Alles over milieu

Niks lijkt de uitbreiding van de Antwerpse haven nog in de weg te liggen. Dertien betrokken partijen en de Vlaamse regering hebben een akkoord dat de belangen van de haven, de landbouw, het milieu én het Scheldedorp Doel verzoent. Dat maakt dat de haven z'n lang gevraagde extra containerdok krijgt en Doel leefbaarheid. De procedures tegen de havenuitbreiding worden stopgezet.

Er moeten strengere normen komen voor PFAS in de bodem en in het grondwater. Dat staat in het nieuwe rapport van Karl Vrancken, de opdrachthouder die de PFAS-vervuiling in Vlaanderen moet aanpakken. Hij stelt z'n rapport vrijdag voor aan de Vlaamse regering. De opdrachthouder wil het probleem ook aan de bron aanpakken en ervoor zorgen dat de industrie minder PFAS-houdende producten gebruikt.

DEME Environmental, de milieutak van de waterbouwgroep, en het Nederlandse waterzuiveringsbedrijf Mourik hebben een methode op punt gezet om grond te reinigen die met PFAS is vervuild. De grond wordt gewassen, en speciale filters halen daarna de vervuilende stoffen uit het water. DEME en Mourik pompen nu 7 miljoen euro in de capaciteitsuitbreiding van hun grondwasinstallaties in de Antwerpse haven en in Limburg.

De Vlaamse regering heeft een akkoord in het aanslepende stikstofdossier. Ze wil het teveel aan stikstof in de Vlaamse natuurgebieden halveren tegen 2030. Het stikstofakkoord vermijdt een vergunningsstop zoals in Nederland. Het houdt in dat de 40 landbouwbedrijven die het meeste stikstof uitstoten, al over 3 jaar dicht gaan. Die boeren worden wel vergoed. Ook andere grote vervuilers krijgen een afkoopsom aangeboden om te stoppen.

De haven van Antwerpen gaat automatische drones inzetten om drijfvuil in de dokken sneller op te sporen en op te ruimen. Dat gebeurt met behulp van 5G. Die technologie zal de komende jaren steeds belangrijker worden in de haven. En zal op termijn leiden tot een digitale kopie van het havengebied waar je alles wat er gebeurt, realtime kunt volgen.

Ekopak -de beursgenoteerde waterzuiveraar waar ook Marc Coucke in zit- gaat in de Antwerpse haven een "koelwaterfabriek" bouwen. Die gaat gezuiverd huishoudelijk afvalwater leveren aan de plaatselijke industrie, om te gebruiken als koelwater. Het project kost ruim 100 miljoen euro. Om het te realiseren, werken verschillende publieke en private partners samen.

In het PFOS-schandaal rond de 3M-fabriek in Zwijndrecht openen milieuverenigingen en de sectororganisatie van de biolandbouw een juridisch offensief. Ze dagvaarden de Vlaamse overheid, OVAM en de bouwheer van de Oosterweelwerken, Lantis. Zij waren sinds 2017 op de hoogte van de PFOS-vervuiling en de potentiële gevolgen voor milieu en volksgezondheid. Maar toch verzuimden ze de bevolking te informeren.

De Nederlandse milieubeweging Milieudefensie, die vorig jaar de klimaatzaak tegen Shell won, heeft vandaag de CEO's van 29 andere grote bedrijven aangeschreven. Het gaat ondermeer om Ahold Delhaize, KLM en autobouwer Stellantis. De ngo eist dat ze tegen 15 april met een klimaatplan komen waarin ze aangeven hoe ze tegen 2030 hun CO2-uitstoot met 45 procent gaan verminderen, zoals het klimaatakkoord van Parijs vraagt. Doen ze dat niet, dan dreigt de ngo met een rechtszaak.

Het Limburgse B4Plastics heeft -samen met een Amerikaans bedrijf- de Curt Bergfors Food Planet Prize gewonnen. De twee bedrijven ontvangen elk twee miljoen dollar. De prijs is in het leven geroepen om innovatieve oplossingen te belonen die de impact van voedselproductie op het milieu drastisch verminderen. B4Plastics werkt aan biogebaseerde polymeermaterialen voor afbreekbare visnetten.

Elke Vlaming zijn eigen minibos. Dat is het opzet van Start2Forest, een initiatief van het private bebossingsbedrijf Forest Fwd. De start-up biedt pakketten aan van bomen en heesters die voor meer biodiversiteit zorgen in de tuin. Forest Fwd wil daarmee zowel particulieren als kmo's bereiken.

Het zijn erg onzekere tijden voor jonge boeren. De prijzen staan onder druk, kosten voor ondermeer veevoer en energie zijn fors gestegen, grond is schaars. Ook de nakende uitstootbeperkingen voor stikstof en CO2 maken het onmogelijk om nog te ondernemen. Zo kunnen we niet meer voortploegen zegt Groene Kring, de jongerenorganisatie van Boerenbond.

Er lekt geen ruwe olie meer uit een pijplijn voor de kust van Zuid-Californië. Dat heeft het bedrijf gezegd dat de pijplijn beheert. Sinds het afgelopen weekend is er wél een half miljoen ruwe olie in zee gestroomd. 't Is één van de grootste olielekken ooit in het gebied. Stranden zullen mogelijk maanden gesloten moeten blijven. En er dreigt onomkeerbare milieuschade.

De inname van PFOS en PFAS gebeurt vooral via voeding. Daar zit dus het grootste risico. En gemiddeld heeft de Vlaming te hoge waarden van die stoffen in z'n bloed. Dat zijn de conclusies uit het eerste rapport van Karl Vrancken, die als opdrachthouder voor de Vlaamse regering de PFAS-problematiek in kaart brengt. Aanleiding was de vastgestelde verontreiniging rond de 3M-fabriek in Zwijndrecht.

De Vlaamse Landmaatschappij is in de buurt van Diest gestart met de afbraak van een varkenskwekerij. Het bedrijf verstoorde de omliggende natuur door z'n stikstofuitstoot. Vlaanderen overschrijdt de Europese stikstofnormen op dat vlak en neemt al volop maatregelen, in afwachting van een definitieve aanpak. De zestig grootste stikstofvervuilers hebben de keuze gekregen: verbouwen, verhuizen of verkopen.

Europa pakt uit met het sluitstuk van z'n Green Deal: CBAM, het Carbon Border Adjustment Mechanism. Niet alleen onze eigen zware industrie zal betalen voor z'n CO2-uitstoot, ook op import zullen uitstootrechten moeten betaald worden. Een wereldprimeur, waarmee we wel een aantal grote handelspartners tegen de haren in strijken.

In Mechelen levert Bpost zijn brieven en pakjes uitstootvrij. Eén jaar geleden begon daar een proefproject : het postbedrijf verving al zijn dieselauto's door elektrische bestelwagens en fietsen. En het bouwde een netwerk van ophaalhaalpunten uit. Tot ieders tevredenheid blijkbaar. Want Bpost breidt het project uit naar andere steden en gemeenten.

"Onze Belgische landbouw is bij de besten van de klas wat betreft CO2-reductie". Dat zegt Eric Lauwers, CEO van Arvesta, dit weekend in Trends Talk. De topman van de grootste agro-bedrijvengroep van het land, de vroegere Groep Aveve, noemt de toenemende politieke polarisering tussen natuur en landbouw totaal verkeerd. Volgens hem zouden we beter paal en perk stellen aan de import van producten uit landen met minder strenge normen.

KBC gaat al zijn bedrijfsklanten, ook KMO's, aanspreken over hun duurzaamheidsstrategie. In eerste instantie richt de bankverzekeraar zich op bedrijven in acht sectoren, binnen de groep goed voor 40 miljard euro aan kredieten. In die sectoren verwacht KBC de grootst klimaatimpact, niet alleen voor die bedrijven zelf, maar ook voor de bankverzekeraar zelf in termen van kredietrisico's.

Het groeiende watertekort in Vlaanderen wordt stilaan een economisch probleem. Onze collega's van Trends wijden deze week een uitgebreid dossier aan. Opvallend is dat het probleem oplosbaar is. Ook al is Vlaanderen bijzonder dicht bebouwd. Meer nog, we bouwen nu kennis op, die we nadien wereldwijd kunnen exporteren.

ABO Group, het Gentse bedrijf gespecialiseerd in bodemonderzoek, is bezig aan een offensief in Frankrijk. Het neemt er de ene na de andere sectorgenoot over. De Franse markt is nu al goed voor de helft van z'n omzet. Om de Franse groei te ondersteunen, wil ABO ook een beursnotering op Euronext Parijs.