Alles over infrastructuur

Nauwelijks een jaar na de start van de bouw, is in Antwerpen "Vaccinopolis" geopend. Da's een prestigieus onderzoekscentrum waar farmabedrijven nieuwe vaccins kunnen testen. Tot 30 vrijwilligers kunnen er zelfs enkele weken in complete quarantaine verblijven, om te kijken hoe ze reageren op blootstelling aan een infectie. Het hele project kostte 40 miljoen euro, waarvan de overheid de helft subsidieerde.

Er zit opnieuw beweging in de werf van de eeuw, de Oosterweelverbinding. Na de zomer wil het Toekomstverbond van overheden en actiegroepen duidelijkheid scheppen over extra overkappingen op de noordelijke ring, een sneltramnet en de aanleg van een tweede Tijsmanstunnel. Om die projecten te financieren wordt gekeken naar de tolheffing. Want daar zou nog rek op zitten.

Er zit opnieuw beweging in de werf van de eeuw, de Oosterweelverbinding. Na de zomer wil het Toekomstverbond van overheden en actiegroepen duidelijkheid scheppen over extra overkappingen op de noordelijke ring, een sneltramnet en de aanleg van een tweede Tijsmanstunnel. Om die projecten te financieren wordt gekeken naar de tolheffing. Want daar zou nog rek op zitten.

Hoe bereiden we de lage landen voor op extreme watersnood? Op die vraag zoeken wetenschappers en ingenieurs een antwoord in de Hedwige-Prosperpolder, aan de Westerschelde. Pal op de grens tussen Nederland en Vlaanderen. In een proefopstelling testen de onderzoekers nieuwe technieken uit om onze dijken sterker te maken, of in te grijpen wanneer ze toch breken. Want water zal door de klimaatverandering hoe langer hoe meer een uitdaging vormen.

Telenet moest het in 2021 stellen met een stabilisatie van z'n omzet. Voor dit jaar richt de telecomoperator z'n pijlen volop op de bedrijfsmarkt, waar nog een pak groei te halen valt. De telecomspeler wil ook z'n zendmastinfrastructuur ten gelde maken, mogelijk nog dit kwartaal.

Luc Hellemans, de topman van Lantis, vreest dat de kosten voor het Oosterweelproject in Antwerpen enorm kunnen oplopen door het gebrek aan duidelijke vergunningen. Hij waarschuwt daarvoor dit weekend in Trends Talk op Kanaal Z. 'Onze wetgeving laat te veel mogelijkheden om op elk moment rechtszaken aan te spannen' vreest Hellemans. En die stokken in de wielen kosten onverantwoord veel geld.

Maandag kunnen de werken aan de Oosterweelwerf in Antwerpen deels hervatten. Die lagen stil na een arrest van de Raad van State. Die oordeelde dat de werfzone van de Oosterweelwerken niet correct was afgebakend. Het arrest moest verhinderen dat bouwheer Lantis met PFOS vervuilde grond zou verplaatsen van Linkeroever naar de terreinen van 3M in Zwijndrecht. Lantis heeft nu een noodoplossing uitgewerkt.

Spoorbedrijf Thalys heeft in Brussel zijn eerste, vernieuwde hogesnelheidstrein voorgesteld. Die gaat in eerste instantie rijden op het traject Parijs-Amsterdam. Thalys is van plan zijn hele vloot te vernieuwen en te fuseren met Eurostar. En zo opnieuw aan te knopen met groei, na de rampzalige coronaperiode.

Na Linkeroever, zijn nu ook op de rechter Schelde-oever de werken aan de Oosterweelverbinding begonnen. Een project van liefst 500 miljoen euro. In de buurt van het Havenhuis en het Noordkasteel komt een op- en afrittencomplex, dat de haven en de wijk het Eilandje rechtstreeks met de Antwerpse ring verbindt. Ook de oude Royerssluis wordt vernieuwd en vergroot. Die vormt een belangrijke toegangspoort tot de Schelde, voor de binnenschepen van het Albertkanaal.

Tegen een natuurramp zoals ons land vorige week heeft beleefd is weinig opgewassen. Maar heel wat overstromingen zijn wel te vermijden. Dat stelt BitaGreen, een spin-off van de VUB. En wel met investeringen in groene infrastructuur, zoals groendaken en regentuinen, op grote schaal. De start-up ontwikkelt software om overheden, maar bijvoorbeeld ook verzekeraars daarbij te adviseren. Het leverde BitaGreen al een Europese Impact Shakers Award op.

Turkije heeft het startschot gegeven voor een ambitieus infrastructuurproject: Kanal Istanbul. Dat is een nieuw kanaal tussen de Zee van Marmara en de Zwarte Zee, dat de drukke Bosporus moet ontlasten. Die zeestraat dwars door Istanboel zit al jaren aan z'n maximale capaciteit. Voor president Erdogan is het alternatieve kanaal een prestigeproject, maar hij oogst er ook kritiek mee.

Ooit zoef je misschien van Brussel naar Amsterdam in twintig minuten. En dat zal niet met de trein of het vliegtuig zijn maar het een hyperloop. Da's een luchtledige tunnel waarin capsules met passagiers of goederen zich aan hoge snelheid kunnen voortbewegen dankzij een magnetisch veld. Vlaams minister van Economoe Crevits heeft een studie besteld over de haalbaarheid van zo'n hyperloop in Vlaanderen.

KMO's uit de bouwsector klagen dat ze steeds minder voor de overheid mogen werken. Er zijn bijna een derde minder openbare aanbestedingen op maat van kleine aannemers. En dat terwijl de overheid een belangrijke werkgever is voor de bouwsector. Want ongeveer een derde van alle bouwactiviteiten in ons land, gebeurt in opdracht van de overheid. Maar 't zijn dus vooral de grote spelers die daarvan profiteren.

Op de luchthaven van Charleroi is na bijna 2 jaar de verlenging van de start- en landingsbaan bijna afgerond. De bedoeling is om vanaf de herfst grotere en voller geladen vliegtuigen te ontvangen. Momenteel is Brussels South Charleroi Airport een luchthaven voor de korte, vooral Europese vluchten. Met de langere tarmac wil de Charleroi ook een grotere, intercontinentale rol opnemen.

Van de 180 projecten uit het Vlaamse relanceplan zijn er inmiddels 168 opgestart. Dat heeft de Vlaamse regering bekendgemaakt bij een eerste stand van zaken. Het investeringsplan van 4,3 miljard moet Vlaanderen helpen om een Europese topregio te worden. Maar behalve investeringen zijn daarvoor ook hervormingen nodig.

Datacenter United behaalt als eerste in ons land het Tier IV -certificaat. Da's het hoogste beveiligingsniveau voor een datacenter. In vergelijking met andere Europese landen staat België nog wat achter in datastockage. Om z'n investeringsritme op te drijven geniet Datacenter United sinds vorig jaar de steun van het beursgenoteerde infrastructuurfonds TINC.

Een investering die maar eens in een generatie voorkomt. Zo noemt Amerikaans president Biden zijn langverwachte infrastructuurplan van maar liefst 2000 miljard dollar. Het geld gaat naar de bouw van bruggen en wegen. Maar ook naar de vergroening van de economie. Het moet miljoenen banen scheppen. En zo de economie aanzwengelen na de coronacrisis. In ruil zouden de bedrijven wel meer belastingen moeten betalen.

Vantage Towers tekende vanmorgen voor de grootste beursgang van de voorbije drie jaar in Duitsland. Vantage Towers beheert gsm-masten en is een spin-off van de Britse telecomgigant Vodafone. Zo'n infrastructuurbedrijf met een stabiele, voorspelbare inkomstenstroom, daar zijn beleggers tuk op. Toch is het aandeel zo'n anderhalf procent gedaald op z'n eerste beursdag.

Vlaams minister van Mobiliteit en Openbare Werken heeft met de wegen- en waterbouwers afspraken gemaakt om zoveel mogelijk werven weer op te starten. Nu ligt nog meer dan de helft stil. De overheid belooft nu wél snel te betalen en helpt met maatregelen om de werknemers veilig naar de werf te krijgen. We trokken naar een werf om die maatregelen in de praktijk te zien.