Alles over industrie

De onrust over de hoge energieprijzen die productiebedrijven hadden vóór de vakantie, slaat nu volop om naar paniek. De energie-intensieve industrie waarschuwt almaar meer bedrijven hun productie zullen stilleggen. We zitten in overlevingsmodus, klinkt het. En zonder maatregelen om de gasprijs te drukken dreigt de economische schade zelfs blijvend te worden.

Na het nieuwe recordniveau van gisteren zijn de Europese gasprijzen ook vandaag opnieuw gestegen. De prijzen liggen nu zowat 15 keer hoger dan gemiddeld rond deze tijd van het jaar. Ook de elektriciteitsprijzen gingen weer fors de hoogte in. En dat wreekt zich op onze industrie. Enkele tientallen bedrijven in ons land zullen na de zomer de productie tijdelijk stilleggen. Openblijven is geen optie meer, want dan draaien ze met verlies.

De wankele economische en geopolitieke omstandigheden hebben duidelijk hun weerslag op de resultaten van Deceuninck. De producent van pvc-bouwprofielen Deceuninck wist ruim 20% méér omzet te boeken in eerste jaarhelft, omdat het z'n prijzen sterk kon optrekken. Maar tegelijk ziet het bedrijf de vraag in de woningbouw stilaan terugvallen. Daarnaast moet Deceunick twee forse waardeverminderingen doorslikken, op z'n activiteiten in Turkije en in Rusland. Waardoor de nettowinst ruim halveert.

Na 6 weken is de chocoladeproductie bij Barry Callebaut in Wieze gedeeltelijk heropgestart. Sinds 27 juli lag de grootste chocoladefabriek van de wereld noodgedwongen stil, door een salmonellabesmetting. De impact van de onderbreking op de klanten van Callebaut is nog niet helemaal in kaart te brengen. Maar mogelijk dreigt nu een tekort aan 'Belgian chocolate', zeker nu de drukste periode van het jaar al is aangebroken.

Lapauw International heeft 4 miljoen euro vers kapitaal binnengehaald bij durfkapitaalfonds CIM Capital. Z'n industriële machines doen ondermeer de was en de strijk in de Ritz Carlton en Hilton-hotels. Lapauw is actief in het topsegement van de markt en levert z'n machines in meer dan 60 landen wereldwijd. Tot de coronacrisis het orderboek deed leeglopen en het bedrijf in ademnood kwam.

Een groep jonge landbouwers van Groene Kring heeft vanmorgen actie gevoerd aan chemiebedrijf Ineos in de Antwerpse haven. Volgens de boeren offert het stikstofakkoord van de Vlaamse regering de landbouwsector helemaal op aan de groei van de industrie. Zo kreeg Ineos onlangs een vergunning voor de bouw van Project One, een mega-investering in een ethaankraker voor de productie van ethyleen.

De Belgische producent en verdeler van verzorgings- en schoonheidsproducten Mylène komt in handen van het management en van het private investeringsfonds In2Action. Zij nemen het bedrijf over van Vision Healthcare, het onlineplatform voor cosmetica en voedingssupplementen van ondernemer Yvan Vindevogel. De management buy-out moet Mylène helpen om opnieuw voluit in te zetten op de direct sales, met de bekende home party's, die de voorbije jaren heel zwaar te lijden hadden onder de coronacrisis. De operatie krijgt ook de steun van het Vlaamse Welvaartfonds. Om welke bedragen het gaat is niet bekendgemaakt.

De PMI-indexen in de grote Europese economieën laten een krimp van de industrie voorspellen. Het is al 10 jaar geleden dat de orders zo fel afnamen, de lockdownmaanden buiten beschouwing gelaten. En het blijft niet bij een Europees probleem, want ook in China staat de industriële barometer op onweer. Het voordeel is wel dat de inflatiedruk nu wat kan afnemen. Zo is de olieprijs vandaag fors lager gedoken.

De Belgische economie is in het tweede kwartaal toch nog gegroeid: met 0,2 procent. Dat blijkt uit de flashraming van de Nationale Bank. In het eerste kwartaal was er nog een groei van 0,5 procent. Maar aan de negatieve impact van de Oekraïne-crisis valt uiteindelijk niet te ontkomen. Te meer omdat de inflatie blijft hangen op een torenhoge 9,6 procent. En dat sijpelt ook steeds meer door in de voedingsprijzen.

Pianobouwer Chris Maene en de bekende architect Rafael Viñoly presenteren een nieuw type piano: één met gekromd klavier. Dat is niet alleen veel ergonomischer, het geeft het instrument ook een bijzondere klank. De voorbije 6 jaar investeerde de pianobouwer uit Ruiselede al 2,5 miljoen euro in een nieuwe generatie piano's, die de concurrentie moeten aangaan met het wereldmerk Steinway & Sons. Dat zet al 150 jaar de toon in de pianowereld.

Barry Callebaut gaat z'n chocoladefabriek in het Oost-Vlaamse Wieze vanaf augustus geleidelijk weer opstarten. Die ligt al ruim twee weken stil na de ontdekking van een salmonellabesmetting. 30 kilometer aan pijpleiding, 120 opslagtanks, meer dan 200 pompen, verbindingsstukken, kleppen enzoverder moeten allemaal gereinigd, gedesinfecteerd en gecontroleerd worden. Een reinigingsoperatie van ongeziene omvang, die met een stevig prijskaartje zal komen.

De West-Vlaamse ondernemer Luc Tack doet een nieuwe poging om zijn chemiegroep Tessenderlo en weefmachineproducent Picanol te fuseren. Concreet wil hij aandelen van Picanol omruilen in Tessenderlo. In dat bod waardeert hij Picanol op 831 miljoen euro en Tessenderlo op 1,7 miljard. Als het lukt, krijgen referentieaandeelhouders Luc Tack en Patrick Steverlynck 64 procent van de nieuwe fusiegroep in handen.

Door de gestegen stroomprijzen is de concurrentiepositie van de Belgische industrie verder verzwakt ten opzichte van buitenlandse bedrijven. Dat zegt de Federatie van Industriële Energieverbruikers op basis van een nieuwe studie. De Belgische industrie betaalt één vijfde tot één vierde meer voor stroom dan de concurrentie in de buurlanden. Daardoor dreigt ons land nieuwe investeringen én banen mis te lopen.

De Russische auto-industrie is in crisis. Net zoals in Europa is de aanvoerketen verstoord. Bovendien hangen de steeds zwaarder wordende sancties tegen Rusland als een donkere wolk boven de Russische economie. In Kaluga, een stad met verschillende autofabrieken, worden steeds vaker arbeiders naar huis gestuurd omdat er geen werk meer is.

Er moeten strengere normen komen voor PFAS in de bodem en in het grondwater. Dat staat in het nieuwe rapport van Karl Vrancken, de opdrachthouder die de PFAS-vervuiling in Vlaanderen moet aanpakken. Hij stelt z'n rapport vrijdag voor aan de Vlaamse regering. De opdrachthouder wil het probleem ook aan de bron aanpakken en ervoor zorgen dat de industrie minder PFAS-houdende producten gebruikt.

De onrust groeit bij de 400 personeelsleden van EuroChem in de Antwerpse haven. De fabriek van de kunstmeststoffenproducent ligt al sinds vorige week stil. Dat is het gevolg van de economische sancties tegen Rusland. De eigenaar van Eurochem is namelijk één van de geviseerde oligargen, waardoor nu alle rekeningen geblokkeerd zijn. De vakbonden en de lokale directie vragen de Belgische overheid om het bedrijf onder toezicht te plaatsen en vervolgens de rekeningen vrij te geven.

Vanavond zaten de ondernemersorganisaties rond de tafel met Minister van Energie Tinne Van der Straeten. De minister bereidt voor de regering De Croo een nieuw pakket maatregelen voor om de gevolgen van de hoge energieprijzen aan te pakken. Gisteren zag ze daarover de vakbonden, consumentenorganisaties en armoedeverenigingen. Niet alleen voor de gezinnen, ook voor de ondernemingen wegen de piekende gas- en elektriciteitsprijzen erg zwaar door.

De Vlaamse regering heeft een akkoord in het aanslepende stikstofdossier. Ze wil het teveel aan stikstof in de Vlaamse natuurgebieden halveren tegen 2030. Het stikstofakkoord vermijdt een vergunningsstop zoals in Nederland. Het houdt in dat de 40 landbouwbedrijven die het meeste stikstof uitstoten, al over 3 jaar dicht gaan. Die boeren worden wel vergoed. Ook andere grote vervuilers krijgen een afkoopsom aangeboden om te stoppen.

Zes nieuwe maakbedrijven krijgen de titel "Factory of the Future". Het zijn lichtende voorbeelden voor de maakindustrie in ons land, althans volgens initatiefnemers Agoria, Sirris en essenscia. De bekroonde bedrijven investeren in digitalisering en in slimme processen en kunnen zo concurreren met fabrieken in lageloonlanden. Een uitstekend voorbeeld daarvan is Terumo uit Haasrode. Een medische toeleverancier die we vooral kennen van z'n injectienaalden.

BelGaN, een nieuw Belgisch bedrijf, heeft in Oudenaarde een chipfabriek overgenomen van de Amerikaanse Onsemi Group. Voor hoeveel geld, is niet bekend. BelGaN wil het bedrijf laten uitgroeien tot een toonaangevende halfgeleiderfabriek. Die gaat galliumnitride-chips produceren voor de auto-industrie, waar de elektrificatie volop aan de gang is.