Alles over horeca

Het overlegcomité, dat de verschillende regeringen van het land verenigt, heeft een breed zomerplan klaar. Dat bouwt de coronabeperkungen geleidelijk af, om tegen 1 september de beperkingen zoveel mogelijk te doen verdwijnen. Vanaf 9 juni mag de horeca ook binnen klanten ontvangen. En kunnen we weer naar de bioscoop, de fitness of de sauna.

Mondmaskers, sluiten om 22 uur en een minimumafstand van anderhalve meter. Plexiglas of niet. Pas na de middag is het ministerieel besluit verschenen dat de regels vastlegt voor de heropening van de horecaterrassen. Terwijl die morgenvroeg al openen. Ook bij de invoering van het winkelen op afspraak liet het uitvoeringsbesluit op zich wachten tot net vóór de deadline. De frustratie daarover is groot. Ook bij de lokale besturen.

We blijven nog even bij de cafés en restaurants. Vanaf morgen moeten die maar zes procent btw afdragen op hun omzet, en geen 21 procent. De horecaondernemers kunnen dus 15 procent meer op zak houden. Alweer een regeringsmaatregel die hun financiële ademruimte moet geven. Maar ook een dure maatregel, die z'n doel dan nog dreigt te missen. Want een deel van de extra marge zou naar de brouwers vloeien. Een café- of restaurantbezoek zou op termijn alleen maar duurder worden.

De stad Antwerpen injecteert 4 miljoen euro om de lokale economie terug op gang te krijgen. Ze doet dat volgens een uniek systeem. De 16.000 medewerkers van de stad krijgen elk 300 euro. Niet cash, maar in zogenaamde ucoins, een digitaal betaalmiddel. Voor elke 50 cent die de stadsmedewerker uitgeeft bij een lokale ondernemer legt de stad 1 euro bij.

De coronacijfers én de druk op de ziekenhuizen in ons land blijven hoog. Op intensieve zorg zijn er zelfs nog amper bedden vrij. Een moeilijke uitgangspositie voor het Overlegcomité vanmiddag. Er is nog geen consensus over evenementen in juli en augustus. Horecaterrassen mogen wél open vanaf 8 mei. Tot tien uur 's avonds en met tafels van vier.

De Belgische scale-up LiQ, producent van ijs met alcohol, schakelt een versnelling hoger. Er komen nieuwe smaken, onder meer in samenwerking met de brouwer van Kasteelbier. Het ijsmerk wil ook bekender worden. Het ligt niet alleen in de supermarkt, maar wil ook in de horeca op de kaart komen. En dat zowel in België, Duitsland als Nederland.

De horeca en het toerisme zijn opnieuw op zoek naar personeel. Dat blijkt uit een sterke piek in de vacatures voor de maand maart bij arbeidsbemiddelingsdienst VDAB. De horeca en het toerisme lijken zich dus volop voor te bereiden op een heropening. Ook in andere sectoren lijkt de motor van de arbeidsmarkt weer aan te slaan, en da's natuurlijk een goede zaak.

De coronacrisis heeft de voedingsindustrie vorig jaar net geen 2 procent omzet gekost. De schade lijkt dus nog mee te vallen voor de sector. Maar bedrijven die toeleveren aan de horeca of de evenementensector, zien zwarte sneeuw. Ook de export van voeding kreeg een knauw, door de pandemie en door de Brexit.

In het Brussels Hoofdstedelijk gewest zullen café- en restauranthouders tot eind 2022 geen stedenbouwkundige vergunning meer moeten aanvragen om hun terras uit te breiden. Dat heeft de Brusselse regering beslist, om de horecasector te steunen bij z'n heropstart, zodra dat kan. Ook Vlaamse steden en gemeenten willen extra ruimte geven aan caféterrassen, maar de maatregelen in Brussel gaan nog een stuk verder.

Een groep van 16 toeleveranciers van de horeca vraagt meer duidelijkheid over de heropening op 1 mei. "Momenteel zijn we niet zeker of de cafés en restaurants begin mei wel opnieuw open mogen gaan", zeggen de toeleveranciers. "Zo'n perspectief is nochtans broodnodig om ons productieproces op te starten", verklaart de CEO van industriële bakkerij La Lorraine.

De horecasector krijgt haar langverwacht perspectief en mag heropenen op 1 mei. Dat heeft het Overlegcomité zonet beslist. Vanaf komende maandag 8 maart mogen we bovendien buiten opnieuw met 10 mensen afspreken, in plaats van maximaal 4 nu. De versoepelingen zijn mogelijk omdat de coronacijfers na een tijdelijke piek nu opnieuw dalen.

Voor het eerst in 2 jaar zijn er in onze KMO's meer jobs verloren gegaan dan er nieuwe zijn bijgekomen. Dat blijkt uit cijfers van HR-dienstverlener SD Worx. De tewerkstelling in de KMO's viel vorig jaar met 0,66% terug, terwijl ze in 2019 nog met 2,7% toenam. De dalende trend zet zich ook aan het begin van dit jaar voort.

Een zuur bier om een bittere pil door te slikken. Zo zou je de nieuwe growfundingcampagne voor de Brusselse cafés kunnen samenvatten. Met de campagne Zuur willen de initiatiefnemers zo'n 600.000? ophalen om de Brusselse cafés te steunen. Wie een gift doneert, krijgt een, jawel, zuur biertje aangeboden en ook een geschenk van een lokale Brusselse handelaar.

De Brusselse regering maakt 73,5 miljoen euro vrij voor z'n horeca en uitgaansleven. Dat moet het levendige karakter van Brussel in stand houden, zo klinkt het. De uitbaters van cafés, restaturants, hotels en nachtclubs zullen premies krijgen in functie van de grootte en omzet van het bedrijf. Zij moesten wel een pak langer wachten op die overheidssteun dan hun collega's in Vlaanderen en Wallonië.

Er zijn heel wat sectoren die zich hebben moeten heruitvinden tijdens deze coronacrisis. Dat is zeker het geval voor de horeca. De sector wordt hard geraakt maar blijft creatief, ondermeer door in te zetten op afhaalgerechten. Van Vietnamees streetfood tot haute cuisine, velen hebben met succes de sprong gemaakt. Ook de zoektocht naar financiering vraagt creativiteit.

De Vlaamse regering zet 30 miljoen euro opzij om toeristische ondernemingen te ondersteunen bij investeringen om na de coronacrisis opnieuw op te starten. Ze zullen tot 200.000 euro kunnen lenen, maar moeten een kwart NIET terugbetalen. Daar krijgen ze vijf jaar de tijd voor.

Zogenaamde 'Dark Kitchens' zijn aan een opmars bezig in ons horecalandschap. 'Dark Kitchens', ook wel eens 'Ghost Kitchens' genoemd, zijn restaurants zonder verbruikzaal, die enkel aan huis leveren. Ze hebben in deze coronatijden de wind in de rug. Wij gingen een kijkje bij Casper. De jonge restaurantketen wil tegen eind dit jaar nog z'n vierde filiaal openen.

Een groep Waalse horeca-uitbaters trekt naar de Raad van State om de sluiting van restaurants en cafés aan te vechten. De verplichte sluiting is volgens hen niet wettelijk en stigmatiseert de horeca-uitbaters. De groep stapt ook naar de rechtbank van eerste aanleg om extra financiële steun af te dwingen voor de sector. Ondertussen overweegt ook de Vlaamse horecafederatie gerechtelijke stappen.

Behalve op enkele federale maatregelen zullen de restaurants en cafés voor de komende periode ook kunnen rekenen op steun van de Vlaamse overheid. Gemiddeld zullen cafés 1.200 euro per maand steun krijgen van de Vlaamse regering. Voor restaurants gaat het om 4.000 euro per maand. Dat blijkt uit een analyse van kennisnetwerk Foodservice Alliance. Vooral cafés zullen het dus met minder moeten stellen dan tijdens de lockdown.

Alle Brusselse cafés, bars, theehuizen en cafetaria's moeten vanaf morgen voor minstens een maand dicht. Er geldt ook een alcoholverbod in de volledige openbare ruimte. Dat heeft de Brusselse regering beslist. Het coronavirus kent een bijzonder snelle opmars in de hoofdstad. Het pijnlijke bewijs daarvan volgde na de middag, toen de Brusselse regering zelf in quarantaine moest.