Alles over overheidsschuld

De financiële markten worden stilaan nerveus. Eind deze week dreigt een "government shutdown" in de V.S. Overheidsdiensten moeten dan de deuren sluiten omdat het geld op is. De Republikeinen blokkeren een financieringswet in de Senaat. Ze willen de discussie openen over de belastingvoordelen en hogere uitkeringen in het investeringsplan van de Democratische president Biden. Socialistische geldverspilling, die de inflatie nog verder zal opdrijven, zo luidt hun kritiek.

Onze overheidsschuld heeft vorig jaar zijn hoogste peil bereikt in 21 jaar. Het gevolg van de coronacrisis. Toch blijft onze schuld op korte termijn onder controle, zegt het Agentschap van de Schuld bij de voorstelling van z'n jaarverslag. Of dat ook op langere termijn het geval is, zal nog moeten blijken.

Ondanks de politieke crisis moet ons land blijven hervormen. Dat heeft een delegatie van het Internationaal Muntfonds gezegd. Die heeft vandaag haar jaarlijkse bezoek aan ons land afgerond. In een voorlopig rapport dringt het IMF erop aan de jobsdeal zonder vertraging uit te voeren. En een vaste rubriek intussen: onze loodzware overheidsschuld moet omlaag.

Naast de handelsoorlog en de brexit hebben de financiële markten er nog een zorgenkindje bij: Italië. De populistische regering werkt er aan haar eerste begroting en geeft signalen dat ze zich niet gaat houden aan de Europese begrotingsdiscipline. Beleggers dumpen hun Italaanse staatsobligaties en jagen de rente snel hoger. Het fragiele vertrouwen in de eurozone kan snel weer onderuit gaan.

Ze noemen hem nu al de 'inflatiepresident'. De klus waar centrale banken niet in slagen, lijkt Trump te kunnen klaren: de historisch lage inflatieverwachtingen opkrikken. Trumps beloofde infrastructuurwerken en lagere belastingen, zullen voor meer consumptie zorgen, denken de financiële markten. Voor het eerst in lang stijgen daardoor de toonaangevende rentes op overheidsschuld.