Alles over milieu

Het groeiende watertekort in Vlaanderen wordt stilaan een economisch probleem. Onze collega's van Trends wijden deze week een uitgebreid dossier aan. Opvallend is dat het probleem oplosbaar is. Ook al is Vlaanderen bijzonder dicht bebouwd. Meer nog, we bouwen nu kennis op, die we nadien wereldwijd kunnen exporteren.

ABO Group, het Gentse bedrijf gespecialiseerd in bodemonderzoek, is bezig aan een offensief in Frankrijk. Het neemt er de ene na de andere sectorgenoot over. De Franse markt is nu al goed voor de helft van z'n omzet. Om de Franse groei te ondersteunen, wil ABO ook een beursnotering op Euronext Parijs.

Een arrest van de Raad van State legt een juridische bom onder de grondwaterwinning in België. De industrie en de landbouw dreigen daardoor hun vergunningen voor het oppompen van grondwater kwijt te raken. Volgens de Raad van State beschermen de vergunningsvoorwaarden de kwetsbare natuurgebieden onvoldoende. De situatie lijkt sterk op die rond het stikstofarrest.

In het Oost-Vlaamse Buggenhout is de Openbare Vlaamse Afvalstoffenmaatschappij OVAM gestart met de sloop van de Alvat-site, een blackfield. Dat is een terrein dat zo verontreinigd is dat geen investeerder er een rendabel project in ziet. OVAM heeft al 26 dergelijke blackfields voor een symbolische euro gekocht van curatoren om ze te saneren en zo een nieuwe bestemming te geven. Samen zijn ze goed voor meer dan 60 hectare.

De Franse supermarktengroep Casino krijgt een rechtszaak aangesmeerd voor z'n mogelijke rol in de ontbossing van het Amazonewoud. Twee van z'n Zuid-Amerikaanse dochters zouden al jarenlang rundvlees aankopen bij veehouders die gronden stelen en illegaal regenwoud kappen. Inheemse volkeren uit Brazilië en Colombia roepen de Franse supermarktreus nu ter verantwoording. En dat op basis van een recente Franse wet.

In de haven van Gent gaat men de CO2-uitstoot van enkele grote bedrijven opvangen om er groene methanol van te maken. Die methanol kan dan weer dienen als basis voor andere bedrijven. Het is niet het eerste dergelijke project, wél nieuw is de schaalgrootte. North Sea Port en zijn partners investeren liefst 140 miljoen. Over tien jaar zou het project de CO2-uitstoot in de Gentse haven jaarlijks met 10 procent moeten terugdringen.

De olieramp voor de kust van Mauritius is voor 't eiland een lelijke streep door de rekening. Mauritius is erg afhankelijk van visexport en van toerisme. Die twee sectoren staan zwaar onder druk. Zeker nu er nog meer olie in zee dreigt te lekken.

Een bouwbedrijf en een milieuorganisatie die de handen in elkaar slaan om water te hergebruiken. Het is niet zo alledaags. In de Gentse deelgemeente Wondelgem gebeurt het. Daar gaat 150.000 liter water van een werf verdeeld worden onder dertig gezinnen.

Amerikaans president Trump heeft zich zoals verwacht op de borst geklopt op het Wereld Economisch Forum in Davos. "Dankzij de handelsdeal met China beleven de V.S. hun comeback", zo zei hij in z'n toespraak. En hij haalde uit naar de doemdenkers over het klimaat. Technologie zal ons helpen om de klimaat- en milieuproblemen aan te pakken, aldus Trump.

Opgepompt grondwater van bouwwerven hergebruiken. Een eenvoudig idee dat volop uitgetest wordt in Brussel. Momenteel verdwijnt nog tot duizend kubieke meter opgepompt water gewoon in de riolering. En dat terwijl grondwater steeds schaarser wordt.

Nog veel te weinig kmo's brengen hun oude PC's, printers en smartphones naar een inzamelpunt om het te laten recycleren. Recupel wil hen nu met Smartloop de pap in de mond geven. Het digitale platform voor afgedankt elektro brengt vraag en aanbod bij elkaar.

Supermarktketen Delhaize wil nog meer plastic uit zijn winkels bannen. Vorig najaar verdwenen al de dunne, plastic zakjes voor groenten en fruit. Nu test de keten om groenten en fruit bijna volledig in bulk te verkopen. Dat kadert in een strategisch plan voor meer duurzaamheid. Tegen 2025 wil Delhaize plastic in zijn winkels met een kwart verminderen.

Een kerosinetaks invoeren in de Europese luchtvaartsector zou z'n CO2-uitstoot met 11 procent doen dalen. Net als het aantal banen in de sector. Op de algemene tewerkstelling en economie zou er evenwel geen impact zijn. Dat staat in een gelekt rapport van de Europese Commissie. De milieu-ngo Transport & Environment is er mee naar buiten gekomen.

Aan de VUB is het gloednieuwe Circular Retrofit Lab geopend. Dat is een experimenteel gebouw waarvoor circulaire bouwtechnieken zijn gebruikt. De bouwsector is nu nog verantwoordelijk voor veertig procent van al het afval. Wetenschappers van de VUB tonen dat bouwen een pak milieuvriendelijker kan.

Jaarlijks produceert de wereldwijde verpakkingsindustrie ruim 480 miljard plastic flessen. Een aantal dat snel groeit, met desastreuze gevolgen voor het milieu.De Naamse start-up BNOVA heeft een innovatieve oplossing bedacht om die groei een halt toe te roepen. Hergebruik de fles en vervang alleen de dop.

Staalproducent ArcelorMittal wil z'n uitstootgassen recuperen. De eerste stap in dat proces is het scheiden van CO en CO2, om er later grondstoffen van te maken. De komende twee jaar gaat ArcelorMittal dit uittesten in Gent met z'n nieuwe Carbon2value installatie.

De Franse cosmeticareus L'Oréal is samen met een Zwitsers parfummerk de enige die het voorbije jaar de topscore haalde in het Carbon Disclosure Project. Die vzw wil bedrijven wereldwijd aanmoedigen om duurzamer te produceren. L'Oréal heeft in ons land een fabriek in Libramont. Ze dient als voorbeeld om duurzamere productiemethodes te introduceren in de hele productieketen van de cosmeticagigant.

Na jongeren, academici en het middenveld eisen nu ook bedrijfsleiders meer klimaatambitie. Al meer dan honderd CEO's hebben "Sign for my Future" onderschreven. Dat is begonnen als burgerinitiatief, maar intussen uitgegroeid tot een brede coalitie. Doel: zoveel mogelijk handtekeningen verzamelen om van de volgende regeringen een krachtig klimaatbeleid te eisen.