Alles over industrie

Een primeur in de staalindustrie. Arcelor Mittal heeft vandaag in Gent als eerste bedrijf ter wereld het Responsible Steel-certificaat gekregen. Het wordt daarmee beloond voor z'n inspanningen om tegen 2050 koolstofarm staal te produceren. Alleen al in de site in Gent heeft Arcelor Mittal miljarden geïnvesteerd in de omschakeling naar schoon staal.

Drukland.be, het kleine broertje van de mega online-drukkerij Drukland.nl, opent een fysieke vestiging in ons land. Dat moet toelaten om de communicatie met z'n klanten wat "Vlaamser" te kleuren, en z'n enorme groeiambities te realiseren. Drukland.be wil wil z'n omzet op drie jaar tijd verdubbelen en marktleider worden in ons land.

Om meer technische profielen aan te trekken, lanceert uitzendkantoor ASAP zogeheten "leervacatures". Kandidaten krijgen technische vaardigheden onder de knie met een combinatie van een theoretische opleiding, praktijklessen en een stage bij de klant. Al een tiental bedrijven doet eraan mee, zegt ASAP, maar eigenlijk vraagt maar liefst de helft van z'n 4.000 openstaande vacatures naar dergelijke technische profielen.

De Antwerpse energiescale-up Qpinch heeft een grote deal in Japan beet. Chiyoda, een dochter van het Mitsubishi-concern, zal de technologie van Qpinch uitrollen bij zijn klanten. Chiyoda ontwikkelt en bouwt wereldwijd grote installaties voor de olie- en gassector en de chemie. De deal zal mogelijk een sneeuwbaleffect veroorzaken en zo de baanbrekende technologie van Qpinch op de wereldkaart zetten.

Afvalverwerker Indaver, dochterbedrijf van Katoen Natie, heeft een nieuwe hoogtechnologische fabriek in gebruik genomen in Willebroek. Goed voor een investering van zo'n 35 miljoen euro. Maar noodzakelijk, want Indaver verwacht zo'n 100 000 ton extra PET-afval per jaar nu er veel meer in de bekende blauwe vuilniszakken mag. Daardoor zijn er ook heel wat soorten plastic en metaal bijgekomen, en moet de nieuwe fabriek ook een stuk nauwkeuriger sorteren.

Janssen Pharmaceutica, dochter van de Amerikaanse farmareus Johnson & Johnson, start nog dit jaar met de bouw van een productiesite voor celtherapie in ons land. In Gent verrijst een gebouw van zo'n 26.000 vierkante meter. Janssen zal er de behandelingen produceren voor bloedkankerpatiënten in heel Europa. In 2023 moet de fabriek operationeel zijn.

In de Verenigde Staten heeft de senaat een historische tekst goedgekeurd om de technologiestrijd met grote concurrent China aan te gaan. De VS wil maar liefst 250 miljard dollar investeren in wetenschappelijk onderzoek en de ontwikkeling van hightech-sectoren zoals artificiële intelligentie. En het treft ook maatregelen, om de eigen technologie af te schermen van China.

De helft van de voedingsbedrijven zegt z'n snel stijgende productiekosten niet te kunnen doorrekenen in zijn verkoopprijzen. Dat blijkt uit een enquête van Fevia, de federatie van de voedingsindustrie. Voedingsbedrijven zitten vaak vast aan jaarcontracten met de supermarkten, waardoor ze plotse kostenstijgingen nauwelijks of niet kunnen doorrekenen. De helft zag zijn winstgevendheid de voorbije zes maanden dalen en verwacht dat ze de komende zes maanden nog vérder daalt. Zoals pannenkoekenproducent Beauvoords bakhuis.

CNH Industrial, de fabrikant van de New Holland landbouwmachines, werft volop mensen aan in een groeispurt. De productie van een aantal topmodellen verhuist van de Verenigde Staten naar Zedelgem in ons land. Daar werken nu al zo'n 2.600 mensen voor de mutinational en er komen nog eens 85 vaste contracten bij en tot 250 tijdelijke.

Waar ze in elk geval op zoek moeten naar extra personeel, is in de Vlaamse industrie. Om die te vergroenen, zijn er de komende vijftien jaar zo'n 30.000 nieuwe arbeidskrachten nodig, vooral technisch geschoolden. Dat blijkt uit een studie in opdracht van Vlaams minister van Economie Crevits. Om de groene omslag te maken, zal ook het bestaande personeel moeten om- en bijscholen.

Wilms, de Kempische fabrikant van rolluiken en zonwering, breidt sterk uit. Het bedrijf pompt ruim 8 miljoen euro in nieuwe machines en 7.500 vierkante meter extra productieruimte. De coronapandemie zet immers een turbo op de vraag naar screens en zonnetenten, nu we verplicht thuisblijven en thuiswerken. Wilms gooit tegelijk z'n marketing over een andere boeg, om niet alleen bij schrijnwerkers maar ook bij de particulier bekend te worden.

Het Belgische koffiemerk Rombouts bestaat 125 jaar en wil z'n iconische filterkoffie weer tot leven wekken. Zo'n 60 jaar na de uitvinding ervan, lanceert het merk een duurzame variant, gemaakt van suikerrietvezels. Die is volledig thuis composteerbaar, net als z'n koffiepads trouwens. De hedendaagse consument hecht steeds meer belang aan bio & fair trade, en de koffiebrander moet mee met z'n tijd.

De Zweedse industriële groep Atlas Copco heeft van Flanders Investment & Trade de Lifetime Achievement Trophy gekregen. Een trofee die elk jaar wordt uitgereikt aan een bedrijf dat een uitzonderlijke bijdrage levert aan de Vlaamse economie en welvaart ondermeer via investeringen. Atlas Copco vooral bekend van zijn compressoren heeft vestigingen op vier plaatsen in Vlaanderen, goed voor 3.400 werknemers.

De Belgische chemie- en farmasector heeft vorig jaar een recordbedrag geïnvesteerd van bijna 2,4 miljard, een tiende meer dan het jaar ervoor. Ook de werkgelegenheid piekte. Er kwamen meer dan 1.400 jobs bij. En dat ondanks de klap die de omzet kreeg.

Een arrest van de Raad van State legt een juridische bom onder de grondwaterwinning in België. De industrie en de landbouw dreigen daardoor hun vergunningen voor het oppompen van grondwater kwijt te raken. Volgens de Raad van State beschermen de vergunningsvoorwaarden de kwetsbare natuurgebieden onvoldoende. De situatie lijkt sterk op die rond het stikstofarrest.

Voor het eerst sinds de Pfizer-fabriek in Puurs vaccins produceert, hebben we daar ook beelden van. En dat danken we aan een bedrijfsbezoek van koning Filip. Hij kon doordringen tot het hart van de vaccinproductie. En een beperkt aantal camera's mocht mee. Er zit wat storing op de beelden, maar wat ze tonen is uniek.

De internationale voedingsgroep Puratos richt Sparkalis op. Een foodtechfonds dat start-ups helpt die gespecialiseerd zijn in innovaties voor de bakkerij-, patisserie- en chocoladesector. Innovaties die Puratos onmogelijk allemaal zelf kan ontwikkelen. Maar die wél interessant kunnen zijn voor de voedingsgroep.

Maatwerkbedrijven zijn al lang niet meer de beschutte werkplaatsen van vroeger. Dat zet de sector in de verf met een mediacampagne. De maatwerkbedrijven zijn sterk geprofessionaliseerd en ondersteunen de lokale industrie. Corona heeft die evolutie nog versneld.

Voor een technologische première in recyclage, trekken we de taalgrens over. Want daar is de Multipick voorgesteld. Een sorteermachine die er met behulp van artificiële intelligentie in slaagt om non-ferro metalen als koper, zink en aluminium te onderscheiden. De recyclage van een autowrak wordt daarmee haalbaar zónder handenarbeid in Azië.