Alles over haven

Niks lijkt de uitbreiding van de Antwerpse haven nog in de weg te liggen. Dertien betrokken partijen en de Vlaamse regering hebben een akkoord dat de belangen van de haven, de landbouw, het milieu én het Scheldedorp Doel verzoent. Dat maakt dat de haven z'n lang gevraagde extra containerdok krijgt en Doel leefbaarheid. De procedures tegen de havenuitbreiding worden stopgezet.

De oorlog in Oekraïne heeft ook ernstige gevolgen voor de mondiale scheepvaart. Verschillende vrachtschepen die de Zwarte Zee bevaren met goederen en etenswaren zijn al beschoten. De tarieven om een olietanker te huren zijn sinds de aankondiging van het conflict verzeventienvoudigd. Wereldwijd weigeren havens nog Russische schepen te lossen. Met opstoppingen in andere havens tot gevolg.

De haven van Antwerpen gaat automatische drones inzetten om drijfvuil in de dokken sneller op te sporen en op te ruimen. Dat gebeurt met behulp van 5G. Die technologie zal de komende jaren steeds belangrijker worden in de haven. En zal op termijn leiden tot een digitale kopie van het havengebied waar je alles wat er gebeurt, realtime kunt volgen.

De CEO's van de havens van Antwerpen en Zeebrugge vragen dat de overheid de coronamaatregelen voor havenpersoneel versoepelt. Ze willen dat havenarbeiders die besmet zijn met de omikronvariant, maar zich niet ziek voelen, toch kunnen werken. Anders dreigt de toeleveringsketen vast te lopen door de massale uitval van havenpersoneel.

Zo'n 270 bedrijven in ons land hebben hun vrachtwagenchauffeurs in de watten gelegd. Met deze dag van de vrachtwagenchauffeur wil initiatiefnemer Febetra aandacht vragen voor het gebrek aan appreciatie waarover de truckers klagen. En dat terwijl er een groeiend tekort is aan vrachtwagenchauffeurs.

In de Gentse haven is een nieuwe grenscontrolepost voor verpakte dierlijke producten in gebruik genomen. Containerzendingen van buiten de Europese Unie worden daar voortaan gelijktijdig door de douane en de voedselinspectie gecontroleerd. Dat betekent tijdswinst voor de bedrijven. En vooral ook nieuwe klanten voor de haven.

Havens, vrachtvervoerders en winkelketens moeten de klok rond en 7 dagen op 7 werken. Die boodschap heeft de Amerikaanse president Biden gegeven. 't Is volgens de president noodzakelijk om de achterstand in de import van goederen en grondstoffen weg te werken. Een achterstand die de Amerikaanse economie steeds meer bedreigt, zeker met het "shopping season" in het vooruitzicht.

Na Linkeroever, zijn nu ook op de rechter Schelde-oever de werken aan de Oosterweelverbinding begonnen. Een project van liefst 500 miljoen euro. In de buurt van het Havenhuis en het Noordkasteel komt een op- en afrittencomplex, dat de haven en de wijk het Eilandje rechtstreeks met de Antwerpse ring verbindt. Ook de oude Royerssluis wordt vernieuwd en vergroot. Die vormt een belangrijke toegangspoort tot de Schelde, voor de binnenschepen van het Albertkanaal.

Minister van Justitie en Noordzee Van Quickenborne wil een nieuwe wet invoeren die haventerminals strengere beveiligingsnormen oplegt. En wie een haventerrein illegaal binnendringt, wordt zwaarder gestraft, met celstraffen tot 15 jaar. De nieuwe wet moet de Belgische havens beter beschermen tegen criminaliteit, terroristische aanslagen, spionage en sabotage.

Wat je zelf ziet als je de weg op gaat, bevestigt nu ook het Vlaams Verkeerscentrum: er rijden weer bijna evenveel auto's op onze wegen als in een normale zomer. Nog opvallender is dat het vrachtverkeer sterk is toegenomen. Een gevolg van de boomende e-commerce en de grotere vraag naar bepaalde gebruiksgoederen. Het is ook meer dan een tijdelijk fenomeen, zo ziet het er naar uit.

Ineos, de chemiereus van de Britse miljardair Jim Ratcliffe, dient bij de provincie Antwerpen een nieuwe aanvraag in voor een omgevingsvergunning, voor de bouw van een ethyleenfabriek, z'n zogenaamde "Project One". Een mega-investering van 3 miljard euro, die 300 directe banen zou opleveren. Ineos hoopt de installatie in 2026 in gebruik te nemen. Maar de productie van grondstoffen voor plastics in het dichtbevolkte Vlaanderen is controversieel, zo bleek eerder al.

De Aalsterse vastgoedspecialist Montea neemt in de Brusselse haven een langlopende concessie. Tegelijk koopt hij er een distributiecentrum van zeven miljoen met het oog op de verhuur. Dat een vastgoedspeler in de haven van Brussel investeert is geen toeval. Stadslogistiek en e-commerce zitten in de lift. Nu investeren in strategische plekken aan de rand van een grote stad kan op termijn dus veel opbrengen.

Met de Belgische Wet op de havenarbeid is op zich niets mis. Dat oordeelt het Europees Hof van Justite. De zogenaamde Wet-Major bepaalt dat in ons land alleen erkende havenarbeiders schepen mogen laden en lossen. Zoiets kán, om de veiligheid in de havens te garanderen, vindt het Hof. Andere aspecten van de wet botsen wél met de Europese regels, zoals de erkenningsprocedure van de havenarbeiders.

Morgen, 1 januari, is het zover. Dan hebben we weer een harde grens tussen Europa en Groot-Brittanië. Een "slimme grens" zo klinkt het geruststellend bij de douane. De digitalisering moet tijdrovend papierwerk en opstoppingen aan de grensovergangen vermijden. Toch wordt dat een uitdaging. Dagelijks steken voor 1,3 miljard euro goederen de Europees-Britse grens over. Vaak via de 30 kilometer smalle strook tussen Dover en Calais.

Vorige week is nog een ander 5G-netwerk gelanceerd in Antwerpen: "Minerva". Een samenwerking tussen de stad, z'n havenbedrijf en z'n politie- en brandweerdiensten. Met nadruk op snelheid en betrouwbaarheid. Maar wat daarbij onder de radar bleef: het grootste 5G-netwerk van ons land is gebouwd door een klein en nog onbekend technologiebedrijfje, iSea.

Nu bijna een jaar test telecomoperator Orange in de haven van Antwerpen z'n standalone 5G-netwerk, het eerste in ons land. Dat deed het samen met enkele industriebedrijven waaronder BASF en polymeerfabrikant Covestro. Samen ontwikkelden ze enkele concrete toepassingen van 5G en die hebben ze nu ook voorgesteld aan de buitenwereld.

De haven van Antwerpen rekent voor dit jaar opnieuw op een recordjaar, al het zevende op rij. En dat dankzij de container-overslag. Bijna dertig procent van de Europese containertrafiek gaat via Antwerpen. Daarmee blijft Antwerpen nummer twee, na Rotterdam.

China verlaagt op nieuwjaarsdag z'n importtaksen op een hele resem producten, zoals elektronica, medicijnen en vlees. De totale waarde van die geïmporteerde goederen bedroeg vorig jaar 389 miljard dollar. Het is een belangrijk gebaar naar de Verenigde Staten, maar eigenlijk doet China dit vooral uit eigenbelang.

De haven van Brussel heeft er opnieuw een recordjaar op zitten. Voor de eigen trafiek dan wel. Het heeft voor het eerst meer dan vijf miljoen ton goederen vervoerd. Da's het grootste aantal in zijn vijfentwintigjarig bestaan.

223 miljoen ton goederen zijn er vorig jaar geladen en gelost in de Haven van Antwerpen. Een nieuw jaarrecord, al het vijfde op rij. Vooral de handel met de Verenigde Staten is met dubbele cijfers gestegen. Maar de containercapaciteit botst stilaan op haar limieten.