Alles over innovatie

Het is Dag van de Ondernemer. Normaal een feest, maar veel zelfstandigen en bedrijfsleiders hebben dit jaar geen reden om te vieren. Eén op de 5 ondernemers overweegt te stoppen door de coronacrisis, zo blijkt uit een rondvraag van Unizo. Veel ondernemers hebben het financieel moeilijk, en moeten creatief zijn om het hoofd boven water te houden. Onze reportageploeg bezocht Chalo, een jonge en nog fragiele KMO uit Melsele.

Het Merelbeekse bedrijf Duvall wil één miljoen euro ophalen. Het bedrijf zoekt investeerders om de internationalisering te versnellen van QuaQua. Dat is z'n nieuwe online vergaderplatform. Er is veel vraag naar het systeem, nu corona de vergader- en evenementenmarkt grondig dooreen schudt.

IT-magazine Data News publiceert in z'n nieuwste nummer een artikel dat geschreven is met Artificiële Intelligentie. Het Gentse techbedrijf ML6 ontwikkelde het datamodel en ziet er tal van mogelijkheden mee. Al is het voorlopig toch vooral een hulpmiddel en zijn journalisten van vlees en bloed nog lang niet vervangbaar.

Investeringsmaatschappij Intervest, die zich ondermeer specialiseert in kantoorgebouwen, heeft in Mechelen haar 'kantoor van de toekomst' voorgesteld. In tijden waarin telewerk en kantoorwerk elkaar afwisselen, moet de werkplek vooral een inspirerende ontmoetingsplaats zijn, zegt Intervest. En tegelijk moet die zo coronaveilig mogelijk zijn ingericht.

Hyundai lanceert z'n waterstoftrucks in Europa, en op korte termijn volgen ook China en Noord-Amerika. De Zuid-Koreaanse producent is overtuigd dat waterstof de toekomst is voor duurzaam goederenvervoer. Elektrische trucks op batterijen zijn te zwaar en hebben en te kleine actieradius. Waterstof heeft die belangrijke nadelen niét. Hyundai al enkele belangrijke retailklanten daarvan overtuigd.

Zondag krijg je een virtuele blik achter de schermen van heel wat bedrijven en organisaties. De 30ste editie van Open Bedrijvendag verloopt volledige corona-proof. En dat vraagt innovatie. Er zal een live event plaatsvinden, waarop je ook vragen kunt stellen aan de deelnemende bedrijven. Het thema van deze jubileumeditie is heel toepasselijk: digitale transformatie.

Nog nooit werden bij het Vlaams Agentschap voor Ondernemen (Vlaio) zo veel aanvragen ingediend voor innovatiepremies als de voorbije 8 maanden. Dat zegt Vlaams minister van werk en economie Hilde Crevits. Maandag lanceert de Vlaamse regering met haar jaarlijkse septemberverklaring een economisch relanceplan. Hilde Crevits legt dit weekend in onze Z-talk al uit hoe de Vlaamse regering nog meer zal inzetten op innovatie.

AB InBev is een opmerkelijke samenwerking aangegaan met Somnis uit Lokeren. De fabrikant van matrassen en bedtextiel maakt voor de bierreus sinds kort mondmaskers, voor al z'n Europese medewerkers. AB InBev heeft de investering in de machines betaald, Somnis levert de kennis en de arbeiders.

Option, onderdeel van de beursgenoteerde technologiegroep Crescent, lanceert een apparaatje om de veilige anderhalve meter afstand op de werkvloer te respecteren. Het toestel, dat je rond de hals of aan de broeksriem kan dragen, biept als werknemers te dicht komen. Het is een ontwikkeling van Flanders Make, het innovatiecentrum voor de industrie, op basis van technologie uit de autosector.

Polestar, het elektrische zustermerk van Volvo, heeft in Brussel een eerste vestiging geopend in ons land. In de Space, zoals het concept heet, kun je de elektrische auto's bekijken, maar niet kopen. Dat kan énkel digitaal. Hiermee zet Polestar het retailmodel van de autosector volledig op z'n kop.

Het vleesbedrijf Equinox uit Wijnegem pakt uit met hybride hamburgers en worsten: half vlees, half groente, meer bepaald oesterzwammen. Want steeds meer Belgen zoeken naar manieren om hun vleesconsumptie te verkleinen. Maar velen zien het niet zitten om vlees volledig te schrappen of genoegen te nemen met een kleinere portie.

Korys, de investeringsmaatschappij van de ondernemersfamilie Colruyt, stapt in VoltStorage. Dat is een Duitse start-up die een thuisbatterij op de markt brengt. Nu zonnepanelen betaalbaar zijn, is opslag van die zonnestroom de volgende uitdaging. Want zonder batterij verbruikt een doorsnee gezin maar zo'n 30 procent van de stroom die z'n eigen panelen opwekken.

De dienst neurochirurgie van het Sint-Augustinus ziekenhuis in Antwerpen neemt vandaag een volledig gedigitaliseerde operatiezaal in gebruik - de eerste in z'n soort in Europa. Hoogtechnologische apparaten, zoals een 3D-microscoop, digitaliseren alle medische informatie in real time en spelen die af op vier grote schermen. De operaties verlopen sneller, efficiënter en veiliger voor de patiënten.

De dienst neurochirurgie van het Sint-Augustinus ziekenhuis in Antwerpen neemt vandaag een volledig gedigitaliseerde operatiezaal in gebruik - de eerste in z'n soort in Europa. Hoogtechnologische apparaten, zoals een 3D-microscoop, digitaliseren alle medische informatie in real time en spelen die af op vier grote schermen. De operaties verlopen sneller, efficiënter en veiliger voor de patiënten.

Nu de horeca na weken sluiting opnieuw de deuren opent, lanceren ondernemers volop manieren om coronaveilig naar de kroeg of op restaurant te gaan. Eén daarvan is een digitale menukaart. Die heeft voordelen voor de klant én de horeca-ondernemer.

Zoals gisteren bekend raakte mag Sioen samen met het Waalse Deltrian de filters leveren die we allemaal van de overheid gaan krijgen voor onze mondmaskers. De West-Vlaamse producent van technisch textiel maakt de filterstof voor 6 miljoen filters in z'n fabriek in Luik. Straf is dat Sioen wel al filters maakte voor industriële toepassingen, maar voor mondmaskers da's nieuw. En gek genoeg zullen die op hun beurt weer nieuwe industriële toepassingen mogelijk maken.

In het universitair ziekenhuis van Antwerpen testen onderzoekers van Flanders Make een stethoscoopsysteem op afstand uit. Zo kunnen artsen de longen van hun patiënten beluisteren zonder fysiek contact. Als het systeem goed blijkt te werken, kan het een belangrijke rol spelen bij de monitoring van coronapatiënten.

Een sterk staaltje ondernemerschap. Evenementenkantoor CityCubes heeft z'n innovatiekracht gebundeld met 6 van z'n gebruikelijke partners, waaronder standenbouwers. Samen hebben ze een ontsmettingscontainer ontwikkeld, gebouwd en nu ook geplaatst. Bij een Carrefour-supermarkt in Brussel. De bestellingen lopen intussen razendsnel binnen.

Na het tijdperk van de film en dat van de televisie is het nu tijd voor Quibi. Dat zegt althans z'n oprichter Jeffrey Katzenberger, die naam gemaakt heeft bij Disney en Dreamworks. Quibi staat voor "quick bite", de snelle video-hap voor onderweg.

Wetenschap met de snelheid van Formule 1. Dat is zowat het concept van een samenwerking tussen het universitair ziekenhuis van Londen en de ingenieurs van het F1-team van Mercedes. Samen ontwikkelen ze in recordtempo een innovatief beademingstoestel. Want ook in het verenigd Koninkrijk is de nood groot in de strijd tegen Covid-19.