Alles over groei

In de coronacrisis hebben alle Belgen samen 23 miljard euro kunnen sparen. Als ze dat uitgeven, kan dat de groei van de consumptie voeden gedurende 5 jaar. Het zou een boost zijn voor het economisch herstel, zegt de Nationale Bank in haar jaarverslag. De bank ziet twee grote uitdagingen voor ons land: het zware overheidsbeslag terugdringen en de lonen meer koppelen aan de productiviteit.

De onafhankelijke leverancier van security- en netwerkdiensten SpotIT wil dit jaar de sprong wagen naar het buitenland, meer bepaald naar de VS. De scale-up uit het Oost-Vlaamse Merelbeke doet dat naar eigen zeggen op vraag van zijn klanten, bedrijven waarvan het de cyberveiligheid en IT-netwerken beheert. Over vier jaar mikt het op vijf tot acht buitenlandse vestigingen.

De aanslepende coronacrisis weegt steeds zwaarder op de financiële toestand van onze bedrijven. Gemiddeld verwachten die in 2021 nog steeds 9% minder omzet te draaien dan normaal. Dat blijkt uit de maandelijkse enquête van de Economic Risk Management Group, opgericht in de schoot van de Nationale Bank. Zelfs 2022 zou nog geen verlossing brengen. En dat leidt tot liquiditeitstekorten.

In 2020 is de Chinese economie met 2,3 procent gegroeid. En dat ondanks de coronapandemie. Dat is beter dan analisten hadden verwacht. China is zo de enige grote economie die niet kromp in 2020. Sinds de zomer heeft het land het virus goed onder controle. En draait de economie weer op volle kracht.

De Amerikaanse "president-elect" Joe Biden heeft z'n langverwachte economisch reddingsplan voorgesteld. Hij wil liefst 1.900 miljard dollar in de strijd gooien om de pandemie klein te krijgen en de economische ravage aan te pakken. Een deel daarvan is zogenaamd helikoptergeld. De meeste Amerikanen zouden een cheque krijgen van 1.400 dollar, bovenop de 600 dollar die ze pas onlangs kregen.

De coronacrisis heeft vorig jaar op de Duitse economie een impact gehad die vergelijkbaar is met de financiële crisis in 2009. Het Duitse BBP is in 2020 met 5 procent gekrompen, in 2009 was dat 5,7 procent. Maar al bij al valt de coronaschade nog mee. Vergeleken met andere grote Europese landen heeft Duitsland erg goed stand gehouden.

De economische activiteit in ons land zal tegen komende zomer, binnen 6 maanden, nog tot 5 procent lager liggen dan normaal. In sommige sectoren tot 30 procent lager. Dat blijkt uit nieuwe cijfers van het VBO. De economische weerslag van de coroncrisis komt eraan, met minder investeringen en meer faillissementen. Maar 2021 brengt ook economische groei, met het vooruitzicht op een normalisering van het economisch leven, eens voldoende mensen gevaccineerd zijn.

De huidige sluiting van de Europese grenzen omwille van corona is voor de Britten een voorproefje van een eventuele harde brexit. In vergelijking met zo'n no-deal brexit is de impact van de pandemie klein bier, zeggen ze bij Belfius. De bank voorziet voor volgend jaar een groei van bijna 6 procent van de Britse economie, maar dat oogt mooier dan het in werkelijkheid is.

Een derde lockdown zou de doodsteek betekenen voor onze economie. Dat zegt Voka-topman Hans Maertens, nu uit hun onderzoek blijkt dat het BBP dit kwartaal met 4,5% zal krimpen. Nóg een jojo-beweging, waarbij de economie wordt opgestart en weer afgeremd, is absoluut te vermijden. Voka pleit dan ook voor een krachtdadig coronabeleid, dat voorgoed komaf maakt met het virus.Een derde lockdown zou de doodsteek betekenen voor onze economie. Dat zegt Voka-topman Hans Maertens, nu uit hun onderzoek blijkt dat het BBP dit kwartaal met 4,5% zal krimpen. Een jojo-beweging, waarbij de economie wordt opgestart en weer afgeremd, is absoluut te vermijden. Voka pleit dan ook voor een krachtdadig coronabeleid, dat voorgoed komaf maakt met het virus.

De Belgische economie is in het derde kwartaal liefst 10,7% gegroeid. Een spectaculair cijfer, maar eigenlijk niet meer dan een heropleving na het desastreuze tweede kwartaal. Toen trok de coronacrisis ons economisch de dieperik in. Die schade is nog niet hersteld. En nu krijgen we de tweede coronagolf over ons heen.

Het IMF ziet de wereldeconomie dit jaar met 4,4% krimpen. Da's minder pessimistisch dan in z'n vorige voorspelling. Opvallend is dat vooral China veel beter presteert dan verwacht. Tot zover het goede nieuws. Want het IMF ziet de coronacrisis langer aanslepen dan verwacht, terwijl de ongelijkheid nog toeneemt. Armen worden armer, zo klinkt het onheilspellend.

Het derde kwartaal heeft voor de industrie in de eurozone een positieve start genomen. Dat valt af te leiden uit de vooraanstaande PMI-index, die zich baseert op een bevraging van de aankoopdirecteuren. Voor het eerst in anderhalf jaar wijst de index op groei.

De Chinese economie groeit weer. En da's een hele opluchting voor de rest van de wereld, omdat China ook het eerste slachtoffer was van de coronapandemie. Het BBP is in het tweede kwartaal met 3,2% gegroeid tegenover dezelfde periode vorig jaar. Het cijfer ligt wel nog ruim onder het normale groeitempo van China, ondanks forse stimulus van de overheid.

De coronacrisis doet de vergrijzingskosten zwaarder doorwegen op onze welvaart. Dat blijkt uit het jaarverslag van de Studiecommissie voor de Vergrijzing. Door corona zal de economische groei immers lager zijn dan gehoopt. En de kosten van de vergrijzing blijven snel oplopen. Over vijf jaar zullen ze al 30 miljard euro hoger uitvallen dan vorig jaar.

Zowel de economische recessie als het herstel zullen ongelijk verlopen in de Europese lidstaten. En die verschillen vormen een ernstige bedreiging voor de eurozone en de interne markt. Die opmerkelijke waarschuwing komt van de Europese Commissie, bij de voorstelling van haar lentevooruitzichten.

De lockdowns in verschillende landen helpen streamingdienst Netflix aan uitstekende kwartaalcijfers. Het platform lokte de voorbije drie maanden 15,8 miljoen nieuwe kijkers. Mede daardoor was Netflix voor het eerst operationeel winstgevend.

We moeten ons geen te grote zorgen maken over de factuur van deze coronacrisis. Dat concluderen economen van zowel de UGent als de KULeuven los van mekaar in twee nieuwe studies. Belangrijk is nu de impact op consumenten en bedrijven te verzachten en nadien de economie zo snel mogelijk weer op volle toeren te laten draaien. Dan zal de schuldenput vanzelf dichten.

De Franse regering verwacht dat de economie dit jaar niet met 6, maar met 8 procent zal krimpen. Dat komt omdat president Macron de strikte lockdownmaatregelen in z'n land verlengd heeft tot 11 mei. Vanaf dan kan de economie weer opstarten, maar horeca, bioscopen, concertzalen en musea zullen nog langer gesloten blijven.

Een zware coronaschok impacteert onze economie. Die zit nu in een stevige krimp, die we stilaan kunnen goedmaken zodra de lockdownmaatregelen versoepelen. Eind dit jaar zouden we toch nog op een krimp van 8% zitten. Gezinnen sparen nu volop en de economen van de Nationale Bank hopen dat zij hun verloren consumptie nadien weer zullen inhalen.

Het coronavirus brengt de wereldeconomie in gevaar. Die onheilspellende waarschuwing komt van de Organisatie voor Economische Samenwerking en Ontwikkeling, de eerste internationale instelling die alarm slaat. De OESO verlaagt de groeivooruitzichten voor de wereldeconomie voorlopg met een half procentpunt. Van 2,9% naar 2,4%. Maar het kan erger worden.