Alles over kunststof

Een Nederlandse ingenieursstudent heeft de James Dyson Duurzaamheidsprijs gewonnen met z'n plastic scanner. Dat is een draagbaar toestelletje dat de meeste soorten kunststoffen in enkele seconden herkent. Het is de ontbrekende schakel om plastic ook in arme landen te kunnen recycleren. Sorteermachines zijn er te duur, waardoor de sortering er nog met het blote oog gebeurt. Met grote kans op fouten en veel plastic dat alsnog op een vuilnisbelt belandt.

Materialise, het 3D-printing bedrijf uit Leuven gaat samenwerken met chemiereus BASF. Samen willen ze revolutionaire nieuwe plastics ontwikkelen waarmee ze nieuwe producten kunnen 3D-printen, in de eerste plaats brillen en onderdelen voor vliegtuigen. BASF investeert daarvoor ruim 21 miljoen euro in Materialise, maar de Leuvenaars zelf willen nog 43 miljoen euro extra ophalen op de beurs.

Twee Vlaamse KMO's zetten de plastic-industrie op z'n kop met hun Robomould. Een robot die efficiënter en milieuvriendelijker plastic voorwerpen kan maken. Plastigi uit Herentals en AMS uit Bilzen hebben hem volledig zelf ontwikkeld met steun van het Agentschap Innoveren en Ondernemen, en nu hebben ze er een wereldwijd patent op gekregen.

Chemiebedrijf Solvay gaat een belangrijke rol spelen in de ontwikkeling van een plastic motor. Volgend jaar al wordt hij uitgetest tijdens een autorace in de V.S. Solvay levert al speciale plastics voor onder meer het koetswerk, maar de motor in kunststof maken, dat was tot nu onmogelijk.