Alles over innovatie

De Nederlandse universiteiten hebben een sterke reputatie in de autobranche. Zo bouwt elke nieuwe lichting studenten van de TU Eindhoven een innovatieve auto als afstudeerproject. Dit jaar ontwikkelde het 42-koppige team een duurzame sportwagen, de "ZEM". Van de productie tot aan het einde van z'n leven moet de personenauto CO2-neutraal zijn. Onder meer dankzij koolstoffilters die CO2 uit te lucht halen tijdens het rijden.

Zwitserse wetenschappers hebben aangetoond dat het op industriële schaal mogelijk is om brandstoffen als kerosine en methanol te maken, louter op basis van zonne-energie, waterdamp en CO2. Hun bevindingen zijn gepubliceerd in het wetenschappelijk tijdschrift Joule. Synhelion, een spin-off van de universiteit van Zurich, gaat er nu mee aan de slag, om voor luchtvaartmaatschappij Swiss volgend jaar zo'n kerosinefabriek te bouwen.

Pianobouwer Chris Maene en de bekende architect Rafael Viñoly presenteren een nieuw type piano: één met gekromd klavier. Dat is niet alleen veel ergonomischer, het geeft het instrument ook een bijzondere klank. De voorbije 6 jaar investeerde de pianobouwer uit Ruiselede al 2,5 miljoen euro in een nieuwe generatie piano's, die de concurrentie moeten aangaan met het wereldmerk Steinway & Sons. Dat zet al 150 jaar de toon in de pianowereld.

Atlas Copco gaat de komende drie jaar 70 miljoen investeren in zijn vestiging in Wilrijk. Dat is de grootste compressorenfabriek ter wereld. 3.150 mensen werken er. Het gaat ondermeer om investeringen in onderzoek en ontwikkeling én in extra productiecapaciteit. Een uitbreiding van de fabriek was al even geleden. Over drie jaar moet ze daardoor een vijfde groter zijn dan nu.

Er komt mogelijk een nieuwe fabriek in het Limburgse Genk. Eén waar bestaande dieselvrachtwagens omgebouwd zullen worden tot elektrische vrachtwagens. De nieuwe Europese start-up E-trova heeft hiervoor een nieuwe technologie ontwikkeld, samen met z'n Amerikaanse zusterbedrijf. In de fabriek zouden 300 mensen kunnen werken. De oprichters van E-trova kijken naar verschillende locaties binnen Europa, maar Genk prijkt bovenaan hun lijstje.

Fruitbedrijf Van der Velpen in Bierbeek en de KU Leuven experimenteren volop met agrivoltaics, waarbij de productie van voedsel en zonne-energie samengaan. Meer dan 45 procent van de grondoppervlakte in Vlaanderen is landbouwareaal. Als we nog maar een fractie daarvan kunnen inzetten voor de productie van groene stroom zou dat de energietransitie flink vooruit kunnen helpen.

AB InBev-familie de Spoelberch koopt de helft van dierenspeciaalzaak Tom & Co, via hun investeringsmaatschappij Verlinvest. Geen toeval. Tijdens de coronapandemie is een echte huisdierenhype op gang gekomen en die heeft de sector stevig in beweging gezet. Een huisdier is steeds vaker een volwaardig gezinslid, en baasjes willen voor hen het beste van het beste. Heel wat start-ups spelen daar handig op in door in te zetten op duurzaamheid, gezondheid en een geïndividualiseerd aanbod.

Een restaurant in het Zweedse Stockholm is met een bijzonder proefproject gestart. Het personeel draagt katoenen schorten die broeikasgassen uit de lucht kunnen opnemen en vasthouden. De CO2 wordt vervolgens weer vrijgegeven in een groentekas waar het wordt opgenomen door groenten, die het restaurant gebruikt voor haar gerechten. Kledingketen H&M ondersteunt het project.

De Trends Gazellen Vlaanderen zijn uitgereikt. Dat zijn de trofeeën voor de snelste groeiers in de regio. Bij de middelgrote bedrijven prijkt Sereni bovenaan. In amper 5 jaar is het uitgegroeid tot een netwerk van begrafenisondernemers in heel Vlaanderen. Het zijn vaak familiale bedrijven, die hun eigenheid behouden. Maar om het beroep draaglijker en aantrekkelijker te maken, werken ze samen op vlak als boekhouding, inkopen of opleiding en uitwisseling van personeel.

In Kortrijk is officieel geopend. Jonge bedrijven die bezig zijn met educatieve technologie kunnen er samenwerken met onderzoekers en met grote bedrijven die al een stuk verder staan in dat domein. Bedoeling is om in Vlaanderen een echt EdTech-ecosysteem uit te bouwen met internationale slagkracht. De Vlaamse overheid trekt er 1,8 miljoen voor uit.

De farmaceutische sector is de belangrijkste aanvrager van patenten geworden in België. Waarschijnlijk geholpen door de sterke innovatie in vaccins. Patentaanvragen komen in ons land trouwens opvallend vaak van universiteiten en onderzoeksinstellingen. Meteen ook een garantie voor de toekomst.

Voor onze landbouwers is de oorlog in Oekraïne een serieuze tegenvaller. Kunstmest is nu vier tot vijf keer duurder dan een jaar geleden. Omdat prijzig aardgas nodig is voor de productie van stikstofhoudende kunstmest, terwijl andere meststoffen zoals kalium grotendeels uit Rusland komen. Vandaar de vraag van boeren om opnieuw meer dierlijke drijfmest te mogen gebruiken. Maar we kunnen ook drie Belgische alternatieven voor kunstmest inzetten, zegt Arvesta, het vroegere Aveve.

Colruyt opent in Elsene z'n eerste Collect and Go Walk In. Da's een afhaalpunt voor online aankopen zonder bijhorende fysieke winkel en zonder voorbehouden parkeerplaats. Volledig gericht op stadsbewoners, die Colruyt met z'n huidige winkelarsenaal niet kan bereiken. Voorlopig nog een experiment.

De Britse stofzuigerfabrikant Dyson pakt uit met een gewaagd nieuw product: de Dyson Zone. Het is een mondmasker met actieve luchtfiltering én ingebouwde hoofdtelefoon. Dyson mikt hiermee op inwoners van grote steden, die een oplossing zoeken voor luchtvervuiling én geluidsoverlast. Innovatief, maar of er ook een markt voor is, valt toch af te wachten.

Amazon experimenteert er al langer mee, maar nu kan het ook bij ons: winkelen zonder kassa en zonder scanner. Oppikken en naar buiten lopen, zo eenvoudig. Het Zwitserse Selecta, vooral bekend van z'n drank- en voedingsautomaten, lanceert het "Foodies Shop & Go"-concept in ons land. Op de Corda-technologiecampus zal het concept 6 maanden proef draaien.

Mazaro, de Belgische ontwikkelaar van hoogtechnologische transmissies voor voertuigen, heeft z'n beursdebuut gemaakt op Euronext Access in Brussel. Het ingenieursbedrijf heeft in totaal 3,7 miljoen euro opgehaald via de eerste zogenaamde "crowdlisting" in ons land. Da's de combinatie van een beursgang met een crowdfunding campagne.

Materialengroep Umicore wil liefst 500 mensen aanwerven in ons land. Vooral z'n recyclage-activiteiten in Hoboken kennen een sterke groei. Tegelijk wil het bedrijf z'n onderzoeksactiviteiten in Olen verder uitbouwen. Dat vertelt de CEO voor onze camera bij de voorstelling van de jaarcijfers. En dat waren absolute recordcijfers. Zowel qua omzet als qua winst.

CryoTherapeutics tankt ruim 12 miljoen euro bijkomend kapitaal. Daarmee financiert de Luikse start-up een klinisch onderzoek naar de doeltreffendheid van z'n behandeling van hartaanvallen. Die behandeling bestaat erin om het verzwakte gebied in een slagader kortstondig te bevriezen. Als de therapie werkt, is dat een wereldprimeur.

Na regen komt zonneschijn. Toch als je naar de resultaten kijkt die Barco kan voorleggen. In december stuurde de Kortrijkse beeldvormingsspecialist nog een winstwaarschuwing uit. Vandaag kan het bedrijf pronken met een recordorderboek. De bestellingen stijgen in álle markten en in álle regio's.

In de Europese strategie om de chipindustrie van de toekomst te uit te bouwen is een glansrol weggelegd voor het Vlaamse Imec. Eurocommissaris Thierry Breton was gisteren nog op bezoek in de wereldvermaarde onderzoeksinstelling. Imec is groot geworden dankzij Vlaamse overheidssteun en krijgt nu uitzicht op enorme Europese geldstromen.