Alles over inflatie

Vanaf morgen en tot zondag 29 mei kunnen bouwers en verbouwers opnieuw terecht op Batibouw. Het is de eerste editie van de populaire bouwbeurs op de Heizel sinds de coronapandemie. In 2020 was Batibouw immers de allerlaatste grote beurs vóór ons land in lockdown ging. En corona heeft duidelijk impact gehad. De beurs telt nu minder exposanten en kleinere stands. Ook de economische context zit niet mee, met nog steeds fors oplopende bouwkosten.

Ook al koelt de vastgoedmarkt voor het eerst sinds lang wat af, de betaalbaarheid van een woning dreigt de komende jaren te verslechteren. Dat zegt Johan Krijgsman, de CEO van ERA, de grootste vastgoedmakelaar van het land, dit weekend in Trends Talk. De afkoeling van de markt betekent nog geen prijsdaling en compenseert voor kopers de stijgende rente niet, vreest Krijgsman.

De bekende ondernemer Wouter Torfs wordt voorzitter welzijnsgroep CAW. Vorig jaar hielpen de CAW's ruim 111.000 personen verder. En het aantal mensen dat om hulp vraagt, stijgt, is te horen. Met hoeveel is nog niet bekend. De toename is grotendeels toe te schrijven aan de fel gestegen energieprijzen en de krapte op de woningmarkt.

De nationale bank heeft op vraag van onze federale regering onderzocht welke sectoren nu het hardst te lijden hebben onder de stijgende loon- en energiekosten. Het blijkt dat bedrijven gemiddeld 60 procent van de extra kosten kunnen doorrekenen aan hun klanten. Maar niet alle ondernemingen bevinden zich in dezelfde situatie. Sectoren die de kosten minder kunnen doorschuiven, of die zowel met hogere loon- als energiekosten kampen, zitten in zwaar weer.

De hoge inflatie zorgt in de VS voor hoog oplopende spanningen tussen de Republikeinen en de Democraten. Een versneld optrekken van de rentevoeten om de inflatie te temperen, kan de Amerikaanse economie in een recessie duwen. President Joe Biden belooft dat de bestrijding van de inflatie vanaf nu zijn topprioriteit is.

Iran ligt economisch in puin, maar ziet stilaan een uitweg uit de malaise. Dat is het cynische gevolg van de oorlog in Oekraïne. Iran kan z'n olie nu duurder verkopen aan China en ziet tegelijk z'n geopolitieke macht toenemen. Want ook het Westen lonkt nu volop naar de Iraanse olievoorraden.

Staat onze koopkracht nu echt onder druk, zoals we zo vaak horen en lezen? We vroegen het na bij twee economen en het antwoord voor de gemiddelde Belg is "neen". We kampen alleen met een perceptieprobleem. Op kortere termijn toch.

Om de hoge inflatie te tackelen, doet de regering een beroep op een expertengroep. De verschillende meerderheidspartijen hebben acht economen naar voren geschoven, die concreten aanbevelingen moeten doen. Onder de economen - vier Nederlandstaligen en vier Franstaligen- zitten bekende namen, zoals Paul De Grauwe en Koen Schoors. Donderdag is de expertengroep voor het eerst samengekomen in de kantoren van de Nationale Bank.

Supermarktketen Carrefour tekent dit kwartaal een verlies van maar liefst 7% op tegenover dezelfde periode vorig jaar. En da's symbolisch voor de hele sector, zegt kenniscentrum Gondola. Die krimpt met ruim 4%. Enerzijds is onze markt oververzadigd, er zijn gewoon te veel supermarkten. Anderzijds houden consumenten door de stijgende inflatie alsmaar meer de vinger op de knip.

De Europese Centrale Bank voorspelt dat de inflatie de komende maanden hoog blijft, voornamelijk door de fors gestegen energieprijzen. Toch is de ECB niet van plan om haar stimuli sneller af te bouwen dan voorzien. Over een renteverhoging wil voorzitter Lagarde zelfs nog niet reppen. De oorlog in Oekraïne zorgt voor teveel onzekerheid om zware ingrepen door te voeren.

Werkgevers én vakbonden, verenigd in adviesorgaan SERV, vragen dringend een betere methode om de energieinflatie te berekenen. Nu lijkt die de effectieve impact van de prijsstijgingen voor gas en elektriciteit te overschatten. De SERV schat bijvoorbeeld de jaarfactuur voor gas voor de afgelopen 12 maanden 1.000 euro lager in dan de officiële prijsindicator. Een groot verschil, dat gevolgen heeft voor onder meer de automatische loonindexering.

De gemiddelde prijs voor een kamer in een woonzorgcentrum zal dit jaar waarschijnlijk de symbolische grens van 2.000 euro overschrijden. Vanaf dit jaar mogen de uitbaters hun prijzen om de zes maanden aanpassen aan de oplopende inflatie. PVDA vraagt een noodplan om woonzorgcentra betaalbaar te houden. De Vlaamse Ouderenraad klaagt dat de pensioenen en het extra zorgbudget hopeloos achterlopen.

Dat blijkt uit een internationale bevraging van ING. Opvallend : ondanks de automatische loonindexering bij ons, vinden de Belgen dat hun financiële toestand er even sterk of zelfs sterker op achteruitgaat dan die van hun Europese buren.

De Russische auto-industrie is in crisis. Net zoals in Europa is de aanvoerketen verstoord. Bovendien hangen de steeds zwaarder wordende sancties tegen Rusland als een donkere wolk boven de Russische economie. In Kaluga, een stad met verschillende autofabrieken, worden steeds vaker arbeiders naar huis gestuurd omdat er geen werk meer is.

Vlaamse bedrijven verwachten dat hun verkoopprijzen de komende maanden met nog eens gemiddeld 10 procent zullen stijgen. Dat blijkt uit een peiling van Voka bij 600 Vlaamse ondernemingen, die topman Hans Maertens dit weekend onthult in Trends Talk. Liefst 86 procent van de ondernemingen kampt ook nog eens met toeleveringsproblemen. De oorlog in Oekraïne zal een zwaardere impact hebben op onze economie dan de coronacrisis, zegt Maertens.

De hoge inflatie jaagt via de automatische loonindexering de loonkosten van onze bedrijven fors aan. Dit en volgend jaar samen met meer dan tien procent, waarschuwt de Nationale Bank. In drie jaar met dertien procent, wat neerkomt op een meerkost van zo'n 20 miljard voor de Belgische bedrijven. De cijfers komen uit een update van de economische verwachtingen van de Nationale Bank, waarin ze ook rekening houdt met de oorlog in Oekraïne. Een update op vraag van de regering, die volop werkt aan de begrotingscontrole.

De socialistische vakbond heeft in Brussel actiegevoerd voor meer koopkracht. Het ABVV wil dat de regering ingrijpendere maatregelen treft om de stijgende energiekosten en inflatie te milderen. De actie is de start van een campagne, die ook de bijsturing van de loonnormwet opnieuw op de politieke agenda zet.

De oorlog in Oekraïne heeft naadloos de zorgen over corona afgelost, zo blijkt uit de Ondernemersbarometer van Unizo. Het vertrouwen van Vlaamse zelfstandigen en KMO's in de economische situatie is nog altijd erg laag. De tekorten, stijgende energie- en grondstofprijzen en de verwachte loonindexatie wegen zwaar. Unizo publiceert z'n barometer aan de vooravond van een socialistische vakbondsactie voor extra loon. Die eis van het ABBV zet kwaad bloed bij de ondernemers.

Niet alleen een energiecrisis, maar ook een voedingscrisis stevent op ons af. Oekraïne en Rusland zijn goed voor zo'n 30% van de wereldexport van tarwe. Brood zal gevoelig duurder worden, waarschuwen de Belgische industriële bakkerijen. Wat ook de prijs van andere grondstoffen zoals boter of olie stijgt explosief, net als de energie. In het Westen zullen we die duurdere voeding nog kunnen betalen, maar in Afrika of het Midden-Oosten wordt dat echt een probleem.

Bedrijven vragen steeds vaker om uitstel van betaling van hun energiefactuur. En dat legt een strop om de hals van de energieleveranciers, die zelf de peperdure energie moeten prefinancieren. Dat stelt Febeg, de Federatie van de Belgische Elektriciteits- en Gasbedrijven. Vanochtend moesten 2 kleinere spelers zich geheel of gedeeltelijk terugtrekken uit de B2B-markt: de West-Vlaamse elektriciteitsleverancier Elexys en de Luikse gaslevernacier Aeco Energie 2030.