Alles over import

China verlaagt op nieuwjaarsdag z'n importtaksen op een hele resem producten, zoals elektronica, medicijnen en vlees. De totale waarde van die geïmporteerde goederen bedroeg vorig jaar 389 miljard dollar. Het is een belangrijk gebaar naar de Verenigde Staten, maar eigenlijk doet China dit vooral uit eigenbelang.

De staalindustrie maakt zich zorgen. De Europese markt wordt overspoeld door staalimport, terwijl de export vanuit Europa achteruit gaat. En intussen wil de Europese Commissie zijn steunmaatregelen aan de sector herzien.

Een hoopvol teken in de onderhandelingen tussen China en de VS om hun handelsconflict te beslechten: president Trump lijkt bereid tot enige rek op de deadline van 1 maart. Beide landen spraken in december af om tot die datum geen nieuwe sancties in te voeren. Trump toont zich opvallend optimistisch over de bereikbaarheid van een akkoord.

Ons land heeft vorig jaar 215 buitenlandse investeringen aangetrokken, goed voor 5.800 nieuwe banen. Dat blijkt uit de jaarlijkse investeringsbarometer van accountant- en adviesbureau EY. 2017 was daarmee een recordjaar, vooral op conto van Vlaanderen.

Angela Merkel neemt intussen haar toevlucht tot China, waar ze 2 dagen op bezoek is met een handelsdelegatie. Nu China z'n grenzen verder open wil zetten voor import en investeringen wil de Duitse bondskanselier die kans niet laten voorbij gaan.

China gaat vanaf 1 juli flink snijden in zijn invoerrechten op personenwagens. Het tarief gaat van 25 naar 15 procent. Hiermee is een nieuwe horde genomen in de verzoeningspoging die de VS en China ondernemen om een handelsoorlog te vermijden. Maar ook Europa zit niet stil.

De twee grootste economieën ter wereld storten zich almaar dieper in hun handelsconflict. De V.S. publiceerde gisteravond een lijst met Chinese producten waarop het een invoertarief van 25 procent wil heffen. Meteen reageert China met zijn lijst. In beide gevallen heeft de lijst een handelswaarde van 50 miljard dollar. Oog om oog, tand om tand, zo lijkt het.

De handelsoorlog tussen de VS en China is nu echt losgebarsten. China gaat op zijn beurt taksen opleggen op Amerikaanse import. President Trump heeft intussen wel de EU-lidstaten en enkele andere landen vrijgesteld van taksen, maar dat is een tijdelijke vrijstelling.

Trump zet de Europese Unie dus helemaal buitenspel. Zo wil hij z'n invoerheffingen koppelen aan de NAVO-bijdragen van individuele landen. De Europese Commissie pikt dat niet en eist een vrijstelling op voor àl z'n lidstaten. En dat is ook voor ons land van erg groot belang, zeker nu we voor een grote bestelling van straaljagers staan.

President Trump zet door met z'n importtarieven op staal en aluminium. Binnen 15 dagen al treden ze in voege, zegt hij. Daarmee negeert Trump z'n eigen partij en de Amerikaanse handelspartners die vrezen voor een handelsoorlog. De president heeft geen toestemming nodig, zegt ie omdat hij de maatregel neemt met oog op de nationale veiligheid.

De beste marketeer van het jaar is een drankenimporteur: Stefaan Bettens van het West Vlaamse bedrijf Jet Import. Bettens is de man die 25 jaar geleden Red Bull bij ons op de kaart zette, en meer recent ook Fever Tree tonic en Bionade lanceerde in België - allemaal succesverhalen. We vroegen hem naar de geheimen van het vak.

Protectionisme lijkt wel degelijk de volgende stap van Donald Trump. Hij heeft vanmorgen hoge taksen ingevoerd op de import van zonnepanelen en wasmachines. Zo wil hij Amerikaanse fabrikanten beschermen en arbeidsplaatsen creëren, één van z'n verkiezingsbeloftes. Maar hij riskeert een handelsoorlog met Azië.

D'Ieteren - de invoerder van Volkswagen - heeft een koper gevonden voor een deel van dochterbedrijf Belron, bekend van Carglass. Een Amerikaanse investeringsgroep legt 620 miljoen op tafel voor een minderheidsbelang in Belron. Verwacht wordt dat D'Ieteren het geld zal gebruiken om verder te diversifiëren.

Bedrijfsinvesteringen en sterke consumptie hebben de Duitse groei afgelopen kwartaal mooi op peil gehouden. Stilaan neemt trouwens ook de Duitse import toe. Dat zijn erg bemoedigende signalen, vinden economen. De Duitse honger naar consumptie en investeringen zou het economisch herstel ook bij ons een boost moeten geven.

Op dit moment is onze handelsbalans met Japan negatief, maar het akkoord kan de Europese export naar Japan een stevige boost geven. Ook Belgische bedrijven zullen dus hun producten zonder importheffingen kunnen uitvoeren. voor de farmaceutische industrie en de voeding, iets waar ze al lang op hopen.

Amerikaans president Trump lijkt aan te sturen op een handelsoorlog met Canada. Hij voert een heffing in op de import van Canadees hout, tot 24 procent. Vorig jaar voerde Canada voor meer dan 5 miljard dollar aan hout uit naar de Verenigde Staten. De Canadezen beloven dan ook dat ze stevig zullen terugvechten.

Australië profiteert van het Braziliaanse vleesschandaal om z'n eigen export naar China op te krikken. Toevallig is de Chinese premier op bezoek in Australië, net nu China de import van Braziliaans vlees heeft stilgelegd. China is een interessante groeimarkt voor vleesproducenten.

Gaat Japan over tot helikoptergeld om z'n economische motor aan de praat te krijgen? Het is een zeer verregaand scenario, maar de economische adviseur van de Japanse premier Shinzo Abe lijkt in die richting te hinten in een interview met de Wall Street Journal. Net op het moment dat Japan alweer slechte economische cijfers publiceert.