Alles over melk

Zuivelcoöperatie Micobel en onderzoeksinstelling ILVO gaan intensief samenwerken om de melkveehouderij klimaatneutraler te maken. De Vlaamse landbouw is nu nog verantwoordelijk voor 9% van de uitstoot van alle broeikasgassen. De samenwerking wil die uitstoot fors terugdringen. Een melkveebedrijf uit Merchtem laat zien hoe het nu al klimaatvriendelijker kan, zonder zichzelf uit de markt te prijzen.

Het Oost-Vlaamse zuivelbedrijf Inex wil met z'n lactosevrije drankjes naar Zuid-Korea. Dat is gebleken op de handelsmissie naar het land. Lactosevrije producten zijn een groeimarkt. Ook bij ons. En omdat de meeste volwassen Aziaten lactose-intolerant zijn biedt Zuid-Korea zeker potentieel.

De tweede genomineerde voor Manager van het Jaar vinden we in Bavegem, waar Catherine Pycke haar familiebedrijf Inex leidt. De zuivelproducent nam onlangs de groeimelk Olvarit over en zal die herlanceren onder de mythische merknaam Bambix. Volgend jaar viert Inex zijn 120e verjaardag.

Dat zegt Cathérine Pycke, CEO van het Oost-Vlaamse melk verwerkende bedrijf Inex, in Z-Talk Goossens. "Ik ben een groot voorstander van een duurzame melkketen. En volgens mij is dit op het niveau van de consumptiemelk perfect mogelijk." De melksector is heel volatiel. De voorbije jaren zagen melkveehouders zwarte sneeuw, terwijl de prijs nu opnieuw de hoogte in gaat en de boeren weer tevreden zijn.

Twee jaar na de invoering van de Russische boycot op westerse voedingsproducten, voelen de Belgische land- en tuinbouwbedrijven de impact nog altijd. Onze boeren zijn er onvoldoende in geslaagd om nieuwe afzetmarkten te vinden. Gevolg is dat de prijzen van zowat alle voedingsproducten blijven dalen.

De melkprijs zakt weer weg naar een dieptepunt. Voor één liter melk krijgen melkveehouders nu 26 cent, terwijl dat twee jaar geleden nog 40 cent was. Het gevolg is dat meer dan 9 op de 10 melkboeren er momenteel niet meer in slagen om hun rekeningen te betalen. En er komt niet meteen beterschap aan.

FrieslandCampina zet de samenwerking met een kleine 450 Belgische melkveehouders stop. De Nederlandse zuivelreus heeft wel een oplossing voorzien: de boeren kunnen hun melk leveren aan Milcobel. Maar daarvoor moeten ze wel eerst lid worden van de Milcobel-coöperatie.

De Belgische boeren krijgen 13 miljoen euro steun van de Europese Commissie. Dat is beslist op de Europese landbouwraad in Luxemburg. Vlaams minister van Landbouw Joke Schauvliege vindt het een druppel op een hete plaat voor de Belgische melk- en varkensboeren.

Volgende week maandag komen vele duizenden boze melkboeren protesteren in Brussel. Daar vergaderen op dat moment de Europese ministers van Landbouw. De European Milk Board, een grote boerenorganisatie, vraagt maar één ding: verlaag de melkproductie, om zo de prijs weer omhoog te krijgen.

In een jaar tijd is de melkprijs met ruim de helft gedaald. En die daling zal zich nog even verder zetten. Maar op de lange termijn zal die prijs weer stijgen, omdat de vraag door de groei van de wereldbevolking zal stijgen. Wolfgang Riepl van Trends maakt de analyse.

Na de blokkades en veldslagen van gisteren, kondigen de landbouwers een wapenstilstand aan. Dat is het gevolg van overleg met de hele distributieketen. De bedoeling is om eerst en vooral de zuivel- en varkenssector te ondersteunen. Op termijn moet er meer stabiliteit komen in de hele voedselketen, van boer tot consument.

Belgische melkveehouders moeten van de regering een uittredingspremie krijgen als ze hun zaak stop zetten, daarvoor pleiten landbouweconomen. De melkprijs staat zo laag, dat veel bedrijven de zuivelcrisis niet zullen overleven, zeggen ze. En van de Europese Commissie moeten ze geen steun verwachten.