Alles over industrie

Etikettenproducent Illochroma uit Genk is met een extra, nieuwe productie begonnen: die van chirurgische mondmaskers. Het bedrijf vervaardigt die volledig in België. Met de steun van zijn Chinese aandeelhouder. De mondmaskers aan de man of vrouw brengen, is wél moeilijker dan verwacht.

ArcelorMittal heeft in Gent zijn hoogoven B in gebruik genomen nadat-ie totaal vernieuwd is. Volgens de staalreus is het nu één van de meest moderne en efficiënte hoogovens ter wereld, ook op vlak van milieu. Een forse investering van net geen 200 miljoen euro, die het bedrijf verder verankert in ons land.

Terwijl de luchtvaart in de lappenmand ligt, floreert de ruimtevaart. Bij de Amerikaanse NASA vieren ze de landing van robotjeep Perseverance op Mars. Minder zichtbaar, maar ook best indrukwekkend is de enorme groei van de satellietindustrie. Onze collega's van magazine Trends leggen deze week een markt van bijna 1.000 miljard dollar bloot, waarin Belgische bedrijven meedraaien aan de wereldtop. Wij trokken naar ST-Engineering, het vroegere Newtec.

Door corona is de vraag naar voedingssupplementen sterk toegenomen. Dat is goed nieuws voor de fabrikanten van die producten, zoals Metagenics. Een Amerikaanse onderneming met Europees hoofdkantoor in Oostende. De Europese omzet van Metagenics nam vorig jaar met bijna 18 procent toe. Ook de Belgische omzet is bepaald indrukwekkend.

De Amerikaanse president Joe Biden wil een oplossing voor het tekort aan computerchips. Desnoods wil hij de bouw van nieuwe Amerikaanse chipfabrieken subsidiëren. Het tekort wordt steeds nijpender. General Motors moet 3 Noord-Amerikaanse autofabrieken voor minstens een maand sluiten. En concurrent Ford vreest tot 2,5 miljard dollar omzetverlies, als het probleem de komende weken niet opgelost geraakt.

Dampkap- en kookplaatfabrikant Novy heeft zopas de Henry van de Velde-prijs gekregen in de categorie 'bedrijven'. De jaarlijkse, prestigieuze prijs zet producten en diensten in de kijker die de meerwaarde van design laten zien. Vormgeving en innovatie staan centraal bij Novy, dat in de loop van zijn lange geschiedenis een opmerkelijke evolutie heeft doorgemaakt.

BeerSelect, de Gentse brouwerij die bieren produceert voor kleine artisanale brouwers, gaat zes miljoen investeren. Daarmee verviervoudigt ze bijna haar capaciteit. Er komt een nieuwe afvullijn voor zowel flessen als blikjes. Want craft beer in blik wordt populairder en biedt meer exportkansen.

Ruitenwisserfabrikant Bosch Tienen wil 400 banen schrappen, da's bijna de helft van het personeel. De beslissing heeft niks te maken met corona. Wel met de productiekost van ruitenwisserarmen in Tienen. Die ligt te hoog. En dus verschuift de directie de productie naar de fabriek in Servië.

Bij Medimundi in Turnhout komt de productie van medische mondmaskers op kruissnelheid. Medimundi is een spin-off van de Universiteit Antwerpen en kaartspellenproducent Cartamundi. Samen met de Oost-Vlaamse machinebouwer Cloostermans zette ze de productie op van hoogwaardige FFP2 mondmaskers, in de eerste plaats bedoeld voor zorgverleners. De technologische knowhow is dus volledig Vlaams.

Positief nieuws voor onze autoindustrie. De fabriek van Volvo in Gent mag een tweede elektrische model bouwen. Dit najaar al moet het daar van de band rollen. Dat maakt dat de fabriek tegen volgend jaar z'n capaciteit voor volledig elektrische wagens verdrievoudigt. De 6.500 werknemers zullen er daarom 300 nieuwe collega's bijkrijgen. Volvo zag zijn verkoop van elektrische auto's en plug-in hybrides vorig jaar ruim verdubbelen.

Vanuit je garage een revolutionair product de wereld in sturen. Een jongensdroom die voor de 3 oprichters van Magnax stilaan werkelijkheid wordt. Ze wisten maar liefst 16 miljoen euro op te halen in één van de grootste kapitaalrondes van het jaar in ons land. Daarmee gaan ze hun radicaal nieuwe elektromotor verder op punt stellen. Die maakt elektrische auto's krachtiger, lichter, zuiniger én goedkoper.

Vanuit je garage een revolutionair product de wereld in sturen. Een jongensdroom die voor de 3 oprichters van Magnax stilaan werkelijkheid wordt. Ze wisten maar liefst 16 miljoen euro op te halen in één van de grootste kapitaalrondes van het jaar in ons land. Daarmee gaan ze hun radicaal nieuwe elektromotor verder op punt stellen. Die maakt elektrische auto's krachtiger, lichter, zuiniger én goedkoper.

China zet de deuren naar z'n binnenlandse markt wijder open voor Europese investeerders. Er komt ook een einde aan een hele reeks beperkingen die zorgden voor oneerlijke concurrentie. De Chinese beloftes zijn een triomf voor de Duitse bondskanselier Angela Merkel: net voor het Duitse voorzitterschap van de Europese Unie afloopt, haalt ze dit handelspact binnen. Het geeft onder meer de Europese automerken meer vrijheid om te investeren in China.

Tegen 2030 wil België z'n werkzaamheidsgraad opkrikken naar 80%. Dat wil zeggen dat 8 op de 10 Belgen op arbeidsleeftijd dan aan het werk zijn. Agoria, de federatie van de technologiebedrijven, becijferde dat we daarvoor de komende 10 jaar 600.000 jobs moeten creëren. En vooral: dat we veel meer inactieve Belgen aan de slag moeten krijgen.

BruMed, een producent van chirurgische mondmaskers uit Kontich, voelt zich in de steek gelaten door de overheid. Het bedrijf had gehoopt dat die net als in verschillende andere Europese landen over de brug zou komen met subsidies of bij haar aankopen lokale productie zou belonen. Maar da's niet gebeurd, klaagt BruMed. Het bedrijf is zwaar verlieslatend en overweegt nu z'n Belgische productie terug te schroeven.

Sylvie Van den Broeck leidt het familiebedrijf Manna Foods, producent van warme en koude sauzen uit Wijnegem. Maar wat bij de jury vooral in de smaak viel, is de sterke exportgroei die het bedrijf realiseerde. Export maakte vóór corona de helft van de omzet uit maar viel door de crisis met een derde terug. Toch slaagde Manna Foods erin het voorbije jaar te groeien.

De Turnhoutse siliconengroep Soudal doet de grootste overname in z'n bestaan. Het neemt in Dubai, in de Arabische Emiraten, sectorgenoot Al Muqarram over. Soudal legt er 50 miljoen voor op tafel. Een stevig bedrag voor een familiebedrijf met een omzet van 30 miljoen. Maar Soudal koopt zich vooral een toegangspoort tot het Midden-Oosten. Een gigantische bouwmarkt.

ECA, een specialist in autobekleding, wil de grootste mondmaskerproducent van Europa worden. Het bedrijf investeerde al 5 miljoen in de nieuwe afdeling. De maskers zijn 98% Belgisch, inclusief de grondstoffen. ECA vindt wel dat de overheid de import van kwalitatief minderwaardige mondmaskers uit Azië moet stoppen, nu er voldoende aanbod is, in eigen land.

Zinksmelter Nyrstar investeert opnieuw 6 miljoen euro in z'n fabriek in Balen. Het neemt er twee nieuwe elektrofilters in gebruik, om de kwaliteit van het zink te verbeteren. En dat zorgt dan weer voor een langere levensduur van tal van produkten. De investering geeft Nyrstar ook toegang tot een breder scala aan grondstoffen op de wereldmarkt.

De iconische Vynckier-site in Gent krijgt een make-over. Projectontwikkelaar Revive wil de oude industriegebouwen grondig vergroenen. Het duurzame karakter moet een gemengd publiek aan bedrijven verleiden. Van KMO tot multinational, van logistiek tot maakindustrie.