Alles over gezondheid

De bekende ondernemer Wouter Torfs wordt voorzitter welzijnsgroep CAW. Vorig jaar hielpen de CAW's ruim 111.000 personen verder. En het aantal mensen dat om hulp vraagt, stijgt, is te horen. Met hoeveel is nog niet bekend. De toename is grotendeels toe te schrijven aan de fel gestegen energieprijzen en de krapte op de woningmarkt.

Amnovis uit Aarschot zet zich op de kaart als hoogwaardige 3D-printfabriek. De start-up is door een Amerikaans bedrijf uitgekozen als productiepartner voor z'n chirurgische hulpmiddelen. Die dienen voor borstsparende operaties bij borstkanker. Na een klassieke operatie moet 1 op de 4 patiëntes later opnieuw op de operatietafel, om achtergebleven tumorweefsel alsnog weg te nemen. Dankzij het hulpmiddel dat Amnovis produceert, is die kans op een tweede ingreep nihil.

Korys, de investeringsmaatschappij van de familie Colruyt, investeert in het Franse medtechbedrijf Cairdac. Dat ontwikkelt een draadloze pacemaker die in staat is om -via het kloppen van het hart- z'n eigen energie op te wekken. Daardoor gaat het apparaat veel langer mee en moet de patiënt minder ingrepen ondergaan. Cairdac haalde bij een eerste kapitaalronde 17 miljoen euro op.

Nauwelijks een jaar na de start van de bouw, is in Antwerpen "Vaccinopolis" geopend. Da's een prestigieus onderzoekscentrum waar farmabedrijven nieuwe vaccins kunnen testen. Tot 30 vrijwilligers kunnen er zelfs enkele weken in complete quarantaine verblijven, om te kijken hoe ze reageren op blootstelling aan een infectie. Het hele project kostte 40 miljoen euro, waarvan de overheid de helft subsidieerde.

Het Brusselse biotechbedrijf Precirix, het vroegere Camel IDS, heeft liefst 80 miljoen euro vers kapitaal opgehaald. Een voor ons land enorm bedrag zeker voor een niet-beursgenoteerd bedrijf. Precirix gebruikt kleine antistoffen van kameelachtigen als transportmiddel: ze brengen hun radioactieve lading heel precies naar kankercellen om ze zo te bestrijden.

De mondmaskers mogen maandag af, op beperkte uitzonderingen na. Ook de coronapas verdwijnt. Zoals verwacht heeft het Overlegcomité de coronabarometer van code oranje naar code geel geschakeld. De virologische lente kan beginnen.

Het nucleaire onderzoekscentrum SCK CEN in Mol en het Nationaal Instituut voor Radio-Elementen slaan de handen in elkaar in de strijd tegen kanker. Ze gaan de productie opschalen van lutetium-177. Een radio-isotoop dat veelbelovend is voor de behandeling van prostaatkanker. Om de productie op te drijven, komt er een nieuwe productiefaciliteit in Mol. Een investering van vijftien miljoen euro.

CryoTherapeutics tankt ruim 12 miljoen euro bijkomend kapitaal. Daarmee financiert de Luikse start-up een klinisch onderzoek naar de doeltreffendheid van z'n behandeling van hartaanvallen. Die behandeling bestaat erin om het verzwakte gebied in een slagader kortstondig te bevriezen. Als de therapie werkt, is dat een wereldprimeur.

Na regen komt zonneschijn. Toch als je naar de resultaten kijkt die Barco kan voorleggen. In december stuurde de Kortrijkse beeldvormingsspecialist nog een winstwaarschuwing uit. Vandaag kan het bedrijf pronken met een recordorderboek. De bestellingen stijgen in álle markten en in álle regio's.

Medtechbedrijf Onward Medical heeft spectaculaire resultaten gepubliceerd in Nature Medicine. Drie patiënten met een volledig onderbroken ruggenmergzenuw, kunnen toch opnieuw rechtop staan, zwemmen en zelfs wandelen. Dat danken ze aan een neuro-stimulator in hun rug. Het aandeel van Onward Medical schiet 17% hoger. Het bedrijf is een spin-off van een Zwitsers ziekenhuis, met hoofdkantoor in Eindhoven en een beursnotering in Brussel.

Aquilon Pharma wil de efficiëntie van inhaleerbare medicijnen verbeteren. Z'n combinatie van een betere verstuiver en een optimale draagmolecule, maakt dat medicijnen diep in de longen geraken. Dankzij die aanpak zouden minder patiënten met griep of Covid-19 in het ziekenhuis moeten belanden. De Luikse farma-start-up geeft z'n onderzoek een stevige impuls met nieuwe labo's en 2,3 miljoen euro subsidies.

Niemand minder dan Paul Stoffels gaat Onno Van de Stolpe opvolgen als CEO van biotechbedrijf Galapagos. De 59-jarige Stoffels is zowat dé farmalegende van ons land. Hij was tot kort de nummer twee van het grootste farmabedrijf ter wereld: Johnson & Johnson. Beleggers juichen z'n komst toe met een indrukwekkende koerssprong van ruim 22%.

De coronabarometer is een feit. De regering heeft niet langer willen wachten, bijvoorbeeld op meer duidelijkheid over het effect van de oprukkende omikronvariant. De barometer start trouwens meteen in het rood. Voor de cultuursector is dat een teleurstelling, want die hoopte op een versoepeling. De horeca krijgt wél een lichte toegift: cafés en restaurants mogen een uur langer open blijven.

De CEO's van de havens van Antwerpen en Zeebrugge vragen dat de overheid de coronamaatregelen voor havenpersoneel versoepelt. Ze willen dat havenarbeiders die besmet zijn met de omikronvariant, maar zich niet ziek voelen, toch kunnen werken. Anders dreigt de toeleveringsketen vast te lopen door de massale uitval van havenpersoneel.

Het Overlegcomité ziet een enorme golf aan omikronbesmettingen op ons afkomen, maar houdt het bij de bestaande coronamaatregelen. Tegelijk worden de quarantaineregels vanaf zondag versoepeld, zoals eerder aangekondigd. De omikronvariant is minder ziekmakend en de boostervaccins worden nu volop gezet. Dat zou de druk op de ziekenhuizen wat moeten beperken. Om de situatie nauw op te volgen belooft het Overlegcomité werk te maken van de lang verwachte coronabarometer.

Er komt een collectieve rechtszaak tegen de Franse farmagigant Sanofi. De zaak draait rond het geneesmiddel Dépakine, dat wordt voorgeschreven tegen ondermeer epilepsie. Als zwangere vrouwen het medicijn nemen, bestaat er een verhoogd risico op geboorteafwijkingen. 7.500 Franse gezinnen willen samen een zaak aanspannen tegen de geneesmiddelenproducent, en daarvoor heeft de Franse rechtbank nu het licht op groen gezet.

De Belgische fabrikant van FFP2-mondmaskers Medimundi verdubbelt zijn productiecapaciteit. Het bedrijf is in het begin van de pandemie opgericht in de schoot van het bekende kaartspellenbedrijf Cartamundi. De productie draait intussen al op 3 ploegen. FFP2-mondmaskers bieden echtra bescherming aan kwetsbare mensen, zoals kankerpatiënten.

Omikron zorgt voor chaos in de luchtvaartsector. Heel wat vliegend personeel heeft positief getest op het coronavirus of zit uit voorzorg in quarantaine. Daardoor zijn vandaag opnieuw meer dan 2.100 vluchten geschrapt, wereldwijd. Dat meldt trackingwebsite Flightaware. In het voorbije kerstweekend sneuvelden al 8.000 vluchten . Voor heel wat reislustige Amerikanen is het een kerst in mineur geworden.

Het Leuvense biotechbedrijf miDiagnostics krijgt een lening van 20 miljoen euro van de Europese Investeringsbank. Geld om z'n snelle PCR-test voor het coronavirus naar de markt te brengen. Die heeft de afgelopen maanden proef gedraaid op de luchthaven van Zaventem. miDiagnostics is een spin-off van het Leuvense onderzoekscentrum IMEC en de Amerikaanse Johns Hopkins University.

In de strijd tegen het coronavirus sneuvelt opnieuw een taboe. Het Overlegcomité richt de pijlen nu vooral op kinderen, als motor van de vierde besmettingsgolf. Met ingrepen in de kleuter-, lagere en secundaire scholen. Werkende ouders zullen zich moeten voorbereiden op een extra vakantieweek en deeltijds thuisonderwijs van hun kroost. Extra beperkingen komen er daarnaast voor indoorevenementen, terwijl winkels en horeca deze keer buiten schot blijven.