Alles over innovatie

Een restaurant in het Zweedse Stockholm is met een bijzonder proefproject gestart. Het personeel draagt katoenen schorten die broeikasgassen uit de lucht kunnen opnemen en vasthouden. De CO2 wordt vervolgens weer vrijgegeven in een groentekas waar het wordt opgenomen door groenten, die het restaurant gebruikt voor haar gerechten. Kledingketen H&M ondersteunt het project.

De Trends Gazellen Vlaanderen zijn uitgereikt. Dat zijn de trofeeën voor de snelste groeiers in de regio. Bij de middelgrote bedrijven prijkt Sereni bovenaan. In amper 5 jaar is het uitgegroeid tot een netwerk van begrafenisondernemers in heel Vlaanderen. Het zijn vaak familiale bedrijven, die hun eigenheid behouden. Maar om het beroep draaglijker en aantrekkelijker te maken, werken ze samen op vlak als boekhouding, inkopen of opleiding en uitwisseling van personeel.

In Kortrijk is officieel geopend. Jonge bedrijven die bezig zijn met educatieve technologie kunnen er samenwerken met onderzoekers en met grote bedrijven die al een stuk verder staan in dat domein. Bedoeling is om in Vlaanderen een echt EdTech-ecosysteem uit te bouwen met internationale slagkracht. De Vlaamse overheid trekt er 1,8 miljoen voor uit.

De farmaceutische sector is de belangrijkste aanvrager van patenten geworden in België. Waarschijnlijk geholpen door de sterke innovatie in vaccins. Patentaanvragen komen in ons land trouwens opvallend vaak van universiteiten en onderzoeksinstellingen. Meteen ook een garantie voor de toekomst.

Voor onze landbouwers is de oorlog in Oekraïne een serieuze tegenvaller. Kunstmest is nu vier tot vijf keer duurder dan een jaar geleden. Omdat prijzig aardgas nodig is voor de productie van stikstofhoudende kunstmest, terwijl andere meststoffen zoals kalium grotendeels uit Rusland komen. Vandaar de vraag van boeren om opnieuw meer dierlijke drijfmest te mogen gebruiken. Maar we kunnen ook drie Belgische alternatieven voor kunstmest inzetten, zegt Arvesta, het vroegere Aveve.

Colruyt opent in Elsene z'n eerste Collect and Go Walk In. Da's een afhaalpunt voor online aankopen zonder bijhorende fysieke winkel en zonder voorbehouden parkeerplaats. Volledig gericht op stadsbewoners, die Colruyt met z'n huidige winkelarsenaal niet kan bereiken. Voorlopig nog een experiment.

De Britse stofzuigerfabrikant Dyson pakt uit met een gewaagd nieuw product: de Dyson Zone. Het is een mondmasker met actieve luchtfiltering én ingebouwde hoofdtelefoon. Dyson mikt hiermee op inwoners van grote steden, die een oplossing zoeken voor luchtvervuiling én geluidsoverlast. Innovatief, maar of er ook een markt voor is, valt toch af te wachten.

Amazon experimenteert er al langer mee, maar nu kan het ook bij ons: winkelen zonder kassa en zonder scanner. Oppikken en naar buiten lopen, zo eenvoudig. Het Zwitserse Selecta, vooral bekend van z'n drank- en voedingsautomaten, lanceert het "Foodies Shop & Go"-concept in ons land. Op de Corda-technologiecampus zal het concept 6 maanden proef draaien.

Mazaro, de Belgische ontwikkelaar van hoogtechnologische transmissies voor voertuigen, heeft z'n beursdebuut gemaakt op Euronext Access in Brussel. Het ingenieursbedrijf heeft in totaal 3,7 miljoen euro opgehaald via de eerste zogenaamde "crowdlisting" in ons land. Da's de combinatie van een beursgang met een crowdfunding campagne.

Materialengroep Umicore wil liefst 500 mensen aanwerven in ons land. Vooral z'n recyclage-activiteiten in Hoboken kennen een sterke groei. Tegelijk wil het bedrijf z'n onderzoeksactiviteiten in Olen verder uitbouwen. Dat vertelt de CEO voor onze camera bij de voorstelling van de jaarcijfers. En dat waren absolute recordcijfers. Zowel qua omzet als qua winst.

CryoTherapeutics tankt ruim 12 miljoen euro bijkomend kapitaal. Daarmee financiert de Luikse start-up een klinisch onderzoek naar de doeltreffendheid van z'n behandeling van hartaanvallen. Die behandeling bestaat erin om het verzwakte gebied in een slagader kortstondig te bevriezen. Als de therapie werkt, is dat een wereldprimeur.

Na regen komt zonneschijn. Toch als je naar de resultaten kijkt die Barco kan voorleggen. In december stuurde de Kortrijkse beeldvormingsspecialist nog een winstwaarschuwing uit. Vandaag kan het bedrijf pronken met een recordorderboek. De bestellingen stijgen in álle markten en in álle regio's.

In de Europese strategie om de chipindustrie van de toekomst te uit te bouwen is een glansrol weggelegd voor het Vlaamse Imec. Eurocommissaris Thierry Breton was gisteren nog op bezoek in de wereldvermaarde onderzoeksinstelling. Imec is groot geworden dankzij Vlaamse overheidssteun en krijgt nu uitzicht op enorme Europese geldstromen.

Europa is niet langer toonaangevend in de normering van producten. Het miste de trein om de standaarden te bepalen voor 5G, gezichtsherkenning en andere innovatieve technologieën. Nochtans is productstandaardisatie een belangrijk economisch wapen, zo heeft ook China duidelijk begrepen. Europees commissaris Thierry Bretton wil de Europese standaarden weer op de kaart zetten als dé norm voor wereldwijde industrieën.

Cowboy, de Brusselse producent van de gelijknamige e-bikes, haalt 80 miljoen dollar op, of omgerekend 71 miljoen euro. Daarbij stapt een nieuw Amerikaans durfkapitaalfonds aan boord. Het geld was dringend nodig, want de fietsenfabrikant lijdt nog altijd stevige verliezen en wil tegelijk internationaal groeien.

De Antwerpse start-up Nobi tankt 13 miljoen euro om meteen heel Europa en de V.S. te veroveren met z'n slimme lamp. Die maakt het werk in woonzorgcentra een pak efficiënter. Ze detecteert bijvoorbeeld wanneer de bewoner gaat slapen of opstaat, maar vooral of er iets mis loopt, zoals een val. Met de kapitaalinjectie wil de start-up het komende jaar groeien van 10 naar 40 werknemers, verspreid over kantoren in België, Nederland, Zwitserland en New York.

België investeerde in 2020 ruim 3,5% van z'n BBP in onderzoek en ontwikkeling en staat daarmee op nummer 1 in Europa, samen met Zweden. Dat blijkt uit cijfers van Eurostat, het Europees bureau voor statistiek. Het gemiddelde ligt een stuk lager, op 2,3%. Nog ruim onder de Europese minimumnorm van 3%.

Het Waverse medtechbedrijf iSTAR krijgt groen licht voor de lancering van zijn oogimplantaat in Europa. De MINIject kan de oogziekte glaucoom behandelen en daarmee vermijden dat mensen blind worden. De basistechnologie is Amerikaans, maar ons land bood het beste klimaat voor de verdere ontwikkeling ervan.

beSteel, een pionier in staalframebouw, ziet grote kansen in de duurzaamheidsrevolutie. Onder de nieuwe naam BuildUp legt het zich toe op "offsite construction". Weg van de klassieke bouwwerf dus, efficiënter en klimaatvriendelijker. Maar BuildUp ontwikkelt ook technieken om huizen snel en efficiënt te renoveren. Een gigantische groeimarkt. De Belgische bouwreus Besix is helemaal mee in het verhaal en pompt 3,5 miljoen in het bedrijf.