Alles over gezondheid

Bijna 8 op de 10 algemene ziekenhuizen in Vlaanderen zullen volgend jaar in het rood gaan. Dat tonen hun begrotingen voor 2023. Koepelorganisatie Zorgnet Icuro spreekt van een "bloedbad". Ziekenhuizen zullen hun reserves moeten aanspreken. Geld dat eigenlijk dient voor investeringen in gebouwen, apparatuur of digitalisering, maar dat nu vooral gaat naar gas en elektriciteit.

De 'forever chemical' PFAS zit in heel Vlaanderen en het is niet haalbaar om alle besmette grond te saneren. We kunnen het probleem enkel inperken, om de volksgezondheid zo goed mogelijk te beschermen. Daarom moeten we haalbare bodemnormen hanteren, naargelang de bestemming van de grond. Da's de pragmatische oplossing de de Vlaamse PFAS-opdrachthouder Karl Vrancken voorstelt in z'n eindrapport. De Vlaamse regering volgt z'n advies en heeft de bodemnormen principieel goedgekeurd.

Het is weinig bekend, maar de Amerikaanse farmareus Pfizer voert al 30 jaar lang cruciaal klinisch onderzoek uit in ons land. Dat gebeurt in de Pfizer Clinical Research Unit in Brussel, waar de veiligheid van kandidaat-geneesmiddelen voor het eerst op mensen getest wordt. Uitzonderlijk mochten we met de camera achter de schermen van dat onderzoek gaan kijken.

Het farmalogistieke bedrijf Movianto zegt in zijn vestiging in Aalst klaar te zijn voor de komst van de COVID-vaccins voor ons land. Movianto is de nieuwe logistieke partner van de federale overheidsdienst Volksgezondheid voor de opslag en het transport van de Belgische voorraad geneesmiddelen, tests en vaccins. De voorbije maanden lagen de overheid en de vorige logistieke partner, het Zaventemse Medista, stevig in de clinch. Maar de baas van Volksgezondheid verwacht geen problemen bij de overgang.

De Vlaamse regering lanceert een goedkoop proefaanbod van sportsessies voor bedrijven. Dat moet bedrijven stimuleren om een eigen sportbeleid te ontwikkelen. Want werknemers aan het bewegen zou ook economische voordelen opleveren. Een win-win voor overheid en bedrijven, dat is het idee achter het initiatief.

Bij Ellis en McDonald's kan je al een vegetarische hamburger van Beyond Meat bestellen. Maar ook op restaurant kan de steak binnenkort namaakvlees zijn. Vers 3D geprint nog wel! Het Israëlische Redefine Meat heeft een distributiecontract gesloten om z'n vegetarische luxesteaks te verdelen over heel Europa. De steaks van soja en kikkererwten komen uit een printer met de bijpassende naam "Angus".

Korys, het investeringsvehikel van de familie Colruyt, stapt in de Oost-Vlaamse voedingsdistributeur Ingrizo. Ingrizo levert ingrediënten en additieven aan bedrijven in de voedingsindustrie en ontwikkelt ook zelf nieuwe, gezonde recepturen. De samenwerking met Korys moet de groei van het bedrijf versterken. Met een consument die steeds meer plantaardige en suikerarme voeding wil, is er nog heel wat potentieel.

Technologie kan het personeelstekort in onze bejaardenzorg helpen opvangen. Maar dan moet er wel budget zijn om te investeren. Dat zegt Vlozo, de koepel van onafhankelijke privéwoonzorgcentra. Die nodigde Vlaams minister Crevits uit voor een demonstratie op de werkvloer.

Aspect Analytics, een spin-off van de KU Leuven, heeft 1,8 miljoen euro opgehaald. Met dat kapitaal wil het z'n medische softwareplatform internationaal uitrollen. De sofware laat toe om een groot aantal medische gegevens samen te onderzoeken en daarbij verbanden te leggen, via Artificiële Intelligentie. 'Spatial multi-omics-analyse', zo heet de techniek. Een nieuw wapen in de stijd tegen kanker.

KBC brengt als eerste bankinstelling in ons land een 'social bond' op de markt. Dat is een obligatielening om sociale projecten te financieren, zoals ziekenhuizen. De vraag naar zulke duurzame investeringen is groot bij institutionele beleggers, zegt KBC, omdat zij steeds vaker willen uitpakken met duurzame beleggingen bij hun achterban. De bankverzekeraar wil met z'n eerste uitgifte meteen 750 miljoen euro ophalen.

Barry Callebaut gaat z'n chocoladefabriek in het Oost-Vlaamse Wieze vanaf augustus geleidelijk weer opstarten. Die ligt al ruim twee weken stil na de ontdekking van een salmonellabesmetting. 30 kilometer aan pijpleiding, 120 opslagtanks, meer dan 200 pompen, verbindingsstukken, kleppen enzoverder moeten allemaal gereinigd, gedesinfecteerd en gecontroleerd worden. Een reinigingsoperatie van ongeziene omvang, die met een stevig prijskaartje zal komen.

Het Gentse biotechbedrijf Agomab heeft Pfizer weten te strikken als investeerder. Via zijn durfkapitaalfonds waarmee het investeert in beloftevolle biotechbedrijven pompt Pfizer samen met nog twee andere investeerders ruim 40 miljoen dollar in het bedrijfje. Dat vergroot Agomabs kapitaalronde tot 114 miljoen dollar. Het bedrijf ontwikkelt medicijnen voor ziektebeelden waarbij fibrose een belangrijke rol speelt. Een eerste voor de ziekte van Crohn.

De bekende ondernemer Wouter Torfs wordt voorzitter welzijnsgroep CAW. Vorig jaar hielpen de CAW's ruim 111.000 personen verder. En het aantal mensen dat om hulp vraagt, stijgt, is te horen. Met hoeveel is nog niet bekend. De toename is grotendeels toe te schrijven aan de fel gestegen energieprijzen en de krapte op de woningmarkt.

Amnovis uit Aarschot zet zich op de kaart als hoogwaardige 3D-printfabriek. De start-up is door een Amerikaans bedrijf uitgekozen als productiepartner voor z'n chirurgische hulpmiddelen. Die dienen voor borstsparende operaties bij borstkanker. Na een klassieke operatie moet 1 op de 4 patiëntes later opnieuw op de operatietafel, om achtergebleven tumorweefsel alsnog weg te nemen. Dankzij het hulpmiddel dat Amnovis produceert, is die kans op een tweede ingreep nihil.

Korys, de investeringsmaatschappij van de familie Colruyt, investeert in het Franse medtechbedrijf Cairdac. Dat ontwikkelt een draadloze pacemaker die in staat is om -via het kloppen van het hart- z'n eigen energie op te wekken. Daardoor gaat het apparaat veel langer mee en moet de patiënt minder ingrepen ondergaan. Cairdac haalde bij een eerste kapitaalronde 17 miljoen euro op.

Nauwelijks een jaar na de start van de bouw, is in Antwerpen "Vaccinopolis" geopend. Da's een prestigieus onderzoekscentrum waar farmabedrijven nieuwe vaccins kunnen testen. Tot 30 vrijwilligers kunnen er zelfs enkele weken in complete quarantaine verblijven, om te kijken hoe ze reageren op blootstelling aan een infectie. Het hele project kostte 40 miljoen euro, waarvan de overheid de helft subsidieerde.

Het Brusselse biotechbedrijf Precirix, het vroegere Camel IDS, heeft liefst 80 miljoen euro vers kapitaal opgehaald. Een voor ons land enorm bedrag zeker voor een niet-beursgenoteerd bedrijf. Precirix gebruikt kleine antistoffen van kameelachtigen als transportmiddel: ze brengen hun radioactieve lading heel precies naar kankercellen om ze zo te bestrijden.

De mondmaskers mogen maandag af, op beperkte uitzonderingen na. Ook de coronapas verdwijnt. Zoals verwacht heeft het Overlegcomité de coronabarometer van code oranje naar code geel geschakeld. De virologische lente kan beginnen.

Het nucleaire onderzoekscentrum SCK CEN in Mol en het Nationaal Instituut voor Radio-Elementen slaan de handen in elkaar in de strijd tegen kanker. Ze gaan de productie opschalen van lutetium-177. Een radio-isotoop dat veelbelovend is voor de behandeling van prostaatkanker. Om de productie op te drijven, komt er een nieuwe productiefaciliteit in Mol. Een investering van vijftien miljoen euro.

CryoTherapeutics tankt ruim 12 miljoen euro bijkomend kapitaal. Daarmee financiert de Luikse start-up een klinisch onderzoek naar de doeltreffendheid van z'n behandeling van hartaanvallen. Die behandeling bestaat erin om het verzwakte gebied in een slagader kortstondig te bevriezen. Als de therapie werkt, is dat een wereldprimeur.