Alles over luchtvaart

Wizz Air slaagt er in om nog 10% van zijn vloot in de lucht houden. De Hongaarse lagekostenmaatschappij voert nu volop vrachtvluchten uit en heeft zelfs al intercontinentale vluchten uitgevoerd om Hongaren te repatriëren. De topman maakt zich sterk dat Wizz Air de coronacrisis zal overleven.

De impact van het coronavirus is ongezien. De luchthaven Paris-Orly, die normaal meer dan 30 miljoen reizigers per jaar verwelkomt, gaat tijdelijk helemaal dicht. Eurocontrol meldt dat het luchtverkeer in Europa met liefst 90% teruggevallen is en illustreert dat met twee sprekende "heat maps". Tegelijk blijken uit de eerste steekproeven dat de ziektecijfers in ons land naar een historische piek stijgen.

Maar het zijn vooral de luchtvaartmaatschappijen die rake klappen krijgen. De hele sector zegt nu al 63 miljard dollar verloren te hebben door het coronavirus. En dat kan nog fors oplopen. Voor het Britse Flybe is het coronavirus nu al fataal geworden.

Voor de Europese luchtvaartmaatschappijen heeft de coronacrisis nu al grote impact. Dat is gebleken op hun jaarlijkse top in Brussel. De ene luchtvaartbaas is al pessimistischer dan de andere, maar de algemene verwachting is wel dat de sector niet ongeschonden door deze crisis komt.

Een reeks onwaarschijnlijke blunders en foute inschattingen hebben geleid tot de problemen met de Boeing 737 MAX. Professor Tim De Troyer van de VUB, zelf ook piloot, duikt in het dossier van de twee dodelijke crashes met het toestel. Hij legt in Z-Talk uit hoe zowel ontwerpfouten als commerciële overwegingen meegespeeld hebben.

Vliegtuigonderdelenbouwer Sabca wordt opnieuw Belgisch. De federale overheid en Sabena Aerospace nemen het bedrijf over van het Franse Dassault, dat zo goed als alle aandelen bezit. Ze leggen daarvoor 75 miljoen euro op tafel. De overname verankert de lokale werkgelegenheid in ons land.

Non-stop met het vliegtuig van Brussel naar Singapore. Vanaf eind oktober volgend jaar kan het weer. Dan biedt Singapore Airlines na zestien jaar weer rechtstreekse vluchten tussen beide bestemmingen aan. Vier keer per week.

Zestien Europese luchtvaartgroepen, waaronder Air France-KLM, Lufthansa en Ryanair, gaan tegen 2030 170 miljard dollar investeren in de vernieuwing van hun vloot. De vliegtuigen zullen minder brandstof verbruiken en meer passagiers vervoeren. Om milieuvriendelijker te kunnen vliegen, vragen de maatschappijen ook dat de Europese Commissie dringend werk maakt van een eengemaakt Europees luchtruim. Waar ze dan weer niet van willen horen in een vliegtaks.

Vanaf 2022 zal Brussels Airlines jaarlijks minstens 160 miljoen moeten besparen. Da's meer dan tien procent van de huidige kosten. De drastische bezuiniging past in het zogenoemde Reboot-plan. Dat moet van Brussels Airlines een kleiner, maar winstgevender bedrijf maken. Wat de gevolgen zijn voor de 4.200 personeelsleden is de grote onbekende.

De luchthaven van Charleroi heeft twee nieuwe ruimtes geopend voor z'n reizigers: een lounge voor de zakelijke klanten en een meer democratisch terras met zicht op het tarmac. De luchthaven werkt daarvoor samen met het internationale cateringbedrijf SSP. Dat zette eerder al de schouders onder de food court op de luchthaven.

Ryanair-baas Michael O'Leary heeft zich tijdens een openhartig interview hard uitgelaten over de Britse luchtvaartautoriteit, naar aanleiding van het faillissement van Thomas Cook. In de Europese luchtvaart ziet hij maar ruimte voor 5 spelers, de rest gaat ten onder of zal opgeslokt worden, zo voorspelt hij nog. En als Ier ziet hij grote risico's in een no deal brexit.

De grootste luchthaven ter wereld is zopas geopend nabij de Chinese hoofdstad Peking. Daxing International Airport heeft een oppervlakte van maar liefst 700.000 vierkante meter. Het is een hypermoderne luchthaven, die onder meer gezichtsherkenning en RFID-tags gebruikt om het inchecken te versnellen.

Door de problemen bij Thomas Cook verliest Brussels Airlines een belangrijke klant, waarvoor het onder meer chartervluchten uitvoerde naar vakantiebestemmingen. Maar de kans is groot dat die reizigers in de toekomst rechtstreeks bij Brussels Airlines klant worden, denkt luchtvaarteconoom Eddy Van de Voorde. Over concurrent TUI is hij minder optimistisch. Het marktaandeel van het failliete Thomas Cook inpalmen, zal niet eenvoudig zijn.

De Britse touroperator Thomas Cook is failliet. De onderhandelingen met potentiële nieuwe investeerders zijn op de valreep mislukt. In het Verenigd Koninkrijk dreigen zowat 9000 medewerkers hun baan te verliezen, wereldwijd werken er 22.000 mensen voor de groep. Ruim 150.000 Britse vakantiegangers zijn wereldwijd gestrand.

Het Belgische vliegtuig Sonaca 200 is in serieproductie gegaan in Namen, in een gloednieuwe productiehal van 2.000 vierkante meter. De tweezitter is ontworpen door een dochterfirma van Sonaca, dat onderdelen voor de lucht- en ruimtevaart maakt. Er blijkt meteen behoorlijk veel interesse in het éénmotorige toestel.

De Belgische luchtvaartbedrijven Ilias Solutions en SABCA hebben een samenwerkingsakkoord gesloten met de Amerikaanse defensiereus Lockheed Martin. Zij profiteren daarmee van de economische compensaties die afgesproken waren bij de bestelling van de F-35 straaljagers door de Belgische regering. Beide bedrijven werkten ook al als toeleverancier voor de F-16.

Air Antwerp heeft z'n eerste vluchten uitgevoerd. De nieuwe luchtvaartmaatschappij op Antwerp Airport start bijzonder klein: met één vliegtuig en één route, naar London City Airport. Met die bestemming mikken ze op de zakenreizigers. Voor Air Antwerp andere routes toevoegt wil het eerst die rendabel krijgen.

De Oostendse startup Aerocircular begint dit najaar met de ontmanteling van vliegtuigen op de luchthaven van Oostende. Als eerste wordt een Airbus A320 van Lufthansa gesloopt en gerecycleerd. Later volgen nog meer toestellen van de Duitse luchtvaartmaatschappij. Meteen een sterke referentie.

De regionale luchtvaartmaatschappij Air Antwerp begint te vliegen op 9 september. Ze heeft gisterenavond haar vliegvergunning gekregen. Air Antwerp zal drie vluchten per dag aanbieden tussen Antwerpen en Londen City en mikt vooral op zakenreizigers. En om die te ronselen, maakte het een deal met de Nederlandse luchtvaartmaatschappij KLM.