Alles over landbouw

Van 8 tot en met 12 december loopt in Brussels Expo de internationale landbouwbeurs Agribex. Landbouw krijgt tegenwoordig veel kritiek omdat-ie verantwoordelijk is voor een aanzienlijk deel van de broeikasemissie. En toch is al verbazend veel mogelijk om de ecologische voetafdruk te verkleinen. Dat blijkt bij een bezoek aan een cicrulaire boerderij in Temse.

Charcuterieproducent Marcassou lanceert een nieuw label: "le cochon bien-être". Dat keurmerk moet benadrukken dat z'n Ardense salami lokaal geproduceerd is, met meer aandacht voor het dierenwelzijn. Goed voor de varkens dus, maar zeker ook voor de 9 familiale varkenskwekers die erin meestappen. Zij moeten wel extra inspanningen doen, maar krijgen in ruil een stabiele, hogere prijs voor hun vlees.

Deutsche Bank Belgium stort zich op duurzame landbouw. Het gaat een deel van de opbrengsten uit de verkoop van groene obligaties doorstorten naar Farming for Climate. Da's een VZW die landbouwers financieel ondersteunt bij hun omschakeling naar duurzame landbouwtechnieken.

Het Vlaams Instituut voor Biotechnologie koopt in Nevele een gigantische serre. Het gaat om de CropDesign-site, die sinds 2006 eigendom was van chemieconcern BASF. De site wordt een incubator voor beginnende én bestaande agrobiotechbedrijven.

Het koppel Els Paesmans & Koen Quaghebeur leidt samen Globachem in Sint-Truiden. Het bedrijf produceert chemische producten, bestemd voor de landbouw. Ze behoren tot de wereldtop in een aantal niches. Globachem focust zich vooral op heel praktische problemen oplossen. Zo lanceert het volgend jaar een soort zonnecrème voor fruit.

Astanor Ventures heeft 275 miljoen euro aan durfkapitaal opgehaald. Geld dat het wereldwijd gaat investeren in bedrijven die focussen op gezonde voeding en duurzame landbouw. Het is daarmee naar eigen zeggen het grootste Europese fonds in voedings- en landbouwtechnologie. Bij de eerste investeringen zit ook een Vlaams biotechbedrijf: Aphea.Bio. Een spin-off van het Vlaams Instituut voor Biotechnologie.

In Zwijnaarde wil Animab het antibioticagebruik bij biggen terugdringen. De kersverse spin-off van het Vlaams Instituut voor Biotechnologie heeft daarvoor eetbare antistoffen ontwikkeld. Voor een eerste product tegen een E.coli-bacterie heeft Animab een proof of concept. Voor de verdere ontwikkeling en de eerste tests op dieren heeft het biotechbedrijf bij verschillende investeerders nu 3,4 miljoen euro startkapitaal opgehaald.

De Gentse biotechcluster heeft een nieuwkomer: het Amerikaanse Inari. De start-up heeft grootse ambities: landbouwgewassen voorbereiden op de klimaatverandering. En dat sneller en veel goedkoper dan de traditionele biotechbedrijven kunnen. Inari heeft al twee vestigingen in de V.S. met in totaal 88 werknemers. In ons land wil het de komende jaren een 40-tal wetenschappers tewerkstellen.

Aveve wordt Arvesta. Een nieuwe naam, maar ook een nieuw élan voor de toeleverancier aan land- en tuinbouwers. Want de omzet stagneerde de laatste jaren. De afdelingen gaan nu efficiënter samenwerken. Er komt meer innovatie, met nieuwe landbouwproducten en een stap richting digital farming.