Alles over groei

Het Brusselse softwarebedrijf Efficy heeft enkele tientallen miljoenen euro bijgetankt. Die moeten de specialist in software voor klantenbeheer meer slagkracht geven op zijn Europese veroveringstocht want het bedrijf heeft de ambitie een Europese kampioen te worden in zijn sector. De voorbije twaalf maanden deed het niet minder dan vier overnames.

Het Internationaal Muntfonds gaat ervan uit dat de wereldeconomie volgend jaar met bijna 5 procent groeit. Da's meer dan eerder voorspeld. Achter die sterkere groei gaat wél een herstel met twee snelheden schuil: dankzij de coronavaccins kennen rijke landen een forse heropleving, terwijl armere landen achterop hinken.

Het VBO is bang dat een abrupte stopzetting van de coronasteun tot faillissementen zou leiden, en een sneeuwbaleffect in de hele economie. De ondernemersorganisatie vraagt daarom de steun te laten uitfaseren tegen eind dit jaar. Want het vertrouwen van ondernemers en consumenten staat nu op een erg hoog peil. En dat kunnen we best zo houden, vindt het VBO.

De grondstoffenprijzen zullen in 2022 weer wat stoom aflaten. En dat zal zorgen voor een normalisering van de prijzen van allerhande producten. Dat voorspelt ING in zijn financiële en economische vooruitzichten voor de tweede jaarhelft. De inflatie-opstoot die we nu zien, zal dus tijdelijk zijn en een verhoging van de rente is ook niet voor meteen, voorziet hoofdeconoom Peter Vanden Houte.

Het gaat hard voor de Gentse start-up Cheqroom. 6 jaar geleden gestart met 200.000 euro, en nu wil het in één klap 10 miljoen dollar ophalen. Cheqroom ontwikkelt sofware voor het beheer van film-en opnamemateriaal. Kleppers als Amazon, Google en Airbnb zijn klant. Op dit moment ontzorgt het bedrijf nationale en internationale broadcasters die het EK Voetbal in beeld brengen.

Chinese gezinnen mogen opnieuw drie kinderen hebben. Dat was al sinds eind jaren zeventig niet meer zo, toen de omstreden éénkindpolitiek ingevoerd werd. Een versoepeling naar 2 kinderen, vijf jaar geleden, bracht geen kentering in de stagnerende bevolkingsgroei. De Chinese regering vreest nu voor een snelle vergrijzing zoals in buurland Japan en grijpt in.

De OESO wordt optimistischer over de vooruitzichten van de wereldeconomie. De organisatie van industrielanden verwacht bijvoorbeeld dat de economie in de eurozone dit jaar met 4,3 procent groeit. Positieve prognoses, die onder meer te danken zijn aan de vooruitgang van de vaccinatiecampagnes. Toch waarschuwt de OESO ervoor dat het globale herstel nog lang geen gewonnen zaak is.

Het Antwerpse horecasoftwareplatform Apicbase haalt 4 miljoen euro op. Met dat geld wil het zijn software verder ontwikkelen. En zijn internationale expansie voortzetten. Apichase wil een kantoor in New York openen om van daaruit de Amerikaanse markt te veroveren.

De Europese Commissie ziet de economische lente aanbreken en trekt haar groeiverwachtingen op. Tegen eind 2022 zit onze welvaart weer op het peil van vóór de coronacrisis, zo voorspelt ze. Goed nieuws dus, maar daarmee is de crisis nog niet overwonnen. Zo groeit de werkloosheid nog aan en blijft de eurozone achter met een staatsschuld die piekt boven de 100% van het bbp. En da's maar een gemiddelde.

Het Verenigd Koninkrijk kende in de maand maart een economische groei van 2,1% tegenover de maand voordien. De sterke heropleving is te danken is aan versoepelingen van de coronamaatregelen en de voortgezette steun aan bedrijven. Het geeft de Britten hoop dat ze snel uit de crisis geraken want het land kende het voorbije jaar de grootste economische terugval van alle G7 landen.

De Belgische economie veert weer op: in het eerste kwartaal is ze met 0.6 procent gegroeid. Da's veel sterker dan verwacht, analisten hadden een krimp of nulgroei voorspeld. Waarschijnlijk is de échte relance begonnen: nu de coronamaatregelen hun einde naderen, lijken de Belgen weer vertrouwen te krijgen in de toekomst.

De Amerikaanse centrale bank kreeg het onmogelijke voor mekaar: ze voorspelt een fors hogere groei van de Amerikaanse economie, maar desondanks belooft ze voor 2024 niet in te grijpen in haar soepel geldbeleid. De inflatie loopt nochtans op en de groei zou dit jaar al een stevige 6,5 procent halen. Dankzij dat optimisme is de Dow Jones beursindex voor het eerst boven de 33.000 punten gesloten.

De Chinese regering verrast: ze streeft dit jaar "amper" 6 procent groei na. Snelle groei is geen doel meer, zo blijkt bij de opening van het Nationale Volkscongres. Dat Volkscongres buigt zich over een nieuw vijfjarenplan. China legt steeds meer de nadruk op een stijgend inkomen voor z'n bevolking, en op een omschakeling naar een digitale, hoogtechnologische economie.

In de coronacrisis hebben alle Belgen samen 23 miljard euro kunnen sparen. Als ze dat uitgeven, kan dat de groei van de consumptie voeden gedurende 5 jaar. Het zou een boost zijn voor het economisch herstel, zegt de Nationale Bank in haar jaarverslag. De bank ziet twee grote uitdagingen voor ons land: het zware overheidsbeslag terugdringen en de lonen meer koppelen aan de productiviteit.

De onafhankelijke leverancier van security- en netwerkdiensten SpotIT wil dit jaar de sprong wagen naar het buitenland, meer bepaald naar de VS. De scale-up uit het Oost-Vlaamse Merelbeke doet dat naar eigen zeggen op vraag van zijn klanten, bedrijven waarvan het de cyberveiligheid en IT-netwerken beheert. Over vier jaar mikt het op vijf tot acht buitenlandse vestigingen.

De aanslepende coronacrisis weegt steeds zwaarder op de financiële toestand van onze bedrijven. Gemiddeld verwachten die in 2021 nog steeds 9% minder omzet te draaien dan normaal. Dat blijkt uit de maandelijkse enquête van de Economic Risk Management Group, opgericht in de schoot van de Nationale Bank. Zelfs 2022 zou nog geen verlossing brengen. En dat leidt tot liquiditeitstekorten.

In 2020 is de Chinese economie met 2,3 procent gegroeid. En dat ondanks de coronapandemie. Dat is beter dan analisten hadden verwacht. China is zo de enige grote economie die niet kromp in 2020. Sinds de zomer heeft het land het virus goed onder controle. En draait de economie weer op volle kracht.

De Amerikaanse "president-elect" Joe Biden heeft z'n langverwachte economisch reddingsplan voorgesteld. Hij wil liefst 1.900 miljard dollar in de strijd gooien om de pandemie klein te krijgen en de economische ravage aan te pakken. Een deel daarvan is zogenaamd helikoptergeld. De meeste Amerikanen zouden een cheque krijgen van 1.400 dollar, bovenop de 600 dollar die ze pas onlangs kregen.

De coronacrisis heeft vorig jaar op de Duitse economie een impact gehad die vergelijkbaar is met de financiële crisis in 2009. Het Duitse BBP is in 2020 met 5 procent gekrompen, in 2009 was dat 5,7 procent. Maar al bij al valt de coronaschade nog mee. Vergeleken met andere grote Europese landen heeft Duitsland erg goed stand gehouden.

De economische activiteit in ons land zal tegen komende zomer, binnen 6 maanden, nog tot 5 procent lager liggen dan normaal. In sommige sectoren tot 30 procent lager. Dat blijkt uit nieuwe cijfers van het VBO. De economische weerslag van de coroncrisis komt eraan, met minder investeringen en meer faillissementen. Maar 2021 brengt ook economische groei, met het vooruitzicht op een normalisering van het economisch leven, eens voldoende mensen gevaccineerd zijn.