Alles over Japan

De beurs van Tokio heeft het jaar vandaag al afgesloten. Met het nodige ceremonieel. Na de big bang van gisteren viel de Nikkei-index wel nog licht terug. Maar ondanks de ongeziene coronacrisis werd 2020 een topjaar, met ruim 16% winst voor de Nikkei.

De Britse regering pakt uit met haar eerste grote vrijhandelskoord na de Brexit. Terwijl de onderhandelingsmarathon met Europa blijft aanslepen, sluit het Verenigd Konkrijk een deal met economische supermacht Japan. Die zou tot 99% van de handelsstromen vrijmaken van exporttarieven. Maar eigenlijk is de deal grotendeels een kopie van het bestaande vrijhandelsakkoord tussen Japan en de Europese Unie.

De Japanse regering moedigt bedrijven aan om hun personeel tot na hun 70e aan de slag te houden. Ze wil zo een gebrek aan arbeidskrachten in de toekomst in de kiem smoren. Ruim een kwart van de Japanse bevolking is ouder dan 65. De electronica-retailer Nojima gaat zelfs nog verder en gaat de pensioenleeftijd van z'n werknemers optrekken tot 80 jaar.

In Japan is vanochtend de G20-top van start gegaan. Alle ogen in Osaka zijn gericht op de VS en China. Een akkoord tussen de twee grootmachten lijkt weinig waarschijnlijk. Volgens analisten wordt er dit weekend vooral tijd gekocht.

In Parijs komt vanavond de raad van bestuur van Renault bijeen. Die moet zich buigen over het lot van voorzitter en CEO Carlos Ghosn. Gisteren is die in Tokio aangehouden op verdenking van financiële malversaties. De Franse regering laat Ghosn vallen. Met z'n vertrek komen ook de machtsverhoudingen tussen Renault en het grotere Nissan ter discussie.

De Japanners gaan gezichtsherkenning inzetten op de Olympische Spelen van 2020 in Tokio. Volgens het Japanse elektronicaconcern NEC is het systeem intussen zeer betrouwbaar en werkt het ook erg efficiënt bij grote groepen bezoekers.

Ons land voerde vorig jaar voor 3,3 miljard goederen en 700 miljoen diensten uit naar Japan. En de exportcijfers groeien fors dit jaar. Het vrijhandelsakkoord kan nog een extra duw geven. Ondermeer voor onze chocoladeproducenten. Maar ook voor de sector van het varkensvlees liggen er kansen.

De aandacht van Vlaamse bedrijven die willen exporteren gaat steeds meer richting Midden-Oosten en Azië. Dat blijkt op de jaarlijkse exportbeurs van Flanders Investment and Trade. Zuid-Korea, Japan en Dubai genieten er de grootste belangstelling.

De Japanse economie, de nummer drie van de wereld, doet het prima. Aangevuurd door de wereldwijde heropleving, groeit de economie nu al 8 kwartalen op rij. Dat is de langste groeireeks sinds de jaren '80 van de vorige eeuw, de beruchte Japanse bubble.

In Japan heeft de Nikkei het 't afgelopen beursjaar uitstekend gedaan, met een stijging van bijna twintig procent. En dat ondanks de toenemende spanning met het nabije Noord-Korea. De laatste beursdag van 't jaar is in Tokio op ceremoniële wijze afgesloten.

2017 was een horrorjaar voor de Japanse industrie, met een resem schandalen rond z'n geroemde kwaliteitscontroles. Eén van de booswichten is Mitsubishi Materials. Uit een extern rapport blijkt nu dat het bedrijf systematisch knoeide met de testresultaten van z'n productie. Gedreven door buitensporige groeiambitie.

Europa heeft de laatste maanden ook intensief onderhandeld met Japan. Met succes, want het grootste vrijhandelsakkoord in z'n geschiedenis staat op papier. Binnen de 2 jaar zouden een heleboel hindernissen voor onderlinge handel moeten verdwijnen, zoals importtaksen en importverboden. Voor onze bedrijven gaat een enorme markt open.

Het Antwerpse Novosanis ontwikkelt en produceert een hulpmiddel om de accuraatheid van urinetests te verbeteren. Een product dat Novosanis graag in Japan wil verkopen. Om relaties met Japanse handelspartners op te bouwen, ondersteunt Europa handelsmissies naar Japan. Ook Novosanis nam deel aan zo'n handelsmissie.

In Tokio is het jaarlijkse autosalon van start gegaan, het grootste in Azië. De Japanse merken spelen hier een thuismatch, ze pakken uit met milieuvriendelijke auto's en zelfrijdende technologie. En Japan zou natuurlijk Japan niet zijn, zonder de meest futuristische designs.

De vervroegde verkiezingen in Japan zijn uitgedraaid op een triomf voor zittend premier Shinzo Abe. Zijn liberale coalitie haalt 312 van de 365 zetels in het parlement. Voor Abe een vrijbrief om voort te gaan met zijn extreem kwistig economisch beleid. Iets waar beleggers zich op verlekkeren.

In Japan kunnen onderzoekers het beleid van de centrale bank voorspellen aan de hand van de gezichtsuitdrukkingen van gouverneur Kuroda. Ze lieten artificiële intelligentie los op zijn mimiek tijdens Kuroda's toespraken. Een centraal bankier is altijd beducht om de financiële markten niet te bruuskeren. Met deze technologie zal hij toch moeten oppassen.

De Japanse metaalproducent Kobe Steel heeft ook gesjoemeld met staaldraad. Het vervalste de resultaten van kwaliteitscontroles, dat heeft het bedrijf nu zelf bevestigd. De staaldraad van Kobe zit in automotoren en autobanden, ook bij ons in Europa. Kobe Steel gaf eerder al toe dat het de testresultaten van aluminium- en koperproducten heeft vervalst.

Japan en de Europese Unie gaan de grootste vrijhandelszone in de wereld vormen. De twee economieën hebben een politiek akkoord bereikt over een vrijhandelsverdrag, het grootste ooit voor Europa. 24u voor de beladen G20-top in Hamburg geven ze een sterk signaal tegen protectionisme.

Op dit moment is onze handelsbalans met Japan negatief, maar het akkoord kan de Europese export naar Japan een stevige boost geven. Ook Belgische bedrijven zullen dus hun producten zonder importheffingen kunnen uitvoeren. voor de farmaceutische industrie en de voeding, iets waar ze al lang op hopen.