Alles over monopolie

Schandalig en obsceen. Zo luidt de kritiek op Amazon-oprichter Jeff Bezos, die na zijn ruimtetrip van afgelopen dinsdag de medewerkers en klanten van Amazon bedankte voor het betalen van zijn reis. Vakbonden en politici schieten met scherp. Ze grijpen de uitspraak aan om onder meer de zware werkomstandigheden en de oneerlijke concurrentiepraktijken bij de distributiegigant aan de kaak te stellen.

De topman van Ant Group stapt op. Ant Group is de financiële arm van de Chinese internetreus Alibaba, die onder druk is komen te staan van Peking. Concurrent Tencent en 11 andere internetbedrijven hebben dan weer een boete aan hun been voor schending van de monopoliewet. Het is duidelijk dat China z'n greep op z'n interneteconomie versterkt. En dat duwt de Chinese techaandelen in het rood.

Het Zuid-Afrikaanse farmabedrijf Aspen gaat zes veelgebruikte geneesmiddelen tegen bloedkanker bijna driekwart goedkoper maken. 't Bedrijf doet dat onder druk van de Europese Commissie. Die vond de hoge prijzen niet gerechtvaardigd : de octrooien zijn al vijftig jaar vervallen. En dus zijn alle onderzoeksinvesteringen al lang terugverdiend. 't Is de eerste beslissing van de Europese Commissie over buitensporige prijzen in de farmasector.

11 november, ofwel Single's Day leverde de Chinese internetreus Alibaba een recordverkoop op van omgerekend 63 miljard euro. Het had een feestdag moeten zijn voor de beleggers, maar dat viel helemaal anders uit. Alibaba wordt immers té machtig voor het Chinese regime, dat z'n ijzeren greep op de economie dreigt te verliezen. China werkt volgens de Financial Times aan wetgeving om de groeiende dominantie van techreuzen als Alilbaba, JD.com en Tencent te breken.

Het Amerikaanse ministerie van Justitie klaagt Google aan omdat het zijn dominante marktpositie zou hebben misbruikt. 't Is de belangrijkste mededingingszaak sinds die tegen Microsoft in de jaren negentig. De klacht tegen Google kan grote gevolgen hebben voor andere techbedrijven.

Elia heeft vorig jaar zijn winst flink opgekrikt en ongezien fors geïnvesteerd in het elektriciteitsnet. Want het beheer van een hoogspanningsnet is lang geen saaie activiteit meer. Elia heeft ook nog een pak ambitie voor de toekomst.

Luchtverkeersleider Skeyes heeft zijn winst vorig jaar fors zien dalen, onder meer omwille van de stijgende personeelskost. Dit jaar belooft niet beter te worden, met de golf van stakingen die Skeyes te slikken kreeg. Bovendien wankelt z'n monopolie. Ondanks alle tegenwind wil de topman z'n mandaat verlengen.

De Democrate Elizabeth Warren stelt zich presidentskandidaat met een opmerkelijk voorstel: ze wil Amazon, Facebook en Google in stukken breken. De techreuzen zijn té groot geworden en verhinderen eerlijke concurrentie, vindt ze. Alledrie zijn de techgiganten inderdaad al eens betrapt op oneerlijke praktijken.

Europa neemt het monopolie van Bpost onder vuur. De voorwaarden om in ons land een licentie te krijgen voor universele postbedeling zijn te streng. Daardoor maken concurrenten geen kans. Ons land moet de Europese Commissie binnen de twee maanden laten weten wat het daaraan gaat doen. Anders dreigt een rechtszaak voor het Europees Hof van Justitie.