Alles over Google

Alphabet, het moederbedrijf van Google, wil zich met een pak nieuwe producten sterker verankeren in ons dagelijkse leven. Op z'n jaarlijkse conferentie voor ontwikkelaars stelt de techreus z'n eerste slimme horloge voor, en ook een nieuwe versie van z'n slimme bril. Die kan simultaan vertalen via ondertitels in je blikveld. Ook opvallend: zoekmachine Google wil voortaan meer aandacht hebben voor diversiteit.

Enkele grote Europese uitgevers, onder wie DPG Media, Mediahuis en het Waalse Rossel, hebben een concurrentieklacht ingediend bij de Europese Commissie tegen Google. De internetreus heeft volgens hen een veel te groot gewicht opgebouwd in de sector van online advertenties. Google houdt hen zo in een wurggreep met torenhoge commissies op de reclameverkoop.

Op de Consumer Electronics Show is nog maar eens duidelijk geworden hoe de autosector en de elektronicawereld met mekaar versmelten. Volvo integreert de Google Assistent en Youtube in z'n nieuwe wagens. En omgekeerd maakt de Japanse elektronicareus Sony duidelijk dat het ernstig overweegt auto's te gaan bouwen. Iets wat trouwens ook al jaren van Apple gezegd wordt.

Het Gerecht van de Europese Unie bevestigt dat Google z'n eigen prijsvergelijkingsdienst voordeel heeft gegeven tegenover concurrenten. De Europese Commissie had de zoekgigant daarvoor in 2017 al op de vingers getikt, en een boete gegeven van bijna 2,5 miljard euro. Google en moederbedrijf Alphabet gingen in beroep, maar bijten nu in het zand. Dit is een belangrijk juridisch precedent, zeggen experts. Want ook tegen andere techreuzen als Apple, Facebook en Amazon lopen gelijkaardige onderzoeken.

In San Francisco start Waymo, een dochterbedrijf van Google, testritten met robottaxi's. Iedereen kan zich inschrijven als passagier. Maar het bedrijf kiest zelf wie het oppikt. Zelfrijdende wagens lanceren, blijkt moeilijker dan gedacht. Maar met de testritten wordt toch een nieuwe stap gezet.

Google pompt meer dan een miljard dollar in een nieuwe campus in San José. Het gaat om 80 hectare midden in de derde grootste stad van Californië. In eerste plaats komen er kantoren voor liefst 20.000 medewerkers. Maar een vijfde van het budget dient ook voor woningen en sociale voorzieningen. Want grote techbedrijven als Google krijgen al jaren kritiek: ze maken de regio onleefbaar, onder meer door de fors stijgende woning- en huurprijzen.

Google heeft zijn techfans op de jaarlijkse ontwikkelaarsconferentie niet teleurgesteld. In een twee uur durende online presentatie zijn nieuwe tools, apps en producten voorgesteld die het leven van de consument makkelijker moeten maken. En de omzet van Google moeten verzekeren. We geven u een beknopte inkijk.

We kijken massaal naar de filmpjes op het sociale netwerk Youtube. Maandelijks bereikt het platform naar eigen zeggen liefst 7,5 miljoen mensen in België ouder dan 18 jaar. Youtube pakt nu volop uit met die cijfers om adverteerders te lokken. Tegelijk wil het platform z'n zwakste punt aanpakken: de ondermaatse kwaliteit van sommige video's.

Facebook zit op ramkoers met de Australische regering. De socialenetwerksite heeft totaal onverwacht alle verwijzingen naar Australische krantenartikels of video's geschrapt. Facebook protesteert zo tegen een nieuwe wet die in Australië in de maak is, en die techreuzen als Google en Facebook wil doen betalen voor het gebruik van Australische media. Google schikt zich daarnaar, maar Facebook dus niet.

Google gaat het Australische Nine Entertainment jaarlijks miljoenen dollars betalen om diens krantenartikels of video's te mogen gebruiken in zoekresultaten. Maandag sloot Google ook al zo'n deal met concurrent Seven West Media. Het Australische parlement wil dergelijke vergoedingen opleggen aan àlle techreuzen. De nieuwsmedia zien de deals graag komen, want hun reclame-inkomsten blijven dalen.

Beeld je in: een internet zonder Google, een wereld zonder die meest gebruikte zoekrobot. Voor Australiërs kan het werkelijkheid worden. Google Australië dreigt er immers mee de zoekmachine af te sluiten voor heel Australië. Reden is een nieuwe wetgeving die eraan komt die Google zou verplichten om te betalen voor links naar nieuwsartikelen. Het is een stevig rondje powerplay tussen enerzijds de Australische regering en anderzijds de internetgigant.

Het Amerikaanse ministerie van Justitie klaagt Google aan omdat het zijn dominante marktpositie zou hebben misbruikt. 't Is de belangrijkste mededingingszaak sinds die tegen Microsoft in de jaren negentig. De klacht tegen Google kan grote gevolgen hebben voor andere techbedrijven.

Wie in België online op zoek gaat naar werk, zou dat voortaan gerichter vinden dankzij een nieuwe zoekfunctie van Google. De techgigant werkt samen met ondermeer VDAB, Actiris en Randstad om werkzoekenden makkelijk tot op jobsite te krijgen. De lay-out van de bekende zoekmachine verandert niet, maar wordt uitgebreid. Op die manier worden honderdduizenden vacatures makkelijker vindbaar voor werkzoekenden.

Grote consternatie in de gaming wereld. Het razend populaire spel Fortnite is uit de app store van Apple en Google gegooid. De techreuzen vinden het niet kunnen dat de maker, Epic Games, een eigen, alternatief betalingsplatform aanbood aan z'n spelers. Met een korting van 20 procent. Het ziet er naar uit dat het een weldoordachte actie is, waarmee Epic Games de hoge commissie van 30% van Apple en Google wil aanklagen.

Amazon, Apple, Alphabet en Facebook floreren als nooit tevoren. Alle 4 hebben ze indrukwekkende kwartaalcijfers bekendgemaakt. Zo wist Amazon z'n winst te verdubbelen, terwijl de Westerse economieën inzakten onder het gewicht van de coronacrisis. Sinds begin dit jaar hebben de vier techreuzen samen al 1.000 miljard euro aan marktwaarde gewonnen. Hun dominantie wordt alleen maar groter.

Kenia heeft een wereldprimeur in stratosferische communicatie. Aphabet-dochter Loon maakt er via een helium-ballon 4G beschikbaar in een afgelegen gebied. Het project komt voort uit X, een experimentele afdeling van Google. Het startte in 2011.

De Gentse app Ablo is door Google uitgeroepen tot de beste app van 2019. Ablo is het nieuwste project van Massive Media, de makers van datingplatform Twoo en de sociale netwerksite Netlog. Hun nieuwe chatapp brengt wildvreemden over de hele wereld met mekaar in contact, zonder taalbarrière. Want de chatapp kan tekst en videoconversaties simultaan vertalen.

Google brengt de Nest Mini en de Hub uit in België. Dat zijn een luidspreker en een tablet. Allebei bevatten ze de Google Assistent. Je kan stemcommando's geven om de lichten aan- of uit te zetten, de televisie te bedienen of muziek af te spelen. Net als andere techreuzen wil Google zo een steeds prominentere rol in je persoonlijke leven spelen.

Werknemers van àlle grote techbedrijven nemen deel aan de wereldwijde klimaatmars. Velen krijgen hiervoor zelfs vrijaf. Ze vragen dat de techreuzen sneller werk maken van duurzaamheid. Want de techsector lijkt groen, maar is vervuilender dan we denken.

Google ligt opnieuw onder vuur. Nu in de Verenigde Staten. Vijftig Amerikaanse staten voeren een grootschalig kartelonderzoek naar de internetgigant. Onder meer naar de impact van Google op de advertentiemarkt. En het feit dat één bedrijf zoveel informatie over consumenten vergaart. Voorlopig is er van een rechtszaak nog geen sprake.