Alles over onderzoek en ontwikkeling

De KU Leuven opent in Bierbeek z'n verniewde TRANSfarm. Da's een onderzoeksboerderij voor de circulaire bio-economie van de toekomst. Ingenieurs en wetenschappers bundelen er de krachten om hun innovaties van het labo naar de praktijk te brengen. Gaande van landbouwtechnieken, over duurzame energie, tot vaccinonderzoek. De renovatie van z'n boerderijcomplex kostte de KU Leuven 7 miljoen euro, terwijl de Vlaamse regering 2 miljoen investeert in onderzoeksinfrastructuur.

VIB, het Vlaams Instituut voor Biotechnologie, gaat nu ook op zoek naar start-ups buiten eigen huis. Het lanceert daarvoor een nieuw incubatorprogramma: biotope (op zijn Engels). Dat wil een beperkt aantal prille bedrijfjes helpen met ondernemen, maar ook met hun technologie zodat die verder ontwikkelt. Zijn eerste oproep is er een naar innovatieve ideeën in landbouw- en voedingsbiotech.

Etex, een Belgische fabrikant van bouwmaterialen, heeft ruime modulaire huizen ontwikkeld voor de slachtoffers van de overstromingen van vorige zomer. De bouw ervan kan snel. Een ideale oplossing dus voor mensen die dringend nieuw onderdak nodig hebben. Maar de gebruikte bouwtechniek is ook duurzamer. En dat opent toekomstperspectieven, ook voor de reguliere woningbouw.

De Aarschotse start-up Hippo Dx haalt anderhalf miljoen euro op om een toestel te lanceren voor snelle, goedkope en accurate allergietests. In 2023 moet het op de Belgische markt komen. Hippo Dx is opgericht door Senne Gorris. Zelf neus-, keel- en oorarts én arts bij het leger. Volgens hem is er een stijgende vraag naar geautomatiseerde allergietests, nu al één derde van de wereldbevolking met één of andere allergie kampt.

Apple stapt in een nieuw onderzoeksprogramma van onderzoeksinstituut imec. Het onderzoek gaat na hoe de ecologische voetafdruk van de halfgeleiderindustrie kleiner kan worden. Het antwoord op die vraag wordt steeds relevanter, want het gebruik en de productie van computerchips zullen alleen maar toenemen.

Het Vlaams Instituut voor Biotechnologie koopt in Nevele een gigantische serre. Het gaat om de CropDesign-site, die sinds 2006 eigendom was van chemieconcern BASF. De site wordt een incubator voor beginnende én bestaande agrobiotechbedrijven.

De Gentse biotech start-up myNEO werkt aan een Covid-19 vaccin, door gebruik te maken van bestaande technologie voor kankerbehandeling. Maar waar een kankerbehandeling gepersonaliseerd is, wil myNEO een Covid-19 vaccin dat inzetbaar is voor 80 procent van de wereldbevolking. Het bedrijf wil de klinische proeven bij mensen begin volgend jaar starten.

De oudste Belgische weverij Calcutta in Evergem onderzoekt of het virusdodende muurbekleding op de markt kan brengen. Viruswerende rolgordijnen heeft ze inmiddels al. En de weverij ontwikkelde ook een stof voor mondmaskers die hoog scoort op het vlak van veiligheid, maar toch bestaat uit maar één laag en waardoor je er makkelijk door kan ademen.

De Zweedse machinebouwer Atlas Copco investeert de komende drie jaar 'n kleine 60 miljoen euro in z'n site in Wilrijk. Daar is de wereldwijde hoofdzetel van de compressorenafdeling gevestigd. Met de extra investering wil Atlas Copco zijn competitiviteit verstevigen in tijden van corona.

Investeren in biotech blijkt nog altijd hot. Zopas heeft Bioqube Ventures een nieuw biotechfonds gelanceerd. In een eerste ronde heeft het 60 miljoen opgehaald, wat naar Belgische normen behoorlijk veel is. Het fonds wil investeren in bedrijven die nieuwe geneesmiddelen ontwikkelen, maar ook zelf zo'n bedrijven oprichten.