Alles over luchtvaart

Brucargo, de vrachtafdeling van Brussels Airport, is naar eigen zeggen klaar om de vaccins tegen COVID-19 te ontvangen en vervoeren. De voorbije maanden heeft een taskforce er verschillende scenario's klaargestoomd om de verschillende types vaccins veilig en snel te kunnen exporteren en importeren.

Brussels Airlines vraagt om nog tot eind volgend jaar gebruik te kunnen maken van de technische werkloosheid. Het laat toe de kosten te drukken, want ondanks een sterk gedaalde omzet tijdens de eerste negen maanden is de maatschappij erin geslaagd om sinds de zomer cashpositief te vliegen. Vraag naar extra staatssteun komt er niet.

Het grootste zakenjetbedrijf van ons land Flyinggroup opent op de luchthaven van Antwerpen een gloednieuw hoofdkantoor. Volledig energie-neutraal. Een investering van 5 miljoen. Net nu de coronacrisis de sector lelijk treft. Al is de averij in de business van zakenjets veel minder groot dan in de commerciële luchtvaart. Zo scoort Flyinggroup met een nieuw concept: de FlyingBubble.

Op Brussels Airport is een Covid 19 testcentrum geopend. Passagiers die terugkeren uit een rode zone kunnen zich er meteen laten testen. Brussels Airport heeft er 100.000 euro in geïnvesteerd.

De start-up Xwing heeft zijn eerste demonstratie gegeven van een volledig autonoom vliegtuig. Het bedrijf gelooft dat de Amerikaanse luchtvaartautoriteiten al over twee jaar de eerste licenties zullen geven voor proefvluchten boven dunbevolkte gebieden. Xwing mikt met z'n zelfvliegend toestel in de eerste plaats op het vervoer van cargo. Op regionaal niveau, over afstanden die te groot zijn om te rijden, maar te kort voor de huidige commerciële luchtvaart.

Het zal langer duren dan verwacht voor de luchtvaart weer op volle toeren draait. Dat zegt IATA, de organisatie die de internationale luchtvaart vertegenwoordigt. Wellicht duurt het tot 2023 of '24 voor we opnieuw het niveau van voor de coronapandemie bereiken.

Minister van Financiën Alexander De Croo het reddingspakket voor Brussels Airlines toegelicht. Hij onderstreept dat het om een lening gaat met de aandelen als onderpand. Aan de lening hangen ook engagementen van het Duitse moederbedrijf Lufthansa vast. Nu moet Brussels Airlines nog de ambitie waarmaken om winstgevend te worden.

In het Verenigd Koninkrijk hebben de piloten bij Ryanair ingestemd met een loonsverlaging van 20 procent. De Ierse lagekostenmaatschappij hernam vandaag een groot deel van haar activiteiten. Een gelegenheid die topman Michael O'Leary te baat nam om de druk op piloten en cabinepersoneel nog 'ns op te voeren. Leveren ze niet mee in, dan staan over heel Europa 3.000 banen op het spel.

Het is nu officieel: luchtvaartmaatschappij Brussels Airlines schrapt een kwart van de jobs - in totaal gaat het om zo'n 1000 banen. Dat hebben de directie en vakbonden bezegeld op een bijzondere ondernemingsraad. Bedoeling is dat het gros van de getroffen werknemers vrijwillig vertrekt, om naakte ontslagen te vermijden. De vertrekvoorwaarden liggen nu vast. Volgende week volgen dan de onderhandelingen over de loonvoorwaarden van de blijvers.

Na enkele spannende uren klonken de verlossende woorden: het plan is goedgekeurd. Lufthansa is gered. Eerder gaf de Europese Commissie ook al groen licht aan het reddingsplan. Alle ogen zijn nu gericht op dochter Brussels Airlines. Daar is de Belgische regering aan zet.

Door de coronacrisis houdt Brussels Airport dit jaar rekening met een verlies van 200 miljoen euro. Pas tegen 2023 of later verwacht de luchthaven het passagiersaantal te halen van voor de crisis. Ondertussen bereidt Brussels Airport zich voor op een erg geleidelijke heropstart van vliegverkeer.

Het beursherstel gaat gepaard met een opvallend fenomeen: "sectorrotatie". Onze analist van de dag geeft tekst en uitleg. We zien bedrijven ook weer vlot kapitaal ophalen en morgen komt er een opvallende beursintroductie aan in Amsterdam. Nog opvallend: Boeing herstart de productie van z'n omstreden 737MAX.

De piloten bij Brussels Airlines stellen zelf voor om tijdelijk tot 45 procent van hun salaris in te leveren om zoveel mogelijk banen te redden. Ze willen dat doen via arbeidsduurvermindering, door minder te vliegen dus. Ze zijn bereid dat te doen tot 2023. Tegen dan verwacht de luchtvaartmaatschappij weer winst en groei. Volgens de vakbonden levert het pilotenvoorstel een besparing op van 100 miljoen.

Zoals gevreesd kondigt Brussels Airlines een zware herstructurering aan om de coronacrisis te overleven. De luchtvaartmaatschappij wil 1 job op de 4 schrappen en zet daarmee zo'n 1.000 banen op de tocht. De Lufthansa-dochter gaat tegelijk ook haar vloot fors verkleinen. Het doel blijft om tegen 2022 rendabel te zijn, ook al zal luchtvaartmarkt tegen die tijd nog niet hersteld zijn

De Colombiaanse luchtvaartreus Avianca heeft bescherming tegen z'n schuldeisers aangevraagd. Avianca doet dat in de VS, waar het op de beurs noteert. Via faillissementsbescherming hoopt de nummer twee van Latijns-Amerika de coronacrisis te overleven. Vorig jaar vierde de luchtvaartmaatschappij nog z'n 100ste verjaardag.

De Frans-Nederlandse luchtvaartgroep Air France - KLM slikt in het eerste kwartaal nog iets meer verlies, 1,8 miljard euro. Het klinkt misschien tegenstrijdig, maar daar zit de steile val van de olieprijs voor iets tussen. Het miljardenverlies is nog maar de voorbode van het rampzalige tweede kwartaal, waar we nu nog volop in zitten.

Lufthansa-topman Carsten Spohr heeft er vertrouwen in dat de gesprekken die hij met verschillende regeringen voert over staatssteun snel zullen zijn afgerond. Dat heeft ie gezegd op de aandeelhoudersvergadering van de luchtvaartmaatschappij. Lufthansa praat ondermeer met de regering Wilmès over steun voor Brussels Airlines. Spohr maakte ook nog eens duidelijk dat z'n bedrijf wel staatssteun nodig heeft, maar geen staatsmanagement.

Wizz Air slaagt er in om nog 10% van zijn vloot in de lucht houden. De Hongaarse lagekostenmaatschappij voert nu volop vrachtvluchten uit en heeft zelfs al intercontinentale vluchten uitgevoerd om Hongaren te repatriëren. De topman maakt zich sterk dat Wizz Air de coronacrisis zal overleven.

De impact van het coronavirus is ongezien. De luchthaven Paris-Orly, die normaal meer dan 30 miljoen reizigers per jaar verwelkomt, gaat tijdelijk helemaal dicht. Eurocontrol meldt dat het luchtverkeer in Europa met liefst 90% teruggevallen is en illustreert dat met twee sprekende "heat maps". Tegelijk blijken uit de eerste steekproeven dat de ziektecijfers in ons land naar een historische piek stijgen.