Alles over loonindexering

Niet alle werknemers in dit land zien hun loon automatisch aangepast worden aan de levensduurte. Dat geldt bijvoorbeeld voor een groot deel van de 38.000 personeelsleden van ondermeer advocaten, architecten en boekhouders. Mensen die vallen onder het paritair comité van de vrije beroepen. Terwijl de meeste bedienden in januari hun loon zullen geïndexeerd zien met zowat 10,5 procent, is dat voor hen maar 1,6 procent.

Het hing al langer in de lucht : de vakbonden en werkgevers bereiken geen akkoord over de loonnorm en de welvaartsenveloppe. Overleg daarover is vanavond op niets uitgedraaid. De vakbonden nemen geen genoegen met een loonmarge van nul procent. Maar volgens de werkgevers is er geen geld voor meer loon, bovenop de automatische loonindexering. Het loondossier komt nu op de tafel van de federale regering terecht.

De Belgische economie is in het tweede kwartaal toch nog gegroeid: met 0,2 procent. Dat blijkt uit de flashraming van de Nationale Bank. In het eerste kwartaal was er nog een groei van 0,5 procent. Maar aan de negatieve impact van de Oekraïne-crisis valt uiteindelijk niet te ontkomen. Te meer omdat de inflatie blijft hangen op een torenhoge 9,6 procent. En dat sijpelt ook steeds meer door in de voedingsprijzen.

Staat onze koopkracht nu echt onder druk, zoals we zo vaak horen en lezen? We vroegen het na bij twee economen en het antwoord voor de gemiddelde Belg is "neen". We kampen alleen met een perceptieprobleem. Op kortere termijn toch.

Als de vakbonden vrijere loononderhandelingen willen, zullen ze ook de loonindexering moeten loslaten, zegt arbeidseconoom Stijn Baert. Het is die automatische aanpassing aan de levensduurte, die de onderhandelingsmarge vernauwt. Misschien kan de liberale vakbond - die vandaag niet mee staakte - de brug zijn in de onderhandelingen tussen werkgevers en vakbonden.