Alles over Manager van het Jaar

Sylvie Van den Broeck leidt het familiebedrijf Manna Foods, producent van warme en koude sauzen uit Wijnegem. Maar wat bij de jury vooral in de smaak viel, is de sterke exportgroei die het bedrijf realiseerde. Export maakte vóór corona de helft van de omzet uit maar viel door de crisis met een derde terug. Toch slaagde Manna Foods erin het voorbije jaar te groeien.

Op 6 januari weten we wie de Manager van het Jaar is. De gegeerde titel, voor de 36ste keer uitgereikt door onze collega's van zakenblad Trends. We begonnen er gisteren mee: wij brengen u elke dag een portret van 1 van de 10 genomineerden in Vlaanderen. Vandaag maakt u kennis met Stef De corte, de 58-jarige CEO van Smartphoto Group, in Wetteren. Zij zorgen voor teksten en beelden op alles wat u kan bedenken. In tijden van digitalisering, gaven zij het ontwikkelen en printen van foto's een tweede leven - en met groot succes.

Vanaf vandaag schotelen we u elke nieuwsuitzending een portret voor van de misschien wel nieuwe Manager van het Jaar. 10 genomineerden zijn er en op 6 januari weten we wie van zakenblad Trends de titel krijgt. De spits wordt afgebeten door iemand die al eerder genomineerd werd voor de titel: de 61-jarige Dirk Coorevits, CEO van Soudal. De producent van PU-schuim, siliconen en lijmen deed dit jaar z'n grootste overname ooit en meteen z'n eerste in het Midden-Oosten.

Johan Thijs is vanavond uitgeroepen tot Manager van het Jaar. Het is 11 jaar geleden dat een bankier die titel wegkaapte. Toen ging de eer ook naar de topman van KBC. Een jaar later brak de financiële crisis uit en moest de overheid de bankverzekeraar redden. Maar KBC vandaag is niet die van toen, mede dankzij Johan Thijs.

Onze negende genomineerde voor Manager van het Jaar is François Van Hoydonck van het Schotense Sipef. Het beursgenoteerde Sipef is eigenaar en exploitant van 86.000 hectare palmolieplantages in de tropen. Een van de laatste Europese bedrijven die nog in tropische landbouw actief is. En dat - benadrukt Van Hoydonck - op een duurzame manier.

Deze week maakt ons zusterblad Trends opnieuw twee genomineerden bekend voor de Manager van het Jaar. De eerste is Jonas Dhaenens, CEO van het Gentse techbedrijf Intelligent . Het bedrijf maakt het merendeel van zijn omzet in Nederland en Denemarken. Dhaenens doet de ene overname na de andere, maar het belangrijkste wapenfeit van dit jaar is de expansie naar Denemarken geweest.

Alain Bernard is de achtste genomineerde voor Manager van het Jaar. Mocht hij in januari winnen, dan slaat Bernard een dubbelslag, want zijn bedrijf DEME won vorige maand al de trofee van Onderneming van het Jaar. Die beloning kreeg hij voor het feit dat de baggergroep met succes z'n actieterrein wist uit te breiden naar nieuwe markten als offshore windmolenparken of diepzee ontginning.

We zitten aan onze vijfde genomineerde voor de Manager van het Jaar. Die moeten we zoeken in het West-Vlaamse Harelbeke. Het is Peter Vyncke, CEO van Vyncke, een familiebedrijf dat centrales bouwt die biomassa omzetten in energie. Aanvankelijk in West-Vlaanderen. Vandaag over zowat de hele wereld.

Vandaag tonen we u nog een portret van een genomineerde voor Manager van het Jaar. Alain Bostoen, CEO en eigenaar van het Gentse bedrijf Christeyns. Een bedrijf met 800 werknemers. Begonnen als zeepproducent, maar nu veel meer dan dan. Een Europese speler op weg een wereldspeler te worden. Mede dankzij z'n kapitein.

Gisteren stelden we u onze eerste genomineerde voor in de race naar Manager van het Jaar. Jan Boone van Lotus Bakeries krijgt gezelschap van Luc De Mey, de topman van beeldsensorenproducent Cmosis. Een ervaren manager die een Antwerpse start-up deed uitgroeien tot een internationale referentie.