Alles over groei

De sterke reisdrang na de coronapandemie is een opsteker voor de economieën in de zuiderse eurolanden. Onder meer Frankrijk, Spanje en Italië profiteren daarvan. Ze houden de Europese groei overeind. Duitsland daarentegen, in normale tijden de industriële motor van Europa, laat het afweten. Door een perfecte storm van sputterende aanvoerlijnen, hoge inflatie en een tekort aan Russisch gas valt de Duitse groei stil. Dat belooft economisch onweer in Europa nà de zomervakantie.

De Belgische economie is in het tweede kwartaal toch nog gegroeid: met 0,2 procent. Dat blijkt uit de flashraming van de Nationale Bank. In het eerste kwartaal was er nog een groei van 0,5 procent. Maar aan de negatieve impact van de Oekraïne-crisis valt uiteindelijk niet te ontkomen. Te meer omdat de inflatie blijft hangen op een torenhoge 9,6 procent. En dat sijpelt ook steeds meer door in de voedingsprijzen.

De Europese Commissie heeft haar groeiverwachting voor de economie flink naar beneden bijgesteld. In 2023 zou de Europese economie slechts met 1,5 procent groeien. Eerder ging ze uit van 2,3%. Ook de inflatie neemt nog meer toe dan verwacht en haalt absolute recordhoogtes. En als Rusland de gaskraan nog verder dichtdraait, dan is een recessie onvermijdelijk.

Padel verovert de wereld. Ook in ons land is het veruit de snelst groeiende sport. En dat lokt ondernemers. Ex-profvoetballer Tom De Sutter en zakenpartner Mattias Van Holm waren er al snel bij, en hebben de sport in Vlaanderen op de kaart gezet. Sinds deze maand bundelen ze de krachten met Alychlo, de holding van Marc Coucke, die sterk investeert in de vrijetijdseconomie. Over hun gezamenlijke plannen komen we meer te weten in een exclusief interview met Trends en Kanaal Z.

De financiële markten gaan stevig in het rood in reactie op nieuwe renteverhogingen door de centrale banken. De Federal Reserve zette gisteravond de toon door haar beleidsrente op te trekken met 0,75 basispunten. Een zeldzaam grote rentestap, waarmee de Amerikaanse centrale bank de ontsporende inflatie wil afremmen. Dat lukt volgens haar alleen door de economie in korte tijd af te koelen.

Nog tot eind volgende week krijgen we een spervuur aan economische verwachtingen over ons heen, terwijl de oorlog in Oekraïne nog volop woekert. De OESO verlaagt alvast z'n groeiverwachting voor de wereldeconomie ingrijpend, tot nog 3% voor het lopende jaar. Tegelijk verdubbelt de economische organisatie haar inflatieverwachting naar bijna 9% voor de ontwikkelde economieën. Al drijft Turkije dat cijfer wel extra op.

België opnieuw naar het clubje van de vijf meest competitieve en meest welvarende landen loodsen. Dàt is het doel van 'Horizon België 2030', de toekomstvisie van het Verbond van Belgische Ondernemingen. Aan het plan is anderhalf jaar gewerkt door experts en sectorfederaties van het VBO. In de late middag is het voorgesteld op een live event in Brussel. Vooraf was er een persconferentie.

Het wordt moeilijk om in het lopende kwartaal een economische krimp te vermijden. Zeker als de oorlog in Oekraïne blijft woeden, zullen we een recessie voelen. Dat voorspelt Koen De Leus, de hoofdeconoom van BNP Paribas Fortis. Want door de sterke prijsstijgingen trappen de Belgische consumenten hard op de rem. Dat merkt de bank in haar betaalverkeer.

Het Gentse softwarebedrijf Itineris heeft Marc Coucke binnengehaald als investeerder. Via zijn holding Alychlo pompt die 16 miljoen euro in het bedrijf. Met dat geld wil Itineris verder groeien in Europa en de Verenigde Staten. Itineris ontwikkelt software voor nutsbedrijven. De energie- en waterleveranciers van deze wereld.

Niks lijkt de uitbreiding van de Antwerpse haven nog in de weg te liggen. Dertien betrokken partijen en de Vlaamse regering hebben een akkoord dat de belangen van de haven, de landbouw, het milieu én het Scheldedorp Doel verzoent. Dat maakt dat de haven z'n lang gevraagde extra containerdok krijgt en Doel leefbaarheid. De procedures tegen de havenuitbreiding worden stopgezet.

De Russische oorlog kan de wereld 1 procentpunt economische groei kosten en de eurzone zelfs 1,4 procentpunt. Dat zegt de OESO vandaag. Het samenwerkingsverband van 38 Westerse landen roept overheden op om de forse stijging van energie- en voedselprijzen wat te temperen. Maar best wel gericht, voor de armste gezinnen, om geen loon-prijsspiraal uit te lokken.

Het Gentse softwarebedrijf Cheqroom tankt 14 miljoen euro bij om zijn internationale groei te versnellen. Cheqroom brengt software op de markt om film- en opnamemateriaal te beheren. Dat product slaat aan, zeker in de Verenigde Staten. Daar mag het Gentse bedrijf ondermeer tv-gigant CNN tot zijn klanten rekenen.

De Belgische economie is vorig jaar volledig hersteld van de coronaklap. De groei bedroeg 6,1 procent. Onze economie doet het daarmee opvallend beter dan bijvoorbeeld de Duitse, die de coronacrisis nog altijd niet achter zich heeft gelaten. Maar een belangrijk aandachtspunt is de inflatie, die maar blijft stijgen. Sterker dan gedacht zelfs. Vooral als gevolg van de dure energie.

De Federal Reserve is vastberaden om de hoge inflatie de kop in te drukken en zal in maart de rente een eerste keer verhogen. Dat liet voorzitter Jerome Powell optekenen aan het slot van de tweedaagse rentevergadering. Volgens hem is de arbeidsmarkt in de VS sterk genoeg om een aantal renteverhogingen aan te kunnen zonder dat dit banen zal kosten. Powell verwacht ook geen zware impact meer van de omikrongolf.

China zet alle zeilen bij om het komende jaar z'n economische groei te vrijwaren. Terwijl de Centrale Bank gisteren nog een "aangepast en soepel" monetair beleid beloofde, pakt de minister van Financiën uit met belastingverlagingen. Na een forse inspanning dit jaar, belooft hij nog meer fiscale stimuli in 2022. China kampt volop met de gevolgen van de aanhoudende coronapandemie en een sterke terugval van z'n vastgoedmarkt.

Onze bedrijven gaan volgend jaar aan concurrentiekracht verliezen. Zo waarschuwt de Nationale Bank. Dat is het gevolg van de piekende inflatie, die bij ons automatisch leidt tot loonstijgingen. Toch gelooft gouverneur Wunsch dat het maar om een tijdelijk fenomeen gaat. De inflatie gaat uiteindelijk terugvallen en de lonen in de buurlanden gaan de onze bijbenen. Goed nieuws is ook dat onze economie vanaf de lente opnieuw zou opveren. Na de inzinking die we nu doormaken.

Het Brusselse softwarebedrijf Efficy heeft enkele tientallen miljoenen euro bijgetankt. Die moeten de specialist in software voor klantenbeheer meer slagkracht geven op zijn Europese veroveringstocht want het bedrijf heeft de ambitie een Europese kampioen te worden in zijn sector. De voorbije twaalf maanden deed het niet minder dan vier overnames.

Het Internationaal Muntfonds gaat ervan uit dat de wereldeconomie volgend jaar met bijna 5 procent groeit. Da's meer dan eerder voorspeld. Achter die sterkere groei gaat wél een herstel met twee snelheden schuil: dankzij de coronavaccins kennen rijke landen een forse heropleving, terwijl armere landen achterop hinken.

Het VBO is bang dat een abrupte stopzetting van de coronasteun tot faillissementen zou leiden, en een sneeuwbaleffect in de hele economie. De ondernemersorganisatie vraagt daarom de steun te laten uitfaseren tegen eind dit jaar. Want het vertrouwen van ondernemers en consumenten staat nu op een erg hoog peil. En dat kunnen we best zo houden, vindt het VBO.

De grondstoffenprijzen zullen in 2022 weer wat stoom aflaten. En dat zal zorgen voor een normalisering van de prijzen van allerhande producten. Dat voorspelt ING in zijn financiële en economische vooruitzichten voor de tweede jaarhelft. De inflatie-opstoot die we nu zien, zal dus tijdelijk zijn en een verhoging van de rente is ook niet voor meteen, voorziet hoofdeconoom Peter Vanden Houte.