Alles over onderzoek en ontwikkeling

Jongeren enthousiasmeren voor wetenschap en de ingenieurs van morgen klaarstomen... Dat doe je met ruimtevaart. Terwijl het Europees Ruimteagentschap nog volop bouwt aan de nieuwe Ariane 6-raket, werken leerlingen van het Sint-Pieterscollege in Jette aan een toestelletje dat mee de ruimte zal ingaan. Het zal er zowel de radioactiviteit als het aardmagenetisch veld meten.

Limburg doet er alles aan om een Europees wetenschappelijk topproject, van 2 miljard euro, naar de regio te halen: de Einstein-telescoop. Eigenlijk is het een reusachtig ondergronds laboratorium om zwaartekrachtgolven te observeren. Mocht de grensregio van België, Nederland en Duitsland de telescoop mogen bouwen, dan zou dit een enorme economische opsteker zijn.

Is het een bus of is het een trein? De DMV, of dual-mode vehicle, is het allebei. De Japanse ontwikkeling is afgelopen weekend voorgesteld en wil een oplossing beiden voor de weinig rendabele spoorinfrastructuur in landelijke gebieden. Op het spoor is de DMV zowat de tegenpool de van hoge snelheids-"bullet"treinen waarvoor Japan bekend staat: het boemeltreintje haalt amper 60 kilometer per uur.

België investeerde in 2020 ruim 3,5% van z'n BBP in onderzoek en ontwikkeling en staat daarmee op nummer 1 in Europa, samen met Zweden. Dat blijkt uit cijfers van Eurostat, het Europees bureau voor statistiek. Het gemiddelde ligt een stuk lager, op 2,3%. Nog ruim onder de Europese minimumnorm van 3%.

Busbouwer Van Hool uit Koningshooikt heeft z'n eerste elektrische dubbeldekker klaar. Naar eigen zeggen een wereldprimeur. Van Hool bouwde de zware touringcar voor een Amerikaanse klant. Die ziet groot potentieel in klimaatvriendelijk woon-werkverkeer van werknemers. Zeker in het vooruitstrevende Californië.

Een Nederlandse ingenieursstudent heeft de James Dyson Duurzaamheidsprijs gewonnen met z'n plastic scanner. Dat is een draagbaar toestelletje dat de meeste soorten kunststoffen in enkele seconden herkent. Het is de ontbrekende schakel om plastic ook in arme landen te kunnen recycleren. Sorteermachines zijn er te duur, waardoor de sortering er nog met het blote oog gebeurt. Met grote kans op fouten en veel plastic dat alsnog op een vuilnisbelt belandt.

Het Gentse Xpect Inx gaat z'n innovatieve bio-inkten leveren aan het Duitse Nanoscribe, een voorloper in 'biofabricatie'. Dat is het 3D-printen van menselijke cellen en weefsels op nanoschaal. Een veelbelovende techniek voor de geneeskunde van de toekomst. Die vraagt niet alleen uiterst precieze 3D-printers, maar dus ook de juiste biologische grondstof, bio-inkt.

Het Gentse Xpect Inx gaat z'n innovatieve bio-inkten leveren aan het Duitse Nanoscribe, een voorloper in 'biofabricatie'. Dat is het 3D-printen van menselijke cellen en weefsels op nanoschaal. Een veelbelovende techniek voor de geneeskunde van de toekomst. Die vraagt niet alleen uiterst precieze 3D-printers, maar dus ook de juiste biologische grondstof, bio-inkt.

Het gaat hard voor Rejuvenate. Het biomedische bedrijf uit Limburg haalde een half jaar geleden 3 miljoen euro op en tankt nu nog eens 15,7 miljoen bij. Het bedrijf ontwikkelt medicijnen tegen ouderdomsziekten, zoals sarcopenie, een aandoening die de spieren van oudere mensen aantast. 'Gezond ouder worden' is een markt met veel potentieel en daar willen velen een graantje van meepikken.

De faculteit bio-ingenieurswetenschappen van de UGent pakt uit met een primeur. Ze hebben een futuristische landbouwrobot gebouwd. Die kan stalen nemen van een veld en dat nadien nauwkeurig besproeien, bemesten en bezaaien. Precisielandbouw van de toekomst, die de productiviteit verder opdrijft maar ook bespaart op schadelijke meststoffen en pesticiden.

Minister van Peteghem volgde vanmorgen een zomerstage bij CNH, een bedrijf dat landbouwvoertuigen maakt. De vestiging in Zedelgem is een R&D-centrum van de multinational. Er werken 388 onderzoekers. Op hun loon moet het bedrijf maar 20% sociale lasten betalen, een gunstmaatregel in ons land. Werkgeversorganisatie Voka smeekt Van Peteghem om die niet te schrappen in toekomstige besparingsrondes. De minister had daar blijkbaar wel oren naar.

Het Gentse Protealis wil de teelt van soja bij ons rendabel maken. Het tankt daarvoor nog 'ns 5,7 miljoen euro. In de lente ging de spin-off van de Vlaamse onderzoekscentra ILVO en VIB van start met 6 miljoen. Maar er is grote belangstelling om te investeren in melk- en vleesvervangers. Zeker als die ggo-vrij zijn en eitwitrijk, en bovendien hier kunnen worden geteeld. Het extra kapitaal komt ondermeer van de familie Colruyt.

Inbiose, een Gentse biotechbedrijf dat kunstmatige moedermelksuikers ontwikkelt, krijgt een lening van 15 miljoen euro van de Europese Investeringsbank. Daarmee wil het z'n onderzoek naar nieuwe suikervarianten voortzetten én die voortaan ook zelf produceren. Het geld komt uit het Europees GarantieFonds en maakt deel uit van het coronaherstelplan van Europa.

Marck Coucke stapt in het Leuvense uitvindersbedrijfje Comate, via zijn investeringsmaatschappij Alychlo. Comate bouwt prototypes en ontwikkelt hardware op vraag van bedrijven en de industrie. Samen met Alychlo richt Comate ook een zogeheten 'pre-seed' durffonds op, om uitvindingen al in de allereerste ideeënfase op te pikken.

De Japanse bandenfabrikant Bridgestone bundelt de krachten met het Nederlandse Lightyear. Da's de ontwikkelaar van een zogenaamde zonnewagen, die onlangs nog 48 miljoen dollar wist op te halen voor z'n commerciële lancering, eind dit jaar. Voor die Lightyear One heeft Bridgestone een nieuw type banden ontwikkeld: die moet langer meegaan, herbruikbaar zijn én de actieradius van de wagen verhogen. De banden van de toekomst voor de auto van de toekomst, da's toch het concept.

De Japanse bandenfabrikant Bridgestone bundelt de krachten met het Nederlandse Lightyear. Da's de ontwikkelaar van een zogenaamde zonnewagen, die onlangs nog 48 miljoen dollar wist op te halen voor z'n commerciële lancering, eind dit jaar. Voor die Lightyear One heeft Bridgestone een nieuw type banden ontwikkeld: die moet langer meegaan, herbruikbaar zijn én de actieradius van de wagen verhogen. De banden van de toekomst voor de auto van de toekomst, da's toch het concept.

Wereldwijd heeft het coronavirus al 2,6 miljoen mensenlevens gekost. Gelukkig zit de wetenschap niet stil. Naast de ontwikkeling van vaccins, loopt nog volop onderzoek naar geneesmiddelen, voor wie de ziekte opgelopen heeft. In die race hebben het VIB en de UGent goed nieuws te melden. Want hun COVID-19-antistof, op basis van het afweersysteem van lama's, blijkt nu ook effectief tegen de nieuwe varianten van het virus.

De impact van de coronacrisis op de buitenlandse investeringen in Vlaanderen is kleiner dan gevreesd. Dat blijkt uit cijfers van Flanders Investment and Trade. Vlaanderen trok vorig jaar 13% minder buitenlandse investeringen aan dan in 2019. Voor het eerst zijn de Verenigde Staten niet langer de grootste investeerder in Vlaanderen. Zij hebben plaats geruimd voor onze Noorderburen.

Ook in eigen land werken ingenieurs volop aan een beademingstoestel dat eenvoudig en snel geproduceerd kan worden. In het FabLab van de VUB werken profs, studenten en alumni zij aan zij aan een prototype. Audi Vorst staat klaar om het te produceren.

Producent van honden- en kattensnacks GOOD !D uit Brecht pakt uit met een nieuw gamma hondensnacks met daarin voedingssupplementen: pharma.pet. Drie jaar en meer dan 1 miljoen euro onderzoek & ontwikkeling zit erin. De snacks met supplementen zijn in eerste instantie verkrijgbaar via de apotheek en een eigen webshop.