Alles over industrie

Het jonge technologiebedrijf Hammer-IMS haalt 2,5 miljoen euro vers kapitaal op. De spin-off van de KU Leuven ontwikkelt precisiemeettoestellen voor kwaliteitscontrole in de industrie. En dat met innovatieve radartechnologie die dwars door het materiaal kan kijken, zonder gebruik van radioactivieve röntgenstralen. Het verse kapitaal dient voor verdere productontwikkeling en de wereldwijde verkoop van de toestellen.

De Waalse satellietontwikkelaar Aerospacelab bouwt grootste satellietfabriek van Europa. Die zou jaarlijks tot 500 kleine, lowcost satellieten bouwen tegen 2025. Een enorme groeimarkt. Uitzonderlijk kregen we toegang tot de bestaande productiefaciliteiten in Louvain-la-Neuve. Een voorproefje van wat de satellitebouwer van plan is in Marcinelle.

Rusland heeft auto's nodig en heeft daarom het sovjet-merk Moskvich geherlanceerd. De assemblage gebeurt in een fabriek bij Moskou, die tot kort na de inval in Oekraïne in handen was van Renault. Maar het gaat dus wel degelijk om assemblage, geen echte productie. Want achter het Russiche merk gaat een bestaande Chinese wagen schuil.

Stroomnetbeheerder Elia verwacht dat het elektriciteitsverbruik van de Belgische industrie in het lopende decennium nog met de hélft zal toenemen. Die razendsnelle groei is het gevolg van de vergroening en elektrificatie van industriële processen. Ons stroomnet kan die toenemende vraag aan, zegt Elia. Tenminste als we investeren in nieuwe hoogspanningslijnen zoals het Ventilus-project, en we tegelijk de stroomvraag flexibel kunnen sturen.

Voor het eerst sinds de pandemie is er weer een autosalon in Parijs. Maar korter en kleiner: slechts 1 week, en zonder de grote Duitse automerken. Wél van de partij zijn de Chinese producenten, die hun plaats op de Europese markt opeisen. En ook aanwezig op de openingsdag: president Macron. Hij wil de elektrificatie van de autosector gebruiken als hefboom om Frankrijk te herindustrialiseren.

Vlaanderen heeft z'n eigen opleidingscentrum geopend voor de biotech- en de farmasector, ViTalent. Jaarlijks zullen er enkele duizenden cursisten kunnen trainen in een waarheidsgetrouwe cleanroom en in testlabo's. Het gaat om een gezamenlijk initatief van sectorfederatie essenscia Vlaanderen en de vakbonden. ViTalent geniet ook steun van de Vlaamse regering en van de Big 5 van onze biotech- en farmaindustrie.

De onrust over de hoge energieprijzen die productiebedrijven hadden vóór de vakantie, slaat nu volop om naar paniek. De energie-intensieve industrie waarschuwt almaar meer bedrijven hun productie zullen stilleggen. We zitten in overlevingsmodus, klinkt het. En zonder maatregelen om de gasprijs te drukken dreigt de economische schade zelfs blijvend te worden.

Na het nieuwe recordniveau van gisteren zijn de Europese gasprijzen ook vandaag opnieuw gestegen. De prijzen liggen nu zowat 15 keer hoger dan gemiddeld rond deze tijd van het jaar. Ook de elektriciteitsprijzen gingen weer fors de hoogte in. En dat wreekt zich op onze industrie. Enkele tientallen bedrijven in ons land zullen na de zomer de productie tijdelijk stilleggen. Openblijven is geen optie meer, want dan draaien ze met verlies.

De wankele economische en geopolitieke omstandigheden hebben duidelijk hun weerslag op de resultaten van Deceuninck. De producent van pvc-bouwprofielen Deceuninck wist ruim 20% méér omzet te boeken in eerste jaarhelft, omdat het z'n prijzen sterk kon optrekken. Maar tegelijk ziet het bedrijf de vraag in de woningbouw stilaan terugvallen. Daarnaast moet Deceunick twee forse waardeverminderingen doorslikken, op z'n activiteiten in Turkije en in Rusland. Waardoor de nettowinst ruim halveert.

Na 6 weken is de chocoladeproductie bij Barry Callebaut in Wieze gedeeltelijk heropgestart. Sinds 27 juli lag de grootste chocoladefabriek van de wereld noodgedwongen stil, door een salmonellabesmetting. De impact van de onderbreking op de klanten van Callebaut is nog niet helemaal in kaart te brengen. Maar mogelijk dreigt nu een tekort aan 'Belgian chocolate', zeker nu de drukste periode van het jaar al is aangebroken.

Lapauw International heeft 4 miljoen euro vers kapitaal binnengehaald bij durfkapitaalfonds CIM Capital. Z'n industriële machines doen ondermeer de was en de strijk in de Ritz Carlton en Hilton-hotels. Lapauw is actief in het topsegement van de markt en levert z'n machines in meer dan 60 landen wereldwijd. Tot de coronacrisis het orderboek deed leeglopen en het bedrijf in ademnood kwam.

Een groep jonge landbouwers van Groene Kring heeft vanmorgen actie gevoerd aan chemiebedrijf Ineos in de Antwerpse haven. Volgens de boeren offert het stikstofakkoord van de Vlaamse regering de landbouwsector helemaal op aan de groei van de industrie. Zo kreeg Ineos onlangs een vergunning voor de bouw van Project One, een mega-investering in een ethaankraker voor de productie van ethyleen.

De Belgische producent en verdeler van verzorgings- en schoonheidsproducten Mylène komt in handen van het management en van het private investeringsfonds In2Action. Zij nemen het bedrijf over van Vision Healthcare, het onlineplatform voor cosmetica en voedingssupplementen van ondernemer Yvan Vindevogel. De management buy-out moet Mylène helpen om opnieuw voluit in te zetten op de direct sales, met de bekende home party's, die de voorbije jaren heel zwaar te lijden hadden onder de coronacrisis. De operatie krijgt ook de steun van het Vlaamse Welvaartfonds. Om welke bedragen het gaat is niet bekendgemaakt.

De PMI-indexen in de grote Europese economieën laten een krimp van de industrie voorspellen. Het is al 10 jaar geleden dat de orders zo fel afnamen, de lockdownmaanden buiten beschouwing gelaten. En het blijft niet bij een Europees probleem, want ook in China staat de industriële barometer op onweer. Het voordeel is wel dat de inflatiedruk nu wat kan afnemen. Zo is de olieprijs vandaag fors lager gedoken.

De Belgische economie is in het tweede kwartaal toch nog gegroeid: met 0,2 procent. Dat blijkt uit de flashraming van de Nationale Bank. In het eerste kwartaal was er nog een groei van 0,5 procent. Maar aan de negatieve impact van de Oekraïne-crisis valt uiteindelijk niet te ontkomen. Te meer omdat de inflatie blijft hangen op een torenhoge 9,6 procent. En dat sijpelt ook steeds meer door in de voedingsprijzen.

Pianobouwer Chris Maene en de bekende architect Rafael Viñoly presenteren een nieuw type piano: één met gekromd klavier. Dat is niet alleen veel ergonomischer, het geeft het instrument ook een bijzondere klank. De voorbije 6 jaar investeerde de pianobouwer uit Ruiselede al 2,5 miljoen euro in een nieuwe generatie piano's, die de concurrentie moeten aangaan met het wereldmerk Steinway & Sons. Dat zet al 150 jaar de toon in de pianowereld.

Barry Callebaut gaat z'n chocoladefabriek in het Oost-Vlaamse Wieze vanaf augustus geleidelijk weer opstarten. Die ligt al ruim twee weken stil na de ontdekking van een salmonellabesmetting. 30 kilometer aan pijpleiding, 120 opslagtanks, meer dan 200 pompen, verbindingsstukken, kleppen enzoverder moeten allemaal gereinigd, gedesinfecteerd en gecontroleerd worden. Een reinigingsoperatie van ongeziene omvang, die met een stevig prijskaartje zal komen.

De West-Vlaamse ondernemer Luc Tack doet een nieuwe poging om zijn chemiegroep Tessenderlo en weefmachineproducent Picanol te fuseren. Concreet wil hij aandelen van Picanol omruilen in Tessenderlo. In dat bod waardeert hij Picanol op 831 miljoen euro en Tessenderlo op 1,7 miljard. Als het lukt, krijgen referentieaandeelhouders Luc Tack en Patrick Steverlynck 64 procent van de nieuwe fusiegroep in handen.

Door de gestegen stroomprijzen is de concurrentiepositie van de Belgische industrie verder verzwakt ten opzichte van buitenlandse bedrijven. Dat zegt de Federatie van Industriële Energieverbruikers op basis van een nieuwe studie. De Belgische industrie betaalt één vijfde tot één vierde meer voor stroom dan de concurrentie in de buurlanden. Daardoor dreigt ons land nieuwe investeringen én banen mis te lopen.