Alles over luchtvaart

Luchtvaartmaatschappij Air Belgium pakt uit met een gloednieuw toestel: de zuinige Airbus A330neo. Die gaat vanaf deze week vliegen op het eiland Mauritius. Air Belgium wil nog meer nieuwe lange afstandsroutes openen, terwijl het z'n vluchten op Guadeloupe en Martinique vanaf begin december wil hervatten.

Ryanair kondigt 200 nieuwe jobs aan in ons land. Voor de zomer van volgend jaar heeft de Ierse lagekostenmaatschappij namelijk stevige groeiplannen, ook in ons land. Zowel op Brussels Airport als in Charleroi wil topman Michael O'Leary minstens twee extra vliegtuigen inzetten. Maar dan moet België niet met een vliegtaks komen waarschuwt hij.

Er is een consolidatie aan de gang bij de grondafhandelaars op Europese luchthavens. Door de coronacrisis zijn heel wat handlingbedrijven verzwakt en dat maakt van hen makkelijke overnameprooien. Dat zei de voorzitter van Aviapartner vandaag tijdens de VOKA zomerstage van Brussels minister van Werkgelegenheid Clerfayt. Samen met zijn collega-ministers van werk liep Clerfayt stage op de luchthaven, die net als de hele luchtvaartsector, een moeizame relance kent.

De Amerikaanse lagekostenmaatschappij Jetblue is begonnen met goedkope vluchten tussen New York en Londen. Een opvallende zet in een luchtvaartsector die rake klappen heeft moeten incasseren door corona. Maar volgens Jetblue is net daardoor de tijd rijp om zich als prijsvechter te profileren op de transatlantische markt.

Het hoeft weinig uitleg, de halfjaarcijfers van Brussels Airlines kleuren dieprood. Doordat de reisbeperkingen langer duurden lagen de inkomsten lager dan verhoopt. Maar door de forse kostenbesparingen kon Brussels Airlines het operationeel verlies terugdringen tot 143 miljoen. De maatschappij is van plan ook het laatste restje van de staatslening van de Belgische overheid op te nemen. Bijkomende steun denkt Brussels Airlines niet nodig te hebben, want de boekingen pikken weer op.

China blijft kampen met nieuwe corona-uitbraken. 350 besmette personen zijn bekend. Dat is bijzonder weinig op 1,3 miljard inwoners, maar de angst voor een heropflakkering van de pandemie is groot. Slechts 16% van de bevolking is volledig gevaccineerd. De overheid reageert opvallend drastisch.

De Europese Commissie heeft meer details gegeven over haar plannen om de uitstoot van het Europees transport terug te dringen. Zo wil ze ETS, het systeem van Europese uitstootrechten, geleidelijk invoeren in het wegtransport en de scheepvaart. En de luchtvaart zal stilaan afscheid moeten nemen van z'n goedkope kerosine en van z'n gratis uitstootrechten. Dat zal vliegtickets ongetwijfeld duurder maken.

Europa wil een taboe in de luchtvaart doorbreken. Woensdag stelt Europees klimaatcommissaris Frans Timmermans een pakket ingrepen voor om de CO2-uitstoot te veminderen. De Financial Times heeft de plannen kunnen inkijken. En daaruit blijkt dat de luchtvaartsector niet langer gratis uitstootrechten krijgt en dat er een kerosinetaks zit aan te komen. Dat wordt geen makkelijke klus, voorspellen academici.

Airport Intelligence gaat wiskunde inzetten om de passagiersstromen op de luchthaven vlotter te laten verlopen. De consultancy-dochter van Brussels Airport gaat daarvoor een partnerschap aan met ORTEC, een expert in voorspellende mathematische modellen. De kennis in datawetenschap die ze samen opbouwen willen ze daarna ook toepassen in andere luchthavens, en zelfs in andere sectoren.

Brussels Airport wil de komende jaren vervuilende vliegtuigen fors meer laten betalen dan moderne toestellen. En de luchthaven vraagt snelle treinverbindingen met onder meer Amsterdam en Parijs. Zo wil Brussels Airport groener uit de coronacrisis komen. De pandemie heeft de luchthaven honderden miljoenen euros gekost, naast zo'n 4.000 jobs.

In zijn strijd tegen de COVID-staatssteun aan verschillende luchtvaartmaatschappijen wint Ryanair twee veldslagen. De Europese rechter verklaart de goedkeuring van de staatssteun van Nederland aan KLM door de Europese Commissie nietig. Binnen de holding Air France-KLM had ook Air France al een steunpakket gekregen, van Frankrijk. En er is onvoldoende aangetoond dat KLM niet ook daarvan kon profiteren en vice versa. Ook de staatslening aan TAP Air Portugal had de Commissie niet mogen goedkeuren, oordeelt de Europese rechter.

Op Brussels Airport hebben de luchthavenuitbater en luchtvaartmaatschappijen Brussels Airlines en TUI het aanbod voor het zomerseizoen voorgesteld. Ze tonen zich opvallend optimistisch. Er is duidelijk vraag en er wordt meer geboekt, klinkt het. Maar een zomer als die van 2019 met piekdagen van 90.000 passagiers, daar zijn we nog làng niet.

De afgelopen twaalf maanden heeft Ryanair 815 miljoen euro verlies geleden en is zijn omzet met 81 procent gedaald. Dieprode cijfers, die haast volledig toe te schrijven zijn aan de coronacrisis, die de luchtvaart grotendeels lamlegde. Toch kijkt Ryanair optimistisch naar de toekomst. Al in het lopende boekjaar - dat tot eind maart volgend jaar loopt - hoopt de lagekostenmaatschappij dicht bij break-even te zitten.

Op de luchthaven van Charleroi is na bijna 2 jaar de verlenging van de start- en landingsbaan bijna afgerond. De bedoeling is om vanaf de herfst grotere en voller geladen vliegtuigen te ontvangen. Momenteel is Brussels South Charleroi Airport een luchthaven voor de korte, vooral Europese vluchten. Met de langere tarmac wil de Charleroi ook een grotere, intercontinentale rol opnemen.

De controletoren van London City Airport is vervangen door een digitale controlekamer. Op zich geen opmerkelijk nieuws, behalve dan dat die nieuwe controlekamer 145 kilometer verwijderd ligt van de luchthaven. Met camera's wordt een 360 graden beeld van de luchthaven doorgestuurd. De digitale controlekamer is uniek in de wereld voor een luchthaven van die omvang.

Ook de Australische regering zet volop in op economische relance. Ze gaat vliegtuigtickets voor binnenlandse vluchten subsidiëren. Met die goedkope tickets hoopt de overheid Australiërs het vliegtuig op te krijgen. De maatregel maakt deel uit van een groot steunpakket, dat de belangrijke toeristische sector door de coronacrisis moet loodsen.

In 2040 wil de luchthaven van Luik 2,5 miljoen ton vracht per jaar behandelen. Dubbel zoveel als nu. Dat moet 7000 extra banen opleveren. Om dat doel te bereiken, investeert de Waalse overheid fors: 591 miljoen, gespreid over twintig jaar.

Brussels Airlines mikt voor dit jaar op een verdubbeling van zijn capaciteit tegenover vorig jaar. Dat is nog altijd geen vetpot. Want vorig jaar was die capaciteit nog geen 30 procent van het normale niveau. Maar het zou wél moeten volstaan om de crisis door te komen zonder extra staatssteun.

Het is een triest moment voor een luchtvaartmaatschappij om nu een verjaardag te moeten vieren. Maar voor Qatar Airways is het niet anders. Tien jaar geleden is het dat de luchtvaartmaatschappij van het gelijknamige emiraat voor het eerst neerstreek op Brussels Airport. En nu, ondanks de coronacrisis, biedt ze nog altijd vijf vluchten per week aan vanop Brussel.

Brucargo, de vrachtafdeling van Brussels Airport, is naar eigen zeggen klaar om de vaccins tegen COVID-19 te ontvangen en vervoeren. De voorbije maanden heeft een taskforce er verschillende scenario's klaargestoomd om de verschillende types vaccins veilig en snel te kunnen exporteren en importeren.