Alles over inflatie

De Europese Centrale Bank gaat voor dit jaar uit van een iets kleinere economische krimp in de eurozone dan eerder gevreesd. Toch wat de impact op de groei dit jaar betreft. Voor volgend jaar én het jaar nadien wordt de groeiverwachting licht naar beneden bijgesteld. De ECB verandert niks aan de belangrijkste rentetarieven.

De inflatie in de eurozone is vorige maand negatief geworden. Dat gebeurt voor het eerst sinds mei 2016. De prijs van de goederen en diensten daalde met 0,2 procent. In ons land zelfs met 0,9 procent. Zo'n deflatie kan kwalijke gevolgen hebben : mensen stellen bestedingen uit, omdat producten later misschien nog goedkoper zijn. En dat leidt weer tot minder vraag en nog lagere prijzen.

De Amerikaanse centrale bank zal nog wat langer wachten om de rente op te trekken. Ze streeft voortaan immers naar een gemiddelde inflatie van 2 procent. Dat wil zeggen dat een periode van lage inflatie, zoals nu, gecompenseerd moet worden door een periode van inflatie boven de 2 procent. Die beleidswijziging heeft de voorzitter van de Federal Reserve Jerome Powell aangekondigd op het jaarlijks Jackson Hole Economic Symposium.

In het voorbije kwartaal was er geen inflatie in ons land. In hun totaliteit stegen de consumptieprijzen dus niet vergeleken met vorig jaar. En dat is al vijf-en-een-half jaar geleden. Net als toen is dat een gevolg van de energieprijzen. Die zakten hier vorig kwartaal met een forse 16 procent.

We moeten ons geen te grote zorgen maken over de factuur van deze coronacrisis. Dat concluderen economen van zowel de UGent als de KULeuven los van mekaar in twee nieuwe studies. Belangrijk is nu de impact op consumenten en bedrijven te verzachten en nadien de economie zo snel mogelijk weer op volle toeren te laten draaien. Dan zal de schuldenput vanzelf dichten.

Middle East Airlines komt terug op z'n beslissing om geen Libanese ponden meer te accepteren. De Libanese nationale luchtvaartmaatschappij had dit weekend aangekondigd dat reizigers vanaf vandaag alleen nog met buitenlandse deviezen een ticket konden kopen. Met grote chaos op de luchthaven tot gevolg.

Europese bedrijven struikelen over mekaar om obligaties uit te geven. De drempel van 1.000 milard euro is dit jaar dan ook uitzonderlijk vroeg overschreden. De bedrijven trekken snel vers geld aan, tegen een erg lage rente en liefst op zo lang mogelijke looptijd. Want deze lage rentestanden blijven waarschijnlijk niet eeuwig duren. En precies daarin zit het risico voor de hongerige beleggers.

Het soepele geldbeleid van de ECB staat steeds meer ter discussie. Ook binnen de Centrale Bank groeit de verdeeldheid. Het was daarom extra uitkijken naar de hoorzitting van Christine Lagarde in het Europese parlement. Zij is genomineerd om Mario Draghi op te volgen als voorzitter van de ECB, vanaf 1 november. Maar als het van haar afhangt blijft de ECB de economie wel degelijk stimuleren.

De ticketprijzen voor vluchten vanuit ons land zijn sinds 2010 met bijna 30% gestegen. Dat blijkt uit een studie van het Prijzenobservatorium van de FOD Economie. Maar ook in veel andere Europese landen is vliegen het voorbije decennium fors duurder geworden. En tóch zien de luchtvaartmaatschappijen hun winst steeds meer onder druk staan.

Voor het eerst in tien jaar is de Turkse economie in een recessie beland. Dat is slecht nieuws voor de AKP, de partij van president Erdogan. Die zou bij de gemeenteraadsverkiezingen eind deze maand een tik kunnen krijgen nu de economie achteruitboert.

In Argentinië is 2018 het jaar van de nieuwe armen geworden. Liefst één derde van de bevolking leeft er nu onder de armoedegrens. Een gevolg van de economische crisis en de daaropvolgende besparingsmaatregelen. De peso is maar liefst de helft van zijn waarde tegenover de dollar verloren. Dat deed de al hoge inflatie oplopen tot zo'n 50 procent tegen het einde van dit jaar.

Na een decennium van stagnatie, zitten de lonen in de belangrijkste economieën weer in de lift. Dat is vooral het geval in de Verenigde Staten, een beetje in de eurozone en zelfs in Japan.

In Turkije kondigt de minister van Financiën een nieuw economisch plan aan. Morgen wil ie ermee uitpakken. Allicht in een poging om de financiële markten te kalmeren. De Turkse 10-jaarsrente zit nu rond de 20 procent en de lira is sinds begin dit jaar nu al 28 procent van haar waarde verloren tegenover de euro.

Het Internationaal Monetair Fonds belooft Argentinië 50 miljard dollar steun de komende drie jaren, om de economie er weer bovenop te krijgen. Argentinië belooft in ruil om zijn inflatie van bijna 30 procent de kop in te drukken en het overheidstekort aan te pakken. Het steunpakket overtreft de verwachtingen van de financiële markten.

De inflatie in de eurozone heeft bijna de grens van 2 procent bereikt en is daarmee sneller gestegen dan verwacht. Tegelijk bereikt de werkloosheid het laagste peil in 10 jaar. Dat zou dan weer kunnen leiden tot hogere lonen en daarmee de inflatie verder opdrijven.

De Britse consument voelt de Brexit almaar duidelijker in z'n portemonnee. Stilaan beginnen de Britse supermarkten de hogere kosten voor ingevoerde voeding door te rekenen. Zo blijkt uit de inflatiecijfers. Het zwakke pond dat tot nog toe een zegen was voor de Britse economie, wordt dus stilaan een vloek.

De opvallend hoge inflatie in onze dienstensector is vooral toe te schrijven aan forse prijsstijgingen in telecom en horeca. Dat blijkt uit een onderzoek van het Instituut voor de Nationale Rekeningen in opdracht van economieminister Peeters. De afgelopen 9 jaar lag de inflatie in ons land systematisch hoger dan in de buurlanden, en dat ondermijnt onze economie.

De prijzen van producten en diensten in ons land blijven toenemen. En de prijsstijging versnelt zelfs nog, naar afgerond 3% op jaarbasis. Hoewel we de piek nu stilaan bereikt hebben, zullen we allicht snel een doorsijpeling zien naar lonen, contracten en prijzen van andere diensten en producten.

De Belgische economische groei voor 2016 is een tegenvaller: "maar" 1,2%. Dat komt door de aanslagen in het eerste kwartaal, maar ook het laatste kwartaal was zwakker dan verwacht. Des te opvallender is dat de consumptieprijzen in ons land wél blijven toenemen. Die inflatie dreigt een serieuze handicap te worden.

Het wordt almaar duurder om te sparen. Niet alleen brengen spaarboekjes steeds minder op, daarbij stijgt ook de inflatie waardoor spaarders aan koopkracht verliezen. Dat blijkt uit cijfers van spaargids.be. Dit jaar kregen spaarders het meeste rendement bij rekeningen van internetbank Medirect en Banca Monte di Paschi Belgio.