Alles over luchtvaart

Brussels Airport ziet stilaan z'n DNA veranderen. Terwijl het passagiersaantal het afgelopen jaar nog ruim onder de helft van het pre-coronapeil zat, kent het vrachtverkeer z'n sterkste groei ooit. Met een glansrol voor de farmahub, die uitgroeide tot mondiale draaischijf in de vaccindistributie.

Na zes maanden onderhandelen over de hoge werkdruk roepen de vakbonden van Brussels Airlines op tot staking. Verwacht wordt dat het vliegend personeel maandag het werk voor 24 uur neerlegt. De directie reageert verontwaardigd. De luchtvaartmaatschappij heeft namlijk nog maar net z'n grootste crisis ooit doorstaan. Bovendien start uitgerekend maandag de drukte rond de kerstvakantie. Als de luchtvaartmaatschappij alle vluchten moet schrappen, dan zou dat tot 2,5 miljoen euro kosten.

Luchtvaart en corona. Twee begrippen die niet goed samengaan. Tenzij we het over privéjets hebben. Want die zitten in de lift. The Aviation Factory, specialist in privévluchten op maat, ziet z'n omzet dit jaar groeien tot 40 miljoen euro, in 2020 was dat nog 30 miljoen. De Antwerpse luchtvaartmakelaar versterkt zich nu met een vestiging in Scandinavië.

Brussels Airport wordt een proeftuin voor duurzamere luchtvaart. De komende vijf jaar worden er 30 projecten getest die fossiele brandstoffen afbouwen, de omgevingskwaliteit verbeteren of de mobiliteit aanpakken. De luchthaven doet dat in een consortium met 21 andere partners onder de naam 'Stargate'. Het duurzaamheidsproject krijgt zo'n 25 miljoen Europese steun.

Ryanair-topman Michael O'Leary ziet heel wat potentiële groei op Brussels Airport voor de lagekostenmaatschappij. Hij wil er de capaciteit verdubbelen en er even groot worden als in Charleroi, maar dan moet Brussels Airlines een deel van de start- en landingsrechten afstaan die het niet gebruikt. O'Leary was donderdag in onze hoofdstad om er het optimistische zomerschema van Ryanair voor te stellen.

Luchtvaartbedrijf Sabca en offshorespecialist DEME hebben met succes drones uigetest in een offshore windmolenpark in de Noordzee. Met de tests willen ze nagaan of drones in de toekomst autonoom ingezet kunnen worden voor bewakings-, reddings- of detectiemissies.

Het privéjetbedrijf ASL Group heeft vandaag de eerste eenmotorige jet in ons land voorgesteld. Een Vision Jet van het Amerikaanse Cirrus. Een toestel met opvallende snufjes waaronder een Safe Return-systeem. Dat kan het toestel toch veilig aan de grond zetten mocht de piloot daar niet meer toe in staat zijn. Nog opvallend: ASL biedt het toestel aan via deeleigendom.

Mist u de typische vliegtuigmaaltijden? Blijkbaar is daar een markt voor. In coronatijden exploreren luchtvaartmaatschappijen volop nieuwe verkoopkanalen, op zoek naar inkomsten en werk voor hun personeel. Voor liefhebbers van Scandinavische of Oosterse luchtvaart-delicatessen.

De coronacrisis heeft Brussels Airlines al voor tientallen miljoenen in het rood geduwd. Dat komt bovenop een nettoverlies van 40 miljoen vorig jaar. Eerder deze week maakte de maatschappij bekend dat ze alle lijnvluchten schrapt om zoveel mogelijk de kosten te drukken. Verder is het zaak zeer strikt de cash te beheren tot de overheid met een levenslijn komt.

De toelating krijgen om met een drone te vliegen, wordt een stuk eenvoudiger. Luchtverkeersleider Skeyes en de FOD Mobiliteit lanceren de app DroneGuide Pro. Die automatiseert het hele proces. Volgens hen een wereldprimeur.