Alles over groei

Zowel de economische recessie als het herstel zullen ongelijk verlopen in de Europese lidstaten. En die verschillen vormen een ernstige bedreiging voor de eurozone en de interne markt. Die opmerkelijke waarschuwing komt van de Europese Commissie, bij de voorstelling van haar lentevooruitzichten.

De lockdowns in verschillende landen helpen streamingdienst Netflix aan uitstekende kwartaalcijfers. Het platform lokte de voorbije drie maanden 15,8 miljoen nieuwe kijkers. Mede daardoor was Netflix voor het eerst operationeel winstgevend.

We moeten ons geen te grote zorgen maken over de factuur van deze coronacrisis. Dat concluderen economen van zowel de UGent als de KULeuven los van mekaar in twee nieuwe studies. Belangrijk is nu de impact op consumenten en bedrijven te verzachten en nadien de economie zo snel mogelijk weer op volle toeren te laten draaien. Dan zal de schuldenput vanzelf dichten.

De Franse regering verwacht dat de economie dit jaar niet met 6, maar met 8 procent zal krimpen. Dat komt omdat president Macron de strikte lockdownmaatregelen in z'n land verlengd heeft tot 11 mei. Vanaf dan kan de economie weer opstarten, maar horeca, bioscopen, concertzalen en musea zullen nog langer gesloten blijven.

Een zware coronaschok impacteert onze economie. Die zit nu in een stevige krimp, die we stilaan kunnen goedmaken zodra de lockdownmaatregelen versoepelen. Eind dit jaar zouden we toch nog op een krimp van 8% zitten. Gezinnen sparen nu volop en de economen van de Nationale Bank hopen dat zij hun verloren consumptie nadien weer zullen inhalen.

Het coronavirus brengt de wereldeconomie in gevaar. Die onheilspellende waarschuwing komt van de Organisatie voor Economische Samenwerking en Ontwikkeling, de eerste internationale instelling die alarm slaat. De OESO verlaagt de groeivooruitzichten voor de wereldeconomie voorlopg met een half procentpunt. Van 2,9% naar 2,4%. Maar het kan erger worden.

Vorig jaar zat de economische groei in China op z'n laagste peil in bijna 30 jaar. Dat heeft het Bureau voor Statistiek in Peking bekendgemaakt. Toch blijft de Chinese economie stevig groeien.

De economische groei in Mexico is volledig stilgevallen. En dat terwijl de nieuwe president Lopez Obrador 2% groei had beloofd, en zelfs 4% als gemiddelde tijdens zijn 6-jarige termijn. De Mexicaanse economie is na Brazilië de grootste van Latijns-Amerika.

De Belgische economie groeit meer dan verwacht. Dubbel zo sterk zelfs, zo blijkt uit cijfers van de Nationale Bank. Tussen juli en september tikte de groei 0,4 procent aan. Volgens economen is de consumptie de sterkhouder.

De Duitse industrie blijft krimpen, nu al 15 maanden op rij. Op jaarbasis loopt de productie terug met liefst 6,7 procent. De terugval van de toonaangevende Duitse industrie kan de voorbode zijn van een recessie in heel Europa. Toch denken economen dat we nog een zachte landing kunnen maken.

Volgens de Nationale Bank ziet het ernaar uit de Belgische economie dit kwartaal met 0,2 procent zal groeien, net als in het vorige. Normaal is het voor een inschatting van de kwartaalgroei wachten tot een maand NA de afloop ervan. Voortaan komt de Nationale Bank al in het lopende kwartaal met een groeiraming. Ze heeft daar een nieuw model voor uitgewerkt.

De Duitse economie is in het tweede kwartaal licht gekrompen. De industrie heeft het erg zwaar door de verzwakkende wereldhandel. Voorlopig heeft dat nog geen grote weerslag op de andere Europese economieën. Maar de oproep aan de Duitse regering klinkt steeds luider om stimulerende maatregelen te nemen, om erger te voorkomen, ook voor de rest van de eurozone.

Het economisch klimaat verslechtert in alle werelddelen. Dat vertelt de indicator van het Duitse ifo instituut. Die zakt naar -10. We moeten al teruggaan naar 2012 voor gelijkaardige niveau's. En uitgerekend nu worstelt Europa met groeiende politieke instabiliteit. Met regeringscrissen, een golf van verkiezingen en moeilijke coalitiegesprekken. Met daar de brexit nog eens bovenop. Een gevaarlijke cocktail.

De Chinese economie koelt verder af. In het tweede kwartaal is de groei gedaald tot 6,2 procent. Een rechtstreeks gevolg van de handelsoorlog met de Amerikanen. Toch reageren de markten rustig op het nieuws. Want de stategische tegenzet van de Chinezen werpt z'n vruchten af. De krimpende export ruimt plaats voor een sterkere binnenlandse economie.

De Belgische economie gaat dit en volgend jaar maar matig groeien. Volgend jaar duikt onze groei zelfs onder het Europees gemiddelde. Alleen Italië doet het nog slechter. Dat zegt de Europese Commissie in zijn economische vooruitzichten. In de hele eurozone vertraagt de economische groei.

Dit jaar verwacht de bouwsector een groei van 2,5 procent. Dat blijkt uit de conjunctuurenquête van de Confederatie Bouw. De bouw- en de vastgoedsector vragen tegelijk dat de volgende regeringen maatregelen treffen om energievriendelijk wonen te stimuleren. Anders gaan we de klimaatnormen nooit halen, zo klinkt het.

De Duitse economie kende in het eerste kwartaal een groei van 0,4%. Dat komt als een verrassing. In het laatste kwartaal van 2018 was de Duitse groei helemaal stilgevallen en in het 3de kwartaal van vorig jaar boerde de Duitse economie zelfs achteruit met 0,2%. De groei dit kwartaal is nochtans precair wegens de aanhoudende handelsoorlog tussen de VS en China.

De Duitse regering heeft haar groeiverwachting voor dit jaar fors naar beneden gehaald. Ze rekent maar op een half procent groei meer. Dat zou de slechtste prestatie van de Duitse economie zijn in zes jaar.

Voor het eerst in zes jaar is de productiviteit in België licht gedaald. Dat blijkt uit het rapport van de Amerikaanse denktank "The Conference Board". Eén van de oorzaken is de gebrekkige spreiding van technologie in ons land. / Al blijkt vreemd genoeg ook de tax shift een rol te spelen.