Alles over Industrie

Door de gestegen stroomprijzen is de concurrentiepositie van de Belgische industrie verder verzwakt ten opzichte van buitenlandse bedrijven. Dat zegt de Federatie van Industriële Energieverbruikers op basis van een nieuwe studie. De Belgische industrie betaalt één vijfde tot één vierde meer voor stroom dan de concurrentie in de buurlanden. Daardoor dreigt ons land nieuwe investeringen én banen mis te lopen.

De Russische auto-industrie is in crisis. Net zoals in Europa is de aanvoerketen verstoord. Bovendien hangen de steeds zwaarder wordende sancties tegen Rusland als een donkere wolk boven de Russische economie. In Kaluga, een stad met verschillende autofabrieken, worden steeds vaker arbeiders naar huis gestuurd omdat er geen werk meer is.

Er moeten strengere normen komen voor PFAS in de bodem en in het grondwater. Dat staat in het nieuwe rapport van Karl Vrancken, de opdrachthouder die de PFAS-vervuiling in Vlaanderen moet aanpakken. Hij stelt z'n rapport vrijdag voor aan de Vlaamse regering. De opdrachthouder wil het probleem ook aan de bron aanpakken en ervoor zorgen dat de industrie minder PFAS-houdende producten gebruikt.

De onrust groeit bij de 400 personeelsleden van EuroChem in de Antwerpse haven. De fabriek van de kunstmeststoffenproducent ligt al sinds vorige week stil. Dat is het gevolg van de economische sancties tegen Rusland. De eigenaar van Eurochem is namelijk één van de geviseerde oligargen, waardoor nu alle rekeningen geblokkeerd zijn. De vakbonden en de lokale directie vragen de Belgische overheid om het bedrijf onder toezicht te plaatsen en vervolgens de rekeningen vrij te geven.

Vanavond zaten de ondernemersorganisaties rond de tafel met Minister van Energie Tinne Van der Straeten. De minister bereidt voor de regering De Croo een nieuw pakket maatregelen voor om de gevolgen van de hoge energieprijzen aan te pakken. Gisteren zag ze daarover de vakbonden, consumentenorganisaties en armoedeverenigingen. Niet alleen voor de gezinnen, ook voor de ondernemingen wegen de piekende gas- en elektriciteitsprijzen erg zwaar door.

De Vlaamse regering heeft een akkoord in het aanslepende stikstofdossier. Ze wil het teveel aan stikstof in de Vlaamse natuurgebieden halveren tegen 2030. Het stikstofakkoord vermijdt een vergunningsstop zoals in Nederland. Het houdt in dat de 40 landbouwbedrijven die het meeste stikstof uitstoten, al over 3 jaar dicht gaan. Die boeren worden wel vergoed. Ook andere grote vervuilers krijgen een afkoopsom aangeboden om te stoppen.

Zes nieuwe maakbedrijven krijgen de titel "Factory of the Future". Het zijn lichtende voorbeelden voor de maakindustrie in ons land, althans volgens initatiefnemers Agoria, Sirris en essenscia. De bekroonde bedrijven investeren in digitalisering en in slimme processen en kunnen zo concurreren met fabrieken in lageloonlanden. Een uitstekend voorbeeld daarvan is Terumo uit Haasrode. Een medische toeleverancier die we vooral kennen van z'n injectienaalden.

BelGaN, een nieuw Belgisch bedrijf, heeft in Oudenaarde een chipfabriek overgenomen van de Amerikaanse Onsemi Group. Voor hoeveel geld, is niet bekend. BelGaN wil het bedrijf laten uitgroeien tot een toonaangevende halfgeleiderfabriek. Die gaat galliumnitride-chips produceren voor de auto-industrie, waar de elektrificatie volop aan de gang is.

Materialengroep Umicore wil liefst 500 mensen aanwerven in ons land. Vooral z'n recyclage-activiteiten in Hoboken kennen een sterke groei. Tegelijk wil het bedrijf z'n onderzoeksactiviteiten in Olen verder uitbouwen. Dat vertelt de CEO voor onze camera bij de voorstelling van de jaarcijfers. En dat waren absolute recordcijfers. Zowel qua omzet als qua winst.

VDL heeft in Roeselare de symbolische eerste steen gelegd van zijn nieuwe fabriek. Volgens de CEO zal het de modernste busfabriek in Europa worden. Dat moet VDL wapenen tegen concurrenten die productie naar Oost-Europa overhevelden en tegen Aziatische busbouwers. VDL is nog de enige speler die z'n bussen uitsluitend in West-Europa bouwt.

Valentijn komt dichter en dat zwengelt telkens de vraag naar diamanten aan. Liefde is blind, maar de consument moet wel duidelijk weten of hij een natuurlijke diamant aankoopt of een synthetische. Want het verschil in waarde is groot. De Antwerpse diamantsector en staatssecretaris voor Consumentenbescherming Eva De Bleeker willen daarom samen een wettelijk kader uitwerken. Zodat de juwelier niet langer mist kan spuien met termen als "cultivated diamond".

Europa is niet langer toonaangevend in de normering van producten. Het miste de trein om de standaarden te bepalen voor 5G, gezichtsherkenning en andere innovatieve technologieën. Nochtans is productstandaardisatie een belangrijk economisch wapen, zo heeft ook China duidelijk begrepen. Europees commissaris Thierry Bretton wil de Europese standaarden weer op de kaart zetten als dé norm voor wereldwijde industrieën.

Colruyt koopt de industriële bakker Roelandt Group op, voor een niet nader genoemd bedrag. Door de overname kan Colruyt zijn brood volledig zelf bakken en verdelen. Opmerkelijk daarbij is dat de retailer nu ook gaat bakken voor concurrerende supermarktketens.

Dankzij ruim 2 miljard euro van een investeringsfonds en een speler in logistieke vastgoed, is Britishvolt gestart met de bouw van een reusachtige batterijfabriek voor elektrische wagens in het noorden van Engeland. De Britse regering steunt het project met ruim 100 miljoen aan subsidies. Want de fabriek moet tegelijk de belangrijke Britse autosector "future proof" maken én een economisch achtergestelde regio nieuw leven inblazen.

John Deere, de wereldmarktleider in landbouwwerktuigen, lanceert een kit die z'n bestaande tractoren zelfrijdend maakt. Een opmerkelijke primeur, die voorgesteld is op de Amerikaanse CES-technologiebeurs. De kit bevat 6 paar stereo-camera's, naast sensoren. Die moeten de weg effenen voor de precisielandbouw van de toekomst, waarbij bijvoorbeeld geen meststoffen meer verspild worden. Het zou het gebruik van de zware machines ook veiliger maken.

De Belgische fabrikant van FFP2-mondmaskers Medimundi verdubbelt zijn productiecapaciteit. Het bedrijf is in het begin van de pandemie opgericht in de schoot van het bekende kaartspellenbedrijf Cartamundi. De productie draait intussen al op 3 ploegen. FFP2-mondmaskers bieden echtra bescherming aan kwetsbare mensen, zoals kankerpatiënten.

We kampen met een energieschok die te vergelijken is met de oliecrisis van de jaren 1970, zegt de federatie van grootverbruikers in België, Febeliec. Met dat verschil dat deze keer geen wereldwijde crisis is, maar een puur Europees probleem. En dat zadelt de Europese bedrijven op met een serieuze handicap.

Good !D, het bedrijf achter de populaire hondensnacks Hupple, maakt nu ook de sprong naar volwaardige hondenvoeding. Het Antwerpse bedrijf produceert die zelf en pompt 19 miljoen euro in de uitbreiding van z'n productielijnen en de commerciële lancering. Hondenvoeding is een internationale groeimarkt en daarom wil Good !D ook werk maken van de verhuis naar een grotere fabriek.

Dwars tegen de trend in, is het aandeel Resilux vandaag liefst 34% hoger afgesloten op de Brusselse beurs. Dat komt door een overnamebod. De West-Vlaamse ondernemer Pascal Vanhalst wil met zijn investeringsfirma Quva de Wetterse producent van plastic flessen inlijven. In een volgende stap zal hij Resilux waarschijnlijk van de beurs halen.

Busbouwer Van Hool uit Koningshooikt heeft z'n eerste elektrische dubbeldekker klaar. Naar eigen zeggen een wereldprimeur. Van Hool bouwde de zware touringcar voor een Amerikaanse klant. Die ziet groot potentieel in klimaatvriendelijk woon-werkverkeer van werknemers. Zeker in het vooruitstrevende Californië.