Alles over internationale handel

Het Chinese Volkscongres is begonnen, de jaarlijkse bijeenkomst van ruim 5.000 partijleden en volksafgevaardigden. Niet begin maart, zoals al 35 jaar het geval is, maar pas nu, eind mei. China wil tonen dat het de coronacrisis heeft overwonnen. Maar de politieke belissingen op het congres verraden dat het nog lang niet zo ver is. De regering durft geen groeicijfer voorop te stellen en voorziet grote uitgaven voor de economische relance.

De Vlaamse export heeft een zware uppercut gekregen door de coronacrisis. Volgens werkgeversorganisatie Voka draait die nu al twee maanden een derde onder het normale niveau. Bovendien verwachtten heel wat ondernemers pas beterschap na de zomer.

De Europese Commissie vreest dat Europese bedrijven in buitenlandse handen kunnen vallen, nu ze verzwakt zijn door de coronacrisis. Ze waarschuwt de lidstaten om buitenlandse investeerders goed te screenen zodat strategische sectoren in Europese handen blijven.

Het regent al enkele weken annuleringen van internationale vakbeurzen en congressen. De impact daarvan zal zich binnen enkele maanden laten voelen in onze Vlaamse exportcijfers, vreest Flanders Investment and Trade-topvrouw Claire Tillekaerts. Ook voor het Vlaamse exportagentschap dreigen ook grote verliezen.

Op weinig historische momenten is zo lang geanticipeerd, maar vannacht is het zo ver. De Britten verlaten dan officieel de Europese Unie. De top 3 van de Unie bezweert dat Europa hier sterker zal uitkomen. En de Britten zullen het zich nog beklagen...

Amerikaans president Trump heeft zich zoals verwacht op de borst geklopt op het Wereld Economisch Forum in Davos. "Dankzij de handelsdeal met China beleven de V.S. hun comeback", zo zei hij in z'n toespraak. En hij haalde uit naar de doemdenkers over het klimaat. Technologie zal ons helpen om de klimaat- en milieuproblemen aan te pakken, aldus Trump.

Non-stop met het vliegtuig van Brussel naar Singapore. Vanaf eind oktober volgend jaar kan het weer. Dan biedt Singapore Airlines na zestien jaar weer rechtstreekse vluchten tussen beide bestemmingen aan. Vier keer per week.

Boris Johnson heeft een "landslide-victory" behaald. Z'n conservatieve partij boekt z'n beste verkiezingsresultaat in 30 jaar. Met een absolute meerderheid in het parlement heeft Johnson een duidelijk mandaat om z'n land op 31 januari uit de Europese Unie te halen. Daarna start een overgangsperiode van 11 maanden, waarin alles nog bij het oude blijft. Tegen eind 2020 zou de scheiding dan helemaal rond moeten zijn.

De Amerikaanse regering dreigt met zware invoerheffingen op een aantal typisch Franse producten. Een reactie op de eenzijdige invoering van een digitaks door de Franse regering. Die viseert daarmee bedrijven als Google, Facebook, Apple en Amazon. De Franse regering wil niet buigen voor de Amerikaanse strafheffingen en dreigt heel Europa mee te slepen in een nieuw handelsconflict.

Morgen is het Black Friday, maandag Cyber Monday en dan komen nog Sinterklaas, Kerstmis en nieuwjaar. Kortom: de piekperiode voor e-commerce. Ook de douane draait nu overuren, om al die pakketjes te scannen, ondermeer op namaak. Bijna de helft van de namaakgoederen komen ons land binnen via dergelijke postpakketjes. Tot voor kort was dat nog vooral via containers in de zeehavens.

Reuzen als Facebook, Amazon of Zalando belastingen doen betalen op de enorme winsten die ze hier maken. En een minimumbelasting opleggen aan multinationals. De roep om een fiscaliteit van de 21ste eeuw klinkt luid. En ook al blijft het onder de radar, de OESO is er volop mee bezig. Het zou gaan om een fiscale revolutie. Met winnaars en verliezers.

Volgende week vertrekt een record handelsmissie uit ons land naar China. Onder leiding van prinses Astrid. Het intussen al 8 jaar geleden dat de Belgische exporteurs gezamenlijk naar China getrrokken zijn. De glansrol is voor onze voedingsindustrie, maar ook op vlak van gezondheid en cleantech vallen er zaken te doen.

De Verenigde Staten en China gaan de handelsheffingen die ze elkaar hebben opgelegd stelselmatig afbouwen. Dat heeft het Chinese ministerie van Handel bekendgemaakt. Hoeveel en welke heffingen er eerst zullen verdwijnen, is nog niet duidelijk, maar de ontspanning in het conflict is goed nieuws voor de wereldeconomie De Amerikaanse boeren hopen alvast dat ze eerst in de rij staan.

De financiële markten richten hun ogen op Washington. Nadat ze drie maanden hebben stilgelegen, zijn daar de handelsonderhandelingen tussen de VS en China hervat. Onderhandelingen op topniveau. Wat ervan te verwachten is onduidelijk. Zoals wel vaker geeft president Trump tegenstrijdige signalen.

De Amerikaanse Minister van handel Wilbur Ross zet 28 Chinese bedrijven en instellingen op een nieuw zwarte lijst. Volgens Ross kan de VS niet tolereren dat etnische minderheden brutaal worden onderdrukt. Amerikaanse technologie die daartoe zou bijdragen mag niet meer naar China worden uitgevoerd. Het is de eerste keer dat de VS mensenrechten aanwenden om buitenlandse bedrijven op een zwarte lijst te plaatsen.

De Franse wijnboeren vrezen dat de verkoop van bepaalde wijnen met de helft zal kelderen. Dat is het gevolg van de invoerheffingen op welbepaalde Europese producten die de Verenigde Staten gisteren aangekondigd hebben. De Amerikaanse consumenten zijn grote liefhebbers van Franse wijnen. Maar die dreigen nu te duur te worden.

De Verenigde Staten zijn van plan om vanaf 18 oktober voor 7-en-een-half miljard dollar invoerheffingen op te leggen aan Europese producten. Het mag dat van de Wereldhandelorganisatie. Die gaf Amerika gelijk na een klacht over illegale staatssteun aan de Europese vliegtuigbouwer Airbus. De EU heeft een gelijkaardige klacht over de Amerikaanse vliegtuigbouwer Boeing. Een conflict dat inmiddels al 15 jaar aansleept en nu dreigt te escaleren.

Iedereen die dat wil, kan binnenkort op vakantie naar Saoedi-Arabië. Het land gaat voor het eerst toeristenvisa uitreiken. Tot nu toe konden alleen pelgrims, expats of mensen op uitnodiging het land binnen. Riyad wil het toerisme stimuleren om in de toekomst minder afhankelijk te zijn van olie.

Zopas heeft Flanders Investment and Trade z'n jaarlijkse Leeuw van de Export uitgereikt. Bij de KMO's wint Liminex Network Intelligence de exporttrofee. Het Limburgse bedrijf veroverde al 45 exportmarkten met z'n systemen om licht, geluid en video aan te sturen op grote events, zoals Tomorrowland. Bij de grote bedrijven wint Sioen Industries. Het West-Vlaamse textielbedrijf is de wereldmarktleider in technisch textiel en beschermkledij.