Alles over landbouw

Het Gentse Protealis heeft twee groeikamers in gebruik genomen om in snel tempo lokale soja- en erwtenvariëteiten te kunnen ontwikkelen. De installaties bootsen ideale groeiomstandigheden na. Protealis werkt voort op onderzoek van ILVO en het Vlaams Instituut voor Biotechnologie. Volgend jaar al kunnen boeren zaden van z'n eerste sojavariëteit aankopen. De vraag naar eiwitrijke peulvruchten zoals soja en erwten groeit, zowel voor dierenvoeding als menselijke consumptie.

Door de hitte van de voorbije weken is de melkproductie in Wallonië met 20 procent gedaald. In het zuiden van het land treft extreme droogte de landbouw extra hard. Naast oplopende kosten voor water en energie, is door de aanhoudende droogte veel van het natuurlijke voedsel op de velden weggedroogd. Landbouwers moeten daardoor nu al overschakelen op hun wintervoorraad. En dat zet dan weer een rem op de winstgevendheid.

De KU Leuven opent in Bierbeek z'n verniewde TRANSfarm. Da's een onderzoeksboerderij voor de circulaire bio-economie van de toekomst. Ingenieurs en wetenschappers bundelen er de krachten om hun innovaties van het labo naar de praktijk te brengen. Gaande van landbouwtechnieken, over duurzame energie, tot vaccinonderzoek. De renovatie van z'n boerderijcomplex kostte de KU Leuven 7 miljoen euro, terwijl de Vlaamse regering 2 miljoen investeert in onderzoeksinfrastructuur.

Eind februari bereikte de Vlaamse regering na lang onderhandelen een akkoord om de stikstofuitstoot in Vlaanderen naar beneden te krijgen. Zo moet een 40-tal landbouwbedrijven die teveel stikstof uitstoten vervroegd sluiten en moet de varkensstapel tegen 2030 met een derde verminderen. Vanaf vandaag en tot 18 juni mag iedereen die dat wil eventuele opmerkingen of bezwaren indienen tegen het akkoord. Bram Bombeek, journalist van het Vlaams infocentrum land- en tuinbouw, vreest een processie van Echternach.

De Europese Commissie maakt een steunpakket van 500 miljoen euro vrij om de Europese landbouwers te ondersteunen. 6,6 miljoen daarvan is voor de Belgische boeren bestemd. Europa wil nu vooral onze voedselvoorziening garanderen en daarbij moeten ook een aantal milieuregels worden gerespecteerd.

Er ontwikkelt zich steeds meer een publiek dat nieuwe koffiespecialiteiten drinkt en ook bereid is om daar meer voor te betalen. En daar speelt de jonge Vilvoordenaar Kobe Leduc handig op in. Dit weekend lanceert hij zijn "full-circle koffiebranderij". Hij werkt rechtstreeks samen met koffieboeren in Indonesië en helpt hen om nieuwe specialiteiten te ontwikkelen.

De terugloop van het aantal konijnenhouders in Vlaanderen en de vergrijzing in die sector doen konijnenslachterij Lonki in Temse de alarmbel luiden. De sector is in 20 jaar gehalveerd en al halveerde in die tijd ook onze consumptie van konijnenvlees, toch vreest het slachthuis voor een te laag aanbod. Het hoopt nu dat varkenshouders misschien wel willen omschakelen. Want de prijzen voor konijn waren nog nooit zo hoog als nu. Al relativeren de konijnenhouders dat toch.

Zeven jaar nadat Milcobel zijn enorme mozzarellafabriek opende in het West-Vlaamse Langemark, waagt ook Laiterie des Ardennes zich aan de populaire kaas. In Baudour, in Henegouwen, start de coöperatieve een mozzarellalijn goed voor een capaciteit van 32.000 ton. Die moet de 2.000 boeren-coöperanten minder afhankelijk maken van melkpoeder en boter, met hun volatiele prijzen.

Van 8 tot en met 12 december loopt in Brussels Expo de internationale landbouwbeurs Agribex. Landbouw krijgt tegenwoordig veel kritiek omdat-ie verantwoordelijk is voor een aanzienlijk deel van de broeikasemissie. En toch is al verbazend veel mogelijk om de ecologische voetafdruk te verkleinen. Dat blijkt bij een bezoek aan een cicrulaire boerderij in Temse.

Charcuterieproducent Marcassou lanceert een nieuw label: "le cochon bien-être". Dat keurmerk moet benadrukken dat z'n Ardense salami lokaal geproduceerd is, met meer aandacht voor het dierenwelzijn. Goed voor de varkens dus, maar zeker ook voor de 9 familiale varkenskwekers die erin meestappen. Zij moeten wel extra inspanningen doen, maar krijgen in ruil een stabiele, hogere prijs voor hun vlees.

Deutsche Bank Belgium stort zich op duurzame landbouw. Het gaat een deel van de opbrengsten uit de verkoop van groene obligaties doorstorten naar Farming for Climate. Da's een VZW die landbouwers financieel ondersteunt bij hun omschakeling naar duurzame landbouwtechnieken.

Het Vlaams Instituut voor Biotechnologie koopt in Nevele een gigantische serre. Het gaat om de CropDesign-site, die sinds 2006 eigendom was van chemieconcern BASF. De site wordt een incubator voor beginnende én bestaande agrobiotechbedrijven.

Het koppel Els Paesmans & Koen Quaghebeur leidt samen Globachem in Sint-Truiden. Het bedrijf produceert chemische producten, bestemd voor de landbouw. Ze behoren tot de wereldtop in een aantal niches. Globachem focust zich vooral op heel praktische problemen oplossen. Zo lanceert het volgend jaar een soort zonnecrème voor fruit.

Astanor Ventures heeft 275 miljoen euro aan durfkapitaal opgehaald. Geld dat het wereldwijd gaat investeren in bedrijven die focussen op gezonde voeding en duurzame landbouw. Het is daarmee naar eigen zeggen het grootste Europese fonds in voedings- en landbouwtechnologie. Bij de eerste investeringen zit ook een Vlaams biotechbedrijf: Aphea.Bio. Een spin-off van het Vlaams Instituut voor Biotechnologie.

In Zwijnaarde wil Animab het antibioticagebruik bij biggen terugdringen. De kersverse spin-off van het Vlaams Instituut voor Biotechnologie heeft daarvoor eetbare antistoffen ontwikkeld. Voor een eerste product tegen een E.coli-bacterie heeft Animab een proof of concept. Voor de verdere ontwikkeling en de eerste tests op dieren heeft het biotechbedrijf bij verschillende investeerders nu 3,4 miljoen euro startkapitaal opgehaald.

De Gentse biotechcluster heeft een nieuwkomer: het Amerikaanse Inari. De start-up heeft grootse ambities: landbouwgewassen voorbereiden op de klimaatverandering. En dat sneller en veel goedkoper dan de traditionele biotechbedrijven kunnen. Inari heeft al twee vestigingen in de V.S. met in totaal 88 werknemers. In ons land wil het de komende jaren een 40-tal wetenschappers tewerkstellen.

Aveve wordt Arvesta. Een nieuwe naam, maar ook een nieuw élan voor de toeleverancier aan land- en tuinbouwers. Want de omzet stagneerde de laatste jaren. De afdelingen gaan nu efficiënter samenwerken. Er komt meer innovatie, met nieuwe landbouwproducten en een stap richting digital farming.