Alles over lonen

Staat onze koopkracht nu echt onder druk, zoals we zo vaak horen en lezen? We vroegen het na bij twee economen en het antwoord voor de gemiddelde Belg is "neen". We kampen alleen met een perceptieprobleem. Op kortere termijn toch.

De sterren staan gunstig voor een behoorlijke loonsverhoging in de eurozone dit jaar. De economen van ING ramen die stijging van de lonen op 3 tot 3,5 procent. Vandaag is nog eens bevestigd dat de inflatie in de eurozone in december naar 5 procent is geklommen. Die torenhoge inflatie gecombineerd met een krapte op de arbeidsmarkt drijft de lonen fors hoger, na een lange periode van stagnatie.

Ons land dreigt de zieke man van Europa te worden door een kostenexplosie. Zo waarschuwt ondernemersorganisatie VBO. Uit z'n conjunctuuronderzoek blijkt dat nog veel prijsstijgingen in de pijplijn zitten bij onze bedrijven. En daar komt de automatische loonindexering nog bovenop. Voor dit jaar een stevige loonkostenstijging van 8%, schat het VBO, enkel in ons land. En dat kan onze economie pijn doen.

Onze bedrijven gaan volgend jaar aan concurrentiekracht verliezen. Zo waarschuwt de Nationale Bank. Dat is het gevolg van de piekende inflatie, die bij ons automatisch leidt tot loonstijgingen. Toch gelooft gouverneur Wunsch dat het maar om een tijdelijk fenomeen gaat. De inflatie gaat uiteindelijk terugvallen en de lonen in de buurlanden gaan de onze bijbenen. Goed nieuws is ook dat onze economie vanaf de lente opnieuw zou opveren. Na de inzinking die we nu doormaken.

KBC Groep haalde in het derde kwartaal een beter dan verwachte winst van 601 miljoen euro. De extra kosten door de aftocht uit Ierland zijn grotendeels gecompenseerd, omdat de voorziene verliezen op kredieten door de coronacrisis overschat waren. Topman Johan Thijs waarschuwt wel dat de loonkosten onder druk komen door de oplopende inflatie. Zowel bij ons, als op z'n tweede thuismarkt in Tsjechië.

Wat voor de lonen niet gelukt is, kan wèl voor een aantal andere sociale dossiers. De sociale partners zijn het eens over hogere minimumlonen, soepelere overuren en een eindeloopbaanregeling. Voorlopig gaat het om een ontwerpakkoord. Of de achterban van de vakbonden ermee instemt, wordt pas later duidelijk.

De Belgische economie koelt sneller af dan verwacht. De economen van KBC verlagen hun groeivooruitzichten voor ons land naar 1,2 procent. En ook wereldwijd vertraagt de economie meer dan verwacht.

De reële loongroei in West-Europa zal dit jaar boven de 1 procent uitkomen. Dat zegt Peter Vanden Houte, hoofdeconoom bij ING. Dat is goed nieuws na het verontrustende rapport van de Internationale Arbeidsorganisatie. Die stelt vast dat de loongroei in 2017 helemaal stilgevallen is in West-Europa. Maar ook wereldwijd zakte de loongroei naar z'n laagste peil in 10 jaar.

Het verschil tussen de hoogste en de laagste lonen in ons land neemt toe. Dat blijkt uit berekeningen van hr-bedrijf Acerta. In zes jaar tijd is de kloof vijf procent groter geworden. De minst verdienende Belgen profiteren niet even sterk van de aantrekkende economie.

De Nederlandse ING-topman Ralph Hamers ziet zijn 50 procent-loonsverhoging door zijn neus geboord. De ophef hierover bij de onze noorderburen was té groot geworden. Zelfs de minister van Financiën stond op het punt om tussen te komen.

De afgelopen jaren hebben heel wat arbeidsintensieve bedrijven zich in Oost-Europa gevestigd. De lonen zijn er laag. Dus is arbeid goedkoop. Maar in een aantal Oost-Europese landen is er een kentering aan de gang. En wordt er ook daar volop geautomatiseerd.

De vakbonden vinden dat er nu opniéuw marge is voor loonsverhogingen. Maar de werkgevers wijzen erop dat we nog altijd kampen met de historische loonkloof van vóór 1996. Ook de regering vindt dat we verder moeten matigen

Het Verbond van Belgische Ondernemingen is al sinds 2011 niet meer zo positief geweest over het economische klimaat in ons land. Bedrijven gaan dit jaar volop investeren, en nog meer jobs creëren. Keerzijde is de krapte op de arbeidsmarkt, die dit jaar erg nijpend kan worden. Maar The War on Talent mag voor het VBO geen vrijgeleide zijn om de lonen te verhogen.

In Duitsland waren nog nooit zoveel mensen aan de slag als nu. En de werkloosheidsgraad zit er op een nieuwe recordlaagte. Elementen die de Duitse lonen wel 'ns omhoog kunnen stuwen. En als de lonen in Duitsland stijgen, dan kunnen de andere eurolanden volgen.

Een belgische Top-CEO verdient zo'n 2 miljoen euro - dat blijkt uit onderzoek van de Vlerick Businnes School. wat opvalt is dat de best presterende bedrijven hun topmanagers net minder betalen - wellicht omdat hun aandeelhouders strakker toezicht houden.

Er is een relletje ontstaan over de hoge salarissen die de Britse openbare omroep uitbetaalt aan z'n presentatoren. Ook de kloof tussen mannelijke en vrouwelijke schermgezichten is voor velen onbegrijpelijk. De BBC heeft als overheidsbedrijf voor het eerst een lijst moeten vrijgeven met z'n 100 grootste verdieners.

De sociale partners hebben vanmiddag hun loonakkoord toegelicht aan de regering. Daarin zit een marge om de lonen met 1,1 procent te laten stijgen. Maar ook afspraken rond brugpensioen en de verhoging van de laagste uitkeringen. De regering is tevreden dat de sociale partners een akkoord hebben, maar wil zich nog niet engageren voor de uitvoering ervan.