheid met 14% afgenomen in onze bouwsector. Dat blijkt uit cijfers van FEDRIS, het Federaal Agentschap voor Beroepsrisico's. Veiligheid krijgt steeds meer aandacht op de werf, maar uit vergelijkende Europese cijfers blijkt dat het nog béter kan. Door er prioriteit van te maken, zoals bouwheer Lantis dat doet op de Oosterweel-werf.

Voka vraagt om de coronavaccinatie ook mogelijk te maken op de werkvloer. Veel van de grotere bedrijven zijn daar voorstander van. Dat gaat veel efficiënter en heeft minder impact op hun productieplanning. Bedrijven bieden zelfs aan om ook omwonenden op hun site te vaccineren, om de vaccinatiecampagne te versnellen. Eén van de voortrekkers van het idee is BASF in Antwerpen.

Biocartis heeft er een uitstekende beursdag opzitten. Het Mechelse medtechbedrijf heeft dan ook prima gepresteerd tijdens het afgelopen kwartaal. Bovendien kondigt het een samenwerking aan met een Nederlands bedrijf voor de ontwikkeling en commercialisering van een huidkankertest.

Voor het derde jaar op rij organiseert de Belgische Cardiologische Liga een campagne om meer Belgen in beweging te krijgen. En dat is meer dan ooit nodig. Door het telewerken en de lockdowns bewegen we nog minder dan vroeger. Een zittende levensstijl is één van de belangrijkste risicofactoren voor hart-en vaataandoeningen.

't Is misschien een groep die minder in de kijker loopt in het hele vaccinatieproces: de apothekers. In elk vaccinatiecentrum zijn er nochtans aan de slag. Ze hebben een controlerende funtie. Zo moeten ze erop toezien dat de vaccins correct worden bewaard en voorbereid. Werk dat zich vooral afspeelt achter de schermen. Al zijn intussen 1.500 apothekers opgeleid om ook vaccins te kunnen toedienen.

eze ochtend werden de eerste corona-zelftests bij de apothekers verkocht. Een stormloop werd het niet, tot grote opluchting van de apothekers. Een test kost tussen de 7 en 8 euro en geeft een goede indicatie of je al dan niet covid positief bent, ook in het geval dat je geen symptomen hebt.

Voor het eerst sinds de Pfizer-fabriek in Puurs vaccins produceert, hebben we daar ook beelden van. En dat danken we aan een bedrijfsbezoek van koning Filip. Hij kon doordringen tot het hart van de vaccinproductie. En een beperkt aantal camera's mocht mee. Er zit wat storing op de beelden, maar wat ze tonen is uniek.

Bedrijven en start-ups die actief zijn in de digitalisering van de gezondheidszorg kunnen voortaan terecht in E-Health Valley. Dat is een incubator in Anderlecht die bedrijven, overheden en onderzoeksinstellingen samenbrengt. Er hangt ook een investeringsfonds aan vast van 20 miljoen euro. Geld dat van publieke én van privé-aandeelhouders komt. Daaronder Michael Verschueren, die we kennen als bestuurder van voetbalclub Anderlecht.

Het Gentse Biotalys, dat biologische gewasbeschermers ontwikkelt, vraag nu ook in Europa een registratie aan van een eerste product. Een dat twee veel voorkomende schimmels op fruit en groenten bestrijdt. Eerder deed Biotalys al een aanvraag in de VS. Daar hoopt het z'n schimmelbestrijder eind volgend jaar te kunnen commercialiseren.

Het Vlaams Instituut voor Innovatie en Ondernemen, VLAIO pompt 1,2 miljoen euro in Augustine Therapeutics. Da's een spin-off van de KU Leuven die zoekt naar een geneesmiddel tegen de ziekte die luistert naar de naam Charcot-Marie-Tooth, kortweg CMT. Dat is een aangeboren neurologische spierziekte die wereldwijd zo'n 2,5 miljoen mensen treft.

De verschillende overheden in ons land voeren een zogenaamde "paaspauze" in. Vanaf zaterdag en gedurende 4 weken gaan we met z'n allen opnieuw in een strengere lockdown. Dat moet een derde coronagolf met grote menselijke en economische impact voorkomen. De nieuwe maatregelen van het Overlegcomité treffen ondermeer het onderwijs, de niet-essentiële winkels en de contactberoepen.

De aliantie Pfizer/BioNtech denkt dit jaar 20% méér dosissen van z'n coronavaccin te kunnen leveren dan eerder gezegd: tot 2,4 miljard stuks. Bovendien blijkt uit testdata dat het vaccin ook het aantal asymptomatisch zieken fors terugdringt. Dat is belangrijk, omdat zij de onzichtbare motor van deze pandemie zijn. Eens die voorbij is, gaat de prijs voor een coronaprik wél stevig de hoogte in.

Wereldwijd heeft het coronavirus al 2,6 miljoen mensenlevens gekost. Gelukkig zit de wetenschap niet stil. Naast de ontwikkeling van vaccins, loopt nog volop onderzoek naar geneesmiddelen, voor wie de ziekte opgelopen heeft. In die race hebben het VIB en de UGent goed nieuws te melden. Want hun COVID-19-antistof, op basis van het afweersysteem van lama's, blijkt nu ook effectief tegen de nieuwe varianten van het virus.

Etikettenproducent Illochroma uit Genk is met een extra, nieuwe productie begonnen: die van chirurgische mondmaskers. Het bedrijf vervaardigt die volledig in België. Met de steun van zijn Chinese aandeelhouder. De mondmaskers aan de man of vrouw brengen, is wél moeilijker dan verwacht.

In de Verenigde Staten komen de vaccinaties op kruissnelheid, mede dankzij het recent goedgekeurde vaccin van Janssen Pharmaceutica. President Biden denkt tegen eind mei een vaccin te hebben voor elke volwassen Amerikaan. Hij wil nu prioriteit geven aan de leerkrachten, zodat scholen kunnen heropenen. Intussen schrappen de staten Texas en Mississipi hun coronamaatregelen al. Bedrijven mogen terug open gaan en mondmaskers zijn niet langer verplicht.

Het Duitse farmabedrijf CureVac is in ons land gestart met z'n derde en laatste klinische studie naar een nieuw coronavaccin. In totaal zullen er zo'n 2000 vrijwilligers getest worden. Mensura de externe dienst voor preventie en bescherming op het werk, zal de helft van de tests organiseren. De Universiteit van Antwerpen zorgt voor de medische opvolging van de proefpersonen. België heeft net geen 3 miljoen vaccins besteld bij CureVac.

De Belgisch-Luxemburgse Molecular Plasma Group heeft een technologie ontwikkeld die mondmaskers van een beschermende extra laag voorziet. Een laag van enkele tientallen nanometers, dunner dan een haar, die viruspartikels niet alleen tegenhoudt, maar ook uitschakelt.