Alles over investering

In Lokeren vlak naast de E17 heeft Barry Callebaut het grootste chocolademagazijn ter wereld officieel ingehuldigd. 12 voetbalvelden groot is het en met 100 miljoen is het ook de grootse investering ooit van de chocoladeproducent. Het vervangt acht kleinere magazijnen en is tweeënhalf keer groter in capaciteit. En behalve een investering in meer efficiëntie is het er ook een in duurzaamheid.

Daar rollen terrasoverkappingen en andere tuinaccessoires van de band. Buitenproducten waarnaar de vraag fors gestegen is, zeker sinds corona. De nieuwe fabriek is er ook op groei voorzien : op termijn kan ze drie keer meer produceren dan de oorspronkelijke fabriek in Waregem.

De Antwerpse logistieke reus Katoen Natie zoekt z'n expansie de laatste tijd vooral in Estland. Deze week heeft het bedrijf er z'n vierde magazijn geopend in de vrachthaven van de hoofdstad Talinn, een investering van 5 miljoen euro.

Unilin Group, de specialist in onder meer laminaat en vinyl vloerbedekking, schakelt een versnelling hoger in z'n war for talent. Het West-Vlaamse bedrijf investeert de komende jaren 160 miljoen euro in z'n vestigingen in ons land en zoekt daarvoor meer dan 350 nieuwe werknemers. Maar da's allesbehalve eenvoudig, zo blijkt. Met betaalde opleidingen wil het kandidaten uit binnen- én buitenland charmeren.

Ineos, de chemiereus van de Britse miljardair Jim Ratcliffe, dient bij de provincie Antwerpen een nieuwe aanvraag in voor een omgevingsvergunning, voor de bouw van een ethyleenfabriek, z'n zogenaamde "Project One". Een mega-investering van 3 miljard euro, die 300 directe banen zou opleveren. Ineos hoopt de installatie in 2026 in gebruik te nemen. Maar de productie van grondstoffen voor plastics in het dichtbevolkte Vlaanderen is controversieel, zo bleek eerder al.

Op z'n 100ste verjaardag zal "Le Grand Hôtel" aan onze Noordzeekust herrijzen als "The Grand". De stad Nieuwpoort heeft groen licht gegeven voor de grondige make-over van het belle époque-gebouw. Volgens ontwikkelaar VDD Project Development loopt het nu al storm voor de 70 appartementen in "The Grand". Er zouden zich al meer 1.000 kandidaat-kopers gemeld hebben.

Het West-Vlaamse Winsol is van plan de komende drie jaar 9 miljoen te investeren in zijn zonwering en verwacht zowat 200 mensen extra nodig te hebben. De vraag naar zijn luifels, screens en pergola's is gigantisch gestegen. Zijn fabriek in het Oost-Vlaamse Aalter, waar ze die maken, draait dan ook op volle toeren.

In de haven van Zeebrugge is het Chinese Lingang gestart met de bouw van een grote logistieke hub. Daarlangs zullen onder meer Chinese webshops hun goederen over heel Europa verspreiden. Maar omgekeerd dient het ook voor de export van Belgische producten naar China. China is momenteel onze op 7 na belangrijkste handelspartner, maar dat zou de komende jaren dus kunnen veranderen.

Janssen Pharmaceutica, dochter van de Amerikaanse farmareus Johnson & Johnson, start nog dit jaar met de bouw van een productiesite voor celtherapie in ons land. In Gent verrijst een gebouw van zo'n 26.000 vierkante meter. Janssen zal er de behandelingen produceren voor bloedkankerpatiënten in heel Europa. In 2023 moet de fabriek operationeel zijn.

Wilms, de Kempische fabrikant van rolluiken en zonwering, breidt sterk uit. Het bedrijf pompt ruim 8 miljoen euro in nieuwe machines en 7.500 vierkante meter extra productieruimte. De coronapandemie zet immers een turbo op de vraag naar screens en zonnetenten, nu we verplicht thuisblijven en thuiswerken. Wilms gooit tegelijk z'n marketing over een andere boeg, om niet alleen bij schrijnwerkers maar ook bij de particulier bekend te worden.

Op de luchthaven van Charleroi is na bijna 2 jaar de verlenging van de start- en landingsbaan bijna afgerond. De bedoeling is om vanaf de herfst grotere en voller geladen vliegtuigen te ontvangen. Momenteel is Brussels South Charleroi Airport een luchthaven voor de korte, vooral Europese vluchten. Met de langere tarmac wil de Charleroi ook een grotere, intercontinentale rol opnemen.

ArcelorMittal heeft in Gent zijn hoogoven B in gebruik genomen nadat-ie totaal vernieuwd is. Volgens de staalreus is het nu één van de meest moderne en efficiënte hoogovens ter wereld, ook op vlak van milieu. Een forse investering van net geen 200 miljoen euro, die het bedrijf verder verankert in ons land.

Door corona is de vraag naar voedingssupplementen sterk toegenomen. Dat is goed nieuws voor de fabrikanten van die producten, zoals Metagenics. Een Amerikaanse onderneming met Europees hoofdkantoor in Oostende. De Europese omzet van Metagenics nam vorig jaar met bijna 18 procent toe. Ook de Belgische omzet is bepaald indrukwekkend.

In de Antwerpse haven heeft de Duitse chemiereus Lanxess een nieuwe installatie voorgesteld die zijn uitstoot van lachgas terugdringt. Lachgas is een broeikasgas dat veel sterker is dan CO2. Volgens Lanxess komt de uitstootreductie die het dankzij de installatie realiseert overeen met 150.000 ton CO2. Het gaat om een forse investering van 10 miljoen euro.

BeerSelect, de Gentse brouwerij die bieren produceert voor kleine artisanale brouwers, gaat zes miljoen investeren. Daarmee verviervoudigt ze bijna haar capaciteit. Er komt een nieuwe afvullijn voor zowel flessen als blikjes. Want craft beer in blik wordt populairder en biedt meer exportkansen.

De markt van de elektrische voertuigen is hot - dus ook die van elektrische bestelwagens. Addax Motors in Deerlijk, West-Vlaanderen, is de enige Belgische fabrikant van kleine, elektrische bestelwagens en daar is steeds meer vraag naar door de boom in e-commerce. Het bedrijf krijgt nu steun van de overheid, dat met de Federale Participmatiemaatschappij meestapt in een financieringsronde van in totaal 10 miljoen euro, waarvan 8 miljoen kapitaalinjectie. Addax wil de hele Europese markt veroveren.

Zinksmelter Nyrstar investeert opnieuw 6 miljoen euro in z'n fabriek in Balen. Het neemt er twee nieuwe elektrofilters in gebruik, om de kwaliteit van het zink te verbeteren. En dat zorgt dan weer voor een langere levensduur van tal van produkten. De investering geeft Nyrstar ook toegang tot een breder scala aan grondstoffen op de wereldmarkt.

Zondag is het Open Bedrijvendag. Voor de 30e keer al zetten bedrijven hun deuren open voor het grote publiek. Zij het ditmaal niet fysiek, maar virtueel. Roularta Media Group mag de aftrap geven van deze feesteditie. Roularta investeerde 12,5 miljoen euro in een nieuwe rotatiepers. En die wordt zondag ingewijd, in aanwezigheid van Vlaams minister van Economie Crevits.