Alles over imec

Het Leuvense onderzoekscentrum imec lanceert de spin-off SOLiTHOR met steile ambities. Over enkele jaren moet die in ons land batterijen bouwen voor elektrische wagens. Het gaat om het batterijtype van de toekomst, de zogeheten vastestofbatterij. imec deed 10 jaar lang onderzoek naar geschikt materiaal daarvoor. Die nanotechnologie is nu rijp voor commercialisatie. SOLiTHOR krijgt daarvoor 10 miljoen euro startkapitaal mee van imec en de fondsen LRM, Nuhma en de Federale Participatie- en Investeringsmaatschappij.

Het tweede investeringsfonds van onderzoekscentrum imec heeft al 150 miljoen euro opgehaald bij investeerders en is op weg naar 250 miljoen. imec.xpand richt zich op zogenaamde 'deep tech' start-ups. Bedrijfjes die samen met imec baanbrekende technologie ontwikkelen. Zij kunnen beroep doen op de high-tech infrastructuur van imec, op z'n knowhow, z'n netwerk en nu dus ook op z'n tweede durfkapitaalfonds.

Onderzoekscentrum imec pakt uit met een flinterdunne microprocessor. Een flexibele chip van nog geen 25 vierkante milimiter groot, die complexe bewerkingen aankan. De snelste in z'n soort. Nu de technologie op punt staat is het aan de bedrijfswereld om toepassingen te ontwikkelen. Voor allerlei sensoren bijvoorbeeld, die verbonden zijn met het internet of things.

In de Europese strategie om de chipindustrie van de toekomst te uit te bouwen is een glansrol weggelegd voor het Vlaamse Imec. Eurocommissaris Thierry Breton was gisteren nog op bezoek in de wereldvermaarde onderzoeksinstelling. Imec is groot geworden dankzij Vlaamse overheidssteun en krijgt nu uitzicht op enorme Europese geldstromen.

Het Leuvense biotechbedrijf miDiagnostics krijgt een lening van 20 miljoen euro van de Europese Investeringsbank. Geld om z'n snelle PCR-test voor het coronavirus naar de markt te brengen. Die heeft de afgelopen maanden proef gedraaid op de luchthaven van Zaventem. miDiagnostics is een spin-off van het Leuvense onderzoekscentrum IMEC en de Amerikaanse Johns Hopkins University.

Nanotechnologie en vaccinproductie, het zijn twee domeinen waarin ons land uitblinkt. En tussen die twee krijgen we nu een krachtenbundeling. GSK dat in Rixensart en Waver respectievelijk vaccins ontwikkelt en produceert en imec, het Leuvense onderzoekscentrum voor nanotech hebben een strategisch partnerschap ondertekend. Ze gaan ondermeer na hoe imecs sensoren de productiecapaciteit kunnen verhogen.

Muziekleraren, koorleden of muzikanten hebben het allicht tijdens corona vergeefs geprobeerd: lesgeven of repeteren via een vergadertool. Een afknapper, door de vertraging die daarop zit. De overkoepelende organisatie Koor & Stem ontwikkelde daarom de Music Box, een doosje dat de vertraging wegwerkt. De Music Box ontstond uit een samenwerking met onderzoekscentrum imec en softwareontwikkelaar Delta Source.

Passagiers op de luchthaven van Zaventem kunnen zich vanaf maandag vrijwillig laten testen op Covid met de PCR-sneltest van miDiagnostics. De test koppelt betrouwwbaarheid aan snelheid dankzij een miniatuurchip. En die is ontwikkeld door de Leuvense onderzoeksinstelling Imec. Het gaat om een cruciaal proefproject voor miDiagnostics, in aanloop naar de commerciële lancering.

De Mechelse start-up Spectricity haalt 14 miljoen euro op om een kleine, hoogtechnologische camera op de markt te brengen, die méér ziet dan het blote oog. Hyperspectrale detectie, zo heet de onderliggende technologie. Met toepassingsmogelijkheden van landbouw tot cosmetica. Maar ook als smarphonecamera, meteen een gigantische markt.

Een contactlens die niet alleen doet wat een normale contactlens doet, maar ook het licht kan filteren. Het is wat Azalea Vision heeft ontwikkeld, een Gentse spin-off van imec en de Universiteit Gent. Volgens het jonge bedrijfje kan de slimme lens miljoenen patiënten helpen. Niet alleen mensen die lijden aan bepaalde oogziektes, maar ook bijvoobeeld mensen met chronische migraine. Om de lens verder te ontwikkelen heeft het 8 miljoen euro kapitaal opgehaald.

De Europese Commissie wil de Europese productiecapaciteit voor chips verdubbelen de komende jaren. Ze kijkt daarvoor onder meer naar ons land, als vestigingsplaats voor een chipfabriek. Dat heeft Eurocommissaris Breton gezegd tijdens een bezoek aan imec, het Vlaamse onderzoekscentrum voor chiptechnologie. De coronacrisis heeft wereldwijd geleid tot grote chiptekorten, die bijvoorbeeld de Europese autoproductie deden haperen.

Het imec.istart fonds breidt gevoelig uit. Het heeft nu ruim 30 miljoen euro om startende techbedrijfjes op weg te helpen. Ze krijgen tot 250.000 euro startkapitaal mee en worden intensief begeleid. De voorbije jaren zijn er op die manier al zo'n 70 starters uitgegroeid tot scale-up, die al meerdere miljoenen euro's omzet draaien.

De coronapandemie heeft een flinke duw gegeven op het gaspedaal van de digitalisering. Dat blijkt uit de jaarlijkse digimeter, een onderzoek van Imec naar de mediagewoonten van de Vlaming. Vooral voor de streamingplatformen was 2020 een echt boerenjaar.

Indigo Diabetes wil over goed drie jaar een innovatieve sensor op de markt brengen voor mensen met diabetes. Een sensor die onderhuids wordt ingeplant, continu hun suikerspiegel monitort en twee jaar kan blijven zitten. Het Gentse bedrijf heeft zopas 38 miljoen opgehaald om de sensor verder te ontwikkelen en te testen op mensen.

Het Leuvense onderzoekscentrum imec heeft een baanbrekende chip ontwikkeld die de wereld van de artificiële intelligentie op haar kop zet. De chip is zo energie-efficiënt dat ze zal kunnen worden ingebouwd in bijvoorbeeld smartphones of smartspeakers. Daardoor moeten de data niet meer eerst naar de cloud worden gestuurd, wat beter is voor de privacy, de veiligheid en de verwerkingssnelheid.

Onderzoekscentrum Imec, een wereldtopper in nanotechnologie, heeft samen met een Amerikaanse start-up baanbrekende technologie ontwikkeld. Die zou de productiekost van zonnepanelen met liefst 30 procent verlagen. Genoeg denken ze om de fabricage van die panelen weer concurrentieel te maken in Europa.