Alles over luchtvaart

De luchtvaartsector kijkt met frustratie naar de komende zomer. Er is een stevige vraag naar vliegreizen na corona, maar door grote personeelstekorten moeten de luchtvaartmaatschappijen hun aanbod terugschroeven. Ook de hoge olieprijs drukt de pret voor maatschappijen die zich onvoldoende ingedekt hebben. Toch denkt de sector dat na twee bloedrode jaren de winstgevendheid weer aan de horizon lonkt.

Tegen eind 2025 wil de Australische luchtvaartmaatschappij Qantas ultralange non-stopvluchten aanbieden van Sidney naar Londen en New York. Zo'n vlucht zal iets minder dan twintig uur duren. Vier uur sneller dan vandaag het geval is met een tussenlanding. De definitieve oplossing voor de tirannie van de afstand, zegt Qantas dat hiervoor 12 nieuwe Airbus A350-1000-toestellen heeft besteld.

Het Belgische cabinepersoneel van Ryanair dreigt met een staking. De onderhandelingen over een nieuwe CAO zijn vastgelopen. Het personeel pikt het niet dat Ryanair nog altijd een loopje neemt met de Belgische arbeidswet. Zo krijgen personeelsleden pas met vertraging het minimumloon en ontvangen ze soms geen uitkering bij ziekte door fouten van de personeelsdienst.

Het management van Brussels Airlines laat de Oekraïne-crisis niet aan het hart komen. We zijn nog ingedekt tegen de piekende olieprijzen, zo klinkt het vol vertrouwen. De Belgische Lufthansa-dochter zegt klaar te staan om te groeien en weer winst te maken.

Ryanair heeft zich opmerkelijk goed ingedekt tegen de stijgende olieprijzen. Dat zegt z'n flamboyante topman O'Leary bij de voorstelling van het zomerseizoen. De lagekostenmaatschappij wil z'n kostenvoordeel nu volop uitspelen om marktaandeel af te snoepen van z'n concurrenten. O'Leary verwacht deze zomer een stormloop op Europese strandvakanties. Daar zal de winst te halen zijn.

In de Verenigde Staten heeft een aantal luchtvaartmaatschappijen vorige week vluchten geschrapt. Ze waren bang dat de uitrol van 5G in de buurt van luchthavens de apparatuur aan boord van de vliegtuigen zou verstoren. Een vrees die gegrond is, zeggen stralingsdeskundigen.

Omikron zorgt voor chaos in de luchtvaartsector. Heel wat vliegend personeel heeft positief getest op het coronavirus of zit uit voorzorg in quarantaine. Daardoor zijn vandaag opnieuw meer dan 2.100 vluchten geschrapt, wereldwijd. Dat meldt trackingwebsite Flightaware. In het voorbije kerstweekend sneuvelden al 8.000 vluchten . Voor heel wat reislustige Amerikanen is het een kerst in mineur geworden.

Brussels Airlines lanceert een nieuwe merkidentiteit, met onder meer een opgefrist logo. De afkomst "Brussels" krijgt ook een grotere nadruk. De luchtvaartmaatschappij wil z'n herstructurering en de moeilijke periode definitief afsluiten. Maar vakbonden en werknemers hekelen de timing van deze marketingoperatie. Na een zomerperiode met volgens hen veel te hoge werkdruk, zijn er nu andere prioriteiten.

Sonaca, de Waalse bouwer van vliegtuigonderdelen zag door corona zijn omzet halveren van 800 naar 400 miljoen euro. Toch kon het bedrijf z'n hoogopgeleide personeel in dienst houden, dankzij het systeem van tijdelijke werkloosheid. En daarvan plukt het nu volop de vruchten, aldus premier De Croo, die vanochtend op bezoek was bij het Belgische vlaggenschip van de vliegtuigindustrie.

Luchtvaartmaatschappij Air Belgium pakt uit met een gloednieuw toestel: de zuinige Airbus A330neo. Die gaat vanaf deze week vliegen op het eiland Mauritius. Air Belgium wil nog meer nieuwe lange afstandsroutes openen, terwijl het z'n vluchten op Guadeloupe en Martinique vanaf begin december wil hervatten.

Ryanair kondigt 200 nieuwe jobs aan in ons land. Voor de zomer van volgend jaar heeft de Ierse lagekostenmaatschappij namelijk stevige groeiplannen, ook in ons land. Zowel op Brussels Airport als in Charleroi wil topman Michael O'Leary minstens twee extra vliegtuigen inzetten. Maar dan moet België niet met een vliegtaks komen waarschuwt hij.

Er is een consolidatie aan de gang bij de grondafhandelaars op Europese luchthavens. Door de coronacrisis zijn heel wat handlingbedrijven verzwakt en dat maakt van hen makkelijke overnameprooien. Dat zei de voorzitter van Aviapartner vandaag tijdens de VOKA zomerstage van Brussels minister van Werkgelegenheid Clerfayt. Samen met zijn collega-ministers van werk liep Clerfayt stage op de luchthaven, die net als de hele luchtvaartsector, een moeizame relance kent.

De Amerikaanse lagekostenmaatschappij Jetblue is begonnen met goedkope vluchten tussen New York en Londen. Een opvallende zet in een luchtvaartsector die rake klappen heeft moeten incasseren door corona. Maar volgens Jetblue is net daardoor de tijd rijp om zich als prijsvechter te profileren op de transatlantische markt.

Het hoeft weinig uitleg, de halfjaarcijfers van Brussels Airlines kleuren dieprood. Doordat de reisbeperkingen langer duurden lagen de inkomsten lager dan verhoopt. Maar door de forse kostenbesparingen kon Brussels Airlines het operationeel verlies terugdringen tot 143 miljoen. De maatschappij is van plan ook het laatste restje van de staatslening van de Belgische overheid op te nemen. Bijkomende steun denkt Brussels Airlines niet nodig te hebben, want de boekingen pikken weer op.

China blijft kampen met nieuwe corona-uitbraken. 350 besmette personen zijn bekend. Dat is bijzonder weinig op 1,3 miljard inwoners, maar de angst voor een heropflakkering van de pandemie is groot. Slechts 16% van de bevolking is volledig gevaccineerd. De overheid reageert opvallend drastisch.

De Europese Commissie heeft meer details gegeven over haar plannen om de uitstoot van het Europees transport terug te dringen. Zo wil ze ETS, het systeem van Europese uitstootrechten, geleidelijk invoeren in het wegtransport en de scheepvaart. En de luchtvaart zal stilaan afscheid moeten nemen van z'n goedkope kerosine en van z'n gratis uitstootrechten. Dat zal vliegtickets ongetwijfeld duurder maken.

Europa wil een taboe in de luchtvaart doorbreken. Woensdag stelt Europees klimaatcommissaris Frans Timmermans een pakket ingrepen voor om de CO2-uitstoot te veminderen. De Financial Times heeft de plannen kunnen inkijken. En daaruit blijkt dat de luchtvaartsector niet langer gratis uitstootrechten krijgt en dat er een kerosinetaks zit aan te komen. Dat wordt geen makkelijke klus, voorspellen academici.

Airport Intelligence gaat wiskunde inzetten om de passagiersstromen op de luchthaven vlotter te laten verlopen. De consultancy-dochter van Brussels Airport gaat daarvoor een partnerschap aan met ORTEC, een expert in voorspellende mathematische modellen. De kennis in datawetenschap die ze samen opbouwen willen ze daarna ook toepassen in andere luchthavens, en zelfs in andere sectoren.

Brussels Airport wil de komende jaren vervuilende vliegtuigen fors meer laten betalen dan moderne toestellen. En de luchthaven vraagt snelle treinverbindingen met onder meer Amsterdam en Parijs. Zo wil Brussels Airport groener uit de coronacrisis komen. De pandemie heeft de luchthaven honderden miljoenen euros gekost, naast zo'n 4.000 jobs.

In zijn strijd tegen de COVID-staatssteun aan verschillende luchtvaartmaatschappijen wint Ryanair twee veldslagen. De Europese rechter verklaart de goedkeuring van de staatssteun van Nederland aan KLM door de Europese Commissie nietig. Binnen de holding Air France-KLM had ook Air France al een steunpakket gekregen, van Frankrijk. En er is onvoldoende aangetoond dat KLM niet ook daarvan kon profiteren en vice versa. Ook de staatslening aan TAP Air Portugal had de Commissie niet mogen goedkeuren, oordeelt de Europese rechter.