Alles over internationale handel

In de Gentse haven is een nieuwe grenscontrolepost voor verpakte dierlijke producten in gebruik genomen. Containerzendingen van buiten de Europese Unie worden daar voortaan gelijktijdig door de douane en de voedselinspectie gecontroleerd. Dat betekent tijdswinst voor de bedrijven. En vooral ook nieuwe klanten voor de haven.

De ministers van Financiën van de G7 en de G20 buigen zich op hun bijeenkomst in Washington over de verstoringen in de logistieke ketting. Het gaat om een wereldwijd probleem waarvoor geen mirakeloplossing bestaat, erkennen ze. Meer lokale productie kan soelaas brengen, is ook hier de teneur. de ministers van Financiën van de G7 en de G20 buigen zich op hun bijeenkomst in Washington over de verstoringen in de logistieke ketting. Het gaat om een wereldwijd probleem waarvoor geen mirakeloplossing bestaat, erkennen ze. Meer lokale productie kan soelaas brengen, is ook hier de teneur.

Vorig jaar lag president Trump nog dwars, maar nu hebben de landen die lid zijn van het Internationaal Monetair Fonds het licht op groen gezet voor een ongeziene financiële injectie van 650 miljard dollar. Het is nog maar de vierde keer ooit dat het IMF zoiets doet en voor een recordbedrag. Bedoeling is de economie er weer bovenop te helpen, vooral in de landen die het meeste lijden onder de pandemie.

Vorig jaar lag president Trump nog dwars, maar nu hebben de landen die lid zijn van het Internationaal Monetair Fonds het licht op groen gezet voor een ongeziene financiële injectie van 650 miljard dollar. Het is nog maar de vierde keer ooit dat het IMF zoiets doet en voor een recordbedrag. Bedoeling is de economie er weer bovenop te helpen, vooral in de landen die het meeste lijden onder de pandemie.

Europa pakt uit met het sluitstuk van z'n Green Deal: CBAM, het Carbon Border Adjustment Mechanism. Niet alleen onze eigen zware industrie zal betalen voor z'n CO2-uitstoot, ook op import zullen uitstootrechten moeten betaald worden. Een wereldprimeur, waarmee we wel een aantal grote handelspartners tegen de haren in strijken.

D'Ieteren legt 1,2 miljard euro op tafel om een belang van 40 procent te kopen in TVH Parts. Die heftruckonderdelenspecialist uit Waregem is een wereldspeler in zijn branche, met 81 vestigingen wereldwijd. Door de investering krijgt D'Ieteren er een extra poot bij. TVH Parts, van zijn kant, rekent op D'Ieteren om zijn groeistrategie te bestendigen.

Champagne uit Frankrijk mag in Rusland geen champagne meer heten. De Russische president Poetin heeft een wetswijziging ondertekend waardoor enkel mousserende wijnen uit Rusland nog het etiket champagne mogen dragen. Franse champagne wordt gewoon 'schuimwijn'. Producenten uit de Champagnestreek zijn not amused.

Sigma Conso uit Anderlecht zet voet aan de grond in Azië. De specialist in financiële software voor bedrijven neemt z'n Zuid-Oost-Aziatische distributeur over. Een belangrijke stap in z'n internationale expansie. Sigma Conso wil binnen Europa en Azië een leiderspositie veroveren.

Steeds meer westerse kledingmerken raken verwikkeld in een Chinese boycot. Aanleiding is de kritiek vanuit Europa en de VS op China, wegens zorgen over dwangarbeid en discriminatie van de Oeigoeren, een moslimminderheid in het land. Op Chinese sociale media wordt opgeroepen geen westerse kleding meer te kopen. Het begon midden deze week met het Zweedse H&M dat zo'n 500 winkels heeft in het land. En inmiddels worden ondermeer ook Nike, Adidas, Zara en Burberry geviseerd.

Europa wil voortrekker zijn in de modernisering van de wereldhandel. De Europese Commissie pleit voor een ingrijpende hervorming van de Wereldhandelsorganisatie, en wil daarbij blok vormen met het Amerika van Joe Biden. De hervorming past ook in de groene en digitale ambities van Europa.

Protectionisme hindert de strijd tegen Covid-19. Die boodschap komt van de nieuwe directeur van de Wereldhandelsorganisatie. Voor het eerst is dat een vrouw, Ngozi Okonjo-Iweala. De 66-jarige econome komt bovendien uit Nigeria. Dat voedt de hoop dat de Wereldhandelsorganisatie meer zal luisteren naar de verzuchtingen van de armere groeilanden, in de handelsclub van 164 staten.

Kredietverzekeraar Credendo, voorheen bekend als Delcredere, viert zijn 100ste verjaardag. De kredietverzekeraar werd opgericht door de Belgische overheid om onze exportbedrijven in te dekken tegen risico's zoals wanbetalingen of contractbreuk. Credendo is intussen uitgegroeid tot een Europese topper, actief in 15 landen. Goed geplaatst dus om de gevolgen in te schatten van de coronacrisis op de internationale handel.

De Amerikaanse president Joe Biden wil dat de Amerikaanse overheid meer eigen, Amerikaanse producten en diensten gaat aankopen. Gisteren ondertekende hij een decreet waarmee alle overheidsdiensten voorrang moeten geven aan contracten met bedrijven van eigen bodem. De toekomst is 'Made in America' zegt Biden. Klinkt als het 'America First' van zijn voorganger.

Donald Trump heeft z'n rug nog maar gekeerd, of Biden maakt komaf met z'n beleid. Zo zullen de Verenigde Staten toetreden tot de wereldgezondheidsorganisatie en het klimaatakkoord van Parijs. Een batterij van liefst 17 presidentiële decreten ligt al te wachten op handtekening van de kersverse president.

In 2020 is de Chinese economie met 2,3 procent gegroeid. En dat ondanks de coronapandemie. Dat is beter dan analisten hadden verwacht. China is zo de enige grote economie die niet kromp in 2020. Sinds de zomer heeft het land het virus goed onder controle. En draait de economie weer op volle kracht.

De coronacrisis heeft vorig jaar op de Duitse economie een impact gehad die vergelijkbaar is met de financiële crisis in 2009. Het Duitse BBP is in 2020 met 5 procent gekrompen, in 2009 was dat 5,7 procent. Maar al bij al valt de coronaschade nog mee. Vergeleken met andere grote Europese landen heeft Duitsland erg goed stand gehouden.

Morgen, 1 januari, is het zover. Dan hebben we weer een harde grens tussen Europa en Groot-Brittanië. Een "slimme grens" zo klinkt het geruststellend bij de douane. De digitalisering moet tijdrovend papierwerk en opstoppingen aan de grensovergangen vermijden. Toch wordt dat een uitdaging. Dagelijks steken voor 1,3 miljard euro goederen de Europees-Britse grens over. Vaak via de 30 kilometer smalle strook tussen Dover en Calais.

China zet de deuren naar z'n binnenlandse markt wijder open voor Europese investeerders. Er komt ook een einde aan een hele reeks beperkingen die zorgden voor oneerlijke concurrentie. De Chinese beloftes zijn een triomf voor de Duitse bondskanselier Angela Merkel: net voor het Duitse voorzitterschap van de Europese Unie afloopt, haalt ze dit handelspact binnen. Het geeft onder meer de Europese automerken meer vrijheid om te investeren in China.

Vier en een half jaar nadat de Britten in een historisch referendum besloten hebben om de Europese Unie te verlaten, sluiten beide partijen een handelsverdrag. Nog net op tijd, anders zouden over een week een hele resem importtaksen in werking treden aan beide zijden van het Kanaal. Dat zou de handel tussen beide economieën zware klappen toebrengen. Op 30 december zal het Britse parlement stemmen over de deal. Het Europese parlement volgt waarschijnlijk pas later.

Boris Johnson mag zijn akkoord dan wel op zak hebben, de vraag is waar de winst ligt voor de Britten. De Europese sociale regels en ook milieuregels blijven overeind. Alleen gaan de Britten daar niet meer mee over beslissen. Economisch gezien stond Johnson dan ook met de rug tegen de muur.