Alles over Pfizer

Farmareus Pfizer gaat de komende drie jaar ruim 1,2 miljard euro pompen in zijn vestiging in Puurs. 't Gaat om de grootste investering ooit in de fabriek. Zowel premier De Croo als Vlaams minister-president Jambon waren daar maar al te graag bij. De uitbreiding levert namelijk ook zo'n 250 extra banen op. Op dit moment werken er al 4.500 mensen bij Pfizer in Puurs.

Het is weinig bekend, maar de Amerikaanse farmareus Pfizer voert al 30 jaar lang cruciaal klinisch onderzoek uit in ons land. Dat gebeurt in de Pfizer Clinical Research Unit in Brussel, waar de veiligheid van kandidaat-geneesmiddelen voor het eerst op mensen getest wordt. Uitzonderlijk mochten we met de camera achter de schermen van dat onderzoek gaan kijken.

Het Gentse biotechbedrijf Agomab heeft Pfizer weten te strikken als investeerder. Via zijn durfkapitaalfonds waarmee het investeert in beloftevolle biotechbedrijven pompt Pfizer samen met nog twee andere investeerders ruim 40 miljoen dollar in het bedrijfje. Dat vergroot Agomabs kapitaalronde tot 114 miljoen dollar. Het bedrijf ontwikkelt medicijnen voor ziektebeelden waarbij fibrose een belangrijke rol speelt. Een eerste voor de ziekte van Crohn.

Pessimistische uitspraken van de Moderna-topman in een interview met de Financial Times zijn hard binnengekomen bij beleggers. Ze staan in schril contrast met het optimisme bij concurrent Pfizer. Die denkt niet dat omikron alle huidige vaccins omzeilt. En zelfs dan nog beweert Pfizer in iets meer dan drie maanden een aangepast coronavaccin klaar te krijgen.

De G7- landen willen ten minste 1 miljard vaccins aanbieden aan arme landen. De zeven rijkste industrielanden houden op dit moment een top in Cornwall in het Verenigd Koninkrijk. Nog tot zondag vergaderen de wereldleiders daar niet alleen over vaccins maar ook over hun gezamelijke strategie tegen China en Rusland en natuurlijk de wereldwijde vennootschapsbelasting.

Voor het eerst sinds de Pfizer-fabriek in Puurs vaccins produceert, hebben we daar ook beelden van. En dat danken we aan een bedrijfsbezoek van koning Filip. Hij kon doordringen tot het hart van de vaccinproductie. En een beperkt aantal camera's mocht mee. Er zit wat storing op de beelden, maar wat ze tonen is uniek.

De aliantie Pfizer/BioNtech denkt dit jaar 20% méér dosissen van z'n coronavaccin te kunnen leveren dan eerder gezegd: tot 2,4 miljard stuks. Bovendien blijkt uit testdata dat het vaccin ook het aantal asymptomatisch zieken fors terugdringt. Dat is belangrijk, omdat zij de onzichtbare motor van deze pandemie zijn. Eens die voorbij is, gaat de prijs voor een coronaprik wél stevig de hoogte in.

Pfizer zal dit jaar 15 miljard dollar inkomsten halen uit de verkoop van z'n coronavaccin, zo voorspelt de farmagigant. Dat moet rond de 4 miljard dollar winst opleveren, na aftrek van alle productiekosten en de commissie voor z'n Duitse partner BioNTech. Het vaccin van Pfizer en BioNTech is één van de duurste coronavaccins. Anderzijds heeft Pfizer geen subsidies gevraagd voor z'n vaccin.

Pfizer heeft al ruim 50 miljard dollar aan beurswaarde gewonnen sinds midden maart, toen de coronapandemie uitgebroken is. De Amerikaanse farmareus werkt samen met het Duitse BioNTech aan een vaccin tegen het virus en stapelt de bestellingen nu al op. Gisteren won het aandeel nog eens 5%, na een contract van bijna 2 miljard euro met de Amerikaanse overheid.

De laatste 6 jaar zijn er in de vestiging van Pfizer in Puurs 1000 mensen aangeworven. En ook nu is Pfizer op zoek naar opnieuw 100 extra mensen, vooral technische profielen. Pfizer blijft dus investeren in ons land, om tal van redenen, maar ook om fiscale redenen, zegt topman Karel Van De Sompel.