Alles over internationale handel

De Europese commissie wil de import van Russisch steenkool verbieden. Het is een van de zes pijlers in een nieuw, vijfde pakket van sancties die de EU neemt tegen Rusland. Het is een belangrijke stap of zelfs mijlpaal: voor het eerst durft Europa de invoer van fossiele brandstoffen te viseren. Ondanks de huidige hoge energieprijzen. Maar de commissie durft niet al te diep te snijden in de eigen energievoorziening: vooralsnog raakt ze niet aan de import van Russisch gas. Daar zijn we nog veel te afhankelijk van, klinkt het.

Europa roept China op zich actief te engageren voor de vrede in Oekraïne. Onpartijdigheid is niet genoeg, vindt Europa. Maar naast die wat obligate terechtwijzing verliep de virtuele top tussen de twee economische machtsblokken bijzonder beschaafd. Want in tijden van torenhoge inflatie en verstoorde aanvoerketens hebben Europa en China elkaar meer dan ooit nodig.

Vlaanderen heeft nooit zoveel geëxporteerd als in 2021. Dat blijkt uit cijfers van handelsagentschap Flanders Investment and Trade. Vorig jaar exporteerden Vlaamse bedrijven voor ruim 380 miljard euro aan goederen. En daarmee verpulveren ze het vorige exportrecord, van 2018.

Daikin Europe sleept de Foreign Investement of the Year Trophy in de wacht. Een erkenning van van Flanders Investment & Trade voor de investering van 140 miljoen die het doet, niet in zijn fabriek in Oostende, maar in een nagelnieuw R&D center in Gent. Dat moet het wereldwijde referentiecentrum voor de groep worden ondermeer inzake warmtepompen.

De truckersprotesten tegen het coronabeleid in Canada veroorzaken steeds meer economische schade, ook bij de buren, in de Verenigde Staten. Ondermeer de leveringen aan een aantal autofabrieken vallen stil. De binnen- en buitenlandse druk op de Canadese premier Trudeau neemt om de protesten te beëindigen neemt dan ook snel toe.

Europa is niet langer toonaangevend in de normering van producten. Het miste de trein om de standaarden te bepalen voor 5G, gezichtsherkenning en andere innovatieve technologieën. Nochtans is productstandaardisatie een belangrijk economisch wapen, zo heeft ook China duidelijk begrepen. Europees commissaris Thierry Bretton wil de Europese standaarden weer op de kaart zetten als dé norm voor wereldwijde industrieën.

De Vlaamse regering heeft een samenwerkingsverdrag getekend met Tasmanië, een eiland dat deel uitmaakt van het Australische Gemenebest. Het is een samenwerking rond groene waterstof. Waterstof zal waarschijnlijk een belangrijke rol spelen in de vergroening van de industrie en het transport. Maar om groene waterstof aan te maken, is veel elektriciteit uit hernieuwbare bronnen nodig. Iets waar Vlaanderen een tekort aan heeft, maar Tasmanië net een overschot.

Onze minister van Financiën heeft vanochtend een nieuw dubbelbelastingverdrag getekend met z'n Franse collega. Het vorige dateerde al van 1964. Zo'n verdrag bepaalt wie welke inkomsten mag belasten, zonder achterpoortjes open te laten. België en Frankrijk zijn nauw verweven en dus heeft de aanpassing belangrijke impact. Ook voor particulieren. Zo zullen Belgen netto wat minder overhouden op hun Franse dividenden en veranderen de regels voor wie een buitenverblijf heeft bij onze zuiderburen. Al is dat laatste punt blijkbaar nog geen uitgemaakte zaak.

In de Gentse haven is een nieuwe grenscontrolepost voor verpakte dierlijke producten in gebruik genomen. Containerzendingen van buiten de Europese Unie worden daar voortaan gelijktijdig door de douane en de voedselinspectie gecontroleerd. Dat betekent tijdswinst voor de bedrijven. En vooral ook nieuwe klanten voor de haven.

De ministers van Financiën van de G7 en de G20 buigen zich op hun bijeenkomst in Washington over de verstoringen in de logistieke ketting. Het gaat om een wereldwijd probleem waarvoor geen mirakeloplossing bestaat, erkennen ze. Meer lokale productie kan soelaas brengen, is ook hier de teneur. de ministers van Financiën van de G7 en de G20 buigen zich op hun bijeenkomst in Washington over de verstoringen in de logistieke ketting. Het gaat om een wereldwijd probleem waarvoor geen mirakeloplossing bestaat, erkennen ze. Meer lokale productie kan soelaas brengen, is ook hier de teneur.

Vorig jaar lag president Trump nog dwars, maar nu hebben de landen die lid zijn van het Internationaal Monetair Fonds het licht op groen gezet voor een ongeziene financiële injectie van 650 miljard dollar. Het is nog maar de vierde keer ooit dat het IMF zoiets doet en voor een recordbedrag. Bedoeling is de economie er weer bovenop te helpen, vooral in de landen die het meeste lijden onder de pandemie.

Vorig jaar lag president Trump nog dwars, maar nu hebben de landen die lid zijn van het Internationaal Monetair Fonds het licht op groen gezet voor een ongeziene financiële injectie van 650 miljard dollar. Het is nog maar de vierde keer ooit dat het IMF zoiets doet en voor een recordbedrag. Bedoeling is de economie er weer bovenop te helpen, vooral in de landen die het meeste lijden onder de pandemie.

Europa pakt uit met het sluitstuk van z'n Green Deal: CBAM, het Carbon Border Adjustment Mechanism. Niet alleen onze eigen zware industrie zal betalen voor z'n CO2-uitstoot, ook op import zullen uitstootrechten moeten betaald worden. Een wereldprimeur, waarmee we wel een aantal grote handelspartners tegen de haren in strijken.

D'Ieteren legt 1,2 miljard euro op tafel om een belang van 40 procent te kopen in TVH Parts. Die heftruckonderdelenspecialist uit Waregem is een wereldspeler in zijn branche, met 81 vestigingen wereldwijd. Door de investering krijgt D'Ieteren er een extra poot bij. TVH Parts, van zijn kant, rekent op D'Ieteren om zijn groeistrategie te bestendigen.

Champagne uit Frankrijk mag in Rusland geen champagne meer heten. De Russische president Poetin heeft een wetswijziging ondertekend waardoor enkel mousserende wijnen uit Rusland nog het etiket champagne mogen dragen. Franse champagne wordt gewoon 'schuimwijn'. Producenten uit de Champagnestreek zijn not amused.

Sigma Conso uit Anderlecht zet voet aan de grond in Azië. De specialist in financiële software voor bedrijven neemt z'n Zuid-Oost-Aziatische distributeur over. Een belangrijke stap in z'n internationale expansie. Sigma Conso wil binnen Europa en Azië een leiderspositie veroveren.

Steeds meer westerse kledingmerken raken verwikkeld in een Chinese boycot. Aanleiding is de kritiek vanuit Europa en de VS op China, wegens zorgen over dwangarbeid en discriminatie van de Oeigoeren, een moslimminderheid in het land. Op Chinese sociale media wordt opgeroepen geen westerse kleding meer te kopen. Het begon midden deze week met het Zweedse H&M dat zo'n 500 winkels heeft in het land. En inmiddels worden ondermeer ook Nike, Adidas, Zara en Burberry geviseerd.

Europa wil voortrekker zijn in de modernisering van de wereldhandel. De Europese Commissie pleit voor een ingrijpende hervorming van de Wereldhandelsorganisatie, en wil daarbij blok vormen met het Amerika van Joe Biden. De hervorming past ook in de groene en digitale ambities van Europa.

Protectionisme hindert de strijd tegen Covid-19. Die boodschap komt van de nieuwe directeur van de Wereldhandelsorganisatie. Voor het eerst is dat een vrouw, Ngozi Okonjo-Iweala. De 66-jarige econome komt bovendien uit Nigeria. Dat voedt de hoop dat de Wereldhandelsorganisatie meer zal luisteren naar de verzuchtingen van de armere groeilanden, in de handelsclub van 164 staten.

Kredietverzekeraar Credendo, voorheen bekend als Delcredere, viert zijn 100ste verjaardag. De kredietverzekeraar werd opgericht door de Belgische overheid om onze exportbedrijven in te dekken tegen risico's zoals wanbetalingen of contractbreuk. Credendo is intussen uitgegroeid tot een Europese topper, actief in 15 landen. Goed geplaatst dus om de gevolgen in te schatten van de coronacrisis op de internationale handel.