Alles over luchtvaart

Op de luchthaven van Charleroi is na bijna 2 jaar de verlenging van de start- en landingsbaan bijna afgerond. De bedoeling is om vanaf de herfst grotere en voller geladen vliegtuigen te ontvangen. Momenteel is Brussels South Charleroi Airport een luchthaven voor de korte, vooral Europese vluchten. Met de langere tarmac wil de Charleroi ook een grotere, intercontinentale rol opnemen.

De controletoren van London City Airport is vervangen door een digitale controlekamer. Op zich geen opmerkelijk nieuws, behalve dan dat die nieuwe controlekamer 145 kilometer verwijderd ligt van de luchthaven. Met camera's wordt een 360 graden beeld van de luchthaven doorgestuurd. De digitale controlekamer is uniek in de wereld voor een luchthaven van die omvang.

Ook de Australische regering zet volop in op economische relance. Ze gaat vliegtuigtickets voor binnenlandse vluchten subsidiëren. Met die goedkope tickets hoopt de overheid Australiërs het vliegtuig op te krijgen. De maatregel maakt deel uit van een groot steunpakket, dat de belangrijke toeristische sector door de coronacrisis moet loodsen.

In 2040 wil de luchthaven van Luik 2,5 miljoen ton vracht per jaar behandelen. Dubbel zoveel als nu. Dat moet 7000 extra banen opleveren. Om dat doel te bereiken, investeert de Waalse overheid fors: 591 miljoen, gespreid over twintig jaar.

Brussels Airlines mikt voor dit jaar op een verdubbeling van zijn capaciteit tegenover vorig jaar. Dat is nog altijd geen vetpot. Want vorig jaar was die capaciteit nog geen 30 procent van het normale niveau. Maar het zou wél moeten volstaan om de crisis door te komen zonder extra staatssteun.

Het is een triest moment voor een luchtvaartmaatschappij om nu een verjaardag te moeten vieren. Maar voor Qatar Airways is het niet anders. Tien jaar geleden is het dat de luchtvaartmaatschappij van het gelijknamige emiraat voor het eerst neerstreek op Brussels Airport. En nu, ondanks de coronacrisis, biedt ze nog altijd vijf vluchten per week aan vanop Brussel.

Brucargo, de vrachtafdeling van Brussels Airport, is naar eigen zeggen klaar om de vaccins tegen COVID-19 te ontvangen en vervoeren. De voorbije maanden heeft een taskforce er verschillende scenario's klaargestoomd om de verschillende types vaccins veilig en snel te kunnen exporteren en importeren.

Brussels Airlines vraagt om nog tot eind volgend jaar gebruik te kunnen maken van de technische werkloosheid. Het laat toe de kosten te drukken, want ondanks een sterk gedaalde omzet tijdens de eerste negen maanden is de maatschappij erin geslaagd om sinds de zomer cashpositief te vliegen. Vraag naar extra staatssteun komt er niet.

Het grootste zakenjetbedrijf van ons land Flyinggroup opent op de luchthaven van Antwerpen een gloednieuw hoofdkantoor. Volledig energie-neutraal. Een investering van 5 miljoen. Net nu de coronacrisis de sector lelijk treft. Al is de averij in de business van zakenjets veel minder groot dan in de commerciële luchtvaart. Zo scoort Flyinggroup met een nieuw concept: de FlyingBubble.

Op Brussels Airport is een Covid 19 testcentrum geopend. Passagiers die terugkeren uit een rode zone kunnen zich er meteen laten testen. Brussels Airport heeft er 100.000 euro in geïnvesteerd.

De start-up Xwing heeft zijn eerste demonstratie gegeven van een volledig autonoom vliegtuig. Het bedrijf gelooft dat de Amerikaanse luchtvaartautoriteiten al over twee jaar de eerste licenties zullen geven voor proefvluchten boven dunbevolkte gebieden. Xwing mikt met z'n zelfvliegend toestel in de eerste plaats op het vervoer van cargo. Op regionaal niveau, over afstanden die te groot zijn om te rijden, maar te kort voor de huidige commerciële luchtvaart.

Het zal langer duren dan verwacht voor de luchtvaart weer op volle toeren draait. Dat zegt IATA, de organisatie die de internationale luchtvaart vertegenwoordigt. Wellicht duurt het tot 2023 of '24 voor we opnieuw het niveau van voor de coronapandemie bereiken.

Minister van Financiën Alexander De Croo het reddingspakket voor Brussels Airlines toegelicht. Hij onderstreept dat het om een lening gaat met de aandelen als onderpand. Aan de lening hangen ook engagementen van het Duitse moederbedrijf Lufthansa vast. Nu moet Brussels Airlines nog de ambitie waarmaken om winstgevend te worden.

In het Verenigd Koninkrijk hebben de piloten bij Ryanair ingestemd met een loonsverlaging van 20 procent. De Ierse lagekostenmaatschappij hernam vandaag een groot deel van haar activiteiten. Een gelegenheid die topman Michael O'Leary te baat nam om de druk op piloten en cabinepersoneel nog 'ns op te voeren. Leveren ze niet mee in, dan staan over heel Europa 3.000 banen op het spel.

Het is nu officieel: luchtvaartmaatschappij Brussels Airlines schrapt een kwart van de jobs - in totaal gaat het om zo'n 1000 banen. Dat hebben de directie en vakbonden bezegeld op een bijzondere ondernemingsraad. Bedoeling is dat het gros van de getroffen werknemers vrijwillig vertrekt, om naakte ontslagen te vermijden. De vertrekvoorwaarden liggen nu vast. Volgende week volgen dan de onderhandelingen over de loonvoorwaarden van de blijvers.

Na enkele spannende uren klonken de verlossende woorden: het plan is goedgekeurd. Lufthansa is gered. Eerder gaf de Europese Commissie ook al groen licht aan het reddingsplan. Alle ogen zijn nu gericht op dochter Brussels Airlines. Daar is de Belgische regering aan zet.

Door de coronacrisis houdt Brussels Airport dit jaar rekening met een verlies van 200 miljoen euro. Pas tegen 2023 of later verwacht de luchthaven het passagiersaantal te halen van voor de crisis. Ondertussen bereidt Brussels Airport zich voor op een erg geleidelijke heropstart van vliegverkeer.

Het beursherstel gaat gepaard met een opvallend fenomeen: "sectorrotatie". Onze analist van de dag geeft tekst en uitleg. We zien bedrijven ook weer vlot kapitaal ophalen en morgen komt er een opvallende beursintroductie aan in Amsterdam. Nog opvallend: Boeing herstart de productie van z'n omstreden 737MAX.

De piloten bij Brussels Airlines stellen zelf voor om tijdelijk tot 45 procent van hun salaris in te leveren om zoveel mogelijk banen te redden. Ze willen dat doen via arbeidsduurvermindering, door minder te vliegen dus. Ze zijn bereid dat te doen tot 2023. Tegen dan verwacht de luchtvaartmaatschappij weer winst en groei. Volgens de vakbonden levert het pilotenvoorstel een besparing op van 100 miljoen.

Zoals gevreesd kondigt Brussels Airlines een zware herstructurering aan om de coronacrisis te overleven. De luchtvaartmaatschappij wil 1 job op de 4 schrappen en zet daarmee zo'n 1.000 banen op de tocht. De Lufthansa-dochter gaat tegelijk ook haar vloot fors verkleinen. Het doel blijft om tegen 2022 rendabel te zijn, ook al zal luchtvaartmarkt tegen die tijd nog niet hersteld zijn