Alles over Michael O'Leary

Zestien Europese luchtvaartgroepen, waaronder Air France-KLM, Lufthansa en Ryanair, gaan tegen 2030 170 miljard dollar investeren in de vernieuwing van hun vloot. De vliegtuigen zullen minder brandstof verbruiken en meer passagiers vervoeren. Om milieuvriendelijker te kunnen vliegen, vragen de maatschappijen ook dat de Europese Commissie dringend werk maakt van een eengemaakt Europees luchtruim. Waar ze dan weer niet van willen horen in een vliegtaks.

Ryanair-baas Michael O'Leary heeft zich tijdens een openhartig interview hard uitgelaten over de Britse luchtvaartautoriteit, naar aanleiding van het faillissement van Thomas Cook. In de Europese luchtvaart ziet hij maar ruimte voor 5 spelers, de rest gaat ten onder of zal opgeslokt worden, zo voorspelt hij nog. En als Ier ziet hij grote risico's in een no deal brexit.

In verschillende Europese landen blijven vandaag vliegtuigen van Ryanair aan de grond. Het cabinepersoneel en de piloten staken voor betere arbeidsvoorwaarden. De acties zouden gevolgen hebben voor ongeveer 10 procent van de vluchten. In ons land lijkt de impact groter dan bij vorige acties.

Is de pilotenstaking het begin van het einde voor het lagekostenmodel van Ryanair? Transporteconoom Eddy Van de Voorde gelooft van niet. Volgens hem zal topman O'Leary het probleem aanpakken met zijn typische verdeel- en heersstrategie.

Ryanair heeft alle personeelsleden die vorige week staakten een persoonlijke brief gestuurd. Daarin dreigt het bedrijf ermee dat hun afwezigheid op het werk gevolgen kan hebben. Zowel de vakbonden als minister van Werk Kris Peeters reageren verontrust op die schending van het stakingsrecht.

Ryanair kan in sommige landen nog stakingen op z'n dak krijgen. Zo waarschuwt topman Michael O'Leary. Vandaag toonde die zich bereid niet alleen voor z'n piloten vakbonden te erkennen, maar ook voor het cabinepersoneel. Dat gebeurde bij de voorstelling van de kwartaalcijfers. Die waren ondanks het sociale conflict en de annulering van duizenden vluchten eind vorig jaar beter dan verwacht.