Alles over landbouw

De activiteiten van het Gentse biotechbedrijf Biotalys charmeren de Bill & Melinda Gates Foundation. De stichting draagt de komende vier jaar 6 miljoen dollar bij om verder onderzoek naar biologische schimmelwerende producten te financieren. Vooral kleinschalige boeren die cowpeas en andere peulvruchten verbouwen zullen er baat bij hebben. De bladvlekken-ziekte gaat zeer verwoestend te werk en kan tot 40 procent van de landbouwopbrengst vernietigen.

In Nevele heeft het Vlaams Instituut voor Biotechnologie zijn nieuwe agro-incubator officieel geopend. Agrobedrijven en onderzoeksinstellingen kunnen er hoogtechnologische apparatuur gebruiken om gewassen te verbeteren of duurzame landbouwtoepassingen te ontwikkelen. De agro-incubator wil vooral startende agrotechbedrijven aantrekken.

De omzet in de Vlaamse landbouw boomt dit jaar. Dat blijkt uit de landbouwresultaten die Boerenbond vanavond voorgesteld heeft. Maar niet alleen de omzet piekt, dat doen ook de kosten. Ondermeer voor energie en veevoer. Nooit eerder slorpten die zoveel van de omzet op. Ze doorrekenen is voor veel boeren lastig. Dus vreten ze aan de marge.

Deze ochtend zijn 4000 Belgische bietentelers begonnen met het rooien van hun bieten. Samen zullen ze liefst 3,3 miljoen ton bieten leveren aan de fabrieken van Tiense suiker. De suikersector investeert volop in verduurzaming, maar voelt zich in de steek gelaten door de overheid.

Belgische brouwers die met gerst van Belgische bodem hun bier brouwen. Het klinkt de logica zelve, maar dat is het niet. Slechts een klein percentage van de gerst die in ons land gemout wordt, komt van Belgische akkers. Met het project Pure Local wil mouterij Belgomalt daar verandering in brengen. Brouwerij Huyghe, de producent van Delirium Tremens, stapt alvast mee in het verhaal.

De faculteit bio-ingenieurswetenschappen van de UGent pakt uit met een primeur. Ze hebben een futuristische landbouwrobot gebouwd. Die kan stalen nemen van een veld en dat nadien nauwkeurig besproeien, bemesten en bezaaien. Precisielandbouw van de toekomst, die de productiviteit verder opdrijft maar ook bespaart op schadelijke meststoffen en pesticiden.

De perenpluk in ons land is begonnen. Voor het eerst in jaren nog 'ns begin september, zoals het eigenlijk hoort. Nu al is duidelijk dat de productie een stuk lager zal liggen dan normaal. In Europa zou het zelfs gaan om de laagste perenoogst gaan in dertig jaar. De telers hopen dan ook op goeie prijzen.

Het Gentse Protealis wil de teelt van soja bij ons rendabel maken. Het tankt daarvoor nog 'ns 5,7 miljoen euro. In de lente ging de spin-off van de Vlaamse onderzoekscentra ILVO en VIB van start met 6 miljoen. Maar er is grote belangstelling om te investeren in melk- en vleesvervangers. Zeker als die ggo-vrij zijn en eitwitrijk, en bovendien hier kunnen worden geteeld. Het extra kapitaal komt ondermeer van de familie Colruyt.

Na Colruyt en Carrefour voert nu ook Lidl voor een deel van z'n gamma prijzen in die van regio tot regio verschillen. Dat meldt retailspecialist Gondola. Tot nu werkte Lidl enkel met landelijke prijzen. De Duitse harddiscounter past haar prijzenpolitiek aan onder druk van de toegenomen concurrentie, vooral van Nederlandse retailers. Vooral rond verse producten als groenten en fruit wordt een prijzenslag gevoerd. En dat is dan weer slecht nieuws voor de landbouwers.

Er is een crisis aan de gang in de Belgische varkenssector. Varkenshouders verkopen hun dieren momenteel met verlies. De voederprijzen stijgen. En de omzet daalt omdat de Europese markt oververzadigd is. Een oplossing zou zijn om meer vlees in België te verwerken tot bijvoorbeeld charcuterie. Daarvoor zijn de prijzen wél goed. Maar die industrie is vertrokken naar het buitenland, waar de loonlasten lager liggen.

Tomaat- en aardbeiplanten brengen evenveel en even goede vruchten op als je ze klimaatvriendelijker teelt. Tot die conclusie komen wetenschappers van onderzoeksinstituut ILVO en het Proefcentrum Hoogstraten na grootschalig onderzoek. In de teeltsubstraten verminderden of vervingen ze veen of steenwol door duurzamere alternatieven, als houtvezels of groencompost. En dat blijkt dus evengoed te werken.

De Vlaamse Landmaatschappij is in de buurt van Diest gestart met de afbraak van een varkenskwekerij. Het bedrijf verstoorde de omliggende natuur door z'n stikstofuitstoot. Vlaanderen overschrijdt de Europese stikstofnormen op dat vlak en neemt al volop maatregelen, in afwachting van een definitieve aanpak. De zestig grootste stikstofvervuilers hebben de keuze gekregen: verbouwen, verhuizen of verkopen.

De Koreaanse hout- en palmoliereus Korindo verliest het FSC-duurzaamheidslabel op z'n hout. Het gevolg van een kaalkap van tienduizenden hectare kostbaar tropisch regenwoud in Indonesië. Het is opnieuw een ontbossing-schandaal waarbij de palmolieindustrie betrokken is. Bijzonder jammer, zo reageert het Belgische palmoliebedrijf Sipef, want palmteelt kan wel degelijk duurzaam.

Terwijl we hier met overstromingen kampen, heeft het westen van de Verenigde Staten af te rekenen met bosbranden door de aanhoudende droogte. Een ware ramp voor de landbouw in de streek. Deskundigen waarschuwen dat dergelijke weerfenomenen plaatselijke landbouwgemeenschappen voorgoed dreigen te ontwrichten.

Tot 80 procent minder herbiciden gebruiken en toch dezelfde opbrengst aan maïs hebben. In het Oost-Vlaamse Merelbeke is vandaag gedemonstreerd hoe het kan met behulp van een automatisch vliegende drone, een hoogtechnologische camera, 5G en artificiële intelligentie. Een sterk staaltje van smart pharming of precisielandbouw.

"Onze Belgische landbouw is bij de besten van de klas wat betreft CO2-reductie". Dat zegt Eric Lauwers, CEO van Arvesta, dit weekend in Trends Talk. De topman van de grootste agro-bedrijvengroep van het land, de vroegere Groep Aveve, noemt de toenemende politieke polarisering tussen natuur en landbouw totaal verkeerd. Volgens hem zouden we beter paal en perk stellen aan de import van producten uit landen met minder strenge normen.

Een arrest van de Raad van State legt een juridische bom onder de grondwaterwinning in België. De industrie en de landbouw dreigen daardoor hun vergunningen voor het oppompen van grondwater kwijt te raken. Volgens de Raad van State beschermen de vergunningsvoorwaarden de kwetsbare natuurgebieden onvoldoende. De situatie lijkt sterk op die rond het stikstofarrest.

Het Gentse Biotalys, dat biologische gewasbeschermers ontwikkelt, vraag nu ook in Europa een registratie aan van een eerste product. Een dat twee veel voorkomende schimmels op fruit en groenten bestrijdt. Eerder deed Biotalys al een aanvraag in de VS. Daar hoopt het z'n schimmelbestrijder eind volgend jaar te kunnen commercialiseren.

Kikkererwten, quinoa, de consument staat er steeds meer voor open. Tegen 2030 moeten in Vlaanderen daarom meer vaak nieuwe eiwitrijke gewassen worden geteeld. Iets waarvoor de Vlaamse regering in haar relanceplan 10 miljoen uittrekt. Tegelijk is het een van de ambities uit de Vlaamse eiwitstrategie. Een strategie die is onderschreven door 16 partners uit de agrovoedingsketen, van de boeren tot de supermarkten.

De Belgische varkenshouders zien licht aan het eind van een lange tunnel. Volgens de Wereldorganisatie voor Diergezondheid is ons land vrij van de Afrikaanse varkenspest. Die ziekte dook in september 2018 op bij everzwijnen in de provincie Luxemburg en sloeg nooit over naar gekweekte varkens. Toch leverde de varkenspest een exportban op, die de prijzen voor Belgische varkensvlees deed kelderen. Steeds meer varkenshouders zijn daardoor in financiële nood gekomen, vooral de laatste maanden.