Alles over ondernemingen

Spadel, de producent van Spa en Bru, richt z'n eigen durfkapitaalfonds op. Met "The Source, Ventures by Spadel", wil de waterproducent duurzame startups financieel en strategisch ondersteunen. Ze moeten wél aansluiting vinden bij het moederbedrijf. Online drankenleverancier Contaynor is het eerste project dat 'The Source' ondersteunt.

We sluiten deze week af met de Gentse student-ondernemer van het jaar. Sim Vanlangenhove, een 23-jarige geneeskundestudent z'n stage in het UZ combineert met een start-up die privézwembaden verkoopt. Geen dure inbouwbaden op maat, maar prefab-baden met wat extra aankleding. Een concept dat aanslaat, zo blijkt.

'Puzzle in a Bag' is Unizo's Starter van het Jaar 2020. Het Gentse bedrijf maakt puzzels in een bio-afbreekbaar zakje, die je online kunt kopen en met de post thuis geleverd krijgt. 'Puzzle in A Bag' startte nog maar in oktober van vorig jaar. Unizo prijst vooral de manier waarop het bedrijf de negativiteit door corona ombuigt tot een positief ondernemersverhaal.

Dirk Coorevits van Soudal is de 36ste Manager van het Jaar, de award uitgereikt door onze collega's van zakenblad Trends. Al jarenlang combineert Coorevits enkele procenten gestage, organische groei met doelgerichte en succesvolle overnames. In tandem met oprichter en voorzitter Vic Swerts heeft hij zo het familiebedrijf uitgebouwd tot een wereldspeler.

Vandaag is het zover: dan wordt de Manager van het Jaar 2020 bekroond. Dit jaar zal dat niet voor een volle zaal zijn, maar via een live-uitzending op deze zender en via de websites van Trends en Kanaal Z. We nemen u alvast even mee achter de schermen, waar de opnames volop voorbereid worden.

Felix Van de Maele is de mede-oprichter van databedrijf Collibra. Vorig jaar werd het de eerste Belgisch unicorn, een bedrijf dat de symbolische waarde van 1 miljard euro bereikt. Bij een nieuwe kapitaalronde, midden in de coronacrisis, werd Collibra al op 2,3 miljard gewaardeerd. Het geheim voor dat succes is dat CEO Van de Maele zijn bedrijf dan ook elk half jaar wil heruitvinden.

Gert Ysebaert is de CEO van Mediahuis, de internationale groep achter merken als Het Nieuwsblad, De Standaard, ROBtv of TVLimburg bij ons of het NRC Handelsblad en de Telegraaf in Nederland. Yserbaert weet de mediagroep sterk te laten groeien, in een stagnerende markt. Of het ook de titel van Manager van het Jaar oplevert, weten we op 6 januari.

Jonas Dhaenens van het Gentse internetbedrijf Team.blue dingt ook dit jaar mee naar de titel "Manager van het Jaar". Onze collega's van Trends hebben Dhaenens al meermaals genomineerd. Hij rijdt dan ook al jaren een sterk parcours. Door slimme overnames van sterke lokale spelers is Team.blue in geen tijd uitgegroeid tot een Europese internetreus. Het is nog maar de tweede Vlaamse unicorn, een bedrijf met een waarde boven het miljard euro. Een portret van deze ambitieuze Vlaamse whizzkid.

De coronapandemie heeft heel wat ondernemers gedwongen om snel hun businessmodel bij sturen. Dat geldt ook voor Daniëlle Vanwesenbeeck, ook bekend als columnist bij Trends en voormalig Vlaams Parlementslid. Haar KMO Mastermail maakte naam met gepersonaliseerde bedrijfspost, maar die markt is ingestort door de coronacrisis. Dankzij kennis van zaken en creativiteit draait het bedrijf in deze eindejaarsperiode nu volop overuren.

Helpper is uigeroepen tot tech-startup van het jaar. De app die vrijwillige hulpverleners verbindt met hulpbehoevenden wint "The Big Squeeze". In deze coronatijden is een lokaal netwerk relevanter dan ooit, zo klinkt het bij de jury.

De LiQ-ijsjes met alcohol-touch liggen bij ons al in 700 winkels. Nu gaan de twee jonge ondernemers achter de start-up voor een internationale doorbraak. Te beginnen bij de buurlanden. Ze vonden daarvoor al 400.000 euro bij een nieuwe investeerder en proberen nog minstens 100.000 te vergaren via crowdfunding.

De jonge ondernemers van Just Russel kwamen in maart met wat hen een gat in de markt leek: gepersonaliseerd hondenvoer dat je online bestelt en aan huis geleverd krijgt. Op de zakken prijkt zelfs een foto van je hond die je zelf kan uploaden. Het idee lijkt aan te slaan: in nog geen vijf maanden heeft de start-up uit Sint-Martens-Latem naar eigen zeggen al duizend actieve klanten.

De Vlaamse regering pompt extra geld in het techfonds van digitaal onderzoekscentrum Imec. Dat biedt hulp aan start-ups die veelbelovende technologie ontwikkelen. Het bereik van het fonds wordt groter, waardoor het op lange termijn nieuwe generaties digitale bedrijfjes kan blijven ondersteunen.

Helpper, het digitale platform dat mensen met een hulpvraag koppelt aan buurtbewoners die willen helpen, heeft 1,1 miljoen vers kapitaal opgehaald. Geld voor groei buiten de steden Antwerpen, Gent en Brussel waar het nu al actief is. Die is nodig om voldoende kritische massa te krijgen. Want de enige inkomsten die Helpper krijgt, komen van z'n gebruikers.

Pizzaketen Domino's Pizza heeft een nieuwe vestiging geopend, in Ninove. Het is al de zeventigste in ons land en de 1000ste in Europa. De keten kent een opvallend snelle opmars in een competitieve markt.