Alles over internationale handel

De Britse regering pakt uit met haar eerste grote vrijhandelskoord na de Brexit. Terwijl de onderhandelingsmarathon met Europa blijft aanslepen, sluit het Verenigd Konkrijk een deal met economische supermacht Japan. Die zou tot 99% van de handelsstromen vrijmaken van exporttarieven. Maar eigenlijk is de deal grotendeels een kopie van het bestaande vrijhandelsakkoord tussen Japan en de Europese Unie.

Amerikaans president Trump voert opnieuw een importtarief in op Canadees aluminium. Trump vindt dat Canada de Amerikaanse aluminiumindustrie kapot maakt en legt een invoerheffing op van 10%. "Onaanvaardbaar", vindt Canada.

Het nieuwste conflict tussen de VS en China escaleert al meteen. Nadat de Amerikanen het Chinese consulaat in Houston gesloten hebben, doen de Chinezen nu hetzelfde met het Amerikaanse consulaat in Chengdu. Beide grootmachten staan met getrokken messen tegenover elkaar, na een beschuldiging over wetenschappelijke spionage.

Een handelsovereenkomst tussen de EU en Groot-Brittannië is in dit stadium onwaarschijnlijk. Dat zegt de Europese brexitonderhandelaars Barnier na een nieuwe overlegronde in Londen. Zijn Britse tegenpool Frost hoopt in september een akkoord te bereiken. Al houdt ook hij rening met een no deal-brexit.

De Australische premier Scott Morisson hoopt de Australische filmindustrie nieuw leven in te blazen met een financiële impuls van omgerekend 245 miljoen euro. Dat geld komt in een Location Incentive Fund, dat buitenlandse filmproducten met belastingvoordelen moet overtuigen de opnames in Australië te laten doorgaan. De initiële investering van 245 miljoen euro kan 1,8 miljard opbrengen volgens premier Morisson.

De Chinese economie groeit weer. En da's een hele opluchting voor de rest van de wereld, omdat China ook het eerste slachtoffer was van de coronapandemie. Het BBP is in het tweede kwartaal met 3,2% gegroeid tegenover dezelfde periode vorig jaar. Het cijfer ligt wel nog ruim onder het normale groeitempo van China, ondanks forse stimulus van de overheid.

Vanaf woensdag verliezen Chinese e-commerce spelers stapsgewijs hun voordelige internationale posttarieven. En vanaf volgend jaar zullen ze ook op goedkope spullen BTW moeten aanrekenen aan Europese klanten. Langzaam verdwijnen zo de voordelen die ervoor zorgden dat Chinese webshops de voorbije jaren groot marktaandeel konden winnen.

Boris Johnson heeft een "landslide-victory" behaald. Z'n conservatieve partij boekt z'n beste verkiezingsresultaat in 30 jaar. Met een absolute meerderheid in het parlement heeft Johnson een duidelijk mandaat om z'n land op 31 januari uit de Europese Unie te halen. Daarna start een overgangsperiode van 11 maanden, waarin alles nog bij het oude blijft. Tegen eind 2020 zou de scheiding dan helemaal rond moeten zijn.

"Flextension" is het nieuwe ordewoord in de brexit-saga. De Europese lidstaten verlenen de Britten flexibel uitstel om uit de EU te stappen. Met als einddatum 31 januari. Tegen die tijd moet het Britse parlement het eens raken over de uitstapregeling. En in afwachting moet het Verenigd Koninkrijk zich strikt houden aan het Europees Verdrag. Dat betekent dat ze ook een eigen Europese commisaris moeten voordragen, hoe gek dat ook klinkt.

In het handelsconflict tussen de Europese Unie en de VS lijkt de vredespijp te zijn bovengehaald. Er komen voorlopig geen nieuwe importtarieven. En voor de recent ingevoerde tarieven gaan ze een oplossing zoeken. Voornemen is ook om bestaande handelsbarrières op industriële goederen, uitgenomen auto's, weg te werken.

Als president Trump de invoerrechten optrekt en zo onze producten voor Amerikanen duurder maakt zal dat ons land flink wat banen kosten. Algauw 1.200. Dat hebben onderzoekers van de KU Leuven berekend. En dan houdt hun studie nog geen rekening met een gevreesd wereldwijd opbod aan protectionistische maatregelen.