Alles over innovatie

Luchtvaartbedrijf Sabca en offshorespecialist DEME hebben met succes drones uigetest in een offshore windmolenpark in de Noordzee. Met de tests willen ze nagaan of drones in de toekomst autonoom ingezet kunnen worden voor bewakings-, reddings- of detectiemissies.

Het privéjetbedrijf ASL Group heeft vandaag de eerste eenmotorige jet in ons land voorgesteld. Een Vision Jet van het Amerikaanse Cirrus. Een toestel met opvallende snufjes waaronder een Safe Return-systeem. Dat kan het toestel toch veilig aan de grond zetten mocht de piloot daar niet meer toe in staat zijn. Nog opvallend: ASL biedt het toestel aan via deeleigendom.

Zijn plooibare computerschermen de toekomst? De Chinese computerfabrikant Lenovo gelooft alvast van wel en lanceert de ThinkPad X1 Fold, het allereerste laptopscherm dat je naar wens kan plooien. Z'n ingenieursteam heeft er vier jaar aan gewerkt. Eerder kwamen al de eerste plooibare smartphoneschermen op de markt.

Het Vlaams Instituut voor Biotechnologie koopt in Nevele een gigantische serre. Het gaat om de CropDesign-site, die sinds 2006 eigendom was van chemieconcern BASF. De site wordt een incubator voor beginnende én bestaande agrobiotechbedrijven.

'Umicore zal een winnaar blijven in de batterijsector' - dat zegt Thomas Leysen, voorzitter en bezieler van de materialengroep. Hij doet dat in ons programma Z-Talk morgen. Leysen weerlegt dat er een tweespalt is in Umicore met de recyclagedivisie die boomt versus de batterijtak waarvan de winst dit jaar 60 procent terugloopt. 'De vraag naar onze batterijmaterialen gaat enorm toenemen' zegt de voorzitter.

Het Kortrijkse Edgard & Cooper heeft maar liefst 22 miljoen dollar opgehaald om z'n snelle groei te financieren. De 4 jaar oude KMO gaat er prat op elk jaar z'n omzet te verdubbelen en dat met een klassiek product: dierenvoeding. Maar dan wel met vers vlees en duurzaam verpakt. Dankzij z'n innovaties is het bedrijf al actief in 13 Europese landen en telt het zo'n 100 werknemers.

Mist u de typische vliegtuigmaaltijden? Blijkbaar is daar een markt voor. In coronatijden exploreren luchtvaartmaatschappijen volop nieuwe verkoopkanalen, op zoek naar inkomsten en werk voor hun personeel. Voor liefhebbers van Scandinavische of Oosterse luchtvaart-delicatessen.

Vier Europese consumentenbedrijven, waaronder Coca Cola in Anderlecht, testen in primeur een papieren fles. Nuja, er zit nog een béétje gerecycleerd plastic in, maar dat moet er op termijn uit. Het is een uitvinding van een Deense papierproducent en een Oostenrijkse flessenfabrikant. Nu kan dus onder meer het testlab van Coca Cola België de eerste ervaringen opdoen met deze papieren flessen.

Jan De Nul heeft z'n knowhow als baggeraar ingezet om een groeiend milieuprobleem aan te pakken. Dat van de microplastics die via het oppervlaktewater de natuur vervuilen. De Nul-O-Plastic is een zelfrijdende plasticzuiger die een natuurgebied aan de Antwerpse haven zal schoonmaken. Maar het toestel heeft ook potentieel op de wereldmarkt.

In Gent hebben motorenbouwer ABC en rederij CMB een nieuwe generatie motoren voorgesteld, die zowel op waterstof als op diesel werken. Het zou gaan om een wereldprimeur. De ontwikkeling kan leiden tot een massale vergroening van schepen, treinen en elektriciteitsgeneratoren.

Uw eigen designerwoning, gebouwd in 3 dagen, het klinkt futuristisch maar het zou kunnen. Want in Westerlo staat een wereldprimeur: het gaat om een huis van 8 meter hoog en 90 vierkante meter groot dat volledig uit een 3D-printer komt, de grootste betonprinter in Europa. Dat gebeurde in één stuk, in 1 keer, op de werf zelf. Initiatiefnemer van het project is Kamp C, het provinciaal Centrum voor Duurzaamheid en Innovatie in de bouw.

De oudste Belgische weverij Calcutta in Evergem onderzoekt of het virusdodende muurbekleding op de markt kan brengen. Viruswerende rolgordijnen heeft ze inmiddels al. En de weverij ontwikkelde ook een stof voor mondmaskers die hoog scoort op het vlak van veiligheid, maar toch bestaat uit maar één laag en waardoor je er makkelijk door kan ademen.

Om de Covid19-pandemie te bestrijden worden ook de allerlaatste technologieën ingezet, ook Belgische. Zo heeft het medtechbedrijf BeWell Innovations uit Ranst in allerijl een nieuwe zelftestkiosk geleverd aan het UZ Gent. Die helpt op de spoeddienst patiënten die mogelijk besmet zijn met het virus sneller te triëren.

In Schelle bij Antwerpen staat een nieuwe cateringreus op. J&M Catering neemt nu zijn sectorgenoot Silverspoon over. J&M is ondermeer bekend als VIP-cateraar op dancefestival Tomorrowland. Door de samensmelting kunnen beide bedrijven heel wat kosten besparen en samen innoveren.

Enkele dagen voor de start van de Tour in Brussel pakt een Belgisch bedrijf uit met nieuws uit de fietsindustrie. REIN4CED installeert een productielijn voor z'n revolutionaire fietsframes. Die maakt het uit composietmateriaal dat even licht is als een carbonframe, maar niet meer plots kan breken.

De Lijn wil over 2 jaar zelfrijdende busjes inzetten op de luchthaven van Zaventem. Die moeten de klok rond passagiers en personeelsleden vervoeren tussen verschillende delen van de luchthaven. Zonder chauffeur dus, er is enkel een centrale dispatching om alles in de gaten te houden. Het zou een wereldprimeur zijn: de eerste zelfrijdende bussen op de openbare weg.