Alles over horeca

Het Brussels gewest is steeds meer een toeristische bestemming, met dit jaar 9,4 miljoen overnachtingen. Dat blijkt uit cijfers van het gewestelijk agentschap Visit.brussels. Een record dat mee gedreven wordt door de stijging van het zakentoerisme. Brussel is steeds meer het decor voor salons en congressen.

De primeur was in juni voor Brussel. Maar nu heeft ook Vlaanderen z'n eerste KFC, Kentucky Fried Chicken. De Amerikaanse keten bekend van z'n emmers gefrituurde kip wil snel gaan: 40 restaurants in Vlaanderen en Brussel in vijf jaar tijd en ook een 30-tal in Wallonië.

In Antwerpen is A-Stay open gegaan, het eerste hotel van een nieuwe keten. Initiatiefnemers zijn de Belgische bouwreus Besix en Ben Van Loo, de man achter studentenhuisvester Xior. Het concept combineert verregaande self-service met technologische snufjes. Betalen en je kamerdeur openen doe je met je handpalm.

AB InBev wil de Belgische dorpscafés en bruine kroegen het digitale tijdperk inloodsen. De bierreus gaat cafébazen helpen met hun eerste stappen op sociale media en hun café ook promoten via gerichte advertenties op Facebook. Dat moet jongeren weer op café krijgen.

Ons land is een fastfoodketen rijker. Kentucky Fried Chicken heeft namelijk de deuren geopend in het Brusselse Noordstation. Daar wordt het merk aangeboden door de Italiaanse groep Autogrill, één van de franchisenemers van KFC.

Broodjesketen Panos trekt de koffiekaart. De dochter van de Oost-Vlaamse bakkerijgroep La Lorraine pakt uit met een eigen koffieblend en verwenkoffies. Zo hoopt de keten mee te genieten van het succes van barristazaken en koffieketens. Doel: in drie jaar tijd z'n omzet uit warme dranken met dertig procent doen groeien.

Belgisch rundvlees promoten in onze restaurants. Da's de bedoeling van een charter, dat horeca- en landbouworganisaties hebben ondertekend. Het charter wil ook de diversiteit van het Belgische rundvleesaanbod bekend maken bij het grote publiek.

Het Britse Deliveroo, de bekende bezorgdienst van maaltijden, lanceert in België een nieuwe service: DeliverooM. Via dat platform kunnen hotelgasten eten bestellen. Erg handig voor hotels die geen roomservice kunnen aanbieden.

Het gaat economisch goed, dat is ook te merken aan het aantal fallissementen. Trends Business Information registreerde er dit jaar 10.560. Dat zijn er 200 minder dan vorig jaar. En toen konden vzw's, landbouwbouwdrijven en vrije beroepers nog niet failliet gaan. Vanaf mei dit jaar kan dat wel. En de eerste slachtoffers zijn al gevallen.

Eind deze week moeten de finale biedingen binnen zijn voor de Belga Queen in Gent, de bekende luxebrasserie die vorige maand failliet is verklaard. Vijftien jaar geleden was het een zaak waarvan gesproken werd, niet in het minst om z'n ligging en z'n opvallende interieur.

Investeringsgroep Gimv en Top Brands -'t bedrijf achter Pizza Hut in België- hebben de meerderheid verworven in hamburgerketen Ellis Gourmet Burger. Met het extra kapitaal én de knwowhow van z'n nieuwe aandeelhouders wil Ellis Gourmet Burger sneller groeien. Ook in 't buitenland.

De horecafirma C.Outdoor heeft de ziekenhuiscafetaria heruitgevonden. Hun brasserieconcept Bar Bouffe is een succes in 4 Limburgse ziekenhuizen, en breidt snel uit. Daarom wint de KMO de Trends Gazelle trofee voor snelle groeier onder de kleine Vlaamse bedrijven.

In Brussel is er een horecagroep met zo'n tien bekende restaurants failliet verklaard. Alleen al bij de Rijksdienst voor Sociale Zekerheid zouden de schulden tot 3,5 miljoen euro zijn opgelopen. Toch zijn de horecazaken potentieel rendabel, zegt de socialistische vakbond. Grote sommen zwart geld zouden weggesluisd zijn.

Zeven op de tien horeca-uitbaters hebben geen geregistreerde witte kassa. Dat blijkt uit zeer gerichte controles van de fiscus bij een kleine 5000 horecazaken. Horeca Vlaanderen relativeert de cijfers. En pleit ervoor de witte kassa verplicht te maken voor alle horeca-uitbaters.

Op 1 januari vervalt de vestigingswet en kan iedereen die dat wil, een restaurant beginnen. Horeca Vlaanderen wil daarom een kwaliteitslabel in het leven roepen, voor gediplomeerde koks. Niet omdat die per se beter kunnen koken, wel omdat ze de regels rond voedselveiligheid en verantwoord ondernemerschap respecteren.

Ondernemer Jan Callewaert, bekend als oprichter van Option, heeft z'n grote horeca-droom waargemaakt. Na een restaurant heeft hij nu ook een hotel geopend in een historisch gebouw op de Leuvense Grote Markt. Het complex bevat ook nog een uitgebouwde tv-studio en een concertzaal. De ambitie is groot.