Alles over horeca

Asielzoekers, mensen met een leefloon, bruggepensioneerden, jongeren: allen zijn ze welkom om het nijpend tekort aan personeel in de horeca op te vangen. Opleidingsorganisatie Horeca Forma, de VDAB en de stad Antwerpen zijn met een nieuw initiatief gestart om de vacatures ingevuld te krijgen. Ze bieden de opleiding Hospitality Heroes aan. Een ultrakorte, laagdrempelige horeca-opleiding, inclusief taalbad Nederlands.

Het nachtleven induiken, eindelijk kan het weer. Afgezien van 2 maanden heropening in oktober en november vorig jaar, zijn discotheken en clubs de hele pandemie gesloten gebleven. Zelfs met de overheidssteun en tijdelijke werkloosheid, zitten veel uitbaters op hun tandvlees. Velen hebben hun spaarcenten moeten aanspreken om een faillissement af te wenden. Zij hopen dat hun deuren nu voorgoed open kunnen blijven.

De coronabarometer is een feit. De regering heeft niet langer willen wachten, bijvoorbeeld op meer duidelijkheid over het effect van de oprukkende omikronvariant. De barometer start trouwens meteen in het rood. Voor de cultuursector is dat een teleurstelling, want die hoopte op een versoepeling. De horeca krijgt wél een lichte toegift: cafés en restaurants mogen een uur langer open blijven.

Na de verstrenging van de coronamaatregelen vorige week is de regering het nu eens geraakt over een nieuw pakket aan steunmaatregelen voor de getroffen bedrijven. Een deel van de bestaande maatregelen wordt verlengd tot 31 maart, waaronder de belangrijkste het regime van de tijdelijke werkloosheid is. Daarnaast zijn gerichte maatregelen voorzien voor de horeca en de evenementensector.

Het Overlegcomité legt vanaf morgen strengere coronabeperkingen op om de hevige opflakkering van het coronavirus in te dijken. De winkels blijven deze keer buiten schot, maar de discotheken en dancings moeten opnieuw sluiten. Cafés en restaurants mogen wel nog klanten ontvangen, tot 23 uur en met maximum 6 per tafel.

De discotheken, en de evenementen- en cultuursector vragen om steunmaatregelen. Officieel zijn ze nog geopend, maar de nieuwe coronamaatregelen en het wantrouwen bij het publiek zorgen voor lege zalen en annuleringen. Het gebruik van sneltesten is onwerkbaar, klinkt het. Ook het bedrijfsleven is teleurgesteld. Werkgevers vragen een snelle derde boosterprik, in plaats van verplicht telewerk.

Het Gentse OTA Insight haalt liefst 80 miljoen dollar op. Het bedrijf met hoofdkantoor in Londen helpt hotels aan een betere prijszetting en bezettingsgraad via data intelligence. 't Is negen jaar geleden opgericht door drie jonge Vlamingen en groeide intussen uit tot marktleider. OTA Insight telt het bijna 200 werknemers waarvan 75 in Gent.

Niet alleen het onderwijs, ook de horeca kampt met een personeelstekort. Vorige week hadden we 't nog over een actieplan van de Vlaamse overheid en horeca om meer mensen op te leiden voor de sector. Maar personeelsleden opleiden is één ding, je moet ze ook kunnen houden. Horeca Forma, de vormingsorganisatie van de sector, leert daarom aan oude rotten hoe ze de kneepjes van het vak het best doorgeven aan nieuwelingen.

Gisteren vertelden we u al dat de Vlaamse regering haar coronasteun drastisch wil afbouwen. Economieminister Crevits hakt nu de knoop door: enkel uitbaters van discotheken en feestzalen kunnen er nog beroep op doen. Maar blijkbaar is niemand tevreden. De discotheekuitbaters vinden de coronasteun te laag, terwijl heel wat andere ondernemers het plots helemaal zónder moeten doen. Ook bedrijven in de eventsector bijvoorbeeld.

Het Overlegcomité hakt de knoop door over de tweede stap in het zomerplan. Vanaf 27 juni is telewerk niet langer verplicht, en zijn er geen beperkingen meer voor wie wil gaan winkelen. De Horeca mag ook weer tafeltjes van 8 zetten en moet de deuren pas om 1 uur sluiten. Huwelijken en begrafenissen kunnen opnieuw met maximum 200 personen binnen en 400 buiten. En er komt opnieuw ruimte voor evenementen.

In Brussel wordt de heropleving van de horeca gevierd. 't Is het hoogtepunt van een crowdfundingactie, die in de winter is opgezet om de zwaargetroffen horeca een duw in de rug te geven. De heropstart verloopt ondertussen redelijk vlot, zo blijkt. Al kijkt de Brusselse horeca uit naar de verdere versoepelingen.

Het Antwerpse horecasoftwareplatform Apicbase haalt 4 miljoen euro op. Met dat geld wil het zijn software verder ontwikkelen. En zijn internationale expansie voortzetten. Apichase wil een kantoor in New York openen om van daaruit de Amerikaanse markt te veroveren.

Het overlegcomité, dat de verschillende regeringen van het land verenigt, heeft een breed zomerplan klaar. Dat bouwt de coronabeperkungen geleidelijk af, om tegen 1 september de beperkingen zoveel mogelijk te doen verdwijnen. Vanaf 9 juni mag de horeca ook binnen klanten ontvangen. En kunnen we weer naar de bioscoop, de fitness of de sauna.

Mondmaskers, sluiten om 22 uur en een minimumafstand van anderhalve meter. Plexiglas of niet. Pas na de middag is het ministerieel besluit verschenen dat de regels vastlegt voor de heropening van de horecaterrassen. Terwijl die morgenvroeg al openen. Ook bij de invoering van het winkelen op afspraak liet het uitvoeringsbesluit op zich wachten tot net vóór de deadline. De frustratie daarover is groot. Ook bij de lokale besturen.

We blijven nog even bij de cafés en restaurants. Vanaf morgen moeten die maar zes procent btw afdragen op hun omzet, en geen 21 procent. De horecaondernemers kunnen dus 15 procent meer op zak houden. Alweer een regeringsmaatregel die hun financiële ademruimte moet geven. Maar ook een dure maatregel, die z'n doel dan nog dreigt te missen. Want een deel van de extra marge zou naar de brouwers vloeien. Een café- of restaurantbezoek zou op termijn alleen maar duurder worden.

De stad Antwerpen injecteert 4 miljoen euro om de lokale economie terug op gang te krijgen. Ze doet dat volgens een uniek systeem. De 16.000 medewerkers van de stad krijgen elk 300 euro. Niet cash, maar in zogenaamde ucoins, een digitaal betaalmiddel. Voor elke 50 cent die de stadsmedewerker uitgeeft bij een lokale ondernemer legt de stad 1 euro bij.

De coronacijfers én de druk op de ziekenhuizen in ons land blijven hoog. Op intensieve zorg zijn er zelfs nog amper bedden vrij. Een moeilijke uitgangspositie voor het Overlegcomité vanmiddag. Er is nog geen consensus over evenementen in juli en augustus. Horecaterrassen mogen wél open vanaf 8 mei. Tot tien uur 's avonds en met tafels van vier.

De Belgische scale-up LiQ, producent van ijs met alcohol, schakelt een versnelling hoger. Er komen nieuwe smaken, onder meer in samenwerking met de brouwer van Kasteelbier. Het ijsmerk wil ook bekender worden. Het ligt niet alleen in de supermarkt, maar wil ook in de horeca op de kaart komen. En dat zowel in België, Duitsland als Nederland.