Alles over leger

Arval, het autoleasingbedrijf van BNP Paribas Fortis, heeft een van z'n grootste contracten ooit binnengehaald: met Defensie. Het mag duizend commerciële voertuigen aan het leger leasen. Een contract dat vroeger bij D'Ieteren zat. Een contract ook dat meer omvat dan vroeger.

We zitten in de laatste rechte lijn naar de grootste Belgische overheidsinvestering ooit. De vervanging van de F16's van het Belgisch leger. Er zijn nog twee kandidaten in de running. Een van hen, het consortium achter het gevechtsvliegtuig Eurofighter Typhoon hoopt z'n kandidatuur te versterken, via een partnerschap met 2 onderzoeksinstellingen in ons land, imec in Leuven, en het Waalse Asco.

Defensie rekruteert op grote schaal computerexperts om een heus 'cyberleger' uit te bouwen. Op termijn zullen er bij Defensie 200 cyberexperts werken. Ze moeten het land verdedigen tegen digitale aanvallen. Vraag is wel waar het leger al die informatici gaat vinden.

Amerikaans president Trump heeft z'n tanden laten zien in Syrië, maar voorlopig blijft het daarbij. Dat is de inschatting van prof. Sven Biscop van het Egmontinstituut. Amerikaanse militairen staan afkering van een echte interventie op het terrein. Het is wel een duidelijke boodschap aan het regime-Assad, maar ook aan Poetin én zelfs aan Chinees president Xi Jinping, denkt Biscop.

De regering heeft de procedure gestart om de 54 F-16-gevechtsvliegtuigen van het Belgische leger te vervangen. Er wordt een aanbesteding gestuurd naar vijf staatsagentschappen voor de levering van 34 nieuwe toestellen. Het gaat om een aankoop van 15 miljard euro, gespreid over 40 jaar. De regering gaat ook compensaties vragen voor de eigen industrie. Voor defensie-uitgaven is dat uitzonderlijk mogelijk.

Dit jaar heeft Defensie zo'n 900 vacatures waarvan één op de drie een technische job is. Daarom heeft de krijgsmacht een jobdag georganiseerd in de kazerne in Peutie. En die mikt specifiek op technische profielen.