Alles over Japan

Voor het eerst in vijf jaar verhoogt Japan opnieuw de btw op goederen en diensten. Alleen voedingswaren ontsnappen grotendeels aan de belastingverhoging. Met het geld wil de Japanse regering sociale maatregelen bekostigen. En de torenhoge staatsschuld afbouwen. Eerdere btw-verhogingen zetten een rem op de consumptie. Het is dan ook een delicate operatie.

De Japanse regering heeft groen licht gegeven voor de export van een partij materialen die bestemd is voor de Zuid-Koreaanse technologiesector. De eerste exportlicentie in z'n soort sinds juli. Meteen de eerste detente in een escalerend handelsconflict. Eéntje met diepe wortels. Het begon bij de compensatie die Japanse bedrijven zouden moeten betalen voor de inzet van Zuid-Koreaanse dwangarbeiders tijdens de Tweede Wereldoorlog.

Zuid-Korea wapent zich voor een volwaardige handelsoorlog met Japan. De regering kondigt forse investeringen aan in onderzoek en ontwikkeling die het land onafhankelijk moet maken van Japanse knowhow. Ze zoekt nu ook toenadering tot Noord-Korea om samen de economische macht van Japan naar de kroon te steken.

Het botert al een hele tijd niet meer tussen Japan en Zuid-Korea. Eind vorig jaar besliste het Zuid-Koreaanse Hooggerechtshof dat Japanse bedrijven Koreaanse slachtoffers van dwangarbeid tijdens de Tweede Wereldoorlog moeten compenseren. Japan pikt dat niet en beperkte een paar weken geleden de export van hoogtechnologisch materiaal naar Zuid-Korea. Waarop de Koreanen dan weer Japanse producten gingen boycotten. En nu heeft Japan beslist om Zuid-Korea te schrappen van z'n witte lijst met bevoorrechte handelspartners.

De VS en China zouden een wapenstilstand in hun handelsconflict afgesproken hebben. Dat bericht een Chinese krant. Het is één van de geruchten in afwachting van een ontmoeting tussen de Amerikaanse en Chinese president, in de marge van de G20-top. Die jaarlijkse ontmoeting van de twintig grootste economieën begint vrijdag in het Japanse Osaka.

De Europese economie begint almaar afgetekender op de Japanse te gelijken. Dat zegt de hoofdeconoom van ING in zijn economische vooruitzichten. Blijvend lage groei en blijvend lage inflatie, in combinatie met een negatieve of uiterst lage rente.

Vandaag is het handelsakkoord tussen de Europese Unie en Japan in werking getreden. Dankzij dat akkoord is de grootste vrijhandelszone ter wereld een feit. En daar zullen meer dan 2000 Belgische bedrijven de vruchten van plukken.

Amper twee procent van de Japanse beroepsbevolking bestaat uit buitenlanders. Maar daar zou wel eens verandering in kunnen komen. Door de vergrijzing en slinkende bevolking dreigen een heleboel banen niet ingevuld te raken. Dus heeft de Japanse regering een wetsontwerp klaar om meer arbeidsimmigratie toe te laten.

Volgens onze beursanalist Danny Reweghs doen de Japanners zich geen pijn met hun bod op TiGenix. Het bedrijf is wellicht een pak meer waard dan het half miljard euro dat Takeda erop plakt. Volgens Reweghs is trouwens het grootste deel van de Belgische biotechbedrijven ondergewaardeerd.

De Amerikaanse delegatie in Davos zorgt voor nog méér opschudding, door bijkomende importheffingen aan te kondigen. De Amerikanen wijzen erop dat hun grenzen al sinds de tweede wereldoorlog wijd open staan voor de import uit Europa, Japan en China. Maar intussen leven we in een heel andere wereld, zeggen ze.

Het Japanse farmaconcern Takeda heeft een bod gedaan op het Spaans-Belgische biotechbedrijf Tigenix. De Japanners bieden 520 miljoen voor Tigenix en zijn celtherapiebehandeling tegen anale fistels. De raad van bestuur heeft al ingestemd met het overnamebod.

De Japanse industrie krijgt alweer een schandaal te slikken. Ook Mitsubishi blijkt gesjoemeld te hebben met productgegevens. Het betreft onderdelen van vliegtuigen, auto's en machines. Die zouden niet de kwaliteitsnormen halen die door Mitsubishi zijn aangegeven.

In Tokio is het jaarlijkse autosalon van start gegaan, het grootste in Azië. De Japanse merken spelen hier een thuismatch, ze pakken uit met milieuvriendelijke auto's en zelfrijdende technologie. En Japan zou natuurlijk Japan niet zijn, zonder de meest futuristische designs.

De Japanse economie verbluft. In het voorbije kwartaal is de op twee na grootste economie ter wereld bijna dubbel zo hard gegroeid als verwacht: met 1 procent tegenover het kwartaal ervoor. Het is drie jaar geleden dat Japanners nog zoveel uitgaven en de Japanse bedrijven nog zoveel investeerden. De groei komt dus uit de binnenlandse vraag. Jarenlang Japans zwakke plek.

Vrijhandelsakkoord tussen EU en Japan/ België profiteert van vrijhandelsakkoord EU-Japan/ Haven Zeebrugge wil overleg over Brexit/ Albert Heijn werkt aan kassaloze supermarkt/ Hotels winnen slag tegen boekingssites/ Imec in de strijd tegen burn-out/ Nederlanders willen Palm-bier boost geven

Voor wie van luxueuze reizen houdt, heeft East Japan Railway voortaan de ideale oplossing : de Shiki-Shima-slaaptrein. In vier dagen tijd rijdt-ie van Tokio naar Hokaido. Aan een reis met de Shiki-Shima hangt een stevig prijskaartje. Toch is er geen gebrek aan belangstelling.

Toshiba is één van de vele zombiebedrijven in Japan. Het conglomeraat maakte vorig jaar ettelijke miljarden verlies en belandt van het ene schandaal in het andere. Toch zal het niet failliet gaan. De Japanse overheid houdt de hand boven dit soort van bedrijven.

De Japanners houden vandaag voor 't eerst Premium Friday: de laatste vrijdag van de maand. Ze mogen dan vroeger stoppen met werken. Een hele revolutie in een land waar 80 overuren per maand lang geen uitzondering is.