Alles over Inflatie

Dit weekend organiseert Unizo samen met handelsfederatie Comeos het jaarlijkse Weekend van de Klant. Daarmee wil de zelfstandigenorganisatie de shoppers in de bloemetjes zetten. Maar deze keer moet het weekend doorgaan in een moeilijke context van stijgende prijzen. Dat zet druk op de klantenrelatie, maar Unizo gelooft in wederzijds begrip tussen de winkelier en de klant.

De levensduurte neemt met erg rasse schreden toe. Terwijl de inflatie in ons land vorige maand al bijna op 10 procent zat, is ze in september opgelopen tot meer dan 11 procent. Dat is het hoogste peil in haast een halve eeuw. De energieprijzen blijven de grote boosdoener, maar ook voeding wordt almaar duurder.

Dit jaar zijn er al opvallend meer pakjeskoeriers failliet gegaan dan in dezelfde periode tijdens de afgelopen jaren. Vooral de kleine bedrijfjes in de sector krijgen rake klappen. Op de erg concurrentiële pakjesmarkt slagen ze er amper in de stijgende kosten door te rekenen. En dus gaan er een heleboel koeriers over de kop.

Het consumentenvertrouwen in ons land heeft deze maand een enorme duik genomen en staat nu op het laagste niveau in bijna veertig jaar. De oorlog in Oekraïne, de hoge inflatie en vooral de ongeziene energieprijzen wegen zwaar op het moreel van de consument. En dat belooft weinig goeds voor de economische 'groei'. Of misschien beter 'krimp'.

De Amerikaanse Centrale Bank zet haar strijd tegen de hardnekkige inflatie voort. Ze heeft de beleidsrente opnieuw opgetrokken met 75 basispunten tot 3 à 3,25 procent. Het is al de vijfde renteverhoging in de VS sinds begin dit jaar. En voorzitter Jerome Powell kondigt nog meer rentestappen aan.

België kampt met een inflatie van zo'n tien procent. Maar dat is niets in vergelijking met Argentinië. Daar is de inflatie in augustus opgelopen tot 78,5 procent. Door de stijgende voedsel- en brandstofprijzen hebben de Argentijnen moeite om het hoofd boven water te houden. De regering staat dan ook onder flinke druk om het probleem aan te pakken.

De Europese Centrale Bank trekt haar basisrente in een klap met 75 basispunten op tot 1,25 procent. Meteen de grootste renteverhoging sinds het begin van de euro in 1999. Helemaal als een verrassing komt het niet. Met de renteverhoging wil de ECB de torenhoge inflatie in de eurozone bestrijden die zich niet beperkt tot alleen energie- en voedselprijzen, maar ook steeds meer doorsijpelt in allerlei producten en diensten.

We moeten ons niet van ons stuk laten brengen door Poetins dreigement dat Rusland geen olie of gas meer aan Europa levert als het een prijsplafond invoert. Dat zegt Ursula von der Leyen, de voorzitter van de Europese Commissie. Zij legt vroeger dan verwacht vijf voorstellen op tafel om de energiecrisis op Europese schaal aan te pakken.

"We moeten de handen in mekaar slaan". Met die verzoenende boodschap heeft premier Alexander De Croo deze middag de vakbonden ontvangen. Vakbondsleider Marc Leemans zwaaide gisteren al met een algemene staking op 9 november, als het overleg over de aanpak van de energiecrisis zou tegenvallen. "Geen dreiging" zo sust hij nu, "enkel een waarschuwing".

De G-7, de groep van 7 meest geïndustrialiseerde landen, wil een prijsplafond op Russische olie invoeren. Enkel wie olie onder die prijslimiet aankoopt, krijgt financiering en een verzekering voor het olietransport. De exacte prijslimiet is nog niet bepaald. Europa moet hiervoor wel nog z'n zesde sanctieronde aanpassen. Die voorziet immers een compleet importverbod van Russische olie vanaf 5 december.

De Belgische inflatie ligt iets hoger dan het gemiddelde van de eurozone. Dat vertellen cijfers van Eurostat voor de maand augustus. Volgens de Europese berekeningsmethode bedraagt de Belgische inflatie 10,5 procent, tegenover 9,1 procent gemiddeld. Maar in Nederland en zeker in enkele Oost-Europese landen stijgen de consumptieprijzen nog een pak sneller dan bij ons.

De onrust over de hoge energieprijzen die productiebedrijven hadden vóór de vakantie, slaat nu volop om naar paniek. De energie-intensieve industrie waarschuwt almaar meer bedrijven hun productie zullen stilleggen. We zitten in overlevingsmodus, klinkt het. En zonder maatregelen om de gasprijs te drukken dreigt de economische schade zelfs blijvend te worden.

Voor ruim 800.000 werknemers wacht begin volgend jaar een loonindexering van meer dan 10%. Dat blijkt uit een inschatting van HR-dienstverlener SD Worx. Het gaat ondermeer om een reeks bedienden, arbeiders uit de voedingsindustrie, maar ook om werknemers uit kwetsbare sector als transport, logistiek en horeca. Zij hebben het langst moeten wachten, maar hun opslag zal een schok geven.

De Europese aardgasprijzen zijn vanmorgen flink gezakt. De prijs op de Amsterdamse gasbeurs daalde met 16% tot 286 euro per megawattuur. Enkele uren later schommelde de prijs weer rond de 300 euro, maar dat is nog steeds fors lager dan vrijdag. De dalingen zijn een reactie op het nieuws dat Duitsland zijn gasvoorraden sneller aanvult dan verwacht.

De hoge energieprijzen en de hoge inflatie tout court resulteren in een toeloop bij de goudwisselkantoren waar mensen veelal juwelen ruilen voor geld. Ook het enige pandjeshuis in ons land, in Brussel, krijgt almaar meer volk over de vloer dat tegen een onderpand, ook meestal juwelen, geld wil lenen. Allebei zien ze ook de gemiddelde waarde van de binnengebrachte goederen stijgen. Fors zelfs. Wat doet vermoeden dat ook mensen die dat vroeger niet nodig hadden een beroep op hun diensten doen.

Na 27 uur debatteren heeft de Amerikaanse senaat de Inflation Reduction Act uiteindelijk goedgekeurd. Het gaat om een ongezien pakket van ruim 700 miljard dollar aan maatregelen, waarover 18 maanden lang strijd gevoerd is, ook binnen de Democratische fractie. Opvallend is het budget van 369 miljard dollar voor klimaatmaatregelen, die de Amerikaanse CO2-uitstoot tegen 2030 met 40% moeten terugdringen.

Het zal niet lukken om Brussels Airlines uit de rode cijfers te houden dit jaar. De stijgende brandstofkost, de dure dollar, automatische loonindexeringen en de gevolgen van de stakingsactie in juni wegen op de resultaten. Maar als de luchtvaartsector verder herstelt en de sociale vrede bewaard blijft, moet winst tegen volgend jaar wél lukken.

De Bank of England heeft de rente verhoogd met 50 basispunten. Het is de zesde verhoging sinds december en ook de grootste rentestap in 27 jaar. Dat halve procentpunt lag in de lijn van de verwachting. Meer opmerkelijk waren de bijzonder sombere vooruitzichten van gouverneur Andrew Bailey. Die voorspelt dat de Britse inflatie nog stevig zal stijgen van de huidige 9,4 tot 13,3 procent in oktober. Samen met een recessie betekent dat de grootste welvaartsval voor de Britten in 60 jaar.

De PMI-indexen in de grote Europese economieën laten een krimp van de industrie voorspellen. Het is al 10 jaar geleden dat de orders zo fel afnamen, de lockdownmaanden buiten beschouwing gelaten. En het blijft niet bij een Europees probleem, want ook in China staat de industriële barometer op onweer. Het voordeel is wel dat de inflatiedruk nu wat kan afnemen. Zo is de olieprijs vandaag fors lager gedoken.