Alles over investeringen

De impact van de coronacrisis op de buitenlandse investeringen in Vlaanderen is kleiner dan gevreesd. Dat blijkt uit cijfers van Flanders Investment and Trade. Vlaanderen trok vorig jaar 13% minder buitenlandse investeringen aan dan in 2019. Voor het eerst zijn de Verenigde Staten niet langer de grootste investeerder in Vlaanderen. Zij hebben plaats geruimd voor onze Noorderburen.

De economische activiteit in ons land zal tegen komende zomer, binnen 6 maanden, nog tot 5 procent lager liggen dan normaal. In sommige sectoren tot 30 procent lager. Dat blijkt uit nieuwe cijfers van het VBO. De economische weerslag van de coroncrisis komt eraan, met minder investeringen en meer faillissementen. Maar 2021 brengt ook economische groei, met het vooruitzicht op een normalisering van het economisch leven, eens voldoende mensen gevaccineerd zijn.

China zet de deuren naar z'n binnenlandse markt wijder open voor Europese investeerders. Er komt ook een einde aan een hele reeks beperkingen die zorgden voor oneerlijke concurrentie. De Chinese beloftes zijn een triomf voor de Duitse bondskanselier Angela Merkel: net voor het Duitse voorzitterschap van de Europese Unie afloopt, haalt ze dit handelspact binnen. Het geeft onder meer de Europese automerken meer vrijheid om te investeren in China.

De Vlaamse windenergiesector blijft worstelen met aanslepende beroepsprocedures. Daardoor bouwen we in Vlaanderen minder windturbines dan gepland. Om de doelstelling van 2030 te halen is nog anderhalf miljard aan bijkomende investeringen nodig. Haalbaar, zo klinkt het, voor zover investeerders kunnen rekenen op snelle procedures.

In het derde kwartaal, toen de tweede coronagolf over ons land raasde, hebben de Belgische bedrijven samen 15% minder krediet aangevraagd. Dat blijkt uit cijfers van de bankenkoepel Febelfin. De Europese Centrale Bank doet er nochtans alles aan om via de banken zoveel mogelijk geld bij de bedrijven te krijgen. Dat moet onze economie draaiend houden. Maar in volle crisistijd snoeien de bedrijven volop in hun investeringplannen.

In het derde kwartaal, toen de tweede coronagolf over ons land raasde, hebben de Belgische bedrijven samen 15% minder krediet aangevraagd. Dat blijkt uit cijfers van de bankenkoepel Febelfin. De Europese Centrale Bank doet er nochtans alles aan om via de banken zoveel mogelijk geld bij de bedrijven te krijgen. Dat moet onze economie draaiend houden. Maar in volle crisistijd snoeien de bedrijven volop in hun investeringplannen.

De coronacrisis heeft de Vlaamse export z'n grootste klap ooit bezorgd, nog erger dan tijdens de financiële crisis van 2009. In april, op het hoogtepunt van de pandemie, exporteerde onze regio voor 20 miljard euro, dat is 28% minder dan een jaar geleden. Dat is slecht nieuws voor de Belgische economie, want Vlaanderen staat in voor meer dan 80 procent van de Belgische export.

Afgelopen nacht heeft de Kamer een nieuw pakket steunmaatregelen goedgekeurd die bedrijven en zelfstandigen door de coronacrisis moeten helpen. Met de nieuwe maatregelen wil de regering investeringen aanmoedigen en de tewerkstelling tijdelijk ondersteunen. Er komt een verhoogde investeringsaftrek en ook een verlaging van de loonkost voor bedrijven die hun werknemers uit technische werkloosheid halen.

De dertien Vlaamse centrumsteden plannen de komende jaren voor bijna 5,5 miljard euro aan investeringen. Dat blijkt uit de meerjarenplannen, die ze bij de Vlaamse overheid hebben ingediend. De stad Antwerpen neemt het gros van die investeringen voor z'n rekening.

Vlaanderen huldigt het Britse chemiebedrijf Ineos voor z'n uitzonderlijke investering in de haven van Antwerpen. Dat gebeurt tijdens de 'foreign investment trophy', een prijsuitreiking die buitenlandse investeringen in Vlaanderen wil aanmoedigen. De cere

SipWell, bekend om zijn waterkoelers in bedrijven, wil de komende vijf jaar met 50% groeien. 't Bedrijf uit Londerzeel gaat daarom niet alleen blijven inzetten op de bedrijvenmarkt. Het ziet ook veel groeikansen op de particuliere markt. Onder meer door in te zetten op e-commerce en nieuwe producten.

De Europese Commissie is op zoek naar 7,5 miljard euro extra voor haar klimaatbeleid. 't Vers geld moet Oost-Europese landen als Polen over de streep trekken. Die staan argwanend tegenover de klimaatambities van de Commissie. Ze zijn immers bang dat er minder Europees geld zal vloeien naar hun armere regio's.

De volgende Vlaamse regering moet meer werk maken van investeringen. En tegelijk de begroting onder controle houden. Dat zeggen de sociale partners, verenigd in de SERV. We blijven achter op de buurlanden en dat kost ons economische welvaart, klagen ze.

Het Verbond van Belgische Ondernemingen vindt het ongehoord dat politieke partijen weigeren met elkaar te praten. Nu duidelijk wordt dat de PS elk gesprek met N-VA uitsluit. Politiek immobilisme kunnen we ons niet veroorloven, zegt het VBO.

Drie op de vier gemeenten gaan het moeilijk krijgen om de pensioenen van hun vastbenoemde ambtenaren te betalen. Zij zullen daardoor gedwongen zijn om investeringen uit te stellen. En dat dreigt dan weer door te wegen op onze economie Dat blijkt uit de jaarlijkse doorlichting van de gemeentefinanciën door Belfius.

De beursdag is op Euronext Brussel vanmorgen ingeluid door hoogspanningsnetbeheerder Elia. Naar aanleiding van z'n kapitaalverhoging. Een waar grote appetijt voor was. Liefst 435 miljoen haalde Elia op, het hoogste bedrag op Euronext Brussel dit jaar. Voor Nemo Link, de onderzeese kabel tussen ons land en Engeland, voor geplande investeringen én voor de nieuwe groeistrategie.

Vorig jaar was een nieuw recordjaar voor buitenlandse investeringen in ons land. Buitenlandse bedrijven lanceerden maar liefst 278 nieuwe projecten. Da's 30 procent meer dan in het al uitstekende jaar 2017. Volgens consultant EY doet België het een pak beter dan zijn buurlanden.

China verplicht buitenlandse investeerders om samen te werken met lokale bedrijven. Zo krijgen de Chinezen toegang tot Westerse technologie. Dubbel zo veel Europese bedrijven klagen over dergelijke gedwongen technologietransfers als twee jaar geleden. Dat blijkt uit een enquête van de Europese Kamer van Koophandel. De gedwongen technologietransfers waren voor de V.S. één van de redenen om een handelsoorlog met China te starten.

De grote bouwbedrijven in ons land zijn nooit gezonder geweest dan nu. Dat blijkt uit de jaarlijkse vertrouwensbarometer van de 65 grootste bouwbedrijven. Toch houden de aannemers hun hart vast voor de toekomst. Vooral het structureel personeelsgebrek en het ontbreken van een beleidsvisie baart hen zorgen.

De Europese Commissie en Europese Investeringsbank maken 1 miljard euro aan leningen vrij om Europese boeren te helpen. Een bedrag dat de private banken dan zouden moeten verdubbelen. De nadruk van de steun ligt op jonge boeren. Die hebben het nog moeilijker dan hun oudere collega's om leningen af te sluiten.