Alles over innovatie

Autogroep Stellantis wil de Formule E, het wereldkampioenschap voor elektrisch aangedreven race-auto's, naar België halen. Dat zei de topman van de Belgische afdeling van DS Automobile tijdens de voorstelling van hun nieuwste elektrische bolide. Heel uitzonderlijk mochten enkele mensen van de pers met de racewagen rijden. Wij stuurden onze dapperste reporter op pad.

De controletoren van London City Airport is vervangen door een digitale controlekamer. Op zich geen opmerkelijk nieuws, behalve dan dat die nieuwe controlekamer 145 kilometer verwijderd ligt van de luchthaven. Met camera's wordt een 360 graden beeld van de luchthaven doorgestuurd. De digitale controlekamer is uniek in de wereld voor een luchthaven van die omvang.

De Japanse bandenfabrikant Bridgestone bundelt de krachten met het Nederlandse Lightyear. Da's de ontwikkelaar van een zogenaamde zonnewagen, die onlangs nog 48 miljoen dollar wist op te halen voor z'n commerciële lancering, eind dit jaar. Voor die Lightyear One heeft Bridgestone een nieuw type banden ontwikkeld: die moet langer meegaan, herbruikbaar zijn én de actieradius van de wagen verhogen. De banden van de toekomst voor de auto van de toekomst, da's toch het concept.

De internationale voedingsgroep Puratos richt Sparkalis op. Een foodtechfonds dat start-ups helpt die gespecialiseerd zijn in innovaties voor de bakkerij-, patisserie- en chocoladesector. Innovaties die Puratos onmogelijk allemaal zelf kan ontwikkelen. Maar die wél interessant kunnen zijn voor de voedingsgroep.

De Chinese regering verrast: ze streeft dit jaar "amper" 6 procent groei na. Snelle groei is geen doel meer, zo blijkt bij de opening van het Nationale Volkscongres. Dat Volkscongres buigt zich over een nieuw vijfjarenplan. China legt steeds meer de nadruk op een stijgend inkomen voor z'n bevolking, en op een omschakeling naar een digitale, hoogtechnologische economie.

Tegen 2050 zal naar schatting één op de vier mensen wereldwijd last hebben van gehoorproblemen, nu is dat één op de vijf. Dat blijkt uit een rapport van de Wereldgezondheidsorganisatie, naar aanleiding van World Hearing Day. Preventie is natuurlijk het beste wapen. Maar gelukkig evolueren ook de oplossingen aan een snel tempo. Zo stelden we vast bij Cochlear in Mechelen, een wereldspeler in de sector van implanteerbare hoorapparaten.

DoseVue, een spin-off van het Studiecentrum voor Kernenergie, heeft Europese goedkeuring gekregen voor zijn eerste medische toestel. Dat kan ingezet worden bij kankerbestraling. Het laat toe in real time de precieze stralingsdosis te meten en zo afwijkingen te detecteren. En da's goed nieuws voor de patiënten.

Razer, een Amerikaans-Singaporese fabrikant van gamebenodigdheden, pakt uit met een elektronisch mondmasker. Het bevat een ingebouwde microfoon en heeft actieve ventilatie, waardoor verse lucht wordt binnengeblazen. Voorlopig gaat het om een prototype.

Bij Volvo Scancar in Wilrijk pakken ze uit met een nieuw garageconcept. Klanten zullen rechtstreeks contact hebben met hun mecanicien. En er is een fotostudio voor de onlineverkoop. Met de gloednieuwe garage van de toekomst -7.450 vierkante meter groot- speelt Volvo Scancar in op de veranderende vraag van de klant.

Vanuit je garage een revolutionair product de wereld in sturen. Een jongensdroom die voor de 3 oprichters van Magnax stilaan werkelijkheid wordt. Ze wisten maar liefst 16 miljoen euro op te halen in één van de grootste kapitaalrondes van het jaar in ons land. Daarmee gaan ze hun radicaal nieuwe elektromotor verder op punt stellen. Die maakt elektrische auto's krachtiger, lichter, zuiniger én goedkoper.

Vanuit je garage een revolutionair product de wereld in sturen. Een jongensdroom die voor de 3 oprichters van Magnax stilaan werkelijkheid wordt. Ze wisten maar liefst 16 miljoen euro op te halen in één van de grootste kapitaalrondes van het jaar in ons land. Daarmee gaan ze hun radicaal nieuwe elektromotor verder op punt stellen. Die maakt elektrische auto's krachtiger, lichter, zuiniger én goedkoper.

Een parkeerplek voor gebruikers van elektrische fietsen en speedpedelecs met een stekker en een locker. De Antwerpse start-up Streetwaves wil er bedrijven en overheden van overtuigen dat z'n HAVN de fietsenstalling van de toekomst is. En als dat hier lukt, dan volgt de rest van Europa.

ECA, een specialist in autobekleding, wil de grootste mondmaskerproducent van Europa worden. Het bedrijf investeerde al 5 miljoen in de nieuwe afdeling. De maskers zijn 98% Belgisch, inclusief de grondstoffen. ECA vindt wel dat de overheid de import van kwalitatief minderwaardige mondmaskers uit Azië moet stoppen, nu er voldoende aanbod is, in eigen land.

Blabel, een Brussels ontwerperslabel, lanceert een ecologisch verantwoord mondmasker. Het geraamte bestaat uit gerecycleerde plastic tassen en de productie gebeurt lokaal. Volgens de initiatiefnemer een volwaardig alternatief voor de wegwerpmaskers.

Het is Dag van de Ondernemer. Normaal een feest, maar veel zelfstandigen en bedrijfsleiders hebben dit jaar geen reden om te vieren. Eén op de 5 ondernemers overweegt te stoppen door de coronacrisis, zo blijkt uit een rondvraag van Unizo. Veel ondernemers hebben het financieel moeilijk, en moeten creatief zijn om het hoofd boven water te houden. Onze reportageploeg bezocht Chalo, een jonge en nog fragiele KMO uit Melsele.

Het Merelbeekse bedrijf Duvall wil één miljoen euro ophalen. Het bedrijf zoekt investeerders om de internationalisering te versnellen van QuaQua. Dat is z'n nieuwe online vergaderplatform. Er is veel vraag naar het systeem, nu corona de vergader- en evenementenmarkt grondig dooreen schudt.

IT-magazine Data News publiceert in z'n nieuwste nummer een artikel dat geschreven is met Artificiële Intelligentie. Het Gentse techbedrijf ML6 ontwikkelde het datamodel en ziet er tal van mogelijkheden mee. Al is het voorlopig toch vooral een hulpmiddel en zijn journalisten van vlees en bloed nog lang niet vervangbaar.

Investeringsmaatschappij Intervest, die zich ondermeer specialiseert in kantoorgebouwen, heeft in Mechelen haar 'kantoor van de toekomst' voorgesteld. In tijden waarin telewerk en kantoorwerk elkaar afwisselen, moet de werkplek vooral een inspirerende ontmoetingsplaats zijn, zegt Intervest. En tegelijk moet die zo coronaveilig mogelijk zijn ingericht.

Hyundai lanceert z'n waterstoftrucks in Europa, en op korte termijn volgen ook China en Noord-Amerika. De Zuid-Koreaanse producent is overtuigd dat waterstof de toekomst is voor duurzaam goederenvervoer. Elektrische trucks op batterijen zijn te zwaar en hebben en te kleine actieradius. Waterstof heeft die belangrijke nadelen niét. Hyundai al enkele belangrijke retailklanten daarvan overtuigd.

Zondag krijg je een virtuele blik achter de schermen van heel wat bedrijven en organisaties. De 30ste editie van Open Bedrijvendag verloopt volledige corona-proof. En dat vraagt innovatie. Er zal een live event plaatsvinden, waarop je ook vragen kunt stellen aan de deelnemende bedrijven. Het thema van deze jubileumeditie is heel toepasselijk: digitale transformatie.