Alles over inflatie

Het viel de voorbije dagen op in de kwartaalrapporten. Reuzen in consumentengoederen als Unilever, Nestlé, Procter & Gamble en Danone verhogen hun prijzen door de stijgende kosten. De producten van Unilever worden in één klap zelfs 4,1 procent duurder. De bal komt daarmee in het kamp van de supermarkten te liggen. Volgens retailkenners zullen die op hun beurt de winkelprijzen optrekken. Al is dat een heel delicate oefening.

Rusland is bereid om meer gas te leveren aan Europa als die vraag komt. Dat heeft president Vladimir Poetin gezegd. Het idee dat Rusland de gasleveringen inzet als politiek wapen, noemt de president onzin.

Heel wat bedrijven en landen overwegen "reshoring", nu ze geconfronteerd worden met haperende aanvoerketens. Ze willen de productie dus weer weghalen uit China en de lageloonlanden. Maar zo'n omschakeling vraagt geduld, zeggen economen. Intussen moeten we rekening houden met stockbreuken en prijsverhogingen.

Het gaat van kwaad naar erger met de prijsstijgingen en levertermijnen van bouwmaterialen. Dat zegt de Confederatie Bouw op basis van een nieuwe bevraging. Om de aannemers te beschermen vraagt ze de federale regering te erkennen dat de omstandigheden uitzonderlijk zijn. Want vandaag zijn de prijsstijgingen in meer dan de helft van de gevallen nog integraal voor de aannemer. De sector wil dus ook de opdrachtgevers doen bijbetalen.

De stijgende energieprijzen nemen steeds meer landen in een wurggreep. Spanje grijpt als eerste Europese lidstaat drastisch in, met een zogenaamd "schokplan". De regering wil 2,6 miljard euro afromen van de producenten, om daarmee de energiefactuur voor gezinnen gevoelig te verlagen. Ze breviest ook de tarieven en halveert de BTW.

De financiële markten werden vanochtend al erg vroeg wakker geschud door een zogenaamde flash-crash van de goudprijs. Met een verlies van 4 procent of bijna 60 dollar in enkele minuten tijd. Aanleiding is onder meer de Amerikaanse federal reserve, die nog eens benadrukte de inflatie onder controle te zullen houden, wat goud als indekking tegen inflatie minder noodzakelijk maakt. Toch is de inflatievrees nog niet helemaal weg, en kon de goudprijs weer wat herstellen.

De Europese Centrale Bank wil haar politiek van goedkoop geld nog lang volhouden. Of zoals ECB-voorzitter Christine Lagarde het liever formuleert: de ECB wil haar monetaire beleid niet te vroeg verstrakken. De inflatie zal gedurende "langere tijd" 2% moeten bedragen vooraleer de ECB de rente ooit zou optrekken. Dat komt de overheden goed uit, nu die torenhoge schulden torsen. Maar tegelijk zien spaarders hun geld verder ontwaarden en worden huizen steeds duurder.

De Reddit-beleggersgemeenschap blijft zich roeren op de zilvermarkt. Op het internetforum roepen kleine beleggers op om de zilverprijs op te stuwen. Met succes. Zilver staat nu op 26 dollar per ounce, één van de hoogste niveau's in jaren. Ze handelen naar eigen zeggen uit protest, omdat grote instellingen als J.P. Morgan Chase de zilverprijs zouden manipuleren. Maar ze kopen ook zilver als bescherming tegen inflatie.

Tweedehandsauto's zijn sinds het begin van de coronacrisis zo'n 10 procent duurder geworden. Veel mensen kiezen nu voor een tweedehandswagen omdat de wachttijden voor nieuwe auto's erg oplopen zijn door de coronacrisis. En dat leidt meteen tot krapte op de tweedehandsmarkt, en prijsstijgingen.

De Europese Centrale Bank gaat huisvestingskosten opnemen in de berekening van de inflatie. En haar inflatiedoel tot 2 procent wordt wat soepeler. Na een periode van lage inflatie, bijvoorbeeld in een crisis als de coronapandemie, mogen de prijzen van goederen en diensten dus gerust wat sneller dan 2 procent per jaar stijgen. Deze nieuwe strategie is één van de eerste grote beleidsdaden van de nieuwe voorzitter Christine Lagarde.

De Federatie van Notarissen raadt kandidaatkopers aan om te wachten met de aankoop van vastgoed. Ze verwacht dat de verhitte vastgoedmarkt in de komende maanden weer wat zal afkoelen. In de eerste helft van dit jaar heeft de Belg zich nóg gretiger op vastgoed gestort en dat heeft de prijzen opnieuw doen stijgen. En dat terwijl de huizenprijzen in Vlaanderen in 2020 al 7% geklommen waren.

De wereldwijde grondstoffenschaarste brengt steeds meer bouwbedrijven in de problemen. Terwijl hun orderboeken uitzonderlijk goed gevuld zijn, krijgen ze die orders niet afgewerkt, door uitzonderlijk lange levertermijnen voor bouwmaterialen. Tegelijk gaan de prijzen door het dak. "We moeten opletten dat we niet van de coronacrisis overgaan naar een materialencrisis", aldus de Confederatie Bouw.

De grondstoffenprijzen zullen in 2022 weer wat stoom aflaten. En dat zal zorgen voor een normalisering van de prijzen van allerhande producten. Dat voorspelt ING in zijn financiële en economische vooruitzichten voor de tweede jaarhelft. De inflatie-opstoot die we nu zien, zal dus tijdelijk zijn en een verhoging van de rente is ook niet voor meteen, voorziet hoofdeconoom Peter Vanden Houte.

De Amerikaanse beurzen blijven rond hun recordniveau's zweven, na geruststellende woorden van Jerome Powell. Hij is de voorzitter van de Amerikaanse centrale bank, de Federal Reserve. Powell geeft toe dat de Amerikaanse inflatie onverwacht sterk stijgt en dat de arbeidsmarkt onder stoom komt. Maar dat is een logisch gevolg van de economische relance. Hij ziet nog geen reden om het monetaire beleid sneller te verstrakken.

De helft van de voedingsbedrijven zegt z'n snel stijgende productiekosten niet te kunnen doorrekenen in zijn verkoopprijzen. Dat blijkt uit een enquête van Fevia, de federatie van de voedingsindustrie. Voedingsbedrijven zitten vaak vast aan jaarcontracten met de supermarkten, waardoor ze plotse kostenstijgingen nauwelijks of niet kunnen doorrekenen. De helft zag zijn winstgevendheid de voorbije zes maanden dalen en verwacht dat ze de komende zes maanden nog vérder daalt. Zoals pannenkoekenproducent Beauvoords bakhuis.

De combinatie van economisch herstel en schaarste doet de inflatie oplopen. In ons land al tot 2,5 procent. In de hele eurozone is de inflatie gestegen tot 2 procent, het hoogste peil in bijna drie jaar. Daarmee zit ze nu nét boven het streefdoel van de Europese Centrale Bank. Al moeten we niet verwachten dat de ECB nu op de rem zal gaan staan. Daarvoor is het nog veel te vroeg.

De OESO wordt optimistischer over de vooruitzichten van de wereldeconomie. De organisatie van industrielanden verwacht bijvoorbeeld dat de economie in de eurozone dit jaar met 4,3 procent groeit. Positieve prognoses, die onder meer te danken zijn aan de vooruitgang van de vaccinatiecampagnes. Toch waarschuwt de OESO ervoor dat het globale herstel nog lang geen gewonnen zaak is.

Het herstel van de Chinese economie na de coronacrisis verliest aan kracht. De economie in China is in april weliswaar nog steeds gegroeid, maar minder sterk dan in maart. Zowel de productie als de consumptie namen minder snel toe dan verwacht. De tweede jaarhelft moet beterschap brengen.

In amper een jaar tijd is bouwen in ons land liefst 8 procent duurder geworden. Dat is de opvallende vaststelling uit een internationale studie van advies- en ontwerpbureau Arcadis. De oorzaak ligt bij de strengere energienormen, in combinatie met steeds duurder wordende bouwmaterialen. En die prijsstijgingen nemen soms fenomenale proporties aan, onder meer door de groeiende schaarste in hout, isolatiemateriaal en aluminium. Het ziet er dus naar uit dat bouwen de komende maanden nóg duurder gaat worden.

De afgelopen vijftien jaar zijn de voedselprijzen in België sneller gestegen dan in onze buurlanden. Dat blijkt uit cijfers van het Prijzenobservatorium. Dat heeft ook de inflatie voor 2020 ontleed. In België stegen de prijzen gemiddeld met 0,4 procent. Drie keer minder dan in 2019.