Alles over inflatie

De Europese Centrale Bank wil haar politiek van goedkoop geld nog lang volhouden. Of zoals ECB-voorzitter Christine Lagarde het liever formuleert: de ECB wil haar monetaire beleid niet te vroeg verstrakken. De inflatie zal gedurende "langere tijd" 2% moeten bedragen vooraleer de ECB de rente ooit zou optrekken. Dat komt de overheden goed uit, nu die torenhoge schulden torsen. Maar tegelijk zien spaarders hun geld verder ontwaarden en worden huizen steeds duurder.

De Reddit-beleggersgemeenschap blijft zich roeren op de zilvermarkt. Op het internetforum roepen kleine beleggers op om de zilverprijs op te stuwen. Met succes. Zilver staat nu op 26 dollar per ounce, één van de hoogste niveau's in jaren. Ze handelen naar eigen zeggen uit protest, omdat grote instellingen als J.P. Morgan Chase de zilverprijs zouden manipuleren. Maar ze kopen ook zilver als bescherming tegen inflatie.

Tweedehandsauto's zijn sinds het begin van de coronacrisis zo'n 10 procent duurder geworden. Veel mensen kiezen nu voor een tweedehandswagen omdat de wachttijden voor nieuwe auto's erg oplopen zijn door de coronacrisis. En dat leidt meteen tot krapte op de tweedehandsmarkt, en prijsstijgingen.

De Europese Centrale Bank gaat huisvestingskosten opnemen in de berekening van de inflatie. En haar inflatiedoel tot 2 procent wordt wat soepeler. Na een periode van lage inflatie, bijvoorbeeld in een crisis als de coronapandemie, mogen de prijzen van goederen en diensten dus gerust wat sneller dan 2 procent per jaar stijgen. Deze nieuwe strategie is één van de eerste grote beleidsdaden van de nieuwe voorzitter Christine Lagarde.

De Federatie van Notarissen raadt kandidaatkopers aan om te wachten met de aankoop van vastgoed. Ze verwacht dat de verhitte vastgoedmarkt in de komende maanden weer wat zal afkoelen. In de eerste helft van dit jaar heeft de Belg zich nóg gretiger op vastgoed gestort en dat heeft de prijzen opnieuw doen stijgen. En dat terwijl de huizenprijzen in Vlaanderen in 2020 al 7% geklommen waren.

De wereldwijde grondstoffenschaarste brengt steeds meer bouwbedrijven in de problemen. Terwijl hun orderboeken uitzonderlijk goed gevuld zijn, krijgen ze die orders niet afgewerkt, door uitzonderlijk lange levertermijnen voor bouwmaterialen. Tegelijk gaan de prijzen door het dak. "We moeten opletten dat we niet van de coronacrisis overgaan naar een materialencrisis", aldus de Confederatie Bouw.

De grondstoffenprijzen zullen in 2022 weer wat stoom aflaten. En dat zal zorgen voor een normalisering van de prijzen van allerhande producten. Dat voorspelt ING in zijn financiële en economische vooruitzichten voor de tweede jaarhelft. De inflatie-opstoot die we nu zien, zal dus tijdelijk zijn en een verhoging van de rente is ook niet voor meteen, voorziet hoofdeconoom Peter Vanden Houte.

De Amerikaanse beurzen blijven rond hun recordniveau's zweven, na geruststellende woorden van Jerome Powell. Hij is de voorzitter van de Amerikaanse centrale bank, de Federal Reserve. Powell geeft toe dat de Amerikaanse inflatie onverwacht sterk stijgt en dat de arbeidsmarkt onder stoom komt. Maar dat is een logisch gevolg van de economische relance. Hij ziet nog geen reden om het monetaire beleid sneller te verstrakken.

De helft van de voedingsbedrijven zegt z'n snel stijgende productiekosten niet te kunnen doorrekenen in zijn verkoopprijzen. Dat blijkt uit een enquête van Fevia, de federatie van de voedingsindustrie. Voedingsbedrijven zitten vaak vast aan jaarcontracten met de supermarkten, waardoor ze plotse kostenstijgingen nauwelijks of niet kunnen doorrekenen. De helft zag zijn winstgevendheid de voorbije zes maanden dalen en verwacht dat ze de komende zes maanden nog vérder daalt. Zoals pannenkoekenproducent Beauvoords bakhuis.

De combinatie van economisch herstel en schaarste doet de inflatie oplopen. In ons land al tot 2,5 procent. In de hele eurozone is de inflatie gestegen tot 2 procent, het hoogste peil in bijna drie jaar. Daarmee zit ze nu nét boven het streefdoel van de Europese Centrale Bank. Al moeten we niet verwachten dat de ECB nu op de rem zal gaan staan. Daarvoor is het nog veel te vroeg.

De OESO wordt optimistischer over de vooruitzichten van de wereldeconomie. De organisatie van industrielanden verwacht bijvoorbeeld dat de economie in de eurozone dit jaar met 4,3 procent groeit. Positieve prognoses, die onder meer te danken zijn aan de vooruitgang van de vaccinatiecampagnes. Toch waarschuwt de OESO ervoor dat het globale herstel nog lang geen gewonnen zaak is.

Het herstel van de Chinese economie na de coronacrisis verliest aan kracht. De economie in China is in april weliswaar nog steeds gegroeid, maar minder sterk dan in maart. Zowel de productie als de consumptie namen minder snel toe dan verwacht. De tweede jaarhelft moet beterschap brengen.

In amper een jaar tijd is bouwen in ons land liefst 8 procent duurder geworden. Dat is de opvallende vaststelling uit een internationale studie van advies- en ontwerpbureau Arcadis. De oorzaak ligt bij de strengere energienormen, in combinatie met steeds duurder wordende bouwmaterialen. En die prijsstijgingen nemen soms fenomenale proporties aan, onder meer door de groeiende schaarste in hout, isolatiemateriaal en aluminium. Het ziet er dus naar uit dat bouwen de komende maanden nóg duurder gaat worden.

De afgelopen vijftien jaar zijn de voedselprijzen in België sneller gestegen dan in onze buurlanden. Dat blijkt uit cijfers van het Prijzenobservatorium. Dat heeft ook de inflatie voor 2020 ontleed. In België stegen de prijzen gemiddeld met 0,4 procent. Drie keer minder dan in 2019.

De huidige sluiting van de Europese grenzen omwille van corona is voor de Britten een voorproefje van een eventuele harde brexit. In vergelijking met zo'n no-deal brexit is de impact van de pandemie klein bier, zeggen ze bij Belfius. De bank voorziet voor volgend jaar een groei van bijna 6 procent van de Britse economie, maar dat oogt mooier dan het in werkelijkheid is.

De Europese Centrale Bank gaat voor dit jaar uit van een iets kleinere economische krimp in de eurozone dan eerder gevreesd. Toch wat de impact op de groei dit jaar betreft. Voor volgend jaar én het jaar nadien wordt de groeiverwachting licht naar beneden bijgesteld. De ECB verandert niks aan de belangrijkste rentetarieven.

De inflatie in de eurozone is vorige maand negatief geworden. Dat gebeurt voor het eerst sinds mei 2016. De prijs van de goederen en diensten daalde met 0,2 procent. In ons land zelfs met 0,9 procent. Zo'n deflatie kan kwalijke gevolgen hebben : mensen stellen bestedingen uit, omdat producten later misschien nog goedkoper zijn. En dat leidt weer tot minder vraag en nog lagere prijzen.

De Amerikaanse centrale bank zal nog wat langer wachten om de rente op te trekken. Ze streeft voortaan immers naar een gemiddelde inflatie van 2 procent. Dat wil zeggen dat een periode van lage inflatie, zoals nu, gecompenseerd moet worden door een periode van inflatie boven de 2 procent. Die beleidswijziging heeft de voorzitter van de Federal Reserve Jerome Powell aangekondigd op het jaarlijks Jackson Hole Economic Symposium.

In het voorbije kwartaal was er geen inflatie in ons land. In hun totaliteit stegen de consumptieprijzen dus niet vergeleken met vorig jaar. En dat is al vijf-en-een-half jaar geleden. Net als toen is dat een gevolg van de energieprijzen. Die zakten hier vorig kwartaal met een forse 16 procent.

We moeten ons geen te grote zorgen maken over de factuur van deze coronacrisis. Dat concluderen economen van zowel de UGent als de KULeuven los van mekaar in twee nieuwe studies. Belangrijk is nu de impact op consumenten en bedrijven te verzachten en nadien de economie zo snel mogelijk weer op volle toeren te laten draaien. Dan zal de schuldenput vanzelf dichten.