Alles over innovatie

Vanavond heeft Colruyt de Mercuriusprijs in ontvangst mogen nemen, waarmee handelsfederatie Comeos elk jaar innovatie in de sector beloont. Colruyt krijgt de award voor de ecoscore die het dit jaar introduceerde op 2.500 van zijn eigen producten. Een eenvoudige kleur- en lettercode naar analogie met de nutriscore, die aangeeft hoe duurzaam een product is. Een gamechanger, vindt de jury.

Een Japanse start-up heeft een nieuwe mobiliteitsoplossing ontwikkeld : een hoverbike. Een soort vliegende motorfiets, die tot honderd kilometer per uur haalt. Het ding is niet goedkoop. En zal in eerste instantie dus vooral rijken bekoren op zoek naar een alternatieve vorm van vervoer.

Ons land wil zijn leidersplaats in farma en biotech verder uitbouwen. Samen met Europees commissievoorzitter Von der Leyen heeft premier De Croo daartoe de Health & Biotech Valley of Tomorrow gelanceerd. Een krachtenbundeling van overheid, gezondheidssector en universiteiten.

Technologiebedrijf Xenics heeft z'n eigen cleanroom in dienst genomen in Tienen. Een forse investering van 7,5 miljoen euro. Xenics bouwt sensoren voor uiterst nauwkeurige camera's en microscopen. Met een resem toepassingen in onderzoek en industrie. Het technologiebedrijf gebruikte tot hiertoe de cleanrooms van Imec, en kan nu stevig doorgroeien.

Een streng klimaatbeleid is geen economische zelfmoord. Dat blijkt uit onderzoek van onze collega's bij Trends. Het zakenblad verdiepte zich in de materie in de aanloop naar de VN-klimaatconferentie die eind deze maand van start gaat in het Schotse Glasgow.

Ons land is wereldwijde koploper in innovatieve reclyclagetechnieken voor plastics en in de ontwikkeling van bioplastics. Dat blijkt uit de patentaanvragen bij het Europees Octrooibureau. Naast de universiteiten van Leuven en Gent gebeurt de innovatie bij grote bedrijven als Solvay, Agfa Gevaert en Total Energies.

In Nevele heeft het Vlaams Instituut voor Biotechnologie zijn nieuwe agro-incubator officieel geopend. Agrobedrijven en onderzoeksinstellingen kunnen er hoogtechnologische apparatuur gebruiken om gewassen te verbeteren of duurzame landbouwtoepassingen te ontwikkelen. De agro-incubator wil vooral startende agrotechbedrijven aantrekken.

Nog tot eind maart laten 190 landen op de Wereldtentoonstelling in Dubai aan de wereld zien wat ze te bieden hebben op het vlak van onder meer innovatie. Trendwatcher Bart Van Thilborgh, CEO van Futureproof Trendwatchers, bezocht een week lang alle paviljoenen en selecteerde voor ons de meest in het oog springende nieuwigheden.

De Bio Base Europe Pilot Plant in Gent investeert volop in z'n uitbreiding. De proeffabriek voor industriële biotechnologie groeit 25 tot 30% per jaar. De Vlaamse regering wil nog meer kmo's naar de pilootfabriek lokken, en legt daarvoor 3,5 miljoen euro op tafel.

Het Vlaams Instituut voor de Logistiek opent z'n hoogtechnologische kenniscentrum Log!Ville in Niel in de Antwerpse rand. Daar kunnen bedrijven de nieuwste technologie ontdekken en zo laagdrempelig innoveren op vlak van logistiek. Log!Ville moet zowel gevestigde spelers uit de industrie, als onderzoekers, start-en scale-ups samenbrengen.

De faculteit bio-ingenieurswetenschappen van de UGent pakt uit met een primeur. Ze hebben een futuristische landbouwrobot gebouwd. Die kan stalen nemen van een veld en dat nadien nauwkeurig besproeien, bemesten en bezaaien. Precisielandbouw van de toekomst, die de productiviteit verder opdrijft maar ook bespaart op schadelijke meststoffen en pesticiden.

Tesla werkt aan de bouw van een mensachtige robot. Dat heeft CEO Elon Musk gisteren bekend gemaakt. De 'Tesla Bot' zal lijken op een mens, met armen, benen en een hoofd en is gebaseerd op de technologie en artificial intelligence van de zelfdrijdende Tesla-wagens. Het eerste prototype moet volgend jaar af zijn. Volgens Elon Musk zullen ze ingeschakeld kunnen worden voor huishoudelijke taken, of eenvoudig en saai repetitief werk.

Biostoom Oostende -een afvalverwerker die groene stroom produceert- neemt een innovatieve batterij in gebruik, die zo groot is als een container. De batterij kan opgewekte stroom opslaan en op het net zetten als de energieproductie schommelt. Een fenomeen dat zich steeds vaker zal voordoen, naarmate we overschakelen naar meer wind- en zonne-energie.

Dierenpark Pairi Daiza heeft zijn gloednieuwe pinguïngrot geopend. Door de coronabeperkingen konden tot nu toe enkel de gasten in vier van de 50 hotelkamers daarvan genieten. Pairi Daiza bouwde het dierenverblijf met advies van verschillende buitenlandse dierentuinen, om de leefomstandigheden op de Zuidpool zo goed mogelijk na te bootsen.

Ooit zoef je misschien van Brussel naar Amsterdam in twintig minuten. En dat zal niet met de trein of het vliegtuig zijn maar het een hyperloop. Da's een luchtledige tunnel waarin capsules met passagiers of goederen zich aan hoge snelheid kunnen voortbewegen dankzij een magnetisch veld. Vlaams minister van Economoe Crevits heeft een studie besteld over de haalbaarheid van zo'n hyperloop in Vlaanderen.

Vlaio, het Vlaams Agentschap voor Innovatie en Ondernemen en Sport Vlaanderen hebben 270.000 euro geïnvesteerd in de ontwikkeling van sporttechnologie. Verkoelende sprays, een gepersonaliseerd warmteplan en sportkledij die de lichaamstemperatuur laag houdt, moeten onze atleten een voordeel geven op de komende Olympische Spelen in Tokio. Dat belooft een tropische editie te worden, zo waarschuwt Jan Bellemans, hoofdarts van het BOIC. De nieuwe ontwikkelingen creëren ook mogelijkheden buiten de sport.

Autogroep Stellantis wil de Formule E, het wereldkampioenschap voor elektrisch aangedreven race-auto's, naar België halen. Dat zei de topman van de Belgische afdeling van DS Automobile tijdens de voorstelling van hun nieuwste elektrische bolide. Heel uitzonderlijk mochten enkele mensen van de pers met de racewagen rijden. Wij stuurden onze dapperste reporter op pad.

De controletoren van London City Airport is vervangen door een digitale controlekamer. Op zich geen opmerkelijk nieuws, behalve dan dat die nieuwe controlekamer 145 kilometer verwijderd ligt van de luchthaven. Met camera's wordt een 360 graden beeld van de luchthaven doorgestuurd. De digitale controlekamer is uniek in de wereld voor een luchthaven van die omvang.

De Japanse bandenfabrikant Bridgestone bundelt de krachten met het Nederlandse Lightyear. Da's de ontwikkelaar van een zogenaamde zonnewagen, die onlangs nog 48 miljoen dollar wist op te halen voor z'n commerciële lancering, eind dit jaar. Voor die Lightyear One heeft Bridgestone een nieuw type banden ontwikkeld: die moet langer meegaan, herbruikbaar zijn én de actieradius van de wagen verhogen. De banden van de toekomst voor de auto van de toekomst, da's toch het concept.

De internationale voedingsgroep Puratos richt Sparkalis op. Een foodtechfonds dat start-ups helpt die gespecialiseerd zijn in innovaties voor de bakkerij-, patisserie- en chocoladesector. Innovaties die Puratos onmogelijk allemaal zelf kan ontwikkelen. Maar die wél interessant kunnen zijn voor de voedingsgroep.