Alles over Medialaan

Mediabedrijf Roularta heeft vanochtend de Brusselse beurs op gang gerinkeld. Het West-Vlaamse familiebedrijf viert z'n 65ste verjaardag en noteert precies 20 jaar op Euronext Brussel. Goed voor de dynamiek, zo klinkt het. Z'n jaarrapport over 2018 is in ieder geval gekruid met een reeks opvallende overnames.

Het fusiebedrijf van Medialaan en De Persgroep wil een Vlaamse Netflix lanceren. 't Wil daarvoor in zee gaan met andere Vlaamse omroepen. Het project is nog pril: de onderhandelingen met de andere omroepen en de distributeurs moeten nog beginnen.

Grote verrassing in de Vlaamse mediasector: Roularta Media Group verkoopt de helft van Medialaan aan De Persgroep, die de moeder boven VTM nu 100 procent onder z'n hoede krijgt. In ruil verwerft Roularta 50 procent in Mediafin, uitgever van de kranten De Tijd en L'Echo. Roularta krijgt er nog een fikse cashinjectie bovenop.

Roularta krijgt dus 217 miljoen euro, plus de helft van Mediafin. Alles samen gaat het om een megadeal van 300 miljoen euro. En dat terwijl Roularta vorige week op de beurs nog maar 200 miljoen euro waard was. Beleggers kijken nu met belangstelling naar de plannen van Roularta.

Medialaan lanceert een nieuwe betalende versie van de tv-app Stievie. Daarop 18 populaire zenders en het platform biedt ook toegang tot het grote scherm. Rechtstreekse concurrentie voor Telenet en Proximus-TV. Kanaal Z zit voorlopig niet in het aanbod, de onderhandelingen lopen nog.

Roularta Media Group, de groep boven Kanaal Z en bladen zoals Knack en Trends, kiest in 2016 resoluut voor innovatie en digitalisering. Daar is opnieuw ruimte voor nu de mediagroep het afstoten van zijn Franse activiteiten helemaal heeft verteerd. De sterkhouder in de jaarresultaten blijft vooral de joint-venture rond Medialaan.

De reclame voor de Fiat 500x wint de topspot award van Medialaan. Elk jaar kiezen zo'n 20.000 kijkers van VTM, 2BE en Vitaya de beste reclamespot die ze op de zenders gezien hebben. "Blue Pill" kwam als grappigste en origineelste uit de bus.

In de gebouwen van Medialaan zijn de opnames begonnen voor Dubbelspel. De eerste Vlaamse serie die alleen online te zien is, in 30 online afleveringen of webisodes. In het buitenland heeft het concept al jaren succes. VTM mikt met dit eerste experiment vooral op jongeren.

Jongerenzender JIM TV stopt ermee. Moederhuis Medialaan trekt de stekker eruit. Geen besparingsoperatie, zegt het management, wel een beleidskeuze, omdat het mediagedrag van jongeren sterk veranderd is. De aanbieder van mobiele telefonie Jim Mobile gaat wel gewoon door.

Medialaan, het moederhuis van ondermeer VTM en 2BE en VTMKAZOOM lanceert dit najaar Stievie Free. Dat is een gratis versie van de al bestaande Steevie app, weliswaar met niet door te spoelen reclameblokjes. Medialaan wil verder innoveren met gratis eigen content. Daarmee versnippert het Vlaamse digitale tv-landschap nog meer.