Alles over olie

In de Verenigde Staten roept de minister van Energie automobilisten op om geen benzine in te slaan. Op de Amerikaanse oostkust zijn ze aan het hamsteren geslagen na de cyberaanval op de Colonial Pipeline, een van de belangrijkste brandstofpijpleidingen in de VS. Die ligt nu al sinds vrijdag stil en het zou zeker tot eind deze week of het weekend duren voor ze weer operationeel is.

Is de tijd van goedkope olie voorbij? Feit is alvast dat 'n vat ruwe Brent-olie opnieuw meer dan 70 dollar kost. Voor het eerst sinds meer dan één jaar. De directe aanleiding voor de prijsstijging is een aanval op één van de meest beschermde oliehavens ter wereld in Saoedi-Arabië. Al is er meer aan de hand dan dat.

De Amerikaanse olieproductie is in vrije val: ze staat op het laagste peil in 15 jaar. Vele oliebedrijven schroeven hun activiteiten massaal terug omdat de productie nog nauwelijks rendabel is. Oorzaak: de corona-pandemie. En de agressieve politiek van Saudi-Arabië.

Amerikaans president Trump herhaalt dat er een akkoord zit aan te komen tussen Rusland en Saoedi-Arabië. De twee oliereuzen gooien massaal olie op de markt, waardoor de olieprijs steeds dieper gedoken is. Maar volgens Trump loopt de prijzenslag op z'n laatste benen. De markten lijken hem te geloven. Intussen werkt de president aan een noodplan voor de Amerikaanse olieproducenten.

De nieuwe tekenen van een groeivertraging duwen de olieprijs weer naar beneden, na een onwaarschijnlijke opstoot. In drie dagen tijd sprong de prijs van een vat Brent liefst 25 procent hoger. De grootste rally van de olieprijs sinds 1990, toen Irak Koeweit binnenviel.

In het zog van de Chinese beurs, kelderen ook de grondstoffenprijzen. Goud, olie, metalen, en landbouwgrondstoffen, ze zijn dit jaar al meer dan 10 procent van hun waarde verloren. Sinds hun piek zelfs meer dan 60 procent. Analisten noemen het de perfecte storm, met de internationale mijnbouwbedrijven als grootste slachtoffer.