Alles over luchtvaart

Ryanair sluit de komende winter zijn basis op Brussels Airport. De Ierse lagekosten-maatschappij haalt er z'n twee vliegtuigen minstens tijdelijk weg. Topman O'Leary pikt het niet dat Brussels Airport z'n tarieven wil opdrijven en hekelt de vliegtaks die de Belgische regering ingevoerd heeft. Zo'n 80 werknemers van Ryanair zullen moeten verhuizen.

Recessie of niet, er zullen altijd toeristen zijn die het vliegtuig nemen. Maar ze gaan meer op de ticketprijs letten. En dus gaan ze massaal voor Ryanair kiezen. Da's samengevat de logica van Michael O'Leary, die ervan overtuigd is dat z'n luchtvaartimperium sterker uit deze economische storm zal komen.

Zwitserse wetenschappers hebben aangetoond dat het op industriële schaal mogelijk is om brandstoffen als kerosine en methanol te maken, louter op basis van zonne-energie, waterdamp en CO2. Hun bevindingen zijn gepubliceerd in het wetenschappelijk tijdschrift Joule. Synhelion, een spin-off van de universiteit van Zurich, gaat er nu mee aan de slag, om voor luchtvaartmaatschappij Swiss volgend jaar zo'n kerosinefabriek te bouwen.

Vertrekkende passagiers van Brussels Airlines konden vanochtend een verrassingsoptreden meepikken van Hooverphonic. Een publiciteitsstunt die past in een ongewone samenwerking tussen de Belgische popgroep en de nationale vliegtuigmaatschappij. De twee hebben namelijk een origineel veiligheidsfilmpje uitgewerkt, met een knipoog naar het Belgische surrealisme. Een staaltje van co-creatie en co-marketing.

In Duitsland staakt nog tot morgenochtend het grondpersoneel van Lufthansa. Een waarschuwingsstaking van de grootste bediendenvakbond. Die eist een hogere loonsverhoging dan de luchtvaartmaatschappij tot nog toe op tafel heeft gelegd. Door de staking moest Lufthansa alleen al in Frankfurt en München meer dan duizend vluchten schrappen. En ook in andere Duitse luchthavens veel 'annuliert'-bordjes op het vertrekbord.

De tijd van goedkope Europese vluchten is voorbij, waarschuwt verzekeraar Allianz Trade. Vliegtickets zullen dit jaar waarschijnlijk dik 20% duurder worden. Er is uiteraard de inflatie, maar de loonkosten liggen in Europa sowieso structureel hoger. De concurrentie zal ook dalen, denkt Allianz, omdat steeds meer vliegmaatschappijen kopje onder gaan door rode cijfers en stijgende kosten.

De chaos in de luchthavens wordt steeds groter. Gisteren nog vroeg de luchthaven Londen Heathrow aan de luchtvaartmaatschappijen om geen tickets meer te verkopen voor de zomer, omdat ze maar 100.000 vertrekkende passagiers per dag kan verwerken. Vandaag kondigt luchtvaartmaatschappij Lufthansa dan weer aan dat ze nog eens 2.000 vluchten schrapt van en naar de luchthavens van Frankfurt en München. De oorzaak is telkens dezelfde: personeelstekort.

De luchtvaartsector kijkt met frustratie naar de komende zomer. Er is een stevige vraag naar vliegreizen na corona, maar door grote personeelstekorten moeten de luchtvaartmaatschappijen hun aanbod terugschroeven. Ook de hoge olieprijs drukt de pret voor maatschappijen die zich onvoldoende ingedekt hebben. Toch denkt de sector dat na twee bloedrode jaren de winstgevendheid weer aan de horizon lonkt.

Tegen eind 2025 wil de Australische luchtvaartmaatschappij Qantas ultralange non-stopvluchten aanbieden van Sidney naar Londen en New York. Zo'n vlucht zal iets minder dan twintig uur duren. Vier uur sneller dan vandaag het geval is met een tussenlanding. De definitieve oplossing voor de tirannie van de afstand, zegt Qantas dat hiervoor 12 nieuwe Airbus A350-1000-toestellen heeft besteld.

Het Belgische cabinepersoneel van Ryanair dreigt met een staking. De onderhandelingen over een nieuwe CAO zijn vastgelopen. Het personeel pikt het niet dat Ryanair nog altijd een loopje neemt met de Belgische arbeidswet. Zo krijgen personeelsleden pas met vertraging het minimumloon en ontvangen ze soms geen uitkering bij ziekte door fouten van de personeelsdienst.

Het management van Brussels Airlines laat de Oekraïne-crisis niet aan het hart komen. We zijn nog ingedekt tegen de piekende olieprijzen, zo klinkt het vol vertrouwen. De Belgische Lufthansa-dochter zegt klaar te staan om te groeien en weer winst te maken.

Ryanair heeft zich opmerkelijk goed ingedekt tegen de stijgende olieprijzen. Dat zegt z'n flamboyante topman O'Leary bij de voorstelling van het zomerseizoen. De lagekostenmaatschappij wil z'n kostenvoordeel nu volop uitspelen om marktaandeel af te snoepen van z'n concurrenten. O'Leary verwacht deze zomer een stormloop op Europese strandvakanties. Daar zal de winst te halen zijn.

In de Verenigde Staten heeft een aantal luchtvaartmaatschappijen vorige week vluchten geschrapt. Ze waren bang dat de uitrol van 5G in de buurt van luchthavens de apparatuur aan boord van de vliegtuigen zou verstoren. Een vrees die gegrond is, zeggen stralingsdeskundigen.

Omikron zorgt voor chaos in de luchtvaartsector. Heel wat vliegend personeel heeft positief getest op het coronavirus of zit uit voorzorg in quarantaine. Daardoor zijn vandaag opnieuw meer dan 2.100 vluchten geschrapt, wereldwijd. Dat meldt trackingwebsite Flightaware. In het voorbije kerstweekend sneuvelden al 8.000 vluchten . Voor heel wat reislustige Amerikanen is het een kerst in mineur geworden.

Brussels Airlines lanceert een nieuwe merkidentiteit, met onder meer een opgefrist logo. De afkomst "Brussels" krijgt ook een grotere nadruk. De luchtvaartmaatschappij wil z'n herstructurering en de moeilijke periode definitief afsluiten. Maar vakbonden en werknemers hekelen de timing van deze marketingoperatie. Na een zomerperiode met volgens hen veel te hoge werkdruk, zijn er nu andere prioriteiten.

Sonaca, de Waalse bouwer van vliegtuigonderdelen zag door corona zijn omzet halveren van 800 naar 400 miljoen euro. Toch kon het bedrijf z'n hoogopgeleide personeel in dienst houden, dankzij het systeem van tijdelijke werkloosheid. En daarvan plukt het nu volop de vruchten, aldus premier De Croo, die vanochtend op bezoek was bij het Belgische vlaggenschip van de vliegtuigindustrie.

Luchtvaartmaatschappij Air Belgium pakt uit met een gloednieuw toestel: de zuinige Airbus A330neo. Die gaat vanaf deze week vliegen op het eiland Mauritius. Air Belgium wil nog meer nieuwe lange afstandsroutes openen, terwijl het z'n vluchten op Guadeloupe en Martinique vanaf begin december wil hervatten.

Ryanair kondigt 200 nieuwe jobs aan in ons land. Voor de zomer van volgend jaar heeft de Ierse lagekostenmaatschappij namelijk stevige groeiplannen, ook in ons land. Zowel op Brussels Airport als in Charleroi wil topman Michael O'Leary minstens twee extra vliegtuigen inzetten. Maar dan moet België niet met een vliegtaks komen waarschuwt hij.

Er is een consolidatie aan de gang bij de grondafhandelaars op Europese luchthavens. Door de coronacrisis zijn heel wat handlingbedrijven verzwakt en dat maakt van hen makkelijke overnameprooien. Dat zei de voorzitter van Aviapartner vandaag tijdens de VOKA zomerstage van Brussels minister van Werkgelegenheid Clerfayt. Samen met zijn collega-ministers van werk liep Clerfayt stage op de luchthaven, die net als de hele luchtvaartsector, een moeizame relance kent.

De Amerikaanse lagekostenmaatschappij Jetblue is begonnen met goedkope vluchten tussen New York en Londen. Een opvallende zet in een luchtvaartsector die rake klappen heeft moeten incasseren door corona. Maar volgens Jetblue is net daardoor de tijd rijp om zich als prijsvechter te profileren op de transatlantische markt.