Alles over Oosterweel

Twee maanden nadat de Raad van State de grondwerken van de Oosterweelverbinding liet stilleggen, zijn ze vanmorgen opnieuw opgestart. Weliswaar niet in het meest vervuilde gebied. Bouwheer Lantis is al blij dat er weer schot in de zaak komt. Maar Greenpeace is niet gesust en overweegt nieuwe acties.

Luc Hellemans, de topman van Lantis, vreest dat de kosten voor het Oosterweelproject in Antwerpen enorm kunnen oplopen door het gebrek aan duidelijke vergunningen. Hij waarschuwt daarvoor dit weekend in Trends Talk op Kanaal Z. 'Onze wetgeving laat te veel mogelijkheden om op elk moment rechtszaken aan te spannen' vreest Hellemans. En die stokken in de wielen kosten onverantwoord veel geld.

Maandag kunnen de werken aan de Oosterweelwerf in Antwerpen deels hervatten. Die lagen stil na een arrest van de Raad van State. Die oordeelde dat de werfzone van de Oosterweelwerken niet correct was afgebakend. Het arrest moest verhinderen dat bouwheer Lantis met PFOS vervuilde grond zou verplaatsen van Linkeroever naar de terreinen van 3M in Zwijndrecht. Lantis heeft nu een noodoplossing uitgewerkt.

In Antwerpen is het laatste en meteen grootste contract van de Oosterweelverbinding ondertekend. Goed voor 2,3 miljard. De uitvoering is voor een consortium van tien grote Vlaamse bouwbedrijven. Zij zullen ondermeer de tunnels op de bodem van het Albertkanaal bouwen, en de Antwerpse ring onder de grond brengen. Daardoor verdwijnt het viaduct van Merksem naast het Sportpaleis. De werf is het sluitstuk én een huzarenstuk.

Inwoners van Linkeroever en Burcht kunnen de komende weken gedreun uit de richting van de Schelde horen. Er wordt een loskade gebouwd, om de komende jaren materiaal aan te voeren voor de wegenwerken voor de Oosterweelverbinding. De tijdelijke kade zal maar 75 dagen per jaar gebruikt worden, maar haalt zo wel tienduizenden vrachtwagens van de Antwerpse ring.

De start van de werken aan de Oosterweelverbinding betekent een hoop werk voor de infrastructuurspecialisten in ons land. Onder meer ingenieursbureau Sweco werft daarom fors aan: het bedrijf zoekt 150 technische profielen. Die waren de laatste jaren al niet zo makkelijk te vinden, maar door het grote aantal investeringen in ons land wordt de zoektocht nog moeilijker.

De Vlaamse regering gaat voor de allereerste keer samenwerken met actiegroepen Ringland, Ademnood en Straten-Generaal. Al jarenlang zijn zij hardnekkige tegenstanders in het project rond de Oosterweelverbinding. Maar nu zijn ze het erover eens dat de gedeeltelijke overkapping van de Antwerpse ring een waardevol idee is. Een studie moet duidelijkheid brengen.