Alles over luchtvaart

Het zal langer duren dan verwacht voor de luchtvaart weer op volle toeren draait. Dat zegt IATA, de organisatie die de internationale luchtvaart vertegenwoordigt. Wellicht duurt het tot 2023 of '24 voor we opnieuw het niveau van voor de coronapandemie bereiken.

Minister van Financiën Alexander De Croo het reddingspakket voor Brussels Airlines toegelicht. Hij onderstreept dat het om een lening gaat met de aandelen als onderpand. Aan de lening hangen ook engagementen van het Duitse moederbedrijf Lufthansa vast. Nu moet Brussels Airlines nog de ambitie waarmaken om winstgevend te worden.

In het Verenigd Koninkrijk hebben de piloten bij Ryanair ingestemd met een loonsverlaging van 20 procent. De Ierse lagekostenmaatschappij hernam vandaag een groot deel van haar activiteiten. Een gelegenheid die topman Michael O'Leary te baat nam om de druk op piloten en cabinepersoneel nog 'ns op te voeren. Leveren ze niet mee in, dan staan over heel Europa 3.000 banen op het spel.

Het is nu officieel: luchtvaartmaatschappij Brussels Airlines schrapt een kwart van de jobs - in totaal gaat het om zo'n 1000 banen. Dat hebben de directie en vakbonden bezegeld op een bijzondere ondernemingsraad. Bedoeling is dat het gros van de getroffen werknemers vrijwillig vertrekt, om naakte ontslagen te vermijden. De vertrekvoorwaarden liggen nu vast. Volgende week volgen dan de onderhandelingen over de loonvoorwaarden van de blijvers.

Na enkele spannende uren klonken de verlossende woorden: het plan is goedgekeurd. Lufthansa is gered. Eerder gaf de Europese Commissie ook al groen licht aan het reddingsplan. Alle ogen zijn nu gericht op dochter Brussels Airlines. Daar is de Belgische regering aan zet.

Door de coronacrisis houdt Brussels Airport dit jaar rekening met een verlies van 200 miljoen euro. Pas tegen 2023 of later verwacht de luchthaven het passagiersaantal te halen van voor de crisis. Ondertussen bereidt Brussels Airport zich voor op een erg geleidelijke heropstart van vliegverkeer.

Het beursherstel gaat gepaard met een opvallend fenomeen: "sectorrotatie". Onze analist van de dag geeft tekst en uitleg. We zien bedrijven ook weer vlot kapitaal ophalen en morgen komt er een opvallende beursintroductie aan in Amsterdam. Nog opvallend: Boeing herstart de productie van z'n omstreden 737MAX.

De piloten bij Brussels Airlines stellen zelf voor om tijdelijk tot 45 procent van hun salaris in te leveren om zoveel mogelijk banen te redden. Ze willen dat doen via arbeidsduurvermindering, door minder te vliegen dus. Ze zijn bereid dat te doen tot 2023. Tegen dan verwacht de luchtvaartmaatschappij weer winst en groei. Volgens de vakbonden levert het pilotenvoorstel een besparing op van 100 miljoen.

Zoals gevreesd kondigt Brussels Airlines een zware herstructurering aan om de coronacrisis te overleven. De luchtvaartmaatschappij wil 1 job op de 4 schrappen en zet daarmee zo'n 1.000 banen op de tocht. De Lufthansa-dochter gaat tegelijk ook haar vloot fors verkleinen. Het doel blijft om tegen 2022 rendabel te zijn, ook al zal luchtvaartmarkt tegen die tijd nog niet hersteld zijn

De Colombiaanse luchtvaartreus Avianca heeft bescherming tegen z'n schuldeisers aangevraagd. Avianca doet dat in de VS, waar het op de beurs noteert. Via faillissementsbescherming hoopt de nummer twee van Latijns-Amerika de coronacrisis te overleven. Vorig jaar vierde de luchtvaartmaatschappij nog z'n 100ste verjaardag.

De Frans-Nederlandse luchtvaartgroep Air France - KLM slikt in het eerste kwartaal nog iets meer verlies, 1,8 miljard euro. Het klinkt misschien tegenstrijdig, maar daar zit de steile val van de olieprijs voor iets tussen. Het miljardenverlies is nog maar de voorbode van het rampzalige tweede kwartaal, waar we nu nog volop in zitten.

Lufthansa-topman Carsten Spohr heeft er vertrouwen in dat de gesprekken die hij met verschillende regeringen voert over staatssteun snel zullen zijn afgerond. Dat heeft ie gezegd op de aandeelhoudersvergadering van de luchtvaartmaatschappij. Lufthansa praat ondermeer met de regering Wilmès over steun voor Brussels Airlines. Spohr maakte ook nog eens duidelijk dat z'n bedrijf wel staatssteun nodig heeft, maar geen staatsmanagement.

Wizz Air slaagt er in om nog 10% van zijn vloot in de lucht houden. De Hongaarse lagekostenmaatschappij voert nu volop vrachtvluchten uit en heeft zelfs al intercontinentale vluchten uitgevoerd om Hongaren te repatriëren. De topman maakt zich sterk dat Wizz Air de coronacrisis zal overleven.

De impact van het coronavirus is ongezien. De luchthaven Paris-Orly, die normaal meer dan 30 miljoen reizigers per jaar verwelkomt, gaat tijdelijk helemaal dicht. Eurocontrol meldt dat het luchtverkeer in Europa met liefst 90% teruggevallen is en illustreert dat met twee sprekende "heat maps". Tegelijk blijken uit de eerste steekproeven dat de ziektecijfers in ons land naar een historische piek stijgen.

Maar het zijn vooral de luchtvaartmaatschappijen die rake klappen krijgen. De hele sector zegt nu al 63 miljard dollar verloren te hebben door het coronavirus. En dat kan nog fors oplopen. Voor het Britse Flybe is het coronavirus nu al fataal geworden.

Voor de Europese luchtvaartmaatschappijen heeft de coronacrisis nu al grote impact. Dat is gebleken op hun jaarlijkse top in Brussel. De ene luchtvaartbaas is al pessimistischer dan de andere, maar de algemene verwachting is wel dat de sector niet ongeschonden door deze crisis komt.

Een reeks onwaarschijnlijke blunders en foute inschattingen hebben geleid tot de problemen met de Boeing 737 MAX. Professor Tim De Troyer van de VUB, zelf ook piloot, duikt in het dossier van de twee dodelijke crashes met het toestel. Hij legt in Z-Talk uit hoe zowel ontwerpfouten als commerciële overwegingen meegespeeld hebben.

Vliegtuigonderdelenbouwer Sabca wordt opnieuw Belgisch. De federale overheid en Sabena Aerospace nemen het bedrijf over van het Franse Dassault, dat zo goed als alle aandelen bezit. Ze leggen daarvoor 75 miljoen euro op tafel. De overname verankert de lokale werkgelegenheid in ons land.

Non-stop met het vliegtuig van Brussel naar Singapore. Vanaf eind oktober volgend jaar kan het weer. Dan biedt Singapore Airlines na zestien jaar weer rechtstreekse vluchten tussen beide bestemmingen aan. Vier keer per week.